La Cruz Perdida de la Pureza



CONSEJOS DE WILLIAM PENN A SUS HIJOS

Prefacio del editor del sitio

Penn escribe este maravilloso tratado mientras se preparaba para su primer viaje desde Inglaterra a su recién concedido territorio en Norteamérica, al que llamó Pensilvania, inseguro de que podría volver a ver a sus hijos otra vez. Al igual que con el resto de los escritos de Penn, el lenguaje y la puntuación se han actualizado para comunicar mejor los increíbles pensamientos y la sabiduría de Penn. Él era un hombre muy educado, muy leído y familiarizado con un amplio vocabulario. Las palabras usadas con poca frecuencia tienden a caer en la oscuridad con el tiempo, por lo que es necesario actualizar su lenguaje [en inglés] con la ayuda del Diccionario Webster de 1828, haciendo todo lo posible para transmitir su significado original, sólo con mayor claridad.

Es la opinión del editor de este sitio que este puede ser el documento más importante de Penn, lo cual no es ninguna sorpresa considerando que aconseja a sus hijos en el Camino que los afectará para toda la eternidad. De todos los escritos cuáqueros que han sido revisados, éste se destaca como la guía más práctica para conducir la vida, equilibrando el deber religioso y el crecimiento espiritual con la conducta en las actividades materiales del día. La sabiduría de su consejo en la conducción de los asuntos de uno es inigualable en su alcance, manteniendo la brevedad - por lo tanto, es un verdadero tesoro para las edades.

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CAPÍTULO I

MIS ESTIMADOS HIJOS

NO sabiendo cuánto tiempo puede agradar a Dios mantenerme entre ustedes, estoy dispuesto a acoger esta oportunidad de dejarles mi sugerencia y consejo con respecto a la capacidad y deber cristiano y civil de ustedes en este mundo; y yo les suplico y les encargo, por el hecho de que ustedes son mis familiares, y con el afecto que siempre les he mostrado, y que de hecho recibí de ustedes, que ustedes pongan lo mismo en sus corazones como en sus cabezas con un cuidado sabio y religioso.

Comenzaré con lo que es el comienzo de toda verdadera sabiduría y felicidad, el santo temor de Dios.

Hijos, temed a Dios: es decir, tengan un temor santo en sus espíritus para evitar lo malo, y un estricto cuidado de acoger y hacer lo que es bueno. La medida y el estándar de ese conocimiento y deber es la luz de Cristo en sus conciencias, por la cual, como en Juan 3: 20-21, ustedes pueden ver claramente si sus obras, sí, y sus palabras y pensamientos también, son forjados en Dios o no; o son las obras de la mente, por las cuales ustedes deben ser juzgados. Yo digo, con esta luz divina de Cristo en sus conciencias, ustedes pueden llevar sus pensamientos, palabras y obras al juicio en ustedes mismos; y tienen un sentido correcto, verdadero, sano e infalible de su deber hacia Dios y el hombre. A medida que ustedes lleguen a obedecer esta bendita luz en sus santas convicciones, los llevará fuera de los caminos y obras oscuras y degeneradas del mundo; y los llevará al camino y la vida de Cristo, para ser del número de sus verdaderos seguidores que se niegan a sí mismos, para tomar su cruz por causa de él, quien llevó la de él por causa de ustedes; y para llegar a ser los hijos de la luz, vistiéndose de ella, como su santa armadura; por la cual pueden ver y resistir los dardos ardientes de las tentaciones de Satanás, y vencerlo en todos sus ataques.

Permítanme explicarles brevemente este principio. Se llama luz, Juan 1: 9, Juan 3: 19-21, Juan 8:12, Efe 5:8, 13-14, 1 Tes 5:5, 1 Juan 1: 5-7, Apoc 21:23, porque da al hombre una visión de su pecado. Y también es llamado el espíritu vivificante; porque así es llamado Él; y el Señor del cielo, como 1 Cor 15: 45,57, quien es llamado, y se llama a sí mismo la luz del mundo, Juan 8:12. ¿Y por qué es llamado el Espíritu? Porque le da al hombre vida espiritual. En Juan 16:8, Cristo prometió enviar su Espíritu para reprender a todo el mundo [cada hombre] de sus pecados. Por lo tanto, lo que los convence a ustedes y a todos los hombres de sus pecados es el Espíritu de Cristo; esto es muy apreciado, Rom 8, como ustedes pueden leer en ese capítulo grande y dulce, porque los hijos de Dios son guiados por él. Esto revela las cosas de Dios, que pertenecen a la salvación y felicidad del hombre, como 1 Cor 2: 10-12. Es la promesa que Dios da a su pueblo, 2 Cor 5:5. Es el gran fin, el beneficio y la bendición de la venida de Cristo, es decir, el resplandor de esta luz y el derramamiento de este espíritu. Sí, Cristo no es recibido por aquellos que resisten su luz y su Espíritu en sus corazones; ni pueden tener el beneficio de su nacimiento, vida, muerte, resurrección, intercesión, etc., los que se rebelan contra la luz. "Dios envió a su Hijo para que nos bendiga, al apartarnos del mal de nuestros caminos". Por tanto, tengan cuidado del mal, porque los aleja de Dios. Cualquier mal que hayan hecho, no lo hagan más, sino que vuélvanse mis queridos hijos, de ese mal, tanto en pensamiento como en palabra u obra, o los alejará de Dios, su Creador, y de Cristo, a quien él les ha dado como su Redentor. Él redime y salva a su pueblo de sus pecados, Tit 2:14, no en sus pecados. Lean Hechos 2 y Heb. 8, y la dispensación cristiana parecerá ser la del Espíritu, la cual el pecado apaga, endurece el corazón en contra de él y cierra la puerta.

Este santo principio divino también se llama gracia, Tito 2: 11-14. Allí podrán ver la naturaleza y el oficio de la misma, y ??sus benditos efectos sobre los que fueron enseñados de ella en los días primitivos. ¿Y por qué la gracia? Porque es el amor de Dios, y no lo que merecemos; sino su buena voluntad, su bondad. Amó tanto al mundo, que dio a su Hijo unigénito al mundo, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna, Juan 3:16. Es este Santo Hijo, quien en Juan 1:14,16 es declarado como "lleno de gracia y de verdad", y de su gracia recibimos gracia para gracia; es decir, recibimos de él la plenitud de la medida de gracia que necesitamos. El Señor le dijo a Pablo en sus grandes pruebas, cuando estaba listo para tambalear acerca de la suficiencia de la gracia que había recibido para liberarlo: Mi gracia es suficiente para ti, 2 Cor 12: 9. Oh hijos, amen la gracia, obedezcan esta gracia. Les enseñará, los santificará, los llevará al reposo y al reino de Dios; así como enseñó a los santos de antaño, primero, lo que debían negar, es decir: "Negar la impiedad y las concupiscencias mundanas; y entonces qué hacer, es decir: Vivir sobria, justa y piadosamente en este mundo, Tit 2 : 11-12. Aquel que está lleno de gracia está lleno de luz, y el que está lleno de luz, está lleno del Espíritu vivificante, que da a cada uno una manifestación de su Espíritu para el bien, 1 Cor 12, 7. El que es el Espíritu vivificante es la verdad. Yo soy el camino, la verdad y la vida, dijo a sus pobres seguidores. Juan 14:6. Y si la verdad os libera, dijo a los judíos, seréis verdaderamente libres", Juan 8:31-32, 36. Esta verdad se derrama a sí misma en el hombre y crea la verdad en las partes interiores del hombre, lo que hace que el hombre falso, rebelde e hipócrita, sea un hombre verdadero para Dios otra vez. La verdad en el interior es de gran precio para el Señor. ¿Por qué se llama esto la Verdad? Porque le dice al hombre la verdad de su estado espiritual; le muestra su estado, trata claramente con él y pone sus pecados en orden delante de él. De modo que, mis queridos hijos, la luz, el espíritu, la gracia y la verdad no son varios principios, sino varias palabras, o descripciones, dadas a un Poder eterno y un principio celestial en ustedes; aunque no de ustedes, sino de Dios, según la manifestación u operación de los siervos de Dios de antaño:

    • luz - para descubrir y dar discernimiento
    • espíritu - para despertar y vivificar
    • gracia- a saber, el amor de Dios
    • verdad, porque le dice al hombre la verdad de su condición, y lo redime del error de sus caminos.

Así como la oscuridad, la muerte, el pecado y el error son iguales; la luz, el espíritu, la gracia y la verdad, son lo mismo.

Esto es lo que viene por Cristo y una medida de esta luz, espíritu, gracia y verdad, es dada a cada hombre y mujer para ver su manera de pasar. Esto es lo que distingue a los Amigos [los primeros cuáqueros] de todas las otras sociedades, ya que se encuentran caminando en esto mismo, lo que nos saca de los vanos honores, elogios, lujurias y placeres del mundo. Oh, mis queridos hijos, ésta es la perla del precio; apártense de todo por ella, pero nunca se aparten de ella por todo el mundo. Esta es la levadura del Evangelio, para leudarlos; es decir, para santificarlos y sazonarlos en cuerpo, alma y espíritu, para que Dios, su Padre celestial, los pueda usar en su servicio, y su propia comodidad duradera. Sí, esta es la semilla divina e incorruptible del reino; de la cual nacen todos los hombres y mujeres verdaderamente regenerados, cristianos hechos por Cristo. Recíbanla en sus corazones, denle lugar allí, dejen que se arraigue profundamente en ustedes, y serán fructíferos para Dios en toda buena palabra y obra. A medida que ustedes le prestan atención, y las santas iluminaciones y movimientos de ella, ustedes tendrán un perfecto discernimiento del espíritu de este mundo, en todas sus apariencias, en ustedes mismos y en los demás; los movimientos, las tentaciones y los funcionamientos de ella, en cuanto al orgullo, a la vanidad, a la codicia, a la venganza, a la inmundicia, a la hipocresía y a todo mal camino; ustedes verán el mundo en todas sus formas y rasgos, y serán capaces de juzgar al mundo por ella, y al espíritu del mundo, en todas sus apariencias. Ustedes verán como yo he visto que hay mucho que negar, mucho que sufrir y mucho que hacer; y verán que no hay poder ni virtud, sino en la luz, el espíritu, la gracia y la verdad de Cristo, para llevarlos por el mundo para la gloria de Dios y para la paz eterna de ustedes. Sí, ustedes verán lo que es la religión de arriba, y lo que es de abajo; lo que es obra de Dios, y lo que es hecho y forzado por el hombre; también lo que el ministerio es de su Espíritu y lo que él da, y lo que es del estudio, enmarcación e imposición del hombre. Ustedes, yo digo, discernirán el ascenso, la naturaleza, las señales y los frutos de lo verdadero comparado con el ministerio falso y lo que es espiritual con lo carnal; y qué honor es de Dios, y cuál es el honor que es de abajo, de los hombres, sí, de hombres caídos, que tanto los judíos como el mundo aman tan generalmente, y contra lo cual se habla en Juan 5:44. Ustedes verán la comunicación vana y maligna, que "corrompe las buenas costumbres"; las trampas de mucha compañía y negocio, y especialmente el peligro de la amistad de este presente mundo impío.

Y ustedes también verán que el testimonio al cual el Dios eterno ha llevado a nuestros pobres amigos, con respecto a la religión, al culto, a la verdad, al ministerio, a la sencillez y la moderación, en la vestimenta, los muebles, la comida, el saludo, como ustedes pueden leer en sus escritos desde el principio es un testimonio verdadero y celestial de su mente, voluntad, obra y dispensación en estos últimos tiempos del mundo para la humanidad, siendo el reavivamiento del verdadero cristianismo primitivo: donde su más tierno padre ora para que ustedes sean guardados, y les encarga que velen, para que ustedes sean preservados en la fe y en la práctica de aquel bendito testimonio; y no lo consideren una pequeña misericordia de parte de Dios, ni honra para ustedes, de que ustedes vengan de padres que no contaron nada como muy preciado ni muy cercano como para no dejarlo, ni demasiado grandes para hacer o para asegurarse, para poder ser aprobados por Dios, y testificar de su amor por su verdad más preciosa en las partes internas, en su generación. Y también les encomiendo, queridos hijos, que guarden en su recuerdo a los antiguos dignos en la obra de Cristo, que permanecieron vivos hasta el día y memoria de ustedes, y sin embargo permanecen en su conocimiento; más especialmente ese hombre de Dios, y príncipe en Israel, el primogénito y engendrado de nuestros días y la época de la verdad, y el primer y gran instrumento primitivo de Dios entre nosotros, Jorge Fox; y lo que ustedes han oído, visto y observado de aquellos dignos celestiales, su santa sabiduría, celo, amor, trabajos y sufrimientos, y particular ternura para ustedes, atesórenlo para sus hijos después de ustedes, y díganles lo que han oído, visto y conocido de los siervos y obra de Dios, y su progreso, como una tradición santa, ejemplar y edificante para ellos. Y asegúrense de no dejar de congregarse con el pueblo de Dios, como lo hicieron algunos, Heb 10:25, y en este día, especialmente entre los jóvenes, los hijos de algunos amigos, a quienes el amor de este impío mundo presente ha dañado y enfriado su amor a Dios y a su verdad. Pero acaso ustedes se mantienen cerca de las reuniones, tanto para la adoración como para los negocios de la iglesia, cuando sean de una edad y capacidad adecuada para ello; y no por novedad, formalidad, o para ser visto de los hombres, sino con puro temor, amor y conciencia a Dios, su Creador, como testimonio público, justo y declarado de su deber y homenaje a él. En lo cual sean ejemplares, tanto por la llegada oportuna, como por una conducta reverente y seria durante la asamblea; en lo cual no se cansen, ni piensen que el tiempo será largo hasta que haya terminado, como algunos lo hicieron de los sábados de antaño; sino sean sus ojos para aquel a quien ustedes llegan a esperar y a servir, y a hacer lo que hacen como para él, y él será su refrigerio y su recompensa; porque ustedes volverán con los sellos y promesas de su amor, misericordia y bendiciones.

Por encima de todo, mis queridos hijos, en cuanto a la comunión y compañerismo de ustedes con los amigos, tengan cuidado de mantener la unidad de la fe en el vínculo de la paz. Tengan cuidado de los calumniadores, los detractores y los malversadores que subestiman y socavan a los hermanos detrás de sus espaldas; o que desprecian el orden sano y bueno de la verdad, que conserva las cosas en silencio, dulce y honorablemente en la iglesia. Tengan cuidado de las novedades y de las personas cambiantes y ligeras - las vanidosas, censuradoras e hinchadas, que por fin siempre han demostrado ser nubes sin lluvia y pozos sin agua, que prefieren molestar y romper la paz y comunión de la iglesia, donde moran, para que puedan prevalecer sus voluntades y caminos. Les ruego, en el temor del Dios viviente, que tengan mucho cuidado con todas estas personas; márquenlos, como dice el apóstol, Rom 16:17, y no tengan comunión con ellos; sino para aconsejar, exhortar, rogar y finalmente reprenderlos, Efe 5:11. Porque Dios está y estará con su pueblo en esta santa dispensación en la que ahora estamos, y que está ahora entre nosotros, hasta el fin de los días. Esta dispensación crecerá y aumentará en dones, gracias, poder y brillo, porque es lo último e irrefutable; y bienaventurados sean sus ojos, si lo ven, y sus oídos si oyen, y sus corazones si lo entienden; lo que yo pido que ustedes puedan hacer, para la gloria de Dios y el consuelo eterno de ustedes.

Habiéndome expresado a ustedes, mis queridos hijos, en cuanto a las cosas de Dios, su verdad y su reino, les remito a su luz, gracia, espíritu y verdad dentro de ustedes, y las santas escrituras de verdad fuera de ustedes, las cuales desde mi juventud me encantaba leer, y me bendijeron siempre; y que les encomiendo leer todos los días. Lean el Antiguo Testamento, principalmente para historia; los Salmos, para meditación y devoción; los profetas, para consuelo y esperanza; pero especialmente el Nuevo Testamento, para doctrina, fe y adoración. Porque fueron dados por santos hombres de Dios en varias edades, a medida que fueron movidos por el Espíritu Santo; y son la mente declarada y revelada y la voluntad del Dios santo a la humanidad bajo varias dispensaciones. Ellas ciertamente son capaces de [ayudar] a hacer perfecto al hombre de Dios, por medio de la fe, para la salvación; siendo un testimonio tan verdadero y claro de la salvación que es de Dios, por medio de Cristo, el segundo Adán, la luz del mundo, el Espíritu vivificante, quien está lleno de gracia y de verdad. Cuya luz, gracia, espíritu y verdad les dan testimonio en toda alma sensible; a medida que frecuente, clara y solemnemente dan testimonio de la luz, el espíritu, la gracia y la verdad, tanto en sí mismo como en su pueblo, para su santificación, justificación, redención y consuelo; y en todos los hombres, para su visitación, reprensión y convicción en sus caminos impíos. Yo digo que, habiéndome expresado así en general, los remito, mis queridos hijos, a la luz y al espíritu de Jesús, que está dentro de ustedes, y a las Escrituras de la verdad que está fuera de ustedes, y otros testimonios para la misma verdad eterna que ha sido llevada en nuestros días; y ahora descenderemos a los detalles, para que apliquen más directamente lo que he dicho en general, tanto en cuanto a su dirección religiosa como civil en su peregrinación sobre la tierra.

CAPÍTULO II

COMENZARÉ aquí también, con el principio del tiempo, la mañana: tan pronto como despierten, retiren su mente hacia un silencio puro de todos los pensamientos e ideas de cosas mundanas y en ese marco esperen a Dios para sentir su buena presencia para que eleve sus corazones a él, y pongan todo su ser en su bendito cuidado y protección. Entonces levántense, si están bien, inmediatamente. Ya vestidos, lean un capítulo, o más, en las Escrituras, y luego dispónganse para los asuntos del día; recordando siempre que Dios está presente, el supervisor de todo nuestro pensamiento, palabras y acciones; y humíllense, queridos hijos, como corresponda; y no se atrevan a hacer aquello en su santa presencia omnipotente, que se avergonzarían de que un hombre, sí, un niño, los viera hacer.* Y a medida que tienen intervalos en sus ocasiones legítimas, deléitense de ir a casa, (dentro de nosotros mismos quiero decir), y estén en comunión con sus propios corazones, y estén quietos; y como dijo Nabucodonosor en otra ocasión: "Uno como el Hijo de Dios", ustedes hallarán y gozarán, con ustedes y dentro de ustedes: un tesoro que el mundo no conoce, pero que es el objetivo, fin, y la diadema de los hijos de Dios." Esto los pondrá en contra de todas las tentaciones, y los llevará dulce y uniformemente a través de los asuntos de su día, apoyándoles en las decepciones, y moderando su satisfacción en el éxito y la prosperidad. Cuando llegue la noche, lean otra vez las santas escrituras, y tengan su tiempo de retiro, antes de que cierren los ojos, como por la mañana; para que así el Señor sea el Alfa y el Omega de todos los días de su vidas. Y si Dios les bendice con familias, recuerden la buena resolución de Josué, Josué 24:15: Pero yo y mi casa serviremos al Señor.

*Comentario del editor del sitio: Benjamín Franklin repite este simple pero importante consejo, sin acreditar a Penn como la fuente. Corta al corazón de toda nuestra conducta, y si fuera una enseñanza sólida hoy en día para todos, el mundo sería un lugar mejor.

También señala uno de los mayores desafíos para cualquier persona que ha sido un así llamado cristiano, que durante años aún vive en la carne, y está cómodo con pecar deliberadamente ante Dios; creyendo que Jesús le da licencia para pecar, ¿cómo pueden ellos recuperar el temor de Dios para frenar su pecado deliberado?

Temed a Dios; muéstrenlo en el deseo, al abstenerse y al hacer. Mantengan la vigilancia interna, mantengan un alma clara y un corazón ligero. Cuiden de tener un sentido interno mientras hacen cualquier cosa. Cuando lean las Escrituras, observen los lugares notables cuando sus espíritus sean más tocados y afectados, en un libro que esté en un lugar común, con ese sentido, o apertura, que ustedes reciban; porque estos no vienen por el estudio, ni por la voluntad del hombre, más de lo que las escrituras vinieron; y estas cosas se pueden perder por negligencia, y por los crecientes pensamientos y los asuntos de esta vida. Hagan lo mismo cuando busquen cualquier otro libro bueno o rentable. Pero es mejor meditar que leer mucho. Porque el Espíritu del hombre conoce las cosas del hombre; y con ese espíritu, por la observación de los temperamentos y las acciones de los hombres que ustedes ven en el mundo, y mirando hacia su propio espíritu, y meditando en él, tendrán un juicio profundo y fuerte de los hombres y las cosas. Pues de lo que puede ser, lo que debe ser, y lo que es más probable o posible que sea, difícilmente pueden perderlo en su juicio de los asuntos humanos; y ustedes tienen un Espíritu mejor que el de ustedes mismos, en reserva para un tiempo de necesidad, para pasar el juicio final en asuntos importantes.

En la conversación, tomen nota bien de lo que otros dicen o hacen, y oculten su propia mente, al menos hasta lo último; y luego ábranla tan poco como el asunto les permita. Una observación y reflexión justas sobre los hombres y las cosas nos dan sabiduría; esos son los grandes libros de aprendizaje, rara vez leídos. La laboriosa abeja extrae miel de todas las flores. Estén siempre vigilantes, particularmente en compañía de otros hombres; entonces asegúrense de tener su ingenio, y su armadura. Hablen al último y poco, pero al punto. No interrumpan a ninguno, no anticipen a nadie; lean Prov 10:8,13: "Sed rápidos para oír, lentos para hablar," Prov 17:27. Esto da tiempo para entender, y madura una respuesta. No hablen con muchas palabras, limiten sus palabras al tema; y limítenlas para que sean pertinentes y claras. La verdadera elocuencia es más clara; y el breve hablar, (quiero decir, la brevedad y la claridad, para hacernos entender fácilmente por todo el mundo, y en tan pocas palabras como el asunto lo admita), es lo mejor.

Prefiero a los ancianos, los virtuosos y los sabios; y elegir aquellos que sobresalen por su compañía y amistad; pero no desprecien a los demás.

No regresen respuesta a la ira, a menos que sea con mucha mansedumbre, que a menudo se desvía; pero rara vez respondan, mucho menos con una respuesta crítica; pues eso agrega combustible al fuego. Responder a la ira es el mal momento para vindicarse a ustedes mismos, el verdadero oído nunca se abre para oírlo. Los hombres no son ellos mismos, y no entienden de qué espíritus son. El silencio a la pasión, el prejuicio y la burla es la mejor respuesta, y el silencio a menudo conquista lo que la resistencia inflama.

Aprende y enseña a tus hijos la escritura justa y las partes más útiles de las matemáticas; y algunos negocios cuando son jóvenes, con todo lo otro que se les enseña.

Calculen sus ingresos, y vivan con la mitad; si pueden, un tercio; reservando el resto para urgencias, caridades, porciones.

Sean sencillos en su ropa, muebles y comida, pero limpios; y luego cuanto más sencillos, mejor; el resto es locura, y una trampa. Por lo tanto, después del pecado, eviten la exquisitez y selección con respecto a sus personas y sus casas. Porque si no es un mal en sí mismo, es una tentación para el mal; y puede ser considerado un nido para que el pecado se incube en él.

Eviten las diferencias: las que no se pueden evitar, refiéranlas [al arbitraje en la iglesia]; y respeten los juicios que se requieren estrictamente y sin rencor. Lean Prov. 18:17,18, Prov 25:8, Mateo 5:38-41, 1 Cor 1:10-13. Es un buen consejo.

Asegúrense de llevar nuestros asuntos hacia un compás tan estrecho como puedan, y en método y proporción, tiempo y otros requisitos apropiados para ellos.

Tengan muy pocos conocidos, y aun menos amigos íntimos, pero de los mejores de su clase.

Guarden sus propios secretos y no codicien lo de los demás; pero si confían en ellos, no los revelen nunca, a menos que sean de peligro para alguien más; y no lo hagan antes de advertir a la otra parte acerca de desistir y arrepentirse. Prov 11:13. Prov 25:9,10.

No confíen en ningún hombre que tenga algo crítico de ustedes [particularmente de su oportunidad de encontrar la VIDA], y eviten ser confiados.

Hagan pocas resoluciones, pero manténganlas estrictamente.

Prefieran ancianos y extraños en todas las ocasiones: sea más bien últimos que primeros, en acomodación y respeto; pero primeros en todas las virtudes.

Cuidado con la postergación, confiando en los esfuerzos del mañana, porque sólo hay una oportunidad para encontrar la VIDA en sus vidas; y no es prudente construir sobre un acantilado. La sabiduría dice que debemos hacer lo que es importante de antemano, y enseñen a elegir de manera sazonada y pertinente; por lo tanto a golpear mientras el hierro está caliente. Pero si pierden una oportunidad entonces difiere, en esto, de una recaída; menos cautela y más resolución e industria, debe recuperarlo.

Sobre todo, acuérdense de su Creador; recuerden ustedes mismos y sus familias, cuando las tengan, en la juventud y en la primera parte de sus vidas; porque los buenos métodos y hábitos obtenidos entonces, les harán fácil y feliz el resto de sus días. Cada tiempo tiene su trampa: en la juventud y la edad madura, el placer y la ambición; en la vejez, la codicia por más ganancia. Recuerden, les digo, que el hombre es un esclavo donde cualquiera de estos prevalece. Tengan cuidado con los deseos destructivos del ojo, y la carne, y la soberbia de la vida, 1 Juan 2:15,16,17, que no son del Padre, sino del mundo. Obtengan objetos más altos y más nobles para su parte inmortal, Oh, mis queridos hijos, y no estén atados a las posesiones; porque entonces nunca van a poder disfrutar del gozo verdadero y libre de sí mismos para cosas mejores; no más de lo que un esclavo en Argel tiene de su casa o familia en Londres. Sean libre, vivan en casa, (dentro de ustedes me refiero), donde se encuentra mayor tesoro escondido que en las Indias. La pompa, el honor y el lujo del mundo son las trampas; y los impensados ??y desconsiderados son engañados por ellos. Pero el hombre retirado está en un terreno más alto, ve y conoce el truco, condena la locura y lamenta a los engañados.

Elijan los oficios de Dios antes que los de los hombres. Adán era un jardinero, Caín un arador, y Abel un ganadero o pastor; ellos comenzaron con el mundo, tenían el menor número de trampas, y la mayor parte del uso. Cuando Caín se convirtió en un asesino, como dijo un hombre ingenioso (Cowley, en sus Obras sobre la Agricultura), se convirtió en un constructor de ciudades y abandonó su ganadería. Hacer cosas, como la artesanía, también es encomiable; pero no son más que una segunda camada, y hermanos menores. Si la gracia no los emplea, dejen a la naturaleza y un arte útil; pero eviten también la curiosidad, porque devora mucho tiempo sin provecho. He visto el techo de una habitación [con frescos, tallas, arte, etc.] que cuestan casi la mitad de la casa; esto es locura y pecado también.

Tengan pocos libros, pero que sean bien elegidos y bien leídos, ya sean de temas religiosos o civiles. Eviten opiniones radicales; midan tanto la religión como el aprendizaje por lo que es práctico; reduzcan todo a eso, porque eso les trae un beneficio real para ustedes, el resto es un ladrón y una trampa. De hecho, leer muchos libros sólo quita la mente de la meditación. La lectura acerca de nosotros mismos y la naturaleza, en los tratos y la conducta de los hombres, es la verdadera sabiduría humana. El espíritu de un hombre conoce las cosas del hombre; y más conocimiento verdadero viene por la meditación y la reflexión justa que leyendo; porque mucha lectura es opresión de la mente y extingue la vela natural; lo cual es la razón de tantos eruditos sin sentido en el mundo.

No hagan lo que ustedes culpan en otro. No le hagan a otro lo que no quieren que otro haga con ustedes. Pero sobre todo, no hagan nada ante los ojos de Dios de lo cual se avergonzarían que un hombre les viera hacer.

Para que ustedes puedan ordenar todas las cosas de manera provechosa, dividan su día: con una porción de tiempo para su retiro y adoración de Dios; una proporción para sus negocios, en la cual recuerden ejercer aquello primero que es lo primero que se debe hacer; por lo tanto hay mucho tiempo para ustedes mismos, ya sea para estudiar, caminar, visitar, etc. En esto sean firmes, y que sus amigos lo sepan, y cortarán muchas impertinencias e interrupciones, y guardarán un tesoro de tiempo para ustedes mismos, que las personas muy inexplicablemente derrochan. Y para ser más exactos, (porque mucho depende de esto) mantengan un diario de su tiempo, aunque un día sólo requiera una línea en él; muchas ventajas fluyen de él.

Manténganse cerca de las reuniones del pueblo de Dios, esperen diligentemente en ellas, para sentir la vida celestial en sus corazones. Busquen eso, más que las palabras en el ministerio, y se beneficiarán más. Sobre todo miren al Señor; pero no desprecien los instrumentos del Señor [aquellos que han sido ordenados para su servicio] hombres o mujeres, jóvenes o viejos, ricos o pobres, educados o ignorantes.

Eviten las personas descontentas, a menos que sea para informarlos o reprobarlos. Aborrezcan la división, el pecado de los ángeles caídos y el peor pecado de los hombres caídos.

Excusen las faltas en los demás, ténganlas en ustedes mismos; y perdonen esas ofensas en contra de ustedes, como quieren que les perdone su Padre y juez celestial. Lean Prov. 17:9 y Mateo 6:14-15. Cristo vuelve y reside en ese pasaje de su oración por encima de todo el resto: el perdón, la lección más difícil para el hombre, que de todas las otras criaturas más le falta.

Sean naturales [de afecto] con los demás; y recuerden que estar vacío de afecto natural es una señal de apostasía puesta por el apóstol, 2 Tim 3:3. No dejen que el tiempo, les encargo, desgaste su afecto natural; puede ser común, según la costumbre, pero es una enfermedad, por lo tanto no lo sigan. Es una gran culpa en las familias en este día. Tengan cuidado con ello, y eviten ese descuido antinatural. Vivan lo más cerca que puedan, visítense con frecuencia, correspondan más a menudo, y comuníquense con corazones amantes los unos con los otros, en proporción a lo que el Señor les da; y no se cierren, ni acumulen cosas de los otros, como si no tuvieran derecho ni reclamación los unos en los otros, y no se hubieran apartado de un padre y madre muy tiernos.

Lo que escribo es para los nuestros, así como para ustedes, si Dios les da hijos. Y en caso de que un pródigo [un rebelde de Dios] aparezca entre ellos, no hagan de su locura una excusa para hacerlo un extraño o cerrado, y así exponer a tal persona a más maldad; sino muestren las entrañas [de amor], como lo hizo Juan con el joven que cayó en mala compañía, a quien con amor él reclamó como un ejemplo de que él envía su sol y lluvia sobre todos. (Euseb. Ec. Hist. 3:23).

Amen el silencio, incluso en la mente; porque los pensamientos son para la mente como palabras para el cuerpo, problemáticos; hablar mucho, como pensar mucho, desperdician su vida; y en muchos pensamientos, así como palabras, hay pecado. El verdadero silencio es el reposo de la mente; y es para el espíritu lo que el sueño es para el cuerpo, el alimento y el refrigerio. Es una gran virtud; cubre la locura, guarda secretos, evita las disputas y evita el pecado. Vean Job 13:5, Prov 10:19. Prov 12:13, Prov. 13:3, Prov. 18:6-7, Prov. 17:28.

La sabiduría de las naciones está en sus proverbios, que son breves y concisos; colecciónelos y apréndanlos porque son medidas y direcciones notables para la vida humana. Ustedes tienen mucho en poco; ellos ahorran tiempo y palabras; y, en ocasiones, pueden ser las respuestas más completas y más seguras.

Nunca se entrometan con el negocio de otras personas y menos con el público, a menos que sean llamados a uno por las partes involucradas, (en lo cual muévanse con cautela y rectitud), y exigidos al otro por el Señor, en un testimonio de su nombre y verdad; recordando ese viejo, pero muy verdadero y excelente proverbio, Bene qui latuit, bene vixit: "Vive felizmente quien vive escondido o en privacidad", porque esa persona vive en silencio. Es un tesoro para los que lo tienen; estúdienlo, obténganlo, siéntanlo; demasiados lo echan de menos quienes pueden tenerlo; el mundo no sabe el valor de él. Esto duplica la vida de un hombre, dándole el doble de tiempo para sí mismo, que muchos amigos o muchos negocios le permitirían.

Tengan cuidado con el resentimiento de, o en, sucesos impropios; es una pasión natural, lista y peligrosa. Pero prepárense para remitir más que resentir; es más cristiano y sabio, o como la suavidad a menudo conquista, donde la oposición áspera fortifica; por lo que el resentimiento, rara vez conociendo límites, a menudo crea una culpa mucho más grande de aquello a lo que reacciona. Debido a que algunas personas se han resentido de su mal [que les fue hecho a ellos] hasta ahora, se hicieron a sí mismos con más falta, por lo cual cancelan la deuda a través de una pasión ilimitada que derroca su interés y ventaja, convirtiéndose así en deudores hacia delincuente.

No se alegren de la calamidad de ninguno, aunque sean sus enemigos, Prov 17:5. Prov 24:17.

No envidien a nadie; es Dios quien hace ricos y pobres, grandes y pequeños, altos y bajos, Sal 37:1. Prov 3:31. Prov 23:17. 1 Cron 22:11-12. Prov 24:1. Sal 107:40,41.

Sean inquebrantables. Nunca exasperen. Nunca denigren ni insulten: es descortés, así como también falta de cristianismo. Recuerde Mat 5:22, donde fue dicho, "El que llama a su hermano necio está en peligro de fuego del infierno."

No sean morosos, ni presumidos; lo primero es grosero, lo otro molesto y repelente.

Eviten las preguntas y los conflictos; esto muestra una disposición ocupada y contenciosa.

No añadan credibilidad a un informe con sólo adivinar, ni informen nada que dañe a alguien. Vean Exod 23:1. Sal 15:3.

Cuidado con los celos, excepto cuando son piadosos, porque devoran el amor y la amistad; rompen la comunión y destruyen la paz de la mente. Son una suposición infundada y malvada.

No crean demasiado fácilmente. Lean Prov 14:15. La precaución es un medio; lo recomiendo.

No hablen de la religión, ni usen el nombre de Dios, de una manera irrestringida.

No interfieran con el gobierno; nunca hablen de él; que otros digan o hagan lo que les plazca. Pero lean los libros de leyes relacionados con el oficio de un juez, un forense, alguacil y agente; también lean El Doctor y el Estudiante; algún libro de secretaría, y un tratado de voluntades; todo solamente para permitirles hacer sus propios negocios privados, o el de un vecino pobre. Porque es un encargo que dejo con ustedes y los suyos: No interfieran con el público, ni con los negocios ni el dinero; pero entiendan cómo evitarlos, y defenderse a veces, en contra de ellos. Pues mucho conocimiento trae tristeza, y muchas cosas aun más. Por tanto, conozcan a Dios, conózcanse a ustedes mismos; amen su casa, conozcan su propio negocio, y ocúpense de ellos, y tendrán más tiempo y paz que sus vecinos.

Si ustedes tienen la inclinación a casarse, entonces cásense por inclinación en lugar de ganancia material; quiero decir, lo que aman en lugar de lo que es rico. Pero el amor por la virtud, temperamento, educación y persona, antes de la riqueza, o la calidad, y asegúrense de que son amados a cambio. En todo esto no sean precipitados, sino serios; pónganlo ante el Señor, procedan en su temor, y estarán bien aconsejados. Y cuando se casen, según el camino del pueblo de Dios, de quien solamente elijan a su cónyuge, mantengan el pacto estrictamente. Eviten la ocasión de malentendidos, permitan las debilidades y una variedad de constitución y disposición, y tengan cuidado de mostrar el menor disgusto o malentendido a otros, especialmente a nuestros hijos. Nunca se acuesten a dormir con algún desagrado en sus mentes, sino eviten la ocasión de la disputa y la ofensa; pasen por alto y cubran las fallas. Busquen al Señor unos por otros; espérenlo juntos mañana y tarde, en su santo temor, que renovará y confirmará su amor y pacto. No den paso a nada que lo violará en lo más mínimo; utilicen todos los medios de verdadero afecto que ustedes pueden recomendar y complacer a los demás; recordando que nuestra relación y unión es la figura de Cristo para su iglesia. Por lo tanto, que sólo la autoridad del amor controle toda nuestra vida.

Si Dios les da hijos, ámenlos con sabiduría, corríjanlos con afecto. Nunca golpeen con ira, y adapten la corrección a su edad, así como su culpa. Convénzalos de su error, antes de castigarlos; y pruébenlos, si muestran remordimiento, antes de la severidad; nunca usen eso, sino en caso de obstinación o impenitencia. Castíguenlos más por medio de sus entendimientos que por la vara, y muéstrenles su necedad, vergüenza y la falta de deber de sus errores, más bien con un semblante afligido que furioso, y más pronto afectarán su naturaleza, y con un sentido más noble, que un servil y grosero castigo puede producir. Yo sé que los métodos de algunos incluyen correcciones severas por los defectos, y alabanzas artificiales cuando hacen bien, y a veces recompensas; pero este curso despierta pasiones peores que sus defectos. Pues lo primero crea temor vulgar, si no odio; el último crea orgullo y vana gloria; ambos deben ser evitados en una educación religiosa de la juventud; porque igualmente varían de ella, y depravan la naturaleza. Debe haber el mayor cuidado imaginable con respecto a qué impresiones se dan a los niños; ese método, que despierta más temprano sus entendimientos al amor, al deber, a la sobriedad, a las cosas justas y honorables, debe ser preferido. La educación es el sello que los padres dan a sus hijos; pasan por aquellos que los crían, o menos valor, tal vez, todos sus días. El mundo no es en nada más falto y reprobable, tanto en el precepto como en el ejemplo, que lo que hacen con el alma de sus hijos cuando los ponen en [colegios] internados durante tanto como un año. Ellos confían sus haciendas o tiendas a nadie más que ellos mismos; pero por sus almas y su posteridad tienen menos preocupación. Así que ustedes críen a sus hijos ustedes mismos, quiero decir en cuanto a su moral, y sean sus obispos y maestros en los principios de la conversación: como son instruidos, así es es probable que sean calificados, y su posteridad por sus preceptos y ejemplos, los cuales reciben de ustedes. Si la humanidad fuese más cauta en esto, ellos más bien cumplirían su deber para con Dios y con su posteridad; y sus hijos les deberían más por su educación que por sus herencias. No sean desiguales en su amor a sus hijos por lo menos en las apariencias de él; es injusto e indiscreto: disminuye el amor a los padres y provoca envidia entre los niños. Dejen que usen la misma ropa, coman del mismo plato, tengan la misma cantidad de tiempo y dinero. Entrénenlos para algún empleo, y dénles a todos lo mismo, excepto el mayor; y al mayor una porción doble está muy bien. Enséñenles también la frugalidad, y no carecerán de sostenimiento para su posteridad. Un pequeño comienzo, con diligencia y ahorro, creará una hacienda; pero hay una gran diferencia entre ahorrar y ser avaro. No sean exiguos, no más que superfluos; sino más bien sean atrevidos con ustedes mismos en vez de ser estrechos con los demás; por lo tanto, que su caridad modere su frugalidad y la de ellos. Lo que les he escrito, he escrito a sus hijos, y los suyos.

Tendrán criados, pero recuerden que cuanto menos mejor, y mejor los viejos que los jóvenes; ustedes deben hacerlo así o disponer de ellos a menudo. El cambio no es bueno; por lo tanto, escojan bien y mejor por sus hijos; porque los niños, pensando que pueden tomar más libertad con los sirvientes que con sus padres, eligen a menudo a la compañía de los sirvientes, y si son ejemplos ociosos, disipados, o enfermos, los niños están en gran peligro de ser pervertidos. Permítanles, por lo tanto, ser amigos con los que son bien recomendados. Háganles saber su negocio así como su salario, y a medida que hacen el uno, páguenles lo honesto por el otro. Aunque siervos, recuerden que son hermanos en Cristo, y que ustedes también son meros mayordomos, y deben rendir cuentas a Dios. Por lo tanto, que su moderación aparezca ante ellos y que los provoque a la diligencia por amor, en lugar de miedo, lo cual es el más verdadero y mejor motivo para el servicio. En resumen, como ustedes los hallen, así guárdenlos, úsenlos, y recompénsenlos, o deséchenlos.

La desconfianza es de la naturaleza de los celos, y debe ser cautelosamente considerada con buenos motivos, o es perjudicial para los demás y en lugar de segura, molesta para ustedes. Si confían poco, solo tendrán poca causa de desconfianza. Sin embargo, a menudo he oído un susurro en mí de las personas y las cosas a primera vista [primeras impresiones - reacción por intuición] y el movimiento que casi nunca falló ser verdad; aunque descuidando el sentido, o permitiéndome ser discutido o racionalizado por él, he fallado más de una vez en mi expectativa. Tengan, por lo tanto, una tierna y buena consideración ante aquellas primeras sensaciones repentinas y no premeditadas.

Por su conducta en sus negocios y en todo el curso de sus vidas, aunque se los he dicho, y les recomendé que fuese suficiente; sin embargo seré más particular en cuanto a esas cualidades buenas y amables. Ruego al Dios Todopoderoso que los sazone y cumpla en ustedes, para la gloria de él, y la felicidad temporal y eterna de ustedes.

CAPÍTULO III

Sean humildes. Esta práctica se convierte en una criatura, un ser dependiente y prestado, que no vive de sí mismo, sino que respira en el aire de otra persona, con el aliento de otro, y es responsable de cada momento, y no puede llamar nada como suyo, sino es absolutamente un inquilino a la voluntad del gran Señor del cielo y de la tierra. Ustedes no pueden carecer esta excelente cualidad de humildad si habitan en el santo temor del Dios omnipresente y que todo lo ve. Porque ella les mostrará la vileza de ustedes, y la excelencia de él; la pobreza espiritual de ustedes, y la majestad de él; y, con ello, el sentido de su amor a tales gusanos pobres, en los testimonios que da de su cuidado diario, misericordia y bondad; que ustedes no pueden hacer más que ser rebajados, colocados en un lugar bajo, y ser humildes. Yo digo, el temor y el amor de Dios fomenta la humildad, y la humildad los hace aptos para Dios y para los hombres. No pueden dar un paso en falso si esta virtud mora abundantemente en ustedes; porque entonces Dios les enseñará. Al humilde él le enseña sus caminos, y todos ellos son agradables y pacíficos para sus hijos: sí, él da gracia a los humildes, pero resiste a los soberbios, Sant 4:6, 1 Pedro 5:5. Él mira a los orgullosos de lejos, Salmo 138:6. No se acercarán a él, ni él los oirá en el día de su angustia. Lean Prov 11:2, Prov 15:33, Prov. 16:18-19. La humildad no busca la última palabra, ni el primer lugar; no ofende a nadie, sino que prefiere a los demás y se piensa humilde de sí misma; no es áspera ni egoísta, altanera, ruidosa o dominadora; bienaventurados los que la disfrutan. Aprended de mí, dijo Cristo, porque soy manso y humilde de corazón. Él le lavó los pies a sus discípulos, Juan 13: 5. De hecho, él mismo era el modelo más grande de ella. La humildad va antes que el honor, Prov 18:12. No hay nada que brille más claramente a través del cristianismo que la humildad; de esto el autor santo de ella es la mayor instancia. Era humilde en su encarnación; porque pensaba que la igualdad con Dios no era algo a lo que aferrarse, y se humilló a sí mismo para convertirse en un hombre; y de muchas maneras se despojó de su reputación. Al principio, en su nacimiento o descendencia, no era de los príncipes de Judá, sino de una virgen de bajo grado, la esposa de un carpintero; y eso ella reconoce en su himno celestial o recitación, Lucas 1:47,48,52, hablando del gran honor que Dios le había dado: Y mi Espíritu se ha regocijado en Dios mi Salvador, porque ha mirado la bajeza de su sierva. Quitó a los poderosos de sus tronos y levantó a los humildes. En segundo lugar, él era humilde en su vida: no tenía corte excepto en los desiertos y las montañas, y en lugares solitarios; tampoco fue servido en el estado, siendo sus asistentes humildes pescadores y comerciantes. Por los milagros que realizó, podemos entender la comida que comió, a saber, pan de cebada y pescado; y es poco probable que estuvieran elegantemente preparados. Y tenemos razones para creer que su ropa era tan moderada como su mesa. En tercer lugar, Él fue humilde en sus sufrimientos y muerte. Él tomó todas las afrentas pacientemente, y en nuestra naturaleza triunfó sobre la venganza; fue despreciado, escupido, golpeado, azotado y finalmente crucificado entre dos ladrones como el mayor obrador del mal; pero él nunca los insultaba, sino que respondía a todos en silencio y sumisión, compadeciéndose, amando y muriendo por aquellos quienes ignominiosamente lo ejecutaron. ¡Oh, espejo de humildad! Que sus ojos estén continuamente sobre él, para que ustedes se vean por medio de él. De hecho toda su vida fue un gran acto continuo de negación propia: y porque no lo necesitaba para sí mismo, la motivación era vivirlo por nosotros; dejándonos un ejemplo, para que sigamos sus pasos, 1 Pedro 2:21. Y como él era nosotros debemos estar en este mundo según el discípulo amado, 1 Juan 2: 6. Así que lo que hizo por nosotros no fue excusar, sino excitar nuestra humildad. Porque ya que él es como Dios, nosotros debemos ser como él; y el descarado, el contencioso, el vengativo, el agresor, el luchador, etc., no se puede decir humilde, siendo esto muy evidente. Cuanto más para ilustrar esta virtud, quisiera que consideren la locura y el peligro del orgullo, su opuesto. Porque el orgullo fue lo que sacó a los ángeles del cielo, el hombre fuera del paraíso, destruyó ciudades y naciones, fue uno de los pecados de Sodoma (Ezequiel 16:49), la destrucción de Asiria e Israel (Isa 3:16) y la razón dada por Dios para su gran venganza sobre Moab y Amón, Sof 2:9,10. Además, el orgullo es la pasión más vana que puede gobernar en el hombre porque no tiene nada propio de qué estar orgulloso; y estar orgullosos de lo de otro, [su cuerpo y todo el mundo es de Dios] muestra una falta de sensatez y honestidad también. El hombre no sólo no se hizo a si mismo, sino que nace desnudo y la más indefensa de casi todas las criaturas. Tampoco puede añadir a sus días o estatura, ni siquiera hacer un pelo de su cabeza blanco o negro. Él está tan absolutamente en poder de otro que, como he dicho a menudo, es, en el mejor de los casos, un inquilino a la voluntad del gran Señor de todos, teniendo vida, salud, sustancia y todo a su disposición soberana; y cuanto más disfrute el hombre, menos razón tiene para sentirse orgulloso, porque es el más endeudado y comprometido con el agradecimiento y la humildad.

Por lo tanto, eviten el orgullo, como evitarían al diablo; recuerden que deben morir, y por consiguiente esas cosas deben morir con ustedes, que podrían ser cualquier tentación a la soberbia; y que hay un juicio en el que ustedes deben dar cuenta, tanto por lo que han disfrutado como por lo que han hecho.

De la humildad brota la mansedumbre. De todas las raras cualidades de la sabiduría, del aprendizaje, del valor, etc., con las que fue dotado Moisés, él fue conocido por su mansedumbre; esto le dio al resto un brillo que de otro modo hubieran deseado. La diferencia no es grande entre estas excelentes gracias; sin embargo, la escritura observa algunas. Dios enseñará a los mansos su camino, y guiará a los mansos en juicio. La mansedumbre parece ser la humildad perfectamente digerida, y de virtud se convierte en naturaleza. Un hombre manso es uno que no es fácilmente provocado, sin embargo si es fácilmente afligido; no es pícaro ni irritable, sino suave, amable e inofensivo. ¡Oh, bienaventurados serán mis queridos hijos, si esta gracia los adorna! Hay varias grandes y preciosas promesas a los mansos en las escrituras. Que Dios vestirá la mansedumbre con salvación; y bienaventurados los mansos, porque ellos heredarán la tierra, Sal 37:11, Mateo 5:5. Cristo lo enfatiza en su propio ejemplo, aprendan de mí porque soy manso y humilde. Mateo 11:29. Y nos exige que nos hagamos como niños pequeños, a fin de recibir la salvación, Mateo 18:3. Y un espíritu manso y tranquilo es de gran precio para el Señor, 1 Pedro 3:4. Es un fruto del Espíritu, Gal 5:22,23, al cual se nos exhorta, Efe 4: 2, Colosenses 3:12, Tito 3: 2, y muchos lugares más para el mismo efecto.

La paciencia es un efecto de un espíritu manso y fluye de él; es una disposición de aguante y sufrimiento; no es irritable, ni fácilmente movida a la ira, ni vengativa; sino sin reparos para escuchar y soportar también, en lugar de ser rápido y apresurado en el juicio o la acción. Job es tan famoso por la paciencia como lo fue Moisés por la mansedumbre; sin paciencia no hay carrera cristiana para correr, ni obtener la corona celestial; sin paciencia no puede haber experiencia de la obra de Dios, Romanos 5:3-5. Porque la paciencia obra, dijo del apóstol, la experiencia; y esperanza de una recompensa eterna, porque la experiencia obra esa esperanza. "Por lo tanto", dice Santiago, "que la paciencia tenga su obra perfecta", Santiago 1:4. Esto hizo la excelencia de los santos: Aquí está la paciencia de los santos, Apocalipsis 13:10. Está unida con el reino de Cristo, Apoc 1:9. Lean Lucas 21:19: En paciencia posean sus almas. Rom 12:12, Romanos 15:4, 2 Corintios 6:4, 1 Tes 5:14. Tengan paciencia hacia todos los hombres. Tito 2: 2, Heb 6:12, Heb 10:36, que muestra la excelencia y la necesidad de la paciencia, como la verdadera dignidad de un hombre muestra la paciencia. Es sabia, y les dará gran ventaja sobre aquellos con los que conversan, en todo sentido. Porque la pasión ciega los ojos de los hombres y traiciona su debilidad; la paciencia ve la ventaja y la mejora. La paciencia indaga, delibera y lleva a un juicio maduro. A través de su curso civil, así como cristiano, ustedes no pueden actuar sabiamente y con seguridad sin tenerla a ella; por lo tanto les recomiendo esta bendita virtud.

Muestren misericordia, siempre que esté a su alcance; es decir, perdonar, compadecerse y ayudar - signos de misericordia. La misericordia es uno de los atributos de Dios, Génesis 19:19, Éxodo 20:6, Salmo 86:15, Jeremías 3:12. Es exaltada en la escritura sobre todas sus obras y es una parte noble de su imagen en el hombre. Dios la ha recomendado, Oseas 12:s6. Guarda misericordia y juicio, y espera en el Señor. Dios se la ha mostrado al hombre y la ha hecho su deber, Miqueas 6:8. ¡Oh hombre, él te ha declarado lo que es bueno! ¿Qué requiere de ti Jehovah? Solamente hacer justicia, amar misericordia y caminar humildemente, o humillarte a ti mismo para caminar, con tu Dios: una breve pero amplia expresión del amor de Dios y el deber del hombre, felices son ustedes cuando se ocupan en ella; en la cual ustedes ven que la misericordia es una de las virtudes más nobles. Cristo tiene una bendición para los que la tienen: Bienaventurados los misericordiosos porque ellos hallarán misericordia, Mateo 5: 7; un motivo de verdad muy fuerte. En Lucas 6:5-36, él la ordena. Sed misericordiosos, como también vuestro Padre es misericordioso. Él le dice a los judíos que eran justos de sobremanera, pero tan faltos de misericordia, "aprended lo qué significa: Misericordia quiero y no sacrificio", Mateo 9:13. Los golpeó en el ojo. Y en su parábola del señor y sus siervos, él muestra cuál será el fin del mayordomo despiadado, Mateo 18:34-35, que habiendo sido perdonado mucho por su amo, no perdonara un poco a su compañero de servicio. La misericordia es una gran parte de la ley de Dios, Exo 20:6. Es una parte material del verdadero ayuno de Dios, Isaías 58:6,7. Es una parte principal del pacto de Dios, Jer 31:34. Heb 8:12. Y la razón y regla del juicio final, Mateo 25:31, hasta el final: por favor, léanlo. Es una parte de la religión sin mancha, Santiago 1:27, Santiago 3:17. Lean Prov 14:21-22. Pero la misericordia del hombre misericordioso llega más lejos, incluso a su bestia; entonces ciertamente al hombre, a su semejante, no le faltará. Por lo tanto, yo les encargo, no opriman a nadie, hombre ni bestia. No se aprovechen de los infelices; compadézcanse del afligido; asuman el caso de ellos como si fuera de ustedes, y el de sus esposas y pobres hijos inocentes la condición del de ustedes, y no tendrán ninguna falta de compasión, entrañas, perdón, o de una disposición para ayudar y socorrerlos de acuerdo a su capacidad. Recuerden que es el camino para que ustedes sean perdonados y ayudados en tiempo de prueba. Lean el Padre Nuestro, Lucas 11:1-4. Recuerden la naturaleza y la bondad de José a sus hermanos; sigan el ejemplo del buen samaritano, y dejen la crueldad de Edom con el linaje de Jacob, Obadías 1:10-16, y la de los paganos hacia Israel, Zacarías 1:21. Que Zacarías 2:8,9, sea una advertencia para ustedes. Lean también Prov 25:21,22. Rom 12:19,20.

La caridad es un vecino cercano a la misericordia. Por lo general, se considera que consiste en esto: no ser censurador, y aliviar a los pobres. Para el primero, recuerden que deben ser juzgados, Mateo 7:1. Y para el último, recuerden que ustedes no son más que mayordomos. "No juzguéis, para que no seáis juzgados." Estén absueltos ustedes antes de lanzar la piedra. Saquen la viga de sus propio ojos; es doctrina humillante, pero segura. Juzguen, pues, a su propio riesgo; asegúrense que sea juicio justo, ya que ustedes responderán ante el gran Juez. Esta parte de la caridad también excluye el cuchicheo, contar chismes a espaldas de otros, las malas conjeturas, las locuras y los males más perniciosos, con los cuales tengan cuidado. Lean, 1 Cor. 13. Para la otra parte de la caridad, aliviar a los pobres, ella es una deuda que ustedes le deben a Dios; ustedes tienen todo lo que poseen o pueden disfrutar, con el cargo de alquiler sobre eso. El dicho es: "El que da a los pobres, presta al Señor", pero se puede decir, no incorrectamente: "El Señor nos presta para dar a los pobres". Los pobres son al menos compañeros suyos por providencia, y tienen un derecho del cual ustedes no los deben defraudar. Ustedes tienen este privilegio, por cierto, cuándo, qué, y a quién; y sin embargo, si hacen caso a su guía y observan el objeto, también tendrán una regla para eso.

Les encargo principalmente a los niños, viudas, enfermos y ancianos; den algo que venga de sus propio vientres, en lugar de dejar que los de ellos estén enjutos. Eviten ese gran pecado de gastos innecesarios en sus personas y en sus casas, mientras que los pobres están hambrientos y desnudos. Mis entrañas se han movido a menudo para ver personas muy ancianas y enfermas, pero especialmente pobres niños indefensos, que se quedan toda la noche, en clima amargo, en el umbral de las puertas, en las calles abiertas, por falta de un mejor alojamiento. He hecho esta reflexión: "Si ustedes fueran expuestos de esa manera, ¡cuán difícil sería soportarlo!" La diferencia entre nuestra condición y la de ellos ha sacado de mí humildes gracias a Dios, y una gran compasión, suministrando algo de ella a esas pobres criaturas. Una vez más, sean buenos con los pobres: ¿qué digo? Sean justos con ellos, y serán buenos para con ustedes mismos; piensen que es su deber, y háganlo religiosamente. Que el pasaje que los mueve, Mateo 25:35, hasta el final viva en sus mentes: Yo estaba hambriento, y sediento, y desnudo, enfermo, y en la cárcel, y ustedes me suplieron, y la bendición que siguió. También lo que le dijo al otro grupo: Tenía hambre, y sed, y estaba desnudo, y enfermo, y en la cárcel, ¡y ustedes no me han suplido!" Pues una terrible condena sigue al mundo de corazón duro. Ay de aquellos que toman lo prometido a los pobres, Ezequiel 18:12-13, o comen el derecho de los pobres. Oh, ¡no devoren su parte! Ni menos denla con vanidad, ni la pongan en sacos, porque será una maldición para lo demás. Oigan lo que dice el salmista: Salmos 41, ¡Bienaventurado el que se preocupa del pobre! En el tiempo de angustia lo librará Jehovah. Jehovah lo guardará y le dará vida, para que sea feliz en la tierra. No lo entregará a la voluntad de sus enemigos. Jehovah lo sustentará en el lecho de dolor. En su enfermedad, tú transformarás su postración. Esta es la recompensa de ser mayordomos y tesoreros fieles para los pobres de la tierra. Tengan cuidado de las excusas; yo sé que ellas son fáciles de hacer; pero lean Prov 3:27,28. "No niegues un bien a quien es debido, teniendo poder para hacerlo. No digas a tu prójimo: "Anda y vuelve; mañana te lo daré", cuando tienes contigo qué darle." También recuerda la doctrina de Cristo, Mateo 5:42 Dale a aquel que te pide, y al que te pidiere prestado, no te rechaces. Pero sobre todo, acuérdense de la pobre mujer que dio su blanca, lo cual Cristo prefirió más que todo lo otro, porque ella dio todo, pero era para la tesorería de Dios, Marcos 12: 42-44.

[No cometa el error de pensar que su contribución a su secta es vista con el favor de Dios. Ningún verdadero profeta pedirá dinero; ningún verdadero profeta tomará un salario; ningún verdadero profeta solicitará su regalo por su favor. El diezmo era parte de la ley que murió, una ordenanza del sacerdocio levítico, abolido por el sacerdocio eterno de Jesucristo. Un verdadero profeta alentará una contribución para satisfacer las necesidades de los pobres, pero sin ningún interés y sin recibir ninguna porción. Si usted apoya a un falso profeta, está incurriendo en la condenación sobre si mismo, sobre todo después de haber sido advertido acerca de reconocer a un falso profeta pidiendo dinero, de lo cual él podría tomar incluso la menor parte.]

La liberalidad [de dar], o generosidad, es una cualidad noble en el hombre, poseída por pocos, pero alabada por todos; pero a los codiciosos no les gusta porque les reprocha su codicia. En esto la liberalidad se diferencia de la caridad, que tiene a veces otros objetos, y excede en proporción. Pues ella mirará a aquellos que absolutamente no quieren, así como a los que sí quieren; y siempre supera las necesidades y los servicios. Ella descubre la virtud en un grado bajo, y la exalta. Ella alivia la carga de aquellos que trabajan duro para vivir; muchos hechizos amables y generosos ellos encuentran en su mano, que no quiere el que se piensa digno. Los decaídos seguramente oirán de ella; ella toma a un niño, y les da otro para aligerar las cargas a los padres sobrecargados; más al huérfano. Ella muestra el valor de los servicios en sus recompensas; y nunca es un deudora a las bondades, pero será acreedora en todo aspecto. Donde otro da seis peniques, el hombre liberal da veinte; y devuelve el doble de las piezas que recibe. Pero la liberalidad también es moderada; no es extravagante, ni tampoco es codiciosa; porque odia las fiestas de la vanidad, tanto como los ayunos de los fariseos; y como ella es libre, y no rígida, así también es abundante, pero no superflua ni extravagante. Ustedes oirán hablar de ella en todas las historias, especialmente en las escrituras, el más sabio así como el mejor de libros; su excelencia y recompensa están ahí. Ella es ordenada y recomendada, Deuteronomio 15:3,4,7,8, y Salmo 37:21,26. El justo muestra misericordia, y da; y el hombre bueno es misericordioso y siempre presta. Él muestra gracia, y presta, y dispersa hacia el exterior. Salmo 112:5,9. Hay quienes reparten, y les es añadido más; y hay quienes retienen indebidamente, sólo para acabar en escasez. El alma generosa será prosperada, Proverbios 11:24-25. El bienaventurado ojo será bendecido, Proverbios 22:9. El hombre burlón y el hombre generoso son descritos, y una promesa a éste último, de que su liberalidad lo sostendrá, Isaías 32:7,8. Cristo la hace una parte de su religión y la forma para ser hijos el Altísimo (lean Lucas 6:34-35), para prestar y no recibir de nuevo, y esto tanto a los enemigos como a los amigos; sí, a los ingratos y a los impíos, sin hacer o admitir ninguna excepción. El apóstol Pablo, 2 Cor 9:5,10, lo ordena, amenaza a los de mano apretada, y promete a los de corazón abierto una liberal recompensa.

¡Una advertencia del Señor!

"Debes distribuir liberalmente"

Vea La necesidad de dar a los pobres.

De lo que les sobra practiquen dar a generosamente a otros -- particularmente a los pobres. Lucas 12:33, 2 Cor 9:9

No acumulen tesoros en la tierra donde no perduran, sino más bien acumulen sus tesoros en el cielo. Porque donde esté su tesoro, allí también estará su corazón. Mat 6:19-21

Den, den, y su Padre les recompensará secretamente. Mat 6:4

Lo único que cuenta es la fe, la cual es vigorizada y demostrada por medio de obras de amor. Gal 5:6

Considerémonos los unos a los otros para estimularnos al amor y a las buenas obras. Hebreos 10:24

Dondequiera que, por lo tanto mis queridos hijos, la liberalidad sea requerida de ustedes, si Dios lo permite en ustedes, no siembran con moderación ni a regañadientes, sino con una mente alegre, y no estarán sin su recompensa; aunque eso no debería ser su motivación. Pero eviten una demostración vistosa de su liberalidad, porque eso es usar la virtud para vanidad, lo que los llevará a un extremo, y luego a tener necesidad; lo cual engendra avaricia, y esa avaricia es el extremo contrario; así como los hombres pueden ir hacia el oeste hasta que llegan al este, y viajar hasta que ellos, y los que dejaron detrás de ellos, estén tan opuestos como arriba y abajo.

La justicia o rectitud es otro atributo de Dios, Deut 32:4, Salmo 9:7-8, Salmos 5:8, Dan 9:7, de gran extensión en la vida y el deber del hombre. Sean justos, por lo tanto, en todas las cosas, a todos: a Dios, como su Creador, ríndanle a él lo que es de él - sus corazones; porque esa propiedad él se ha reservado a sí mismo, por la cual ustedes tienen derecho a las comodidades de esta y una vida mejor. Y si él tiene nuestros corazones, ustedes lo tienen por su tesoro y con él todas las cosas necesarias para nuestra felicidad. Dénle también a César lo que es de él, sometimiento lícito; no sólo por temor, sino por conciencia. A los padres, un amor filial y obediencia. Los unos a los otros, afecto natural. Traten a todas las personas como ustedes quisieran ser tratados por ellos. No perjudiquen el nombre ni la persona de nadie. No codicien la propiedad de ningún hombre. Consideren bien la ternura de David hacia Saúl cuando intentó quitar su vida, para excitar el deber de ustedes; y la avaricia injusta de Acab, y el asesinato de Nabot, para provocar el aborrecimiento de ustedes hacia la injusticia. David, aunque ungido rey, no tomó ventajas; él creyó, y por lo tanto no se apresuró, sino que se lo dejó a Dios, para concluir el reinado de Saúl, por lo cual no quería apresurarlo. Un buen método y un buen fin, mis queridos hijos; Dios se los ha mostrado y lo requiere de ustedes.

Recuerden la Ley. Fue Dios quien la dio; y quien los juzgará por ella. Comprende la restitución, así como la adquisición y especialmente el salario del pobre, Lev 19:13, Deut 24: 14,15, Jer 22:13, Amos 5:11, Mal 3: 5. Samuel es un gran y buen ejemplo de justicia, 1 Sam 12:3. Él desafió a toda la casa de Israel, como nombrando a cualquiera, a quien había oprimido o defraudado. Lo mismo hizo el apóstol a los Corintios, 2 Cor 7:2. Exhortó a los cristianos a tener cuidado de no defraudar a nadie, 1 Tesalonicenses 4:6. Por esta razón: que Dios era el vengador de los heridos. Por más grave que sea la injusticia recibida, no debe haber ningún juicio civil entre los cristianos, 1 Cor 6:7. Por lo tanto, en todo lo que más puedan, no deban a nadie más que amor, y eso con prudencia así como con justicia, porque la justicia les da reputación y añade una bendición a su sustancia; es la mejor seguridad que ustedes pueden tener para ello.

Voy a cerrar este tema con unas pocas esculturas para cada rama.

A sus superiores: Estad sujetos a toda institución humana por causa del Señor, 1 Pedro 2:13. Obedeced a vuestros dirigentes, Hebreos 13:17. No hables mal de las potestades superiores, Judas 1:8. 2 Pedro 2:10. Hijo mío, teme a Jehovah y al rey, y no te asocies con los inestables, Prov 24:21. A sus padres: Honra a tu padre ya tu madre, para que tus días sean largos en la tierra que Jehová tu Dios te dará, Éxodo 20:12. Hijos, obedeced a vuestros padres, es el primer mandamiento con promesa, Efe 6:1-2. Grandes juicios siguen a aquellos que desobedecen esta ley, y defraudan a sus padres de lo que les es debido. El que roba a su padre y a su madre, y dice que no es maldad, es compañero del destructor, Prov 28:24. O tales podrían destruir a sus padres si pudieran. Es la acusación del profeta Ezequiel en contra de Jerusalén, como una marca de su estado impío: En ti tus gobernantes desprecian al padre y a la madre; en medio de ti tratan con abuso al extranjero; en ti explotan al huérfano y a la viuda, Ezequiel 22:6-7. A tu prójimo: escucha lo que los siervos de Dios enseñaron. Practicar la justicia y el derecho es más aceptable a Jehovah que el sacrificio, Prov. 21:3.

Varios pesos y medidas diferentes también son una abominación para el Señor," Lev 19:36, Deut 25: 13-16, inclusivo. Prov 11:1, Prov 20:10,23. Lean Prov 22:16,22,23, Prov 23:10,11. Lean Miqueas 6 detenidamente, también Zacarías 8:16,17, y especialmente el Salmo 15, como medida corta, pero plena, de vida, para dar aceptación con Dios.

Sólo les he hablado un poco acerca de distribuir justicia, o simplemente estar en el poder o el gobierno; porque deseo que nunca se preocupen de esto, a menos que esté basado en sus propios principios; y entonces cuanto menos mejor, a menos que Dios lo requiera de ustedes. Pero si alguna vez es nuestra suerte, no consideren a ningún hombre basado en su carne; no conozcan a ricos ni pobres, ni grandes ni pequeños, ni parientes, ni extraños, sino que consideren la causa, de acuerdo con nuestra comprensión y conciencia, basado en la investigación y la información deliberada. Lean Éxodo 23:1-10, Deut 1:16-17, Deut 16:19-20, Deut 24:17, 2 Sam 23:3, Jer 22:3-4, Prov 24:23, Lam 3:35-36, Oseas 12:6, Amós 8:4-8, Sof 2: 3, Sof 3:1,3, Zac 7:9-10, Jer 5:4-6 y Jer 8:6-7, que muestren tanto los mandamientos de Dios como las quejas; y el deber del hombre en la autoridad; que, como dije antes, se movía con diligencia en todo momento. Porque la privacidad está libre del clamor, peligro, estorbo y tentación que acompañan a las estaciones del gobierno; nunca se entrometan con ella, a menos que sea por causa de Dios.

La integridad es una virtud grande y encomiable. Un hombre de integridad es un hombre verdadero, un hombre audaz y un hombre estable; se puede confiar y depender de él. Ningún soborno puede corromperlo; no hay miedo que le intimide, su palabra es lenta en llegar, pero segura. Brilla con más resplandor en el fuego, y su amigo le oye hablar más cuando tiene la mayor necesidad. Su valor crece con el peligro, y conquista la oposición con consistencia fiel. Así como no puede ser halagado o asustado para hacer lo que no le gusta, también odia la adulación y el retraso evasivo en los demás. Él corre con la verdad, y no con los tiempos; con el derecho, y no con la fuerza. Su regla es recta; pronto vista, pero rara vez seguida; ha hecho grandes cosas. Fue la integridad que prefirió la ofrenda de Abel, trasladó a Enoc, salvó a Noé, levantó a Abraham para ser amigo de Dios y padre de una gran nación, rescató a Lot de Sodoma, bendijo y multiplicó a Jacob, guardó y exaltó a José, sostuvo y restauró a Job, honró a Samuel delante de Israel, coronó a David sobre todas las dificultades, y dio a Salomón paz y gloria, mientras él la guardó. Fue la integridad la que preservó a Mardoqueo y a su pueblo, y tan notablemente defendió a Daniel entre los leones, y a sus amigos en las llamas, que llevó al mayor rey sobre la tierra, y un pagano también, a confesar de manera más patética el poder y la sabiduría de El Dios que los salvó, y a quien ellos sirvieron. Así se cumple la escritura: Su integridad guiará a los rectos, Prov 11:3. ¡Oh, mis queridos hijos! Teman, amen y obedezcan a este Dios grande, santo e inmutable, y serán guiados alegremente y preservados por su peregrinación* a la gloria eterna.

*[Hemos sido creados, se nos ha dado vida, y hemos sido puestos en la tierra para aprender sobre el bien vs. el mal, la rectitud vs. el pecado, la verdad vs. la mentira, el amor vs. la lujuria, y llegar a encontrar a Dios. A medida que aprendemos al esperar y escuchar al Espíritu Santo acerca del mal del mundo y de nosotros mismos, nos alejamos de eso y naturalmente somos atraídos a Dios. Cuanto más aprendemos, más odiamos las instituciones injustas del mundo y más nos sentimos alejados de él: vemos que somos peregrinos, vagando por este mundo injusto, buscando un hogar justo de amor, verdad, justicia, integridad, y rectitud. Si no conseguimos esa sabiduría necesaria aquí, para encontrar nuestro nuevo hogar, debemos aprender sobre el amor vs. la lujuria, el pecado vs. la justicia, la agitación vs. la paz, la humildad vs. el orgullo, el bien vs. el mal, la luz vs. la oscuridad, y lo amargo vs lo dulce en la próxima vida, donde es mucho más difícil y ofrece menos recompensa.]

La gratitud, o agradecimiento, es otra virtud de gran brillo, y tan estimada por Dios y por todos los hombres buenos. Es un reconocimiento de los beneficios recibidos, para el honor y servicio de los que los confieren. De hecho, es un tipo noble de justicia y, en cierto sentido, puede ser referido como una rama de la justicia, aunque con esta diferencia: puesto que los beneficios exceden a la justicia, el lazo es mayor para ser agradecido que para ser justo; y por consiguiente hay algo más grave y más reprochable en la ingratitud que la injusticia. Así que, aunque ustedes no están obligados ni comprometidos legalmente por los juicios a la restitución con el debido interés, su virtud, honor y humanidad los obligan a ser agradecidos; y cuanto menos obligación tengan externamente, más sus lazos internos son valorados como más fuertes. Aquellos que pueden romperlos, no tendrían límites; porque es una verdad que sin temor a la ley, el ingrato sería injusto también. Reconozcan siempre, por lo tanto, los beneficios que reciben; y luego escojan cómo los beneficios recibidos pueden honrar o servir más a quienes los han conferido. Algunos han vivido para necesitar el retorno de los favores que han hecho, y no se les debe pedir cuando deberían haber sido voluntarios. No importa si no tienen nada que mostrar por ello; muestran suficiente cuando exponen su necesidad a los que han obligado; y tales ven lo suficiente para inducir su gratitud cuando ven a sus benefactores en la adversidad. Cuanta menos ley, más gracia y más fuerte el vínculo. Es una virtud evangélica, y funciona como la fe, sólo por amor. De esta manera se parece exactamente al estado cristiano: no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia, y es por la gracia, y no por el mérito, que somos salvos. ¿Pero son nuestras obligaciones menos para Dios porque él acumula sus favores tan inmerecidamente sobre nosotros? Seguramente no. Es lo mismo aquí; lo que recibimos no se nos debe, ni es obligado, sino que se da libremente; así que no hay lazo excepto la elección, una bondad voluntaria sin negociación ni condición; pero ¿acaso no resulta en seguridad? Sí, ciertamente, la más grande; un juicio escrito y reconocido en la mente; es suyo al altar con buena conciencia; pero ¿cuánto tiempo? Mientras él viva. Los caracteres de la gratitud, como los de la amistad, sólo se ven afectados por la muerte, de otra manera son indelebles. En todo tiempo ama el amigo, dice Salomón, Prov 17:17. Y no abandones a tu amigo ni al amigo de tu padre, Prov 27:10. Es injusticia, que hace de la gratitud un precepto. Hay tres tipos de hombres que difícilmente pueden ser agradecidos: el hombre temeroso, porque en el peligro pierde su corazón, con el que debe ayudar a su amigo; el hombre orgulloso, porque toma la virtud como un objeto de desprecio; y el que a regañadientes recuerda que le debe algo a Dios, tampoco recordará fácilmente que le debe gratitud al hombre. La historia lo pone a cargo de algunos de este tipo de grandes hombres, que, incómodos de ver a los autores de su grandeza, no han estado en reposo hasta que han logrado la ruina de los que los criaron. Por último, el hombre codicioso está tan enfermo como los otros dos; su oro ha arruinado su memoria y no le dejará atreverse a ser agradecido, aunque tal vez le deba la mejor parte, al menos el principio, a favor de otro. Como no hay nada más indigno en un hombre, así también nada en el hombre es tan frecuentemente reprochado en las Escrituras. ¿Cuántas veces Dios le pone a los judíos en su mente por su olvido e ingratitud por las misericordias y el favor que recibieron de él? Lean Deut 32:15, "Jesurún se engordó y dio coces. Y abandonó al Dios que lo hizo; desdeñó a la Roca de su salvación." Así mismo Moisés, Deut 31: 16,17. También Jueces 10:11-13, y 1 Sam 8:8. David de la misma manera, en sus Salmos 78, Salmos 105, Salmos 106, da una historia del amor de Dios a Israel, y su ingratitud. Así Isaías 17:1-11. Del mismo modo Jer 2:31-32, Jer 5:7-20, Jer 15:6, Jer 16:10-12,20-21, Jer 18:15, Oseas 8:9. Es una marca de apostasía del cristianismo, por el apóstol, 2 Tim 3: 2.

La diligencia es otra virtud útil y encomiable entre los hombres. Es una aplicación discreta y comprensiva de uno mismo al asunto; y evita los extremos de la ociosidad y el trabajo pesado. Ella da grandes ventajas a los hombres. No pierde tiempo, vence las dificultades, recupera las decepciones, da despacho, suministra falta de partes; y es lo mismo para ellos, que lo que un estanque es para un manantial; aunque no tiene agua por sí misma, mantendrá lo que recibe, y nunca se seca. Aunque eso tiene los talones, esto tiene el viento; y muchas veces gana el premio. Tampoco se refiere sólo a negocios y asuntos corporales; la mente también está involucrada, y llega a estar enferma y oxidada, y desmantelada sin ella. Le pertenece a ustedes, a través de toda su persona. No caminen más en sus mentes que en sus cuerpos. Y si ustedes quieren tener el beneficio completo de esta virtud, no la rechacen por una mente confusa. Eviten las distracciones; piensen sólo en el asunto actual hasta que esté terminado. Ocupénse con propósito; porque un hombre ocupado y un hombre de negocios son dos cosas diferentes. Pongan sus asuntos bien, y la diligencia los sucederá; de otro modo los dolores se pierden. ¡Cuán laboriosos son algunos sin propósito! Consideren bien su fin, adapten sus recursos a él, y después empléenlos con diligencia, y lleguen a donde desean ir, con la bendición de Dios. Salomón elogia mucho la diligencia. Primero, es el camino a la riqueza: La mano de los diligentes enriquece, Prov 10:4. El alma de los diligentes será prosperada, Prov 13:4. Hay una promesa para ella, y una de otra clase para el perezoso, Prov 23:21 En segundo lugar, prefiere a los hombres, Prov 23:29. ¿Has visto un hombre diligente en su trabajo? En la presencia de los reyes estará. En tercer lugar, conserva la riqueza: Considera atentamente el estado de tu ganado; presta atención a tus rebaños. Porque las riquezas no duran para siempre, Prov 27:23-24. No hay vida, sobre el principal [de una propiedad]; ustedes deben ser diligentes para preservar lo que tienen si es adquisición o herencia; de lo contrario será consumido. [Ustedes deben usar su propiedad para generar ingresos con los cuales vivir.] En resumen, el hombre sabio aconseja, Todo lo que te venga a la mano para hacer, hazlo con empeño. Ecles 9:10. Debido a que la diligencia cambia nuestro estado material, el estado espiritual no puede ser obtenido o guardado sin ella. Moisés insiste seriamente con los israelitas, Deut 4:9, y Deut 6:7. El apóstol Pablo lo recomienda en los Corintios, y Tito a ellos por esa razón, 2 Cor 8:7,22. Así también lo hace Timoteo a los filipenses acerca del mismo tema, y les insta a trabajar su salvación, Filipenses 2:12,20,21. Pedro también exhorta a las iglesias a ese propósito: Por eso, hermanos, procurad aun con mayor empeño hacer firme vuestro llamamiento y elección, porque si hacéid estas cosas, nunca caeréis; 2 Pedro 1:10. Y en 2 Pedro 3:14. Por tanto, oh amados, estando a la espera de estas cosas (el fin del mundo y el juicio final), procurad con empeño ser hallados en paz por él, sin mancha e irreprensibles. Así, la diligencia es una virtud aprobada; pero recuerden que es una búsqueda razonable o ejecución de propósitos honestos, y no una acusación excesiva u opresiva a la mente o al cuerpo, de la mayoría de las empresas legales. Por lo tanto no la abusen, para la ambición o la avaricia. Que la necesidad, la caridad y la conveniencia la gobiernen, y será bien empleada, y ustedes pueden esperar retornos prósperos.

¡Él es galardonador de los que le buscan diligentemente!
Heb.11:6

La frugalidad es también una virtud, y no de poca utilidad en la vida; la mejor manera de ser rico, porque tiene menos trabajo y tentación. Es proverbial, "Un centavo ahorrado es un centavo ganado*", y tiene una moral significativa; porque esta manera de conseguir está más en su propio poder, y menos sujeta al peligro, así como las trampas, libre de la envidia, vacía de juegos, y anticipa calamidades. Porque muchos obtienen lo que no puede mantener; y por falta de frugalidad gastan lo que reciben, y así llegan a querer lo que han gastado. Pero tengan cuidado del extremo: no deseen con abundancia, porque eso es avaricia, incluso codicia. Es adecuado para ustedes conservar para los niños, la edad avanzada y las pérdidas; pero nunca finjan esas cosas para paliar y gratificar la codicia. Quisiera que fueran liberales, pero no imprudentemente derrochadores; y diligentes, pero no uno que trabaja al exceso; así que quisiera que fueran frugales, pero no codiciosos. Si pueden, ahorren la mitad de sus ingresos para contingencias; en lo cual que la caridad tenga al menos la segunda consideración; pero no la de Judas, porque esa estaba en el lugar equivocado.

*Comentario del editor del sitio: Hoy en día se le da crédito a Benjamín Franklin por inventar ese proverbio, pero ni siquiera había nacido en el momento en que se escribió este artículo.

Les recomiendo encarecidamente la templanza (o el autocontrol), durante todo el curso de sus vidas; está contada entre los frutos del espíritu, Gal 5:23, y es una gran y necesaria virtud. Correcta y estrictamente hablando, se refiere a la dieta; pero en general se puede considerar que tiene relación con todas las afecciones y prácticas de los hombres. Comenzaré por lo tanto a hablar de ella con respecto a la comida, el sentido en el que se toma generalmente. Comer para vivir, y no vivir para comer, porque eso está por debajo de una bestia. Eviten curiosidades [nuevas sensaciones gustativas] y provocaciones; dejen que la salsa principal sea un buen estómago, que la templanza les ayudará a obtener. Ustedes no pueden ser demasiado sencillos en su dieta, para permanecer limpios; ni demasiado escasos, para que tengan suficiente para la naturaleza. Porque lo que mantiene el cuerpo humilde hace que el espíritu se aclare; así como el silencio lo hace fuerte. Esto conduce a la buena digestión, y eso al buen descanso, y eso a una constitución firme. Mucho menos provean festines de comida para nadie, excepto para los pobres; como Cristo enseñó, Lucas 14:12,13. Porque los entretenimientos rara vez están sin pecado; pero reciban a los extraños sin reparos. Al igual que en la dieta, también en la vestimenta, observen y mantengan una simplicidad ejemplar en el vestido. Elijan sus ropas por su utilidad, no por la moda; y para cubrir, y no por ser finas, o satisfacer una mente vana, en sí mismos o en otros. Aquellos que piensan que la ropa puede dar belleza al hombre son almas caídas. ¿No es la vida más que la vestimenta? Mateo 6:25. El hombre no puede alterar la obra de Dios, porque el hombre no puede dar ni la vida ni las partes del cuerpo. Cuando los hombres subestiman la mano de obra de Dios (yo iba a decir su imagen) en comparación con la invención de un sastre [de ropa], muestran poca estima por la sabiduría y el poder de su Creador; ¡locura total y profanidad! Pero ustedes, mis queridos hijos, recuerdan quiénes eran en antaño, que Jesús dijo, se preocuparon tanto de lo que debían comer, beber y vestir. ¿Acaso no eran gentiles, paganos, y un pueblo sin Dios en el mundo? Lean Mateo 6, y cuando lo hayan hecho, lean atentamente los excelentes pasajes de los apóstoles Pablo y Pedro, 1 Tim 2:9,10 y 1 Pedro 3:3-5. Allí encontrarán la exhortación sólo para mujeres, una preocupación femenina y, por lo tanto, una vergüenza para los hombres usar tales artes y costo [vestidos elegantes y costosos] sobre sí mismos. Sigan el ejemplo de aquellos cristianos primitivos en lugar de los gentiles sensuales, que pervirtieron el orden natural de las cosas; porque pusieron la lujuria por encima de la naturaleza y los medios por encima del fin, y prefirieron la vanidad a la conveniencia; un exceso desenfrenado, que no tiene sentido de las misericordias de Dios, y por lo tanto no puede hacer un uso correcto de ellas, mucho menos rendir los beneficios que merecen. En resumen, estas intemperancias son grandes enemigos de la salud y de la posteridad; porque enferman al cuerpo, roban a los niños, y decepcionan la caridad y son de mal ejemplo; son males muy atractivos, así como perniciosos. Tampoco terminan allí; son seguidos por otros vicios, lo que hizo que el apóstol los juntase en su epístola a los Gálatas 5:20,21. Los frutos impíos de esta parte del autocontrol desenfrenado son tantos y tan grandes que, después de una seria reflexión, creo que no hay un país, ni una ciudad ni una familia que no trabaje bajo el mal de él. Recomiendo para su lectura la primera parte de "No Cruz, No Corona", y del "Discurso a los Protestantes", en el cual soy más particular en mi censura; como lo están las autoridades que yo traigo a favor de la moderación. Pero la virtud de la templanza no sólo se refiere a comer, beber y vestir, sino a la asistencia con los muebles, gastos, ganancias, avaricia, negocios, la diversión, la compañía, el habla, dormir, observaciones y a toda pasión de la mente, amor, ira, placer, gozo, dolor, resentimiento, están todos relacionados con ella. Por lo tanto limiten sus deseos - enséñenle a su voluntad la sujeción, tomando a Cristo como su ejemplo, así como su guía. Fue él quien guió y enseñó una vida de fe en la providencia, y le dijo a sus discípulos el peligro de los cuidados y placeres de este mundo; ellos ahogaron la semilla del reino, sofocaron y extinguieron la virtud en el alma, y dejaron al hombre estéril de buen fruto. Su sermón del monte es una autoridad divina continua en favor de una templanza universal. El apóstol, consciente de la necesidad de esta virtud, dio a los corintios una prudente precaución. ¿No sabéis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero sólo uno lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengáis. Y todo aquel que lucha (o busca la victoria) se disciplina en todo" (él actúa discretamente, y con un juicio justo). "Ellos lo hacen para recibir una corona corruptible; nosotros, en cambio, para una incorruptible. Por eso yo corro así, no como a la ventura; peleo así, no como quien golpea al aire. Más bien, pongo mi cuerpo bajo disciplina y lo hago obedecer; no sea que, después de haber predicado a otros, yo mismo venga a ser descalificado." 1 Cor 9:25, 27. En otro capítulo enfatiza la templanza casi hasta el punto de la indiferencia: Pero os digo esto, hermanos, que el tiempo se ha acortado. En cuanto al tiempo que queda, los que tienen esposas sean como si no las tuvieran;  los que lloran, como si no lloraran; os que se alegran, como si no se alegraran; y los que disfrutan de este mundo, como si no lo abusaran. Todo esto no es sin razón; él da una razón muy buena para ello: Porque el orden presente de este mundo está pasando. Quisiera, pues, que estuvieseis libres de ansiedad. 1 Cor 7:29-32. Fue por esta razón que presionó tan duramente a Tito para que advirtiera a los ancianos de aquel tiempo que fueran sobrios, serios, templados, Tit 2:2, no ávidos, violentos, obstinados, tenaces o desordenados de ninguna clase. Él hace que sea un deber indispensable en los pastores de las iglesias, que no sean arrogantes, de mal genio, dados al vino o pendencieros, sino hospitalarios, amantes de lo bueno, prudentes, justos, dueños de si mismos, Tito 1:7-8. ¿Y por qué? Porque contra estas excelentes virtudes no hay ley. Gal 5:22-23.

Concluiré este tema (habiéndolo tocado en varios lugares de este consejo) con este pasaje más completo del apóstol, Filipenses 4:5. Vuestra amabilidad sea conocida por todos los hombres. ¡El Señor está cerca! Como si dijera: "¡Presten atención! ¡Examinen sus caminos! ¡Tengan cuidado de lo que hacen! Porque el Señor está cerca de ustedes, a las puertas; él los ve; él toma nota de nuestros pasos, dice de sus andanzas, y los juzgará." Que esta excelente y cercana frase viva en sus mentes: dejen que more en sus espíritus, hijos míos amados, e que influencie todas sus acciones, sí, sus afectos y pensamientos. Es una medida noble, suficiente para regular el todo; los que la tienen, tienen paz y seguridad. Ningún extremo prevalece; el mundo se mantiene a distancia, y tales tienen poder sobre sus propios espíritus, lo que les da el gozo más verdadero de sí mismos y lo que tienen; un dominio mayor que el de los imperios. ¡Oh, que esta virtud sea suya! Ustedes tienen gracia de Dios para ese fin, y es suficiente; empléenla, y no les podrá faltar la templanza, ni dentro del autocontrol, la felicidad más verdadera en toda su conducta.

He escogido hablar en el lenguaje de la escritura; la cual es del Espíritu Santo, el espíritu de la verdad y la sabiduría, que no necesitaba ningún arte o dirección del hombre para hablar y expresarse adecuadamente para la comprensión del hombre. Sin embargo, ese principio bendito, el Verbo Eterno, empecé con ustedes, y el cual es esa luz, espíritu, gracia y verdad, los he exhortado en todas sus santas apariencias o manifestaciones en ustedes mismos, por medio de los cuales todas las cosas fueron hechas al principio y el hombre fue iluminado para salvación, es:

Gran Luz y Sal de las Edades, de Pitágoras
La Mente Divina, de Anaxágoras
Buen Espíritu, de Sócrates
Principio No Engendrado, y Autor de toda Luz, de Timeo
Dios en el Hombre, de Hierón
Eterno, Inefable, y Perfecto Principio de la Verdad, de Platón
Hacedor y Padre de todo, Zenón
y Raíz del Alma, de Plotino

Quienes a medida que designaban la palabra eterna, así para la aparición de ella en el hombre, ellos no querían palabras muy significativas:

Un Dios Doméstico, o Dios en el interior, dicen Hierón, Pitágoras, Epicteto, y Séneca,
Genio, Ángel, o Guía, dice Sócrates y Timeo,
La Luz y Espíritu de Dios, dice Platón,
El Principio Divino en el Hombre, dice Plotino,
El Poder Divino y Razón, la Ley Infalible e Inmortal en las Mentes de los Hombres, dice Filón, y
La Ley y Regla Viviente de la Mente, la Guía Interior del Alma, y Fundación Eterna de Virtud, dice Plutarco.

De lo cual ustedes pueden leer más en la primera parte de El Cristiano Cuáquero, y en la Confusión del Ateísmo, por el Dr. Cudworth.

Estos son algunos de esos gentiles virtuosos a quienes el apóstol elogió, Rom 2:13-15, aunque no tenían la ley dada a ellos, como los judíos, con esas ayudas y ventajas instrumentales, sino haciendo por naturaleza las cosas contenidas en La ley, se convirtieron en ley para sí mismos.

William Penn

El propósito de esta página web es enseñar cómo llegar a ser
libres de pecado
al beneficiarse del poder de Dios que produce cambio a través de la cruz
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lo cual lleva a la unión con Dios en su reino.


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