La Croix Manquante pour la Pureté


 

Le Journal de George Fox - 1666 - 1673 - Voyage en Amérique et de Retour <page 2 >


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La conversation se prolongea encore un moment ; après quoi je me retirai dans une autre chambre avec Esquire Marsh pour parler des Amis ; car il était juge de paix à Limehouse, et comme il était en outre attaché à la Cour, les autres juges lui remettaient la direction d'un grand nombre d'affaires. Il me confessa son très grand embarras vis-à-vis de nous et de quelques autres Dissidents. « Car, continua-t-il, vous ne pouvez jurer ; les Indépendants, les Baptistes, d'autres encore, disent aussi qu'ils ne peuvent pas jurer ; comment donc distinguerai-je entre vous et eux, puis qu'eux et vous dites que c'est par conscience que vous ne pouvez pas jurer ? » « Je vais t'apprendre comment, répondis-je. Ceux, ou la plupart de ceux dont tu parles peuvent jurer dans certains cas, mais nous ne pouvons jurer en aucun cas. Si un homme leur volait leurs vaches ou leurs chevaux, et que tu leur demandes s'ils peuvent jurer que ces animaux leur appartiennent, ils le feraient volontiers. Mais si tu essaies avec nos Amis, tu verras qu'ils ne peuvent pas plus jurer en ce qui concerne leurs biens. Par conséquent, lorsque vous placez le serment d'allégeance devant l'un d'entre eux, demandez- leur, « Si ils peuvent jurer dans les autres cas, en ce qui concerne leur vache ou le cheval?» Dans ce cas, s'ils sont vraiment des nôtres, ils ne peuvent le faire, mais ils peuvent rendre témoignage à la vérité. » Sur quoi je lui racontai un procès qui avait eu lieu dans le Berkshire de la façon suivante : « Un voleur déroba deux bêtes à l'un de nos Amis ; le voleur fut pris et jeté en prison et l'Ami comparut contre lui aux Assises. Quelqu'un ayant informé le juge que le plaignant était un Quaker et ne pouvait pas jurer, le juge, avant d'avoir écouté ce que l'Ami avait à dire, s'écria : « Il est Quaker ? Il ne veut pas jurer ? Alors, faites-lui prêter le serment de fidélité. » Ainsi il jeta l'Ami en prison et le mit en accusation, tandis que le voleur qui avait dérobé ses biens fut mis en liberté. « Ce juge était un méchant homme, déclara Esquire Marsh. « Mais, ripostai-je, s'il nous était permis en certains cas de jurer, nous prêterions le serment de fidélité au Roi, car il est là pour maintenir les lois qui assurent la protection des citoyens. Tandis que d'autres, qui peuvent jurer quand il s'agit de conserver leurs biens dérobés, refusent de prêter serment au Roi, qui a pour mission de protéger leurs biens et leur vie. En sorte que tu peux facilement distinguer et établir une différence entre nous et ces gens. »Le juge Marsh rendit dans la suite de très grands services aux Amis. Il put éviter à plusieurs d'entre eux, d'être mis en accusation dans les endroits où il exerçait ses fonctions de juge. Quand des Amis lui furent amenés, aux époques de persécutions, il mit beaucoup d'entre eux en liberté ; quand il ne pouvait pas éviter de les envoyer en prison, il ne les y laissait que quelques heures, ou une nuit. A la fin, il alla trouver le Roi et lui dit qu'il était contre sa conscience de nous envoyer en prison. Il dit également au Roi, que, s'il lui plaisait d'instituer la liberté de conscience, tous les troubles s'apaiseraient comme par enchantement car, alors, plus personne n'aurait aucun prétexte à être mécontent. Il fut vraiment très utile aux Amis et à la Vérité.
 
Nous eûmes un grand service à Londres, cette année-là ; la vérité du Seigneur vint sur tous ; beaucoup de ceux qui s'étaient éloignés de la Vérité revinrent, confessant et condamnant leurs erreurs.

Après que j'eus séjourné quelque temps à Londres, j'ai visité des Amis dans Surry, Sussex et d'autres endroits comme ça, et voyageai ensuite vers le Nord, ayant avec moi Leonard Fell. Nous avons visité des Amis jusqu'à ce que nous sommes arrivés à Warwich, où beaucoup étaient en prison. Nous avons eu une réunion dans la ville. Je suis passé de là, à Birmingham et à Badgely. À Badgely, j'ai eu une grande réunion. Après laquelle j'ai traversé le pays en visitant des Amis, jusqu'à Nottingham, où le premier jour, nous avons eu une réunion précieuse, mais non sans risque d'être arrêté parce que les gendarmes avaient menacé les Amis.

Je suis passé de là, visitant chez des Amis jusqu'à Balby et aussi à la réunion trimestrielle de York. Une réunion bénie, que nous avons eu. Les Amis dans le Yorkshire s'étaient réunis à sept réunions mensuelles avant, et ils étaient si sensibles au service d'entre eux, qu'ils désiraient en ajouter sept plus à celles-ci; car la vérité était très répandue dans ce comté. En conséquence, dans cette réunion trimestrielle ils étaient fixés et établis ; alors maintenant, ils ont quatorze réunions mensuelles dans ce comté.

C'était le temps des assises à York, je rencontrai le juge Hotham, qui souhaitait le bien aux Amis, qui avaient été tendre et très gentil avec moi au début de la propagation de la vérité.

Après que j'eus terminé mon service pour le Seigneur à York, j'ai passé dans le pays. Alors que j'allais, un lourd fardeau tomba sur moi ; mais je ne sus pas immédiatement la raison de celui-ci. J'allai à une réunion, étant le premier jour, chez Richard Shipton qui était très grande. Il y avait une réunion le même jour à un autre endroit, et le prêtre de ce lieu, ayant été mal informé que j'allais être là, avait obtenu un mandat d'arrêt contre moi et causé une grande perturbation lors de cette réunion ; de laquelle Isaac Lindley m'a rendu compte dans la lettre suivante :

À : George Fox

Quand vous avez passé de York, le premier jour après vous étiez chez Richard Shipton, j'avais nommé une réunion ce jour-là à dix milles de York, où il n'y avait pas eu une réunion avant. Mais le prêtre et l'agent de police avaient obtenu un mandat sur le septième jour et y ont mis seulement votre nom dans le mandat ; car ils avaient entendu parler que vous deviez être là. Ils sont venus avec des armes et de bâtons et se sont écrié, « Où est M. Fox ? » maintes et maintes fois. Étant donné que beaucoup d'Amis étaient là, ils ont conclu que vous étiez parmi eux. Mais ces ravisseurs, furent vite déçus ; ils m'ont tiré vers le bas, abusé de moi, battu quelques Amis et m'ont alors amenés devant un magistrat ; mais il m'a remis en liberté.

Isaac Lindley

Ensuite, j'ai visité des amis à Whitby et à Scarborough. Quand j'étais à Scarborough, le gouverneur, ayant pris connaissance de ma venue, m'a invité à sa maison en disant : « Je ne serais assurément pas si méchant, au point de ne pas de venir les voir sa femme et lui. » Après la réunion, je suis allé leur rendre visite, et il m'a reçu très courtoisement et avec amour.

Après avoir visité la plupart des réunions dans le Yorkshire, le Woulds et le Holderness, je suis allé chez Henry Jackson, où j'ai eu une grande rencontre. De là chez Thomas Taylor et chez John Moore à Eldreth, {où Sarah Fell et Susannah Fell m'ont rencontré} et où nous avons eu une réunion très importante ; la puissance et la présence du Seigneur était éminemment parmi nous.

{Après cela nous sommes arrivés à Staffordshire et Cheshire. Où vivait Sir Jeffrey Shakerly, qui a été un cruel persécuteur des Amis. Il avait eu une scène avec un jeune homme âgé de 18 à 19 ans qui se trouvait à l'usine avec deux chevaux chargés. Le jeune homme ne pouvait pas enlever ses chevaux de son chemin et Shakerly commença à le frapper avec sa canne. Le jeune homme la lui enleva de sa main et la posa par terre à côté de lui. Alors Shakerly sortit ses pistolets, et le jeune homme les lui ôta de ses mains et les posa par terre, (à côté de lui parce que la voie était étroite). Et puis, Shakerly tira son épée, et le jeune homme la lui ôta également de sa main et la mit par terre.

Son serviteur était derrière lui. Ils étaient tous les deux ivres. Shakerly appela son serviteur, dit que ce Quaker l'avait désarmé. Le serviteur dit à l'Ami de lui redonner ses armes, ce dont il ne voulait pas faire, de peur qu'il tente de lui faire du mal à nouveau. Alors le serviteur a demandé à l'Ami de lui donner les armes à lui, alors il a dit qu'il le ferait, s'il promettait de les tenir loin de son maître de sorte qu'il ne puisse lui faire de mal.

Alors Shakerly envoya son serviteur pour qu'il aille chercher un gendarme et qu'il apporte une bible pour lui tendre le serment d'allégeance et de suprématie. Shakerly s'assis sur son cheval, tandis qu'il gardait les chevaux du jeune homme tous chargés jusqu'au retour du serviteur.

Quand le serviteur revint, il a dit qu'il ne pouvait pas trouver un agent de police, et puisque les gens autour étaient pauvres, il ne pouvait pas obtenir une bible non plus. L'Ami a donné au serviteur les armes de son maître, et tous deux s'en allèrent chercher un agent de police. Le serviteur était plus civil que son maître. Il a dit à l'Ami de rester à la forge, jusqu'à ce qu'ils soient partis et hors de vue. Alors l'Ami y est resta un certain temps, et quand ils ne revinrent plus, il parti pour aller sur la commune avec ses chevaux chargés. Après que Shakerly eut chevauché aux alentour à la recherche d'un agent de police, il l'a vu et l'a suivi jusqu'à la ville. Un prêtre et un gendarme s'approchèrent de lui et Shakerly voulu faire un mittimus et l'envoyer en prison pour l'avoir désarmer. Mais le policier et le prêtre le persuadèrent de ne pas de le faire parce que l'Ami était dans ses vieux vêtements. Le prêtre dit que son père [Shakerly] était un homme très honnête, même si son père était l'un des plus grands ivrognes dans la ville et il avait l'habitude de battre son fils. Dans son état d'ébriété, son fils avait avait l'habitude de désarmer son père de son arme dans son état d'ébriété, ce qui rendait le fils expert à son travail.

Après cela Shakerly roula loin sans donner un mittimus au policier. Mais il créa un tel bruit dans le pays, que les amis persuadèrent le jeune homme de se rendre à Londres pour y vivre, pour rester loin de Shakerly . J'ai eu cette histoire directement de bouche de Will Gandy.}

Dans Staffordshire et Cheshire, nous avons eu beaucoup de réunions importantes et précieuses. J'en ai eu une très grande à la grange de William, à environ 2 miles de Warrington ; et bien que souffrant de la goutte, le colonel Kirby voyageai recommencer à voyager, étant aussi violent qu'avant à briser les réunions et il était alors à Warrington, le Seigneur ne lui permit pas d'assister à cette réunion ; alors nous avons été préservées de ses mains.

Vers cette époque, je fus poussé par le Seigneur à me rendre en Irlande, pour visiter les enfants de Dieu qui se trouvaient dans ce pays. Robert Lodge, James Lancaster, Thomas Briggs et John Stubbs m'accompagnèrent. Nous attendîmes près de Liverpool un bateau et un vent favorables. Après que nous eûmes attendu quelques jours, nous avons envoyé James Lancaster pour l'achat de passage pour les quatre ou cinq hommes, {sans les nommer les hommes, car il s'agissait de comté de la maison du Colonel Kirby et il avait dit qu'il payerait quarante livres et roulerait quarante kilomètres pour emmener [Fox], et qu'il avait une ordonnance du roi, dont plusieurs lui a montré son hostilité a la vérité.} Lorsque James amena le mot que le navire était prêt et qu'il était en destination du port de Blackrock en Irlande, nous y sommes allés à pied. J'étais épuisée avec la marche parce que c'était à une grande distance, et il faisait très chaud ce jour-là. Quand nous sommes arrivés le navire n'était pas là, donc nous avons été obligés d'aller à la ville et prendre le transport là. Lorsque nous sommes montés à bord, j'ai dit au reste de la société, ' venez, vous triompherez dans le Seigneur, car nous aurons bon vent et bonne température. » Beaucoup de passagers à bord du navire furent malades, mais pas un seul des nôtres était malade. Le capitaine et plusieurs des passagers se montrèrent pleins de bonté. Comme nous étions en mer le Premier jour de la semaine, je fus poussé à leur annoncer la Vérité ; sur quoi le capitaine dit aux passagers : « Écoutez, vous ; n'avez jamais rien entendu de pareil. »En débarquant à Dublin, il me sembla que la terre et l'air étaient imprégnés de la corruption de ce pays ; l'odeur était différente de celle de l'Angleterre ; ce que j'attribuai aux massacres commis par les Papistes et au sang répandu. Nous passâmes quatre fois parmi les officiers de la douane qui cependant ne nous fouillèrent pas. Nous allâmes dans une auberge et envoyèrent chercher quelques Amis, ils nous accueillirent avec une grande joie. Nous restâmes là pour la réunion hebdomadaire, où la puissance et la vie de Dieu se manifestèrent avec force. Nous nous rendîmes de là à une assemblée qui dura deux jours ; nous nous y occupâmes des pauvres, puis il y eut une assemblée générale où le Seigneur agit avec puissance. La Vérité exerça son influence bienfaisante et les Amis furent réconfortés.

Poursuivant notre route, nous eûmes à quelque vingt milles de là, une réunion très bonne et réconfortante ; mais quelques Papistes qui y assistèrent montrèrent une grande fureur. Quand je l'appris j'envoyai chercher l'un d'eux, qui était maître d'école ; mais il refusa de venir. Je le mis alors au défi, lui et tous les frères, moines, prêtres et Jésuites, de s'avancer et de mettre à l'épreuve leur Dieu et leur Christ, qu'ils avaient fabriqué avec du pain et du vin.

Nous sommes allés à New-garden, où il y avait une grande réunion. De là nous avons voyagé parmi les Amis jusqu'à ce que nous arrivâmes au pont de Bandon et Land's-end, ayant de nombreuses réunions alors que nous allions ; à laquelle la grande puissance du Seigneur s'est manifestée, les Amis étaient bien rafraîchis, et beaucoup de gens ont été touchés avec la vérité.

{Arrivé dans une ville aux temps qu'ils appellent jours saints Whitsunday, les rues étaient remplies de gens irlandais qui avaient été à la messe. Je fis appeler leur jésuites et prêtres, et le peuple me demandèrent dans quel but. Je répondis, « je leur donnerais deux pence pour leurs travaux en disant la messe d'une valeur de deux penny pour mon cheval, ce qui n'était pas déraisonnable, car ils avaient une messe pour des bougies et une messe pour des agneaux. Pourquoi mon cheval n'aurait-il pas une messe autant que les bougies et les agneaux, car c'était une bonne créature. » Dans beaucoup de villes et de cités, je fis dire la même masse ; et les papistes demandèrent pourquoi je me mêlais de leur religion, mais je ne pouvais pas obtenir de réponse de leur part. C'est pourquoi je leur ai dit qu'ils étaient pires que les prêtres de Baal ; car ceux-ci mirent au moins à l'épreuve leur dieu de bois qu'ils avaient fabriqué, tandis qu'eux n'osaient pas en faire autant avec leur dieu de pain et de vin ; les prêtres de Baal et leurs adeptes ne mangeaient pas leur dieu comme eux le faisaient, pour s'en fabriquer un autre après.}

*Fox fait référence à la croyance catholique romaine que si un prêtre dit une prière sur le pain et le vin, ils sont miraculeusement transformés en le corps et le sang du Christ. L'épreuve qu'il proposait était de prendre le pain et le vin, les divisez chacun en moitié, effectuer leur magie sur une moitié et voir si elle durerait plus longtemps que le pain qui n'a pas eu de sorcellerie.

À Bandon, la femme du maire, étant convaincue, désira que son mari vienne à la réunion; mais il lui dit à cause de sa vie elle ne devait pas indiquer que j'étais là, à la réunion.

Celui qui était à cette époque le maire de Cork était plein de haine contre la Vérité et les Amis, et il retenait un grand nombre de ceux-ci en prison ; apprenant que j'étais dans le pays, il avait lancé quatre mandats d'arrêt contre moi ; les Amis désiraient donc que j'évite de traverser Cork à cheval. Mais, pendant mon séjour à Bandon, j'avais eu une vision : un homme très laid de visage, noir et sombre m'était apparu. Mon esprit le frappai dans la force de Dieu, et il me semblait que j'avançais vers lui et que je le faisais piétiner par mon cheval qui mit son pied sur sa joue. Lorsque j'arrivai au matin, j'ai dis à un Ami que le Seigneur m'ordonnait de traverser Cork à cheval, mais de n'en pas parler. Alors nous avons pris les chevaux, beaucoup d'Amis m'accompagnaient, {Les Amis voulaient que j'aille dans leurs maisons. Je savais que cela me ferais couler dans le feu, alors je restai sur mon cheval, qui était la commande de Dieu; et je chevauchai en étant pur et clair, car la parole pour moi était que mon cheval était le meilleur moyen de les vaincre et que je pourrais le passer près d'eux.} Les autres Amis voulaient me montrer aucun autre chemin; mais je leur ai dit que mon chemin était par ces rues. { Ils essayèrent de m'en détourner, objectant que mon cheval ne pourrait tenir sur la route glissante. Je leurs ai dit que cela ne faisait pas de différence et leur ai demandé lequel d'entre eux voudrait bien m'accompagner. Tous les autres restèrent derrière tandis que } je pris Paul Morrice pour me guider à travers la ville, je continuai à chevaucher; je passais par la place du marché , et lorsque je passai devant la maison du Maire... ce dernier, me vit et s'écria : « Voilà George Fox... » mais il n'avait pas le pouvoir de m'arrêter.

{Puisque j'étais généralement reconnu, il y avait un grand feu dans les coeurs et les esprits des gens alors que je chevauchais à travers la ville, alors qu'ils me regardaient. Quand j'arrivai près de la prison, les prisonniers [Amis] m'ont vu et m'ont reconnu et tremblèrent de peur, de peur que je sois arrêté.} Lorsque nous eûmes traversé les sentinelles et que nous arrivâmes sur le pont, nous allâmes à la maison d'un Ami et descendîmes. Là, les Amis m'ont dit dans quelle rage la ville était, et combien de mandats avaient été accordés pour m'arrêter. Alors que j'étais assis là avec les amis, j'ai senti le mauvais esprit à l'œuvre dans la ville, fomentant des méfaits contre moi ; et j'ai senti la puissance du Seigneur frapper cet esprit maléfique. Entre temps d'autres Amis sont arrivés et m'ont dit, « que toute la ville savait, ainsi que les magistrats, que j'étais dans la ville. » J'ai dit, « Que le diable fasse son pire. » Après un certain temps, les Amis furent rafraîchis par la compagnie des uns des autres, et nous qui étions les voyageurs étions également rafraîchis ; J'ai demandé à avoir mon cheval, et ayant un ami pour me guider, nous avons continué notre chemin. J'ai compris que le maire et autres de Cork étaient furieux de m'avoir manqué, et par la suite ils ont fait de gros efforts pour m'arrêter en plaçant des éclaireurs sur les routes pour découvrir dans quelle direction j'étais allé. Après cela, presque toutes les réunions publiques auxquelles j'assistait avaient des espions pour me surveiller. Et les magistrats envieux et les prêtres échangeaient des renseignements sur moi, me décrivant par mes cheveux, mon chapeau, mes vêtements et mon cheval ; de sorte que lorsque j'étais à près d'une centaine de miles de Cork, ils avaient un compte rendu sur moi et une description de moi, avant même mon arrivée parmi eux. Un magistrat très malveillant, qui était à la fois prêtre et juge, obtint contre moi du juge des Assises un mandat d'arrestation valable dans toute sa circonscription qui couvrait presque cent milles. Mais le Seigneur anéantit tous leurs projets et fit échouer tous les desseins qu'ils avaient conçus à mon égard ; il nous accorda de nombreuses occasions de faire aux Amis des visites précieuses et bénies, et de répandre la Vérité à travers ce pays. Les réunions étaient très nombreuses, les Amis y affluaient de près et de loin, et le peuple de Dieu y accourait en foule. La Présence et la Puissance du Seigneur se faisaient sentir au milieu de nous ; par elles, beaucoup de gens du monde furent convaincus et amenés à la Vérité ; le troupeau du Seigneur s'accrut, les Amis furent grandement encouragés et réconfortés en éprouvant l'amour de Dieu. Oh ! Combien leurs coeurs étaient dilatés par cette vie débordante ! Aussi, mus par la puissance et l'esprit du Seigneur, beaucoup entonnaient-ils, même à haute voix, des cantiques de louanges, chantant de tout leur cœur au Seigneur.

À ce moment là je fus amené à déclaré aux Amis là bas dans le ministère, comme suit :
 
Sonnez, sonnez à l'étranger,
vous, fidèles serviteurs du Seigneur,
témoignez en son nom,
fidèles serviteurs, les prophètes du Très-haut et les anges du Seigneur !
Sonnez vous-tous au loin dans le monde,
jusqu'à l'éveil et la sensibilisation des morts,
qu'ils soient réveillés et relevés de la tombe
pour entendre la voix qui est vivant.
Car les morts ont longtemps entendu les morts,
et les aveugles ont longtemps erré parmi les aveugles,
et les sourds parmi les sourds.
C'est pourquoi sonnez, sonnez, vous serviteurs, prophètes et les anges du Seigneur,
vous trompettes du Seigneur,
pour que vous puissiez réveiller les morts,
réveiller ceux qui dorment dans leurs tombes du péché, dans la mort et l'enfer, la mer et la terre,
et qui se trouvent dans les tombes.
Sonnez, sonnez au loin, vous trompettes
et réveillez les morts, afin que les morts puissent entendre la voix du fils de Dieu,
la voix du second Adam qui n'est jamais tombé,
la voix de la lumière, la voix de la vie, la voix de la puissance, la voix de la vérité,
la voix des intègres et la voix des justes.
Sonnez, sonnez , le son mélodieux et agréable.
Sonnez, sonnez vous les trompettes, le son mélodieux au loin,
que tous les oreilles sourdes puissent être ouverte pour entendre le bruit agréable de la trompette
du jugement et de la vie,
à la condamnation et la lumière.
Sonnez, sonnez vos trompettes vous tous au loin,
vous, anges du Seigneur, fils et filles, prophètes du très-haut,
que tous ceux qui sont morts et endormi dans les tombes,
qui étaient pendant longtemps endormies à rêver,
puissent être réveillé et entendent la voix de l'Agneau,
que tous ceux qui ont longtemps entendu la voix de la bête,
puissent maintenant entendre la voix de l'époux,
la voix de l'épouse,
la voix du grand prophète,
la voix du grand Roi,
la voix du grand berger et évêque de leurs âmes.
Sonnez, sonnez tout cela au loin, vous les trompettes,
Parmi les morts en Adam ;
car Christ est venu, le second Adam,
afin qu'ils puissent avoir la vie,
Oui et l'avoir abondamment.
Réveillez les morts,
réveillez les ronfleurs,
réveillez les rêveurs,
réveillez ceux qui dorment,
réveillez-les hors de leurs tombes,
hors de leurs tombeaux,
hors de leurs sépulcres,
hors des mers !
Sonnez, sonnez au loin, vous trompettes !
Vous les trompettes qui réveillent les morts,
qu'elles peuvent entendre le son de celui-ci dans les tombes,
et ceux qui entendent puissent vivre et venir à la vie, autrement dit, le fils de Dieu.
Il est ressuscité d'entre les morts,
la tombe ne pouvait pas le retenir ni le contenir,
ni tous les observateurs de la terre ne le peuvent,
ni avec tous leurs gardes, le retenir.
Sonnez, sonnez trompettes du Seigneur,
à tous les chercheurs du vivant parmi les morts,
qu'il est ressuscité d'entre les morts ;
à tous les chercheurs du vivant parmi les morts,
et dans les tombes que les observateurs gardent ;
Il n'est pas dans la tombe,
Il est ressuscité ;
et là que sous la tombe de l'observateurs de la tombe vers l'extérieur,
qui doit être réveillé et qui vient pour entendre sa voix,
qui est ressuscité d'entre les morts,
qu'ils puissent venir à la vie.
C'est pourquoi sonnez à l'étranger, vous trompettes du Seigneur,
afin que la tombe puisse abandonner ses morts,
et que l'enfer et la mer puissent abandonner leurs morts ;
et tous puissent sortir pour le jugement,
pour le jugement du Seigneur devant son trône et avoir leur sentence et récompense selon leurs œuvres.
Loin avec toute la paille et les balles,
et les querelles et les luttes,
sur lesquelles les porcs se nourrissent dans la boue,
et dans la chute;
et leurs gardiens de la maison d'Adam et d'Eve dans la chute;
qui se trouvent dans la boue, en dehors de la lumière et de la vie.

George Fox

Chez James Hutchinson en Irlande sont venus beaucoup de gens importants, désireux de parler avec moi au sujet de l'élection et de la réprobation. Je leur ai dit que, même s'ils jugeaient notre principe stupide, il était trop élevé pour eux, qu'ils ne pouvaient pas avec leur sagesse le comprendre ; par conséquent je voulais parler avec eux selon leurs capacités. « Vous dites » ai-je dit : « que Dieu a ordonné la plus grande partie des hommes pour l'enfer, et qu'ils ont ainsi été ordonnés avant le commencement du monde ; pour cela la preuve se trouve dans Jude. Vous dites, qu'Esaü était réprouvé et les Égyptiens et la lignée de Cham. Mais le Christ a dit à ses disciples : " allez, enseignez toutes les nations ; " et, " aller dans toutes les nations et prêchez l'Évangile de la vie et du salut." S'ils devaient aller à toutes les nations, ne devaient- ils pas aller dans la lignée de Cham et la lignée d'Esaü ? Christ n'est-il pas mort pour tous ? Ensuite pour la lignée de Cham, d'Ésaü et des Égyptiens. L'Écriture ne dit-elle pas, " Dieu voudrait que tous les hommes soient sauvés? " Remarquez, " Tous les hommes " ; puis la lignée d'Esaü et de Cham aussi. Dieu n'a-t-il pas dit, " Égypte mon peuple " ? et qu'il aurait un autel en Égypte ? Ésa 19:25. N'y avait-il pas beaucoup de chrétiens autrefois en Égypte ? Et l'histoire ne dit-elle pas, que l'évêque d'Alexandrie aurait anciennement été pape ? Et Dieu n'avait-il pas une église à Babylone ? Je confesse que , " la parole est venue à Jacob et les lois à Israël " ; la même chose n'était pas aux autres nations. Car la Loi de Dieu a été donnée à Israël. Mais l'Évangile devait être prêché à toutes les nations et doit être prêché ainsi. L'Évangile de paix et la bonne nouvelle à toutes les nations. « Celui qui croit est sauvé, mais celui qui ne croit pas est déjà condamné ; » ainsi la condamnation était dans l'incrédulité. Et alors que Jude parle de certains qui étaient autrefois ordonnés (ou écrit au sujet d'avant), à la condamnation, il n'a pas dit, avant le commencement du monde ; mais " écrit au sujet d'autrefois ;" ce qui peut être référer aux écrits de Moïse, qui a écrit de ceux que Jude mentionne, à savoir Caïn, Koré, Balaam et les anges qui n'ont pas gardé leur premier État ; et ces chrétiens comme les ont suivis dans leur voie et apostasiés depuis le premier État du christianisme, ont été et sont ordonnés pour la condamnation par la lumière et la vérité, d'où ils sont partis. Et bien que l'Apôtre parle de Dieu aimant Jacob et haïssant Ésaü, pourtant il dit que les croyants, « Nous étions tous par nature des enfants de colère, comme les autres. » Cela inclut la lignée de Jacob, dont l'Apôtre lui-même et tous les croyants Juifs étaient issus. Donc les Juifs et les Gentils étaient tous inclus sous le péché, et donc sous la condamnation, de sorte que Dieu puisse avoir pitié de tous à travers Jésus Christ. Donc l'élection et le choix se trouve dans le Christ: « celui qui croit est sauvé et celui qui ne croit pas est déjà condamné. » Jacob typifie la seconde naissance, que Dieu a aimé ; et, les Juifs et les Gentils doivent naître de nouveau, avant de pouvoir entrer dans le Royaume de Dieu. Quand vous êtes né de nouveau, vous connaîtrez l'élection et la réprobation ; car l'élection se tient dans le Christ, la semence, avant le commencement du monde ; mais la réprobation se trouve dans la mauvaise semence depuis le commencement du monde. » C'est de cette manière, mais un peu plus largement, que je parlai avec ces gens importants à ce sujet, et ils ont avoué qu'ils n'avaient jamais entendu parler autant avant.

Après que j'eus voyagé à travers l'Irlande et visité des Amis lors de leurs réunions, aussi bien pour les affaires comme l'adoration et répondu à plusieurs documents et lettres des moines, frères et prêtres Protestant, (car ils étaient tous en colère contre nous, et s'efforçaient de mettre fin à l'oeuvre du Seigneur et certains jésuites ont juré dans la porté de notre audience, où nous sommes arrivés à répandre nos principes dans cette nation mais nous ne devrions pas le faire), je suis retourné à Dublin pour prendre le passage pour l'Angleterre. Quand je suis resté à la réunion de la première journée, qui était très grande et précieuse, il y eut un navire prêt, et le vent était favorable,nos primes congé des Amis avec beaucoup de tendresse et d'émotion, conscients comme nous l'étions de la vie céleste et de la puissance qui s'étaient manifestées parmi nous. Ayant embarqué le matin nos chevaux et nos bagages, nous nom rendîmes nous-mêmes à bord l'après-midi, accompagnés de près de cent Amis : plusieurs nous suivirent en bateau à environ trois milles, par amour pour nous. {Mais pendant cette traversée, jusqu'à une distance de vingt milles, je sentis la puissance des ténèbres.}. Il y a dans ce pays un bon noyau d'hommes fidèles et droits, conscients de la puissance du Seigneur et dociles à Sa voix ; leurs réunions sont très bien ordonnées, ils prennent parti pour la sainteté et la justice et s'opposent à toute iniquité.Ils ont connu le précieux temps de la visitation, et il y a en eux un excellent esprit qui les rend dignes de cette visitation. Je pourrais écrire bien d'autres choses sur ce pays et les voyages que j'y ai faits, si je voulais entrer dans tous les détails ; mais j'ai tenu à m'exprimer de façon à ce que les justes puissent se réjouir des progrès de la Vérité.

James Lancaster, Robert Lodge et Thomas Briggs revinrent avec moi ; John Stubbs, ayant encore un travail à accomplir, resta derrière nous. Nous passâmes deux nuits en mer ; pendant l'une d'elles, une violente tempête s'éleva et mit le navire en danger. La pluie et le vent faisaient rage. Mais je vis que la puissance de Dieu dominait les vents et les orages ; et la même puissance du Seigneur Dieu qui nous avait protégés à travers ces périls nous fit arriver à bon port.

Nous atterrîmes à Liverpool et nous allâmes chez Richard Johnson, William Barnes, et chez William Gandy, visiter des Amis, et ayant de nombreuses réunions précieuses dans le Lancashire et Cheshire. Nous avons débarqué à Liverpool et se rendit à Richard Johnson, William Barnes et à William Gandy, visite à des amis et ayant de nombreuses réunions précieuses dans le Lancashire et Cheshire. Nous avons poussé plus loin vers Bristol, et quand nous sommes entrés dans le Gloucestershire, nous avons entendu un rapport à Nailsworth qui s'était propagé dans ce pays, « que George Fox était devenu presbytérien, qu'une chaire avait été préparée pour lui et établie dans une cour, et qu'il y aurait un millier de personnes le lendemain pour l'entendre. » J'ai pensé qu'il est étrange que ce rapport puisse avoir été fait de moi ; de plus comme nous allions de l'avant d'une maison d'un Ami à une autre, nous continuions d'entendre cela encore et encore. Nous sommes passés par la cour où la chaire était et l'avons vu, et sommes allés à l'endroit où la réunion des Amis devait avoir lieu le jour suivant, où nous sommes restés cette nuit-là. Le lendemain, étant le premier jour, nous avons eu une réunion très importante, et puissance du Seigneur et sa présence était parmi nous.

L'occasion de cet étrange rapport (comme je l'ai appris), était le suivant. Il y avait un dénommé John Fox, prêtre presbytérien, qui avait l'habitude d'aller prêcher ; et certains, changèrent son nom de John à George, donnant lieu à la rumeur que George Fox avait laissé les Quaker pour devenir presbytérien et qu'il allait prêcher à tel endroit une telle journée.

Cela a créa telle curiosité dans le peuple, que beaucoup sont allés là pour entendre ce Quaker devenu presbytérien, et qui n'auraient pas été là pour entendre John Fox lui-même. Par ce moyen, on signala qu'ils avaient attiré plus d'un millier de personnes. Mais quand ils sont venus là et qu'ils se sont aperçu qu'il y avait là un truc sur eux, qu'il n'était qu'une contrefaçon de George Fox mais que le véritable George Fox était à proximité, plusieurs centaines sont venus à notre réunion et étaient sobre et attentionné. « Je les ai dirigé à la grâce de Dieu en eux-mêmes, qui leur enseigne et leur apporter le salut. » Alors les gens en général ont vu et ont eu honte de la falsification des presbytériens, et puissance et la vérité du Seigneur est venu au-dessus de tous. Quand la séance fut terminée, certaines personnes ont dit, « qu'ils avaient aimé la prédication de George Fox le Quaker mieux que celle de George Fox le presbytérien. »

{Après m'être acquitté du service du Seigneur, là, je continuai ; et il y avait un commerçant, Thomas Atkins et sa femme, qui vivait non loin de là à Naylesworth. Ils m'ont dit qu'il y avait eu une réunion privée des presbytériens et qu'ils avaient prêté serment de leur peuple qu'ils n'acheteraient ni vendraient, ni mangeraient ni boiraient avec des Quakers. La dame de premier rang est tombée malade avec un état d'engourdissement, de sorte qu'elle ne pouvait bouger ni la main ni le pied, et tous les médecins ne pouvaient rien pour l'aider. Deux ou trois de leurs femmes sont venu à la boutique et prétendirent venir pour acheter quelque chose de la femme de Thomas Atkins, et elle leur montra les choses qu'elles demandèrent. Dans leurs discours, elles ont avoué qu'elles avaient pris le dit serment, mais la raison pour laquelle ils sont venus était à cause de la femme qui était malade et dans l'engourdissement et demander son aide et des conseils quant à son rétablissement. La femme de Thomas Atkins leur a demandé comment ils pourraient renoncer à leur serment, et ils ont dit qu'ils ont été contraints de le casser. Alors épouse de Thomas Atkins pris la femme par la main et l'a guéri. Et alors le Seigneur brisa les liens méchants des presbytériens avec lesquels ils avaient pris au piège leur peuple. Beaucoup plus pourrait être écrit à ce sujet.}

Non longtemps après ce John Fox fut reproché à la Chambre des communes, pour avoir une réunion tumultueuse, dans laquelle des paroles de trahison avaient été prononcées : qui (selon les meilleures informations que j'ai pu obtenir), allant ainsi : John Fox avait auparavant été prêtre de Mansfield, dans le Wiltshire ; et mis dehors de cet endroit, fut autorisé par la suite par un prêtre de la prière commune à prêcher parfois dans sa maison à clocher. À la longue ce prêtre presbytérien, présumant trop loin dès la délivrance de l'ancien prêtre de la paroisse, a commencé à être plus hardi que le bienvenu et tenta de prêcher là que le curé de la paroisse le veuille ou non. Cela a provoqué un grand conflit et une dispute dans la maison à clocher entre les deux prêtres et leurs auditeurs de chaque côté ; dans la dispute, le livre de prière commun a été coupé en morceaux et, comme il a été dit, quelques mots de trahison parlées par certains des disciples de John Fox. Ceci a été rapidement placé dans l'actualité, et certains presbytériens malveillants ont amenée cela de manière à faire croire que cela venait de George Fox, le Quaker, bien que j'étais à plus de deux cents milles de l'endroit lorsque ce conflit s'est passé. Quand j'en ai entendu parler, je me suis vite procuré des certificats de certains des membres de la Chambre des communes, qui connaissaient cet homme et qui m'attestèrent leurs mains qu'il s'agissait de John Fox, qui avait été jusque-là pasteur de Mansfield, dans le Wiltshire, qui a été reproché à la Chambre des communes, d'être le principal meneur dans cette réunion illégale.

Et, en effet ce John Fox se dévoila lui-même être un homme malade ; car certains qui avaient été ses disciples étaient convaincus de la vérité et l'avaient abandonné suite à cela; sur quoi il avait été à quelques unes de leurs maisons pour leur parler; et ils lui ont dit qu'il était dans les pas des faux prophètes, prêchant pour un salaire et un gain malhonnête, comme ceux contre lesquels Christ s'écria malheur, et les apôtres se déclarèrent contre, ceux qui ne servent as le Seigneur Jésus Christ, mais leur propre ventre, et lui disant que Christ a dit, vous avez reçu gratuitement, donnez gratuitement, et c'est pourquoi il ne devrait pas prendre l'argent du peuple pour la prédication, surtout maintenant alors que les temps étaient si difficiles; il répondit: « que Dieu bénisse la prédication ; pour que cela apporte de l'argent, laissez les temps aller comme ils le veulent. Remplissez mon ventre de bonnes victuailles ; alors appelez-moi faux prophète, ou ce que vous voudrez et expulsez-moi de votre maison lorsque vous aurez terminé, si vous voulez. »

Cette relation, je l'ai eu d'un homme et de son épouse, qui avait été autrefois ses auditeurs, et que John Fox (avec d'autres), avaient fait profondément souffrir. Car lui, et certains autres prêtres presbytériens, entraient dans la maison de la femme veuve, qui avait le droit au revenu de la dîme de son défunt mari, et qui prenaient les dîmes de la paroisse ; elle leur a dit, « qu'il y avait un Quaker dans cette paroisse qui ne paierait pas ses dîmes; » et a demandé, ce qu'elle devrait faire avec lui. Ils l'informèrent, « d'envoyer des ouvriers pour couper et emporter son maïs » ; ce qu'elle fit, et de ce fait elle appauvrit l'homme. Mais alla de l'avant.

Suite à cette réunion dans le Gloucestershire, nous avons voyagé jusqu'à ce que nous sommes arrivés à Bristol ; où j'ai rencontré Margaret Fell, qui était venu visiter sa fille Isabel Yeomens. Il Y avait déjà longtemps que le Seigneur m'avait montré que je devrais prendre Margaret Fell pour femme. Quand je lui en fis part pour la première fois, elle perçut le même appel de la part de Dieu. Mais, si Dieu m'avait révélé son dessein, Il ne m'avait pas encore ordonné de l'accomplir, quoique les gens en parlaient depuis longtemps et qu'un certain émoi se fût produit à ce sujet. C'est pourquoi je laissai la chose en suspens, jusqu'à ce que, étant à Bristol et découvrant que Margaret Fell y était aussi, il me fût révélé de la part du Seigneur que la chose devait s'accomplir. Après en avoir discuté avec elle, je lui dis que, si elle était disposée à donner suite à ce projet, elle devrait commencer par faire venir ses enfants ; ce qu'elle fit. Quand ses filles furent arrivées, je leur demandai à toutes deux, ainsi qu'à leurs maris, leur avis à ce sujet. Chacun, pris en particulier, m'exprima son approbation. Je demandai alors à Margaret si elle avait exécuté les volontés de son mari à l'égard de ses enfants. Elle me répondit que les enfants pouvaient répondre sur ce point. Sur quoi je demandai s'ils perdraient quoi que ce fût du fait du mariage de leur mère. Et je demandai à Margaret si elle avait pris une disposition quelconque pour dédommager ses enfants. Ceux-ci déclarèrent qu'elle avait fait deux fois plus qu'il ne fallait, et qu'ils ne voulaient plus entendre parler de cela. Je leur répondis que je parlais tout uniment et que je désirais agir aussi en toute droiture  ; car ne  cherchais aucun avantage matériel pour moi même. Ainsi, après avoir fait connaître nos intentions aux enfants, nous en fîmes part aux Amis, en particulier et publiquement ; ils en furent très satisfaits, beaucoup d'entre eux exprimèrent leur conviction que cette union était voulue de Dieu. Après cela, une réunion ayant été convoquée à cet effet, à Broad-Mead, nous nous unîmes l'un à l'autre (27 du 8e mois 1669) par les liens d'un mariage honorable, que le Seigneur sanctionna Lui-même, nous faisant participer à son alliance éternelle et à sa Semence immortelle de vie. On donna alors lecture d'un certificat (Le certificat fut signé par quatre-vingt-dix Amis) relatif au mariage et à sa procédure. Cette pièce fut dûment signée par les parents et par la plupart des anciens Amis de la cité, ainsi que par un grand nombre d'autres Amis, venus de différents côtés.
 
Nous restâmes environ une semaine à Bristol. Après quoi, prenant congé l'un de l'autre dans le Seigneur, nous nous séparâmes pour vaquer à nos services respectifs, Margaret retournant chez elle dans le nord, et moi travaillant comme auparavant à l'œuvre du Seigneur. Je passai par le Wiltshire, le Berkshire, Oxfordshire, Buckinghamshire, et j,allai aussi à Londres, visiter des Amis : dans toutes ces régions j'eus de grandes et précieuses réunions.

Étant à Londres, je me sentis poussé à écrire à tous les Amis au sujet de l'apprentissage d'un métier pour les enfants pauvres. J'écrivis donc une lettre à toutes les assemblées trimestrielles pour leur dire :

Mes chers Amis ,

Que chaque assemblée trimestrielle fasse une enquête pour connaître les veuves, membres de notre Société ainsi que les autres, qui ont des enfants susceptibles d'être mis en apprentissage ; de sorte qu'une fois par trimestre vous puissiez vous puissiez établir un apprenti à partir de votre réunion trimestrielle ; de sorte que vous puissiez en former quatre par année, dans chaque comté, ou plus, si l'occasion s'y prête. Cet apprenti, lorsque qu'il est hors de son temps, peut aider son père ou sa mère et soutenir la famille qui est dans le besoin ; et, en faisant ainsi, tous pourraient parvenir à vivre confortablement. Ceci étant fait dans vos réunions trimestrielles, vous aurez connaissance à travers le comté, aux réunions mensuelles et particulière, des maîtres qui seraient digne d'eux ; et des métiers comme ceux de leurs parents, ou vous désirez, là ou les enfants seraient plus inclin. En étant placés ainsi avec des Amis, ils peuvent être formés dans la vérité ; et ainsi, dans la sagesse de Dieu, vous pouvez préserver les enfants des Amis dans la vérité et de les rendre aptes à être une force et une aide à leurs familles et des éducatrices et des protecteurs de leurs parents dans leur vieillesse. Ainsi également, les choses étant ordonnées dans la sagesse de Dieu, vous vous enlèverez une maintenance continuelle et vous vous libérer de beaucoup fardeau. Car dans le pays, vous le savez, vous pouvez placer un apprenti pour quelques, ou plusieurs métiers, comme briqueteur, maçons, charpentiers, charrons, agriculteur, tailleurs, tanneurs, teinturier, forgerons, cordonniers, cloutier, bouchers, tisserands de lin et de laine des animaux et autres métiers de la laine, etc.. Et vous pouvez le faire bien pour avoir des fonds réservés dans vos réunions trimestrielles à cet effet. Tout ce qui est donné par des Amis à leur décès (sauf si cela est donné pour une certaines utilisation particulière, personne ou réunion) peut être amené à un fonds public à cet effet. Ce sera un moyen pour la préservation d'un grand nombre qui sont pauvres parmi vous ; et ce sera un moyen d'aider financièrement les familles pauvres. Dans plusieurs comtés, cela est déjà en pratique. Certaines réunions trimestrielles parrainent deux apprentis ; et parfois les enfants des autres qui sont placés dans la paroisse. Vous pouvez les lier pendant des années ou plus, selon leurs capacités. Dans toutes ces choses la sagesse de Dieu vous enseignera ; de quelle façon vous pouvez aider les enfants des pauvres Amis, afin qu'ils puissent venir en aide à leurs familles et les préserver dans la crainte de Dieu. Donc rien de plus que mon amour dans la semence éternelle, par laquelle vous aurez la sagesse d'ordonner toutes les choses à la gloire de Dieu.

George Fox
 
4 Londres, le premier du 11ième moi, 1669.

Je ne suis pas resté longtemps à Londres ; mais après avoir visité des Amis et constaté que les choses là étaient tranquille et bien, la puissance du Seigneur étant au-dessus de tous, je suis passé en Essex et Hertfordshire, où j'ai eu de nombreuses rencontres précieuses. Mais avant d'aller à Londres, ayant l'intention d'aller jusque dans le Leicestershire, j'ai écrit une lettre à ma femme, lui faire savoir que "si cela lui convenait, elle pourrait m'y rencontrer. » De Hertfordshire, je me suis tourné vers Cambridgeshire ; puis dans le Huntingdonshire et ensuite dans le Leicestershire espérant y retrouver ma femme, mais en arrivant j'appris qu'on avait été la chercher dans sa maison pour la jeter de nouveau dans la prison de Lancaster, d'après un ancien mandat d'arrêt pour lequel elle avait déjà été mise en prison l'année précédente, puis été libérée en toute légalité. Par conséquent, après avoir visité les amis aussi loin que dans le Leicestershire, je suis rentré par Derbyshire et Warwickshire à Londres ; ayant eu beaucoup de réunions importantes et béni dans tous ces comtés que j'ai traversé et où je fus doucement rafraîchi parmi les Amis lors de mes voyages.

{Walter Newton, un voisin de mes parents, qui avait été un ancien puritain, a déclaré qu'il avait entendu que j'étais mariée, et il m'a demandé pourquoi je m'étais marié ? Je lui ai dit, c'est un témoignage que tous puissent en venir à se marier, car c'était ainsi au commencement et comme un témoignage que tous puissent en venir à sortir du désert pour aller aux noces de l'agneau. Il a dit, il pensait que le mariage n'était que pour la procréation des enfants. Je lui ai dit que je n'avais jamais pensé une telle chose, mais mariés seulement dans l'obéissance à la puissance du Seigneur ; Je jugeai ces choses comme étant au-dessous de moi. J'avais vu à l'avance ce mariage dans la semence, et pourtant je n'avais eu aucune commande de me marier jusqu'à il y a six mois passés, bien que les gens avaient longtemps parlé de mon possible mariage. Les pensées de certaines personnes étaient brouillées (mêlées, confondues) concernant le mariage, mais la puissance du Seigneur est venu au dessus de tous et mis tous leurs esprits au repos, ce que certains après confessèrent.}

Remarque : Lorsque Fox d'abord visité Swarthmore, convaincre Margaret Fell, il convainc également toute la famille, y compris les serviteurs. Et des lors toutes ses filles ressentirent beaucoup d'affection pour George Fox depuis, et plusieurs devinrent elles-mêmes ministres.

Aussitôt que j'y fus arrivé, je dépêchai Mary Lower et Sarah Fell (deux des filles de ma femme) auprès du Roi, pour l'informer de la façon dont on traitait leur mère, et tâcher d'obtenir qu'elle fût libérée sans condition, afin qu'elle puisse jouir de sa propriété sans être molestée. Ce fut assez difficile, mais leurs efforts persévérants finirent par aboutir ; Le Roi donna ordre à un nommé Sir John Otway de faire savoir par lettre au shérif et à d'autres que tel était son bon plaisir. Sarah Fell, accompagnée de son frère et de sa sœur Rouse, alla apporter la lettre de libération à Lancaster ; j'écrivis à ma femme par leur entremise la lettre suivante :

Mon cher cœur, dans la Vérité et dans la Vie qui ne changent pas  :

Je n'ai pas pu faire autrement que de demander à Mary Lower et à Sarah d'aller trouver le Roi ainsi que Kirby au sujet de ta captivité, afin que la puissance du Seigneur fût manifestée aux yeux de tous par ta délivrance. Elles y sont allées, et elles songeaient à revenir ; mais je les ai engagées à demeurer un peu plus longtemps pour poursuivre l'affaire jusqu'à son achèvement ; résultat qui a été obtenu comme tu peux le constater. La déclaration que j'ai faite récemment a été très utile et on en a été satisfait d'une façon générale. Je n'ajoute rien que mon amour, en la sainte présence.

George Fox

Cette déclaration mentionnée ici était une feuille imprimée, rédigée à l'occasion d'une nouvelle persécution qui avait été suscitée. Car à cette époque j'arrivai à Londres, une nouvelle tempête s'était levée, occasionnés, pensait-on, par cette tumultueuse réunion dans une maison à clocher dans le Wiltshire ou Gloucestershire, mentionnée un peu avant, d'où, comme il a été dit, certains membres du Parlement en profitèrent pour obtenir une loi contre les réunions séditieuses ; peu de temps après, elle devint en vigueur et fut tournée contre nous, qui, de tous les gens étions libres de toute sédition et de tout tumulte.

Tandis que George Fox était enfermé en prison les souffrances des Amis avaient augmenté considérablement par l'adoption de la Loi, à juste titre appelée la « Loi contre l'infâme Conventicule ». Celle-ci déclarait que « toute personne de l'âge de seize ans et plus, ce qui devrait être trouvé à une quelconque réunion ou conventicule, sous couleur ou feinte de tout exercice de religion, de manière toute autre qui est autorisé par la liturgie de l'église d'Angleterre ; au cours de laquelle les réunions devraient être cinq personnes ou plus rassemblées en plus de ceux d'un même foyer, devraient recevoir une amende de £5 pour la première faute ou être emprisonnés pour une durée n'excédant pas trois mois » ; pour une deuxième infraction £10 et une peine d'emprisonnement de pas plus de six mois, tandis que la punition de la troisième était d'être emmené pendant sept ans. Cette loi est entrée en vigueur le 1er du mois de septième, 1664 et excita la juste critique acerbes des gens les plus réfléchies de l'Angleterre. Son ingérence dans l'intimité de la vie domestique ; ces encouragements de gouttières et d'informateurs ; et le résultat probable de l'envoi des citoyens du pays de bonne moralité, honorables, industrieux et contribuant à la richesse publique, furent énoncés, et ceux au pouvoir furent averti que cette méchanceté amènerait tôt ou tard les jugements de Dieu sur le peuple. Cela était destiné, apparemment, à tous les non-conformistes, mais était rarement appliquée, sauf aux Amis qui furent bientôt entassés dans les prisons parce qu'ils ne voulaient pas renoncer à leur liberté de conscience.

Un d'entre eux, George Whitehead, a proclamé dans une brochure publiée à ce moment: « depuis lors, nos réunions sont conservées dans l'obéissance au Seigneur Dieu et selon la liberté, qu'Il nous a donné, nous ne pouvons pas abandonner notre témoignage pour Dieu dans cette affaire, mais nous devons Lui être fidèles, même s'il nous faut souffrir sur ce compte. » Profitant de leur fidélité dans l'accomplissement de ce devoir, les magistrats hâtèrent leurs procédures afin que la nation puisse être libérée du peuple soi-disant dangereux, dont la présence était tellement désagréable. Après s'être fait interrompre leur réunion, les participants seraient envoyés à la prison pour quelques jours et lorsque remis en liberté, qu'ils se retrouvent à leurs réunions, le même processus se poursuit, et avant le 12ème jour du huitième mois, seulement six semaines après le passage de la Loi, huit personnes furent interpellés pour la troisième infraction. Leur acte d'accusation a été portée devant le grand jury, qui ne pouvaient s'entendre sur un verdict et ignorèrent la loi. Le juge, cependant, insistant sur un ré examen de leur opinion, ils ont apportèrent un verdict contre les prisonniers. Le juge a ensuite dit aux Amis que s'ils voulaient promettre de ne plus aller à leurs réunions ils pourraient être libérés. Ceci, bien sûr, ils ne pouvaient pas le faire, et en conséquence ils ont été condamnés à être envoyés comme esclaves au-delà des mers, certains à la Barbades et d'autres à la Jamaïque.

Une nouvelle Difficulté se posait maintenant, car les capitaines de bateaux naviguant dans ces ports n'étaient pas disposés à prendre aucun de ces passagers. Quelqu'un fut enfin contraint de les prendre à bord de son navire, qui fut ballotté par des vents contraires et ne pouvait faire aucun progrès. Après avoir passé deux mois à naviguer, le capitaine et les marins sont devenus tellement mal à l'aise qu'ils ont débarqué les Quakers inoffensifs à Deal, en leur donnant un certificat déclarant qu'ils ne s'étaient pas enfuit, mais ont été librement laissé sur la rive par le capitaine, qui ajouta, « Je n'ai pas osé partir avec ces prisonniers, parce que j'ai trouvé qu'ils étaient intègres, et ne méritaient pas d'être bannis ».

Les amis rentrèrent chez eux, et par une lettre ils mirent au courant le roi et le Conseil avec toute la procédure. Cette lettre a été lue au Conseil, et ils ont été ramenés en prison jusqu'à ce qu'ils trouvent quelqu'un pour les emporter. Après une peine d'emprisonnement de sept ans, le roi ordonna leur libération.

Deux cents furent condamnés au bannissement dans cette année et l'année suivante, mais la même Difficulté a continué, et seulement dix-sept furent envoyés au loin. Ceux qui restaient se trouvaient dans les prisons déjà surpeuplées, où beaucoup sacrifièrent leur vie pour le bien de leur religion. Encore, la puissance soutenante de leur Dieu était avec eux, comme nous le verrons par un extrait d'une lettre d'une personne qui a été condamné à être envoyé à la Jamaïque. « Il n'y a pas de Dieu comme notre Dieu, qui est venu près de nous dans un temps de nécessité et qui est présent avec nous, pour rafraîchir et réchauffer nos coeurs. » Leur constance est démontrée dans la réponse d'une femme, quand on lui demanda ce qu'elle avait à dire à l'évidence présentée contre elle. « Si j'avais autant de corps que de cheveux sur ma tête, je pourrais tous les donner pour l'éternelle et vivante vérité du Dieu vivant.

Sur ce j'ai écrit une déclaration, montrant depuis le préambule et les termes de la loi que nous n'étions pas un tel peuple, et nos réunions n'étaient pas telles que décrites dans cette loi. Outre cette déclaration, j'ai également écrit une autre courte lettre, à l'occasion de cette loi contre les réunions ; ouvrant notre affaire aux magistrats, comme suit :

O Amis, considérez cette loi, qui limite nos réunions à cinq. Est-ce là, « faire pour les autres comme vous vous voudriez que l'on fasse pour vous ? » Vous serviriez vous donc ainsi vous-mêmes ? Nous reconnaissons le Christ Jésus aussi bien que vous, sa venue, sa mort et sa résurrection ; et si nous avons une pensée contraire à vous dans certaines choses, n'est-ce pas l'exhortation de l'apôtre qui dit, « attendez jusqu'à ce que Dieu l'ai révélé » ? Ne dit-il pas , « ce qui n'est pas de la foi, est un péché » ? Voyant que nous n'avons pas la foi dans les choses que vous voudriez que nous fassions, ne serait-il pas péché en nous si nous devions agir à l'encontre de notre foi ? Pourquoi un quel homme devrait-il avoir le pouvoir sur la foi de n'importe quel autre homme, voyant que le Christ est l'auteur de celle-ci ? Lorsque les apôtres prêchaient au nom de Jésus, et que de grandes multitudes les entendaient et que les dirigeants leur interdisaient de parler en ce nom, n'ont- ils pas demandé au juge si il ne valait pas mieux obéir à Dieu plutôt qu'à homme ? Cette loi n'aurait-elle pas portée la main sur les douze apôtres et soixante-dix disciples ; car ils se sont souvent réunis ? S'il y avait une telle loi faite en ce temps là, disant que pas plus de cinq auraient dû se réunir avec Christ, cela n'aurait-il pas été une entrave pour lui de rencontrer ses disciples ? Ne pensez-vous pas que lui, qui est la sagesse de Dieu, ou ses disciples, auraient obéi à cette loi ? Si une telle loi avait été faite dans les jours des apôtres, que pas plus de cinq ne pouvaient se rencontrer, qui aurait pensée différemment des Juifs ou des gentils, pensez-vous que les églises du Christ à Corinthe, Philippe, Éphèse, Thessalonie ou le reste des églises réunis auraient obéi à cela ? Oh, c'est pourquoi considérez cela! Car nous sommes chrétiens et prenons part à la nature et la vie du Christ. Ne vous efforcez pas de limiter le Saint; car la puissance de Dieu ne peut pas être limitée et ne doit ne pas être étouffée. « Fait à tous les hommes comme tu voudrais qu'ils te fassent ; car c'est la Loi et les prophètes. »

Ceci est de la part de ceux qui vous souhaitent à tous du bien et désirent votre bien et votre prospérité éternelle, et qui sommes appelés Quakers ; qui cherchons la paix et le bien de tous, bien qu'ils nous affligent et nous font souffrir.

George Fox

Alors que je m'étais efforcé d'attendrir les magistrats, et d'enlever leurs tendance à trancher facilement dans l'exécution de la loi, alors il vint sur moi d'écrire quelques lignes aux Amis, pour les fortifier et les encourager à tenir fermement dans leur témoignage, et supporter avec patience et contenance chrétienne, les souffrances qui allait arriver sur eux. Ce que j'ai fait dans l'épître suivante :

À tous mes chers Amis,

Demeurez dans la foi de Dieu au-dessus toutes les choses extérieures et dans sa puissance, qu'il vous a donné la domination sur tout. La même puissance de Dieu est toujours avec vous pour vous délivrer comme autrefois ; car Dieu et sa puissance est le même ; sa semence est au-dessus de tous et devant tous ; et sera là , quand celui qui fait souffrir aura disparu. Soyez de bonne foi dans ce qui ne change pas ; car ce que quelqu'un fait contre la vérité reviendra sur eux et tombera comme une meule de moulin sur leurs têtes. Si le Seigneur permet que vous soyez éprouvés, que tous laissent faire cela; regarder au Seigneur et à sa puissance, qui est dans le monde entier et restera quand le monde ne sera plus. Dans la puissance et la vérité du Seigneur réjouissez-vous, Amis, au-dessus de ce qui vous fait souffrir, dans la semence, qui était avant qu'elle fut; car la vie, la vérité et la puissance de Dieu est au-dessus de tous. Restez tous en cela ; et si vous souffrez en cela, c'est pour le Seigneur.

Amis, le Seigneur vous a béni dans les choses extérieures. et maintenant, il peut vous éprouver, à savoir si vos pensées sont dans les choses extérieures, ou avec le Seigneur qui vous les a donné ? Par conséquent, restez dans la semence, par laquelle toutes choses extérieures ont été faites, et qui est au-dessus d'eux tous. Quoi ! Ne vais-je pas prier et parler à Dieu, avec mon visage tourné vers la Jérusalem céleste, en accords avec mes habitudes ? Ne laissez pas n'importe quelle Delilah vous raser la tête, pour éviter ainsi perdre votre force ; ne restez pas non plus dans son giron, de peur que les Philistins ne tombent sur vous. Car votre repos est en Jésus Christ, donc, n'ayez de repos en aucun d'autre.

George Fox

Londres, le 12e du 2e mois, 1670

Le Premier jour de la semaine, qui suivit l'application de la Loi, j'allai à la réunion à Gracechurch-Street, car c'était là que l'orage me paraissait devoir éclater tout d'abord. En arrivant, je trouvai la rue pleine de monde, et des sentinelles postées pour empêcher les Amis d'entrer. La cour était pleine de monde, un Ami parlait dans la foule. Quand il eut fini, je me levai et je fus poussé à dire : « Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? Il te serait dur de regimber contre les aiguillons. »  Je montrai alors que c'est la nature de Saul qui se manifeste, aujourd'hui encore, dans les persécutions, et que ceux qui persécutent le Christ dans Ses membres, par lesquels Il se révèle, regimbent contre ce qui les aiguillons.

Que c'était la naissance de la chair qui persécuta la naissance née de l'esprit ; et que c'était la nature des chiens d'arracher et de dévorer les moutons ; mais que nous avons souffert comme des brebis qui ne mordent pas en retour ; car nous étions un peuple pacifique et que nous aimons ceux qui nous persécutés. » Lorsque j'eus parlé dans ce sens pendant quelques instants, un officier arriva avec un groupe de mousquetaires, et comme ils me faisaient descendre avec violence, je leur dis : « Heureux ceux qui procurent la paix. » Le commandant me plaça au milieu des soldats, leur recommanda de me garder sûrement et me dit : « Vous êtes l'homme que je cherchais. » {Lorsqu'il m'eut prit dans les rues, Thomas Lower et Gérald Roberts me suivirent ; et les gens leur crièrent, « prenez soin de lui, c'est un homme princier.'} Ils prirent également John Burnyeat avec un autre Ami et nous emmenèrent tout d'abord à l'échange et par la suite vers Moorfields. Alors que nous avancions dans les rues, les gens étaient très modérés. Certains d'entre se mirent à rire de l'agent de police et lui ont dit que « nous n'irions pas nous enfuir. » L'informateur venait avec nous incognito ; jusqu'au moment où il tomba dans la discussion avec l'un de la compagnie et dit : « Ce ne serait jamais un bon monde jusqu'à ce que tout le monde en viennent à la bonne vieille religion qu'il y avait il y a deux cents ans. » Sur ce, je lui ai demandé « êtes-vous un papiste ? Quoi ! Un informateur papiste ? Car il y a deux cents ans, il n'y n'avait aucune autre religion sauf celle des papistes. » Il s'aperçut qu'il s'était piégé lui-même, et il était fâché de cela ; car à mesure qu'il avançait dans les rues, je lui parlais souvent et dévoilais ce qu'il était. Quand nous sommes arrivés à l'hôtel de ville et que vous étions dans la Cour, plusieurs m'ont demandé, « comment et pour quelle raison, on m'avait arrêté ? » Je leur ai dit de demander la raison à l'informateur, et également de lui demander quel était son nom ; mais il refusa de dire son nom, {mais il commença à se ronger le bouts des doigt}. À tel point qu'un des officiers du maire qui regardait par une fenêtre lui dit : « qu'il devrait dire son nom avant de disparaître ; car le lord maire voudrait savoir par quelle autorité il s'était lui-même introduit avec des soldats dans l'exécution de ces lois qui appartenait au magistrat civil de l'exécuter et non aux militaires. » Après cela, il était désireux de pouvoir partir ; et se dirigea vers le portier en espérant sortir. L'un des officiers l'appela en disant, « vous avez amené des gens ici dans le but d'informer contre eux, et maintenant vous voulez disparaître avant que mon seigneur-maire n'arrive ? » Certains demandèrent au portier de ne pas de le laisser sortir ; à tel point qu'il ouvrit la porte par la force et se glissa à l'extérieur. Aussitôt arrivé dans la rue, que les gens se mirent à crier ce qui fit encore une fois revenir les gens dans rue en criant: « un informateur papiste ! Un informateur papiste! » Nous demandâmes à l'officier et aux soldats d'aller lui porter secours des mains du peuple, afin qu'ils ne lui fassent pas de mal. Ils y allèrent et le ramenèrent dans l'entrée de l'hôtel de ville, où nous sommes restés un certain temps ; mais quand il est sortit de nouveau, les gens l'accueillirent encore dans un cri. Alors les soldats furent obligés de lui porter secours une fois de plus ; puis ils l'emmenèrent dans une maison dans une ruelle, où ils le persuadèrent de changer sa perruque, qu'ainsi il puisse repartir de manière incognito.

Quand le maire est venu, nous avons été amenés dans la pièce où il était, et certains de ses officiers voulurent nous ôter nos chapeaux ; mais en voyant cela il leur a dit de nous laisser tranquille et de ne pas se mêler de nos chapeaux ; « car », dit-il, « ils ne sont pas encore amené devant moi dans la magistrature. » Donc, nous nous tenions là, pendant qu'il questionnait certains presbytériens enseignants Baptiste avec qui il était assez dur, et il les accusa. Après qu'il eut terminé avec eux, on nous amena dans son bureau, devant la table où il était assis. Les officiers m'ôtèrent alors mon chapeau, et le maire me dit avec douceur : « M. Fox, vous êtes un homme éminent parmi ceux de votre confession ; je vous en prie, voudriez-vous vous employer à les dissuader de se réunir en si grand nombre ? En effet, puisque le Christ a promis, que là où deux ou trois seraient réunis en Son nom, Il serait au milieu d'eux, et puisque le Roi et le Parlement daignent permettre à quatre personnes de se réunir pour adorer Dieu, pourquoi ne voulez-vous pas vous contenter et de la promesse que le Christ a faite à deux ou trois, et de la permission que le Roi accorde à quatre ? » Je répondis à cela : « la promesse du Christ n'était pas d'en décourager bon nombre de se réunir en son nom ; mais d'encourager les rares, que les quelques uns ne soient pas réticents à se réunir en raison de leur petit nombre. Mais si le Christ a promis de manifester sa présence au milieu d'une assemblée si petite, là où, deux ou trois sont réunis en son nom, combien plus sa présence abonderait, là où deux ou trois cents sont réunis en son nom ? Je souhaitai qu'il examine si cette loi ne se serait pas emparé du Christ, avec ses douze apôtres et ses soixante-dix disciples (si elle avait été vigueur dans leur temps) qui se réunissaient souvent et avec eux, un grand nombre ? Cependant, je lui ai dit que cette loi ne nous concernait pas ; car elle avait été faite contre les réunions séditieuses, de celles qui se réunissent sous la couleur et le prétexte de la religion, pour inventer des insurrections, comme (la loi dit) la dernière expérience l'avait démontré ; mais que nous avions été suffisamment éprouvés et fait nos preuves et avions toujours été trouvés pacifiques ; C'est pourquoi il devrait bien faire de mettre une différence entre les innocents et les coupables. » Il a dit: « la loi a été prise contre les réunions et un culte qui n'est pas conformément à la liturgie. » Je lui ai répondu « Conformément à » n'était-ce pas la même chose ; et je lui ai demandé, si la liturgie était conformément aux Écritures ? Et si nous ne pouvions pas lire les écritures et parler des Écritures ? » Il a dit: « Oui. » Je lui ai dit, « cette loi s'emparent seulement de ceux qui se réunissent pour comploter et lever des insurrections, comme l'a montré la dernière expérience ; mais ils n'avaient jamais connu cela par nous. Parce que les voleurs sont parfois sur la route, doit-on interdire aux honnêtes de voyager ? Et parce que les conspirateurs et comploteurs se sont sont réunis afin de faire du mal, cela doit-il empêcher les gens honnêtes et pacifiques de se réunir pour le bien ? Si nous avions été un peuple qui s'était réuni pour comploter et conspirer pour lever des insurrections, etc., nous nous nous réunirions nous-mêmes par groupes de quatre : car quatre pourraient faire plus de mal en complotant que s'il y en avait quatre cents, car quatre pourraient exprimer leurs pensées plus librement l'un à l'autre que quatre cents le pourraient. C'est pourquoi nous étant innocent et non pas le peuple concerné par cette loi, nous gardons nos réunions que nous avons l'habitude de le faire ; et je lui ai dit que je croyais qu'il savait, dans sa conscience, que nous étions innocents. » Après notre discussions , il a pris nos noms et les lieux où nous logions, et finalement, comme l'informateur avait disparu, il nous remis en liberté.
 
Étant en liberté, les Amis me demandèrent alors où je voulais aller. « A la réunion de Gracechurch-Street dis-je ; elle n'est pas encore finie. » Quand nous y arrivâmes, la plupart des gens étaient partis ; quelques-uns seulement se tenaient à la porte. Nous entrâmes donc dans la maison de Gérard Robert, et je demandai des nouvelles des réunions qui avaient eu lieu dans la Cité. J'appris que dans certaines assemblées les Amis avaient été empêchés d'y assister ; à d'autres, ils avaient été arrêtés, mais relâchés au bout de peu de jours. Ce fut une époque glorieuse, car la puissance du Seigneur fut sur tous, et Sa vérité éternelle proclamée hautement. En effet, aussitôt qu'on arrêtait quelques-uns de ceux qui parlaient, d'autres étaient poussés par le Seigneur à se lever et à parler, et ils excitaient l'admiration de la foule par ce qu'ils disaient. L'impression était d'autant plus grande que beaucoup de Baptistes et des membres d'autres sectes assistaient à nos réunions pour voir la bravoure des Quakers. Pour ce qui est l'informateur mentionné précédemment, il était tellement effrayé qu'il a inhibé tout autre informateur d'apparaître publiquement à nouveau à Londres pour quelque temps après. , Mais le maire, dont le nom était Samuel Starling, bien qu'il se comportait lui-même en douceur vers nous, par la suite s'avéra être un très grand persécuteur de nos Amis, il en envoya beaucoup d'entre eux en prison, comme on peut le voir dans les procès de William Penn, William Mead et d'autres à l'Old Bailey, (une Cour de Londres), cette année. {Le maire et son nom est devenu une puanteur (répulsive) et le Seigneur le retrancha}.

Au bout de quelque temps, l'ardeur des persécutions commença à décroître à Londres, et les réunions devinrent plus tranquilles. Me sentant ainsi libéré vis-à-vis de la Cité, j'allai visiter des Amis à la campagne. A Reading, la plupart des Amis étaient en prison et j'allai les voir. Quand j'eus passé un moment avec eux, les Amis qui étaient en prison se réunirent, et plusieurs autres se joignirent à eux ; j'eus ainsi une belle occasion d'annoncer la Parole de Vie, les exhortant à persévérer dans la vérité ; ils furent réconfortés, sentant la Présence et la Puissance du Seigneur parmi eux. Quand la réunion fut finie, le geôlier ayant appris que j'étais là, les Amis se demandèrent anxieusement si je pourrais sortir librement. Quand je fus demeuré un moment avec eux, et que nous eûmes soupé ensemble, je descendis ; trouvant le geôlier à la porte, je mis la main à la poche ; il me regardait si attentivement, dans l'espoir de recevoir de l'argent, qu'il en oublia de m'interroger. Je lui remis donc quelque argent et l'engageai à se montrer bon et courtois envers les amis que je venais de visiter dans leur prison et il me laissa passer sans interruption. Mais peu après lorsque Isaac Penington vint pour les visiter, il l'arrêta et le fit mettre en prison.

Le lendemain matin, je suis monté à une réunion à Baghurst, dans le Hampshire, Thomas Briggs étant avec moi. Lorsque nous sommes arrivés dans la paroisse, certaines personnes sobres nous ont dit, « que le prêtre de la ville était un homme jaloux et qu'il nous avait menacé. » Nous sommes allés à la réunion, qui était grande, et après quelques temps, Thomas Briggs se leva et parla. Il semble que le prêtre avait obtenu un mandat et envoyé les gendarmes et autres officiers à la réunion. Ils sont venus dans la maison, sont restée un certain temps et puis ils ont disparu ; mais ne sont pas venus à la réunion . Ceux d'entre nous à la réunion n'ont pas eu connaissance de leur présence. Après que Thomas Briggs eut parlé, j'ai été amené par le Seigneur à me lever et annoncer la parole de vie au peuple ; et ce fut une rencontre précieuse que nous avons eu. Lorsque la réunion fut terminée et levée, j'ai entendu un grand désordre dans la Cour ; et quand nous sommes sortis, l'homme de la maison nous a dit, « les agents avaient été dans la maison avant et n'ont pas été à la réunion, mais qu'il s'ont partis sans rien faire. Le prêtre était devenu furieux et les avaient envoyé de nouveau avec son propre serviteur. » Étant donné que la réunion avait pris fin avant leur arrivée, ils étaient impuissants à arrêter quelqu'un. Ainsi la bonne providence du Seigneur nous préserva des plans méchants du prêtre envieux.

De là, nous sommes allés à la maison d'un Ami au bord du comté de Berkshire, où plusieurs Amis sont venus nous rendre visite. Par la suite, nous sommes passés dans Surry et avons eu de nombreuses réunions précieuses, et ensuite nous allâmes chez Stephen Smith près de Guildford, où les grandes persécutions avaient eu lieu ; et beaucoup des biens personnels des Amis avaient été saisis dans ce domaine car ils avaient continué à organiser leurs réunions ; et ils ont toujours fait l'objet de grandes menaces. Encore, nous avons eu plusieurs réunions bénies dans la région, et la puissance du Seigneur a été sur l'ensemble, et par elle nous avons été conservés.

Nous sommes allés dans le Sussex, par la maison de Richards Baxe où nous avons eu une réunion importante, précieuse, et calme, bien que les gendarmes avaient déjà émis des menaces. J'eus beaucoup plus de réunions dans ce comté ; et bien qu'il y avait certaines menaces, les réunions étaient pacifiques ; et les Amis furent rafraîchis et établis sur le fondement de Dieu qui est sûr. Et après avoir visité tous les endroits du Sussex, je suis allé dans le Kent et avait de nombreuses réunions glorieuses et précieuses dans plusieurs parties de ce comté. Je suis allé à une réunion près de Deal, qui était très grande ; et revenant de là à Canterbury, j'ai visité des amis là-bas ; puis passai dans l'Isle de Sheppy, où j'ai séjourné deux ou trois jours : Alexander Parker, George Whitehead et John Rouse * sont venus me voir là-bas.

*John Rouse épousa la fille de Margaret Fell , aussi nommée Margaret. Plus tard George Fox fait référence à John Rouse comme son fils, après avoir marié Margaret Fell, qui était veuve depuis onze années. Avant de marier la fille de Margaret Fell, John Rouse avait souffert de s'être fait coupé l'oreille à la prison de Boston par les puritains de Boston; cliquez pour lire le compte rendu de ses souffrances.

Ayant terminé là bas mon service pour le Seigneur, le lendemain nous quittâmes et nous nous sommes rendîmes à Rochester. Et sur le chemin, comme je me promenais vers le bas d'une colline, un grand poids et une oppression tombèrent sur mon esprit. Je repris mon cheval de nouveau ; mais le poids demeurait si lourd sur moi, que j'étais à peine capable de chevaucher. Enfin, nous sommes arrivés à Rochester, mais je m'étais beaucoup dépensé, étant alors extrêmement chargé et accablé par les esprits du monde, que ma vie en était opprimée. Avec difficulté, j'arrivai à Gravesend et me reposai dans une auberge mais je pouvais à peine manger ou dormir. Le lendemain, John Rouse et Alexander Parker se rendirent à Londres, et John Stubbs vint à moi. Lui et moi sommes allés sur le ferry en Essex. Nous allâmes à Horn Church, où il y avait une réunion au premier jour de la semaine. Après la réunion, j'ai chevauché avec grande inquiétude jusqu'à Stratford et chez un Ami dont le nom était Williams, anciennement un capitaine. J'étais tellement faible que je suis allé au lit là, et j'ai finalement perdu mon audition et ma vue. Plusieurs Amis sont venue me voir de Londres. Je leur ai dit, « J'étais comme un signe pour ceux qui ne pouvaient pas voir ni entendre la vérité. » Dans cette condition, j'ai continué pendant un certain temps. Plusieurs personnes se sont rassemblées autour de moi ; et bien que je ne pouvais pas les voir, je ressentais et discernais leurs esprits, ceux d'entre eux qui étaient honnête de cœur, et ceux qui ne l'étaient pas. Plusieurs Amis, qui étaient des médecins, voulurent me donner des médicaments, mais j'ai était contre la prise de médicaments quelconque ; car j'étais sensible au fait que j'avais une grande souffrance à traverser ; et par conséquent j'ai demandé aux Amis de ne laisser que des Amis solides, et forts autour de moi. Je demeurai pendant plusieurs semaines sous de grandes souffrances, gémissements, labeur, chagrins et oppressions ;par lesquelles j'étais tellement affaiblis et désemparé dans mon corps, que peu croyaient que j'allais survivre. Certaines personnes avec moi s'en allèrent en disant qu' ils ne voulaient pas me voir mourir ; et mon décès fut rapporté à Londres, et dans le pays, mais je sentais la puissance du Seigneur me soutenir intérieurement. Quand ceux autour de moi m'ont laissé pour mourir, j'ai parlé avec eux pour obtenir un fiacre pour m'amener chez Gérard Roberts, à environ douze miles de là ; car je savais que je devais y aller. J'avais maintenant récupéré un peu de ma vue scintillante, de sorte que je pouvais discerner les champs et les gens à mesure que j'avançais; mais c'est tout. Quand je suis arrivé chez Gérard, il était très faible. J'ai été amené à lui parler et à l'encourager. Après être resté environ trois semaines là-bas, je me suis senti obligé d'aller à Enfield. Les Amis avaient peur que je me déplace à nouveau ; mais je leur ai dit que c'était sûr pour moi d'y aller. Lorsque j'eus quitté Gérard et que je suis arrivé à Enfield, j'ai tout d'abord visité Amor Stoddart, qui était allongé et très faible et presque sans voix. J'ai été amené à lui dire: « il avait été fidèle comme un homme et fidèle à Dieu ; et que la semence immortelle de vie était sa couronne. » Je fus amené à lui dire encore bien d'autres mots ; Bien que j'étais alors si faible, je pouvais à peine me tenir ; et quelques jours après, Amor est mort. Je suis allé chez la veuve Dry à Enfield, où je suis restai durant tout cet hiver ; combattants en esprit avec les mauvais esprits du monde, qui guerroyaient contre la vérité et les Amis.

Car il y avait de grandes persécutions en ce moment. Certaines maisons de réunion avaient été démolies, et beaucoup avaient été mis à sac par des soldats. Parfois, une troupe de cavaliers ou d'une compagnie à pied venaient ; et certains brisèrent leurs épées, carabines, fusils et piques en battant les Amis. Ils les blessaient tellement que leur sang coulait dans les rues. Parmi les autres qui étaient actifs dans cette cruelle persécution à Londres, il y avait mon vieil adversaire le colonel Kirby, qui, avec une compagnie de fantassins, avait interrompu plusieurs réunions ; souvent tout en s'enquérant si j'étais aux réunions qu'il interrompait. Une fois, alors qu'il traversa l'eau à Horslydown, une bagarre entre certains de ses soldats et les hommes du bateau éclata, et il dit à ses hommes « tirez sur eux; », ce qu'ils firent et en tuèrent quelques uns.
 
J'étais sous de grandes souffrances à ce moment, au-delà de ce que les mots pouvaient déclarer. Car j'étais amené dans la profondeur et voyais toutes les religions du monde et les gens qui vivaient en elles et les prêtres qui les retenaient qui étaient comme une société de mangeurs d'homme, dévorant les gens comme du pain et rongeant la chair sur leurs os. Mais comme pour la véritable religion et l'adoration et les véritables ministres de Dieu, hélas ! Je voyais qu'il n'y en avait aucun parmi ceux du monde qui prétendait en être. Car ceux qui prétendait être l'église, n'étaient qu'une compagnie de mangeurs d'homme, hommes d'apparence cruelle avec de longues dents ; qui, bien qu'ils criaient contre les mangeurs d'homme (Amérindiens) en Amérique, j'ai vu qu'ils étaient dans la même nature. Et comme les grands qui se disent Juifs qui « mangeaient le peuple de Dieu comme le pain » et les faux prophètes et les prêtres qui ensuite prêchaient la paix aux gens, tandis que les gens « leur remplissaient la bouche et les nourrissaient ;» mais si ils cessaient de les nourrir, alors ils (faux prophètes et prêtres) préparaient la guerre contre eux ; ' ils mangeaient leur chair et leurs os et les hachaient pour les mettre dans le pot de cuisson ;' donc ceux qui professent eux-mêmes être chrétiens maintenant (professants et prêtres ), ne sont pas dans la même puissance et esprit que le Christ et les saints prophètes et les apôtres étaient. Au lieu de cela, ils sont dans la même nature que les vieux professeurs Juifs et ce sont des mangeurs d'homme comme eux aussi. {Donc dans ma profonde misère j'ai vu des choses au-delà de ce que les mots peuvent prononcer et j'ai vu un cercueil noir, mais je suis passé au-dessus de lui.}
 

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