Le Journal de George Fox -1657 - 1661 - De retour en Angleterre - Fin du Volume 1 <page 4 >


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Cet article eut pour effet de purifier un peu l'atmosphère, dans la Cité et le reste du pays. Peu après, le Roi publia un Edit d'après lequel il était interdit aux soldats de fouiller une maison sans être accompagnés d'un officier de police. Mais les prisons étaient encore pleines de plusieurs milliers d’amis ; ce malheur était dû à la coupable émeute des hommes de « la Cinquième Monarchie ». Mais quand ceux qui étaient compromis là-dedans furent condamnés à mort, ils nous rendirent cette justice que nous n'avions aucunement participé à leurs menées, que nous n'en avions même pas eu connaissance. Après cela, le Roi, étant assiégé de requêtes à cet effet, se décida enfin à ordonner que les Amis fussent relâchés sans avoir à payer quoi que ce soit. Mais que de travail, de peines et d'efforts, il fallut pour obtenir cela ! Car Margaret Fell et Thomas Moor allèrent souvent trouver le Roi à ce sujet, et le Roi les recevait gentiment.

Beaucoup de sang a été versé cette année-là, beaucoup de juges de l'ancien roi étant pendu, dessiné, et en quartiers. Parmi ceux qui ont souffert il y avait le Colonel Hacker, celui qui m'avait envoyé à la prison de Leicester à Londres aux temps d'Oliver. Un triste jour c'était, et un remboursement de sang par le sang. Car aux temps d'Oliver Cromwell, lorsque plusieurs avaient été pendus, et écartelés pour prétendue trahisons, j'avais senti, venant du Seigneur Dieu, que leur sang ne serait pas ignoré, mais il serait redemandé, et je l'avais alors dit maintes fois à plusieurs. Et maintenant que le roi était de retour, c'était un temps où plusieurs de ceux qui avaient été contre le roi furent mis à mort, tout comme les autres qui l'ont été, car le roi avaient été mis à mort avant par Oliver ; Il s'agissait d'un triste travail, car détruire des personnes va à l'encontre de la nature des chrétiens, qui ont la nature des agneaux et des moutons. Mais il y avait une main secrète en apportant ce jour sur cette génération des croyants hypocrites qui, étant monté au pouvoir ; devint orgueilleux, hautains et cruels plus que les autres et qui persécuta le peuple de Dieu sans pitié. Donc, lorsque les Amis furent sous les persécutions cruelles et les souffrances à l'époque du Commonwealth, je fus amené par le Seigneur à leur écrire, pour amener leurs souffrances et les placer devant les juges à leurs sessions. Et s'ils ne voulaient pas leur rendre justice, alors les déposer devant les juges aux assises. Et s'ils leur refusaient la justice, les déposer devant le Parlement, et devant le protecteur et son conseil, pour qu'ils puissent tous voir ce qui a été fait sous leur gouvernement. Et s'ils ne leur feraient pas justice, alors je déposait cela devant l'Éternel, qui entend les cris des opprimés, des veuves, et des orphelins, et qui les avaient fait aussi. Car, ce pourquoi nous avons souffert, et pourquoi nos biens nous ont été dépouillés, [propriétés saisies par les tribunaux pour avoir refusé de prêter serment], c'était notre obéissance au Seigneur, dans sa puissance et dans son esprit, qui est en mesure d'aider et secourir, et nous n'avions aucun assistance sur la terre autre que Lui. Et le Seigneur a entendu les cris de son peuple et apporta un fléau débordant sur les têtes de tous nos persécuteurs, ce qui a amena un tremblement, une terreur et une crainte parmi eux et sur eux tous ; de sorte que ceux qui avaient nous avaient surnommé, les « enfants de la lumière, » et par mépris nous avaient appelés Quakers (trembleurs), le Seigneur les a fait trembler avec crainte et peur, et beaucoup d'entre eux auraient été heureux de se cacher eux-mêmes parmi nous ; et certains d'entre eux, à travers la détresse qui est venu sur eux, confessèrent finalement la vérité. Oh ! Les reproches quotidiens, les outrages et les coups que nous a subi parmi eux, même sur les routes, parce que nous ne pouvions pas lever nos chapeaux pour eux et pour les avoir tutoyés ! Oh ! Nos bien ravagés et dépouillés par les prêtres, parce que nous pouvions rien leur mettre sous la dent ni leur donner la dîme !

{Lorsque les puritains calvinistes indépendants, les baptistes et les presbytériens au début accédèrent au pouvoir, ils avaient une tendresse et criaient que les dîmes étaient antichrétiens et appelaient les dîmes, voleurs de maisons [ faisant référence aux pharisiens, qui dévorait les maisons des veuves avec leur insistance sur les dîmes]; mais lorsque ces sectes furent établies et qu'ils eurent beaucoup de membres avec leurs maisons-clocher [le terme utilisé par les Quakers pour décrire les églises des sectes chrétiennes], ils commencèrent à faire des lois et décrets, disant : vous devez aller à la maison-colcher, et quand ils parvinrent plus loin dans leur pouvoir extérieur, ils obtinrent toutes les maisons-clocher et les dîmes. Ils disaient que les dîmes et les maisons-clocher étaient la loi Divine avec eux, Dieu, et l'église ; comme si Dieu ou l'église du Christ avait besoin des dîmes terrestres. Si ils avaient mieux dit que les dîmes et les maisons-clocher étaient des lois humaines, nous le aurions plus facilement cru. Et ensuite ils ont commencé à emprisonner et à persécuter les Amis parce qu'ils ne leur donnaient pas leur dîme. Plusieurs milliers de nos Amis à l'époque subirent les emprisonnements, et plusieurs milliers de livres de propriété leur ont été enlevés. De sorte qu'ils firent beaucoup de veuves et d'orphelins car beaucoup sont morts en prison où ils avaient été jetés.}

{Mais quand le roi vint, la plupart d'entre eux ont perdu leur emploi, les magistrats et le prêtre. Ils ont perdu leur emploi pour la même raison qu'ils nous avaient persécuté ; pour ne s'être pas conformé à la foi de leur église et de leur directive, et maintenant, ils n'avaient pas le courage de prendre position. Certains étaient conformes à la prière en commun (épiscopale) ; et certains de leurs auditeurs (membres) disaient (avec suspicions) qu'ils devaient se contenter de pain fait de pois, s'ils ne pouvaient pas obtenir de blé.}

En plus d'être jetés en prisons, en plus des grandes amendes qu'ils nous donnaient parce que nous ne pouvions pas jurer ! Mais toutes ces choses, le Seigneur Dieu plaidait avec eux. Pourtant, certains d'entre eux étaient tellement endurcis dans leur méchanceté, que lorsqu'ils furent jetés hors de leurs fonctions et leurs bureaux, ils ont dit, « s'ils en avaient le pouvoir ils feraient la même chose à nouveau. » { Mais la vieille épée ainsi que les armes de Caïn ont été ôtées de sa main, et Judas a perdu son sac }. Et quand ce jour de renversement fut venu sur eux, ils ont dit que c'était tout de notre faute [les Quakers]. Raison pour laquelle j'ai été mu de leur écrire et leur demander, « Leur a-t-on déjà résisté lorsqu'ils nous ont pris et emporté nos charrues et équipement de nos charrues, nos chariots et chevaux, notre maïs et notre bétail, nos bouilloires et plateaux, et qu'ils nous ont fouettés et nous ont mis au pilori et jetés en prison, et tout cela seulement parce que nous servons et adorons Dieu en esprit et en vérité, et parce que nous ne pouvions pas nous conformer à leurs religions, moeurs, coutumes et modes ? Leur avons-nous déjà résisté ? Ne leur avons-nous pas donné nos dos pour battre, nos joues, nos cheveux pour arracher et nos visages pour cracher dessus ? Et leurs prêtres, ne les ont-ils pas incités à ces oeuvres, les entraînant avec eux-mêmes dans le fossé ? Pourquoi alors diraient- ils que c'était tous notre faute ? Quand c'est grâce à eux-mêmes et leurs prêtres, leurs prophètes aveugles, qui suivaient leurs propres esprits dans le fossé et ne pouvaient prévoir rien de ces temps et de ces choses qui allaient venir sur eux, dont nous les avions prévenu depuis longtemps ; comme Jérémie et Christ avaient averti à Jérusalem. Ils croyaient nous avoir effrayé et défait; mais ils se sont eux-mêmes défait. Alors que nous pouvions louer Dieu ; car malgré qu'ils nous aient tout pillé, nous avions encore une bouilloire, un plateau, un cheval et une charrue.

À bien des égards ces professeurs ont été avertis, en paroles, par écrit et par signes ; mais ils ne voulurent rien croire, jusqu'à ce que ce fut trop tard. William Simpson a été amené par le Seigneur à aller plusieurs fois pendant trois ans nues * et pieds nus devant eux comme un signe pour eux, dans les marchés, les tribunaux, les villes, les cités, les maisons de prêtres et les maisons de grands hommes ; en leur disant, « C'est ainsi qu'ils devraient être déshabillées tel qu'il avait été déshabillé! » Et parfois, il a été transféré à mettre sur ses cheveux un sac de vêtement et à barbouiller son visage et leur dire, « C'est ainsi que le Seigneur Dieu barbouillera toute leur religion comme il comme il était barbouillé. »

De grandes souffrances ont fait subir à ce pauvre homme, fouetté avec des fouets de cheval et des fouets d’entraîneur sur son corps nu, des pierres jetées sur lui, étant et emprisonné pendant trois ans le temps, (avant que le roi vienne), de sorte qu'ils puissent recevoir l'avertissement ; mais ils ne l'ont pas reçu, mais ils récompensèrent son amour des traitements cruels. Seulement le maire de Cambridge le traita noblement, car il lui remis sa robe autour de lui et le ramena à sa maison.

*Plusieurs personnes trouvent cela choquant, mais Ésaïe a également été ordonné par le Seigneur d'aller nue pendant trois ans. Ésa 20:1-4.

Un autre Ami, Robert Huntingdon, a été amené par le Seigneur à entrer dans la maison à clocher de Carlisle, avec un drap blanc autour de lui, parmi les grands presbytériens et les indépendants, pour leur montrer (aux prêtres de l'église du roi) que la robe blanche revenait ; et il a mis un licou sur son cou pour montrer qu'un licou allait arriver sur eux ; cela fut accompli sur certains de nos persécuteurs, peu de temps après.

Un autre, Richard Sale, vivant près de Westchester, était gendarme de l'endroit où il vivait, un Ami lui avait été envoyé avec un laissé passé, (que ces méchant professeurs avaient pris pour un vagabond, parce qu'il avait voyagé partout dans l'oeuvre du ministère), et ce gendarme, étant convaincu par l'Ami qui lui avait été amené, lui donna son laissé passé et sa liberté, et fut par la suite lui-même jeté en prison. Après cela, un jour de lecture, Richard Sale fut amené par le Seigneur à aller à la maison à clocher à l'heure de leur culte, pour porter à ces prêtre et gens persécuteurs une lanterne et une bougie, comme une figure de leur obscurité ; mais ils l'ont cruellement maltraité, et comme les professeurs sombres qu'ils étaient, ils le mirent dans leur prison appelée Little Ease et ont tellement serré, et pressé son corps là dedans qu'il est mort peu de temps après. De nombreux avertissements de toutes sortes les Amis étaient amenés dans la puissance du Seigneur à donner à cette génération ; qu'ils ont non seulement rejeté, mais aussi ont abusé les Amis, nous appelant nous appelant Quakers écervelés ; mais Dieu a amené ses jugements sur les prêtres et les magistrats persécuteurs. Car quand le roi entra au pouvoir, la plupart d'entre eux furent virés de leurs fonctions et de leurs grands avantages (fonction d'église payés), et ceux qui dépossédaient furent dépossédés ; et ainsi nous pourrions leur demander, qui, sont les écervelés maintenant ? Puis beaucoup avouèrent que nous avions été de vrais prophètes à la nation et dit que si nous avions seulement parlé contre certains prêtres, ils nous auraient aimés alors ; mais parce que nous avons parlé contre tous, cela les a fait nous détestent. Mais maintenant, ils disent : « que ces prêtres, alors considérés comme le meilleur, étaient aussi mauvais que le reste. » Car en effet certains de ceux qui ont été comptés parmi les prêtres éminents ont été les agitateurs les plus amère des magistrats à la persécution.Et ce fut un jugement sur eux d'avoir renier la libre liberté de leurs consciences lorsque le roi vint, parce que quand ils étaient au pouvoir ils n'ont pas voulu accorder la liberté de conscience aux autres. Un Hewes, de Plymouth, un prêtre de grande réputation aux temps d'Oliver, lorsque certaines liberté furent accordées, pria, « Que Dieu veuille mettre dans les coeurs des magistrats chef de la nation d'enlever cette maudite tolérance. » D'autres d'entre eux priaient contre cela par le nom de l'intolérable tolérance. Mais quelque temps après, lorsque le roi fut venu et que le prêtre Hewes fut viré de ses grand avantages pour ne s'être pas conformer à la prière commune, un Ami de la réunion de Plymouth avec lui, lui a demandé, s'il voulait compter sur la maudite tolérance maintenant ? Et s'il ne serait pas maintenant heureux d'avoir la tolérance ? » À cela le prêtre ne répondit rien , sauf en hochant la tête. Mais aussi raide que ce genre d'hommes étaient alors contre la tolérance, c'est bien connu que beaucoup d'entre eux ont pétitionné au roi pour la tolérance et les lieux de réunions, et payèrent aussi pour les licences . Mais pour en revenir au temps présent, la fin de l'année 1660 et début de 1661.

Bien que ces Amis, qui avaient été emprisonnés lors de la montée de ces hommes de la cinquième monarchie, furent remis en liberté, les réunions étaient encore très perturbées, et les Amis subissaient de grandes souffrances ; car en plus de ce qui était fait par les officiers et soldats, beaucoup de gens grossiers et des mauvais garnements faisaient souvent irruption dans nos assemblées. Une fois quand j'étais à Pall Mall, un ambassadeur auprès d'un groupe d'Irlandais et de gens rude sont venus à nous ; la réunion était finie et j'étais monté dans une chambre quand j'entendis l'un d'entre eux annoncer qu'il tuerait tous les Quakers. Je descendit le rejoindre et fus amené dans la puissance du Seigneur à lui parler. Je lui dis : « La loi dit : "Oeil pour oeil, dent pour dent" ; mais toi, tu menaces de tuer tous les Quakers, quoiqu'ils ne t'aient fait aucun mal. Mais, ajoutai-je, voici l'évangile : je te présente mes cheveux, ma joue, mon épaule ». Et je joignis le geste à la parole. Lui et ses compagnons en demeurèrent cloués sur place de saisissement. Ils déclarèrent que si c'étaient là nos principes et si nous les mettions en pratique, nous étions bien ce qu'ils avaient vu de plus étonnant, qu'il n'avait rien vu de semblable dans sa vie. Je lui répondis que ce que j'étais dans mes paroles, je l'étais aussi dans ma vie Alors l'ambassadeur qui était resté dehors entra : il dit que ce colonel irlandais (celui qui venait de nous menacer) était un homme si dangereux qu'il n'avait pas osé entrer avec lui, par crainte de ce qui allait se passer ; la Vérité subjugua ce colonel, et lui et l'ambassadeur nous traitèrent avec bonté car la puissance du Seigneur était sur eux tous.

À Mile-end les Amis étaient gardés hors de leurs lieux de réunions par des soldats ; mais les Amis demeurèrent noblement dans la vérité, vaillants pour le nom du Seigneur, et à la fin la vérité leur donna la victoire.

Vers cette époque, nous avons eu un message concernant John Love, un Ami qui avait été amené par le Seigneur à aller témoigner contre l'idolâtrie des papistes, qui était mort en prison à Rome ; et il fut signalé par les religieuses en France, qu'il avait été pendu sous le couvert de la nuit. {Ils ont dit ils n'avaient rien contre lui, sauf qu'il constituait une menace pour leur religion ; et pour couvrir la honte de leur action, ils ont rapporté qu'il avait lui-même jeûné jusqu'à la mort}. John Perrot a également été prisonnier là et ayant été libéré est revenu ; mais après son arrivée ici, lui, Charles Baily et quelques autres se détournèrent de l'unité des Amis et de la vérité. C'est à ce moment-là que je fus émise de publier un article dans laquelle il expliquait comment le Seigneur le ferait exploser ainsi que ses disciples : s'ils ne se repentent pas et ne reviennent pas, et qu'ils dépérissent comme l'herbe au sommet de la maison; et beaucoup d'entre eux se sont repentis, mais d'autres se sont repentis et sont revenus.

*Thomas Ellwood, dans son autobiographie, décrit Perrot comme celui qui s'était lui-même nommé ministre avant d'être prêt et il était si vaniteux qu'il décida d'aller à Rome pour convertir le pape pour qu'il devienne un Quaker. Il courut tout d'abord, s'opposant à ce que l'on enlève les chapeaux dans la prière, disant que c'était une violation de la conscience individuelle ; plusieurs le suivirent, y compris Naylor et Ellwood, mais les deux sont revenus. John Perrot plus tard sortit supposément par objection aux réunions de femmes, mais en réalité, il s'opposait à toute censure de sa conduite ; il ne revint jamais à la fraternité. Essayant de discréditer les Quakers, il a été pris à forger un document trompeur en utilisant le nom de Edward Burrough. Plus tard, il est allé vers les colonies américaines, où il devint un sévère persécuteur des Quakers pour refus de prêter serment. Devenir convaincu de la vérité et joindre les Quakers ne fait pas automatiquement naître de nouveau, encore moins atteindre la maturité. La croix était toujours nécessaire pour souffrir, afin de tuer le vieil homme, avant la naissance ; et puis la maturité était encore nécessaire. Ceux qui n'ont jamais mûri dans le Christ, étaient évidemment sujets à toutes sortes d'erreurs, surtout quand ils ne voulaient pas céder à la douce et patient correction de ceux qui étaient matures dans le Christ.

Vers cette époque, nous apprîmes que le gouvernement de la Nouvelle-Angleterre[un puritain] avait publié un édit bannissant tous les Quakers, sous peine de mort ; et il est de fait que plusieurs Amis, étant revenus malgré la défense, avaient été effectivement arrêtés et pendus, tandis que beaucoup d'autres étaient en prison, menacés de subir un sort semblable. Au moment de ces exécutions, j'étais moi-même emprisonné à Lancaster, et je ressentais parfaitement leurs souffrances comme si elles étaient miennes, et la sensation que la corde avait été passée autour de mon propre cou, bien qu'à cette époque nous n'en savions rien. Aussitôt que nous en fûmes informés, Edward Burrough alla trouver le Roi, et lui dit « qu'une veine de sang innocent avait été ouverte dans son Empire, et que si on ne l'arrêtait pas, ce sang se répandrait partout. » « Je boucherai cette veine, » répondit le roi. « Il s'agit d'aller vite dans ce cas », répliqua Edward Burrough, « car nous ignorons combien peut-être seront mis à mort. » Le Roi dit : « Aussi vite que vous voudrez. » Et, s'adressant à un de ses officiers : « Appelez le secrétaire, dit-il, et je donnerai des ordres immédiatement. » Le secrétaire ayant été convoqué, le mandement fut rédigé incontinent. Quelques jours après, Edward Burrough se présenta de nouveau chez le Roi pour obtenir que l'acte fût expédié. Le Roi dit qu'il n'avait pas l'occasion en ce moment de fréter un bateau, mais qu'il ne s'opposait pas à ce que nous en envoyons un nous­mêmes. Edward Burrough demanda alors au Roi s'il voulait bien confier à un Quaker la mission de porter le mandement en Nouvelle-Angleterre. « Oui, répondit le Roi, choisissez qui vous voudrez. » Sur quoi E.B, surnommé Samuel Shattock, pour autant que je me le rappelle, fut désigné ; c'était un citoyen de la Nouvelle-Angleterre, qui avait été banni par la loi, sous menace d'être pendu s'il retournait dans son pays. Nous fîmes alors venir Ralph Goldsmith, un brave Ami, possesseur d'un bon bateau, et nous convînmes avec lui qu'il recevrait trois cents livres, bateau plein ou bateau vide, s'il pouvait partir dans dix jours.Il se prépara immédiatement au départ, et, le vent étant favorable, il arriva au bout de six semaines environ, devant la ville de Boston, en Nouvelle-Angleterre, le matin d'un Premier-Jour. Beaucoup de passagers l'accompagnaient, soit de la Vieille, soit de la Nouvelle-Angleterre, le Seigneur ayant mis au coeur de ces Amis de rendre leur témoignage auprès de ces persécuteurs sanguinaires, dont la cruauté avait surpassé celle de tous les tyrans de l'époque. ----------------------------

Bientôt, les citadins à Boston, en voyant un navire arriver dans la baie avec les couleurs Anglais, vinrent bientôt à bord et demandèrent à voir le capitaine. Ralph Goldsmith leur répondit qu'il était le commandant. Ils lui ont demandé, s'il avait des lettres ? Il a dit, oui. Ils lui demandèrent s'il voulait leur remettre ? Il a dit, « Non, pas aujourd'hui. » Puis ils ont débarqué et signalé qu' il y avait un navire plein de Quakers, et que Samuel Shattock était parmi eux, qu'ils savaient qu'il devait selon leur loi être mis à mort pour être revenu après avoir été banni ; mais ils ne connaissaient ni sa mission ni son autorité. Or, tous étaient restés ce jour-là et aucun de l'équipage du navire n'eut la permission d'aller sur le rivage ; le lendemain matin Samuel Shattock, commissionner du roi et Ralph Goldsmith, sont allés sur le rivage, et renvoyèrent à bord du navire les hommes qui les avaient amenés à terre, les deux hommes traversèrent la ville jusque chez le gouverneur, frappèrent à la porte de John Endicott. Il leur envoya un homme pour prendre connaissance de leur affaire. Ils lui envoyèrent un mot disant que leur affaire était de la part du roi d'Angleterre, et qu'ils livreraient leur message à personne d'autre que le gouverneur lui-même. Alors ils furent invités à entrer et le gouverneur vint à eux ; et ayant reçu la députation et le mandamus, il enleva son chapeau et les regarda. Puis, en sortant, il invita les Amis à le suivre. Il se rendit chez l'adjoint du gouverneur, et après une courte consultation il sortit voir les Amis et dit, « nous allons obéir à l'ordre de sa Majesté. » Après cela le maître à bord donna la liberté aux passagers d'aller à terre, et, à ce moment là, le bruit de l'affaire faisait le tour de la ville ; et les Amis de la ville et les passagers du navire se sont réunis pour offrir leurs louanges et leurs actions de grâces à Dieu, qui les avait si merveilleusement délivrés des dents du Dévoreur. Alors qu'ils étaient réunis, un pauvre Ami entra, qui avait été condamné par leur loi sanglante à mourir, et qui était demeuré quelque temps aux fers, dans l'attente de son exécution. Ceci ajouta à leur joie et les amena à élever leurs coeurs dans de hautes louanges à Dieu qui est digne pour toujours d'avoir la louange, la gloire et l'honneur ; car lui seulement est capable de délivrer, de sauver et de supporter tous ceux qui sincèrement mettent leur confiance en lui. Voici une copie du mandamus.

Charles R.

Fidèle et bien-aimé, nous vous saluons bien. Ayant été informé, que plusieurs de nos sujets parmi vous, appelée Quakers, ont été et sont emprisonnés par vous, dont certains ont été exécutés, et d'autres, (comme cela nous fut représenté ), risquent de subir le même sort. Nous avons jugé à propos de signifier notre plaisir en ce nom pour l'avenir ; et exigeons par les présentes, que s'il y a de ceux appelés Quakers parmi vous, maintenant déjà condamnés à subir la mort ou autres châtiments corporels, ou qui sont en prison et s'opposent à la condamnation similaire, vous ne devez plus aller de l'avant avec cela ; mais que vous devez rapidement envoyer ces personnes, (qu'ils soient condamnés ou emprisonnés), à notre Royaume d'Angleterre, * ensembles avec les crimes respectifs ou infractions portées à leur charge, pour que nous prenions en charge la fin de leurs procès conformément à nos lois et à leurs inconvénients. Et pour ce faire, ces lettres de nous, seront votre mandat suffisant pour la décharge. Donné à notre Cour à Whitehall, le 9e jour de septembre 1661, dans la treizième année de notre règne.

Adressé : À notre fidèle et bien-aimé John Endicott, Esq. et à tout autre gouverneur ou gouverneurs de nos plantations de la Nouvelle-Angleterre et de toutes les colonies qui sont là, ou celles qui viendront. Ainsi à tous les ministres et les officiers de nos plantations et colonies sur le continent de la Nouvelle-Angleterre.

Par ordre de sa Majesté, William Morris

* Le roi avait chargé les magistrats du gouvernement de Boston de renvoyer en Angleterre tous les Quakers condamnés. Les magistrats de Boston savaient pertinemment qu'ils avaient violé les lois de l'Angleterre, en tuant et mutilant les Quakers ; et ayant peur de leurs témoignages s'ils étaient renvoyés en Angleterre, les magistrats puritains ont immédiatement libéré tous les Quakers de prison et des peines afin de contourner leurs retours en Angleterre.

Quelque temps après cela plusieurs magistrats de Nouvelle-Angleterre sont venus, avec l'un de leurs prêtres. Nous avons eu plusieurs discours avec eux concernant leur meurtre de nos Amis, les serviteurs du Seigneur ; mais ils avaient honte de se tenir devant leurs sanglantes actions. À une de ces réunions, j'ai demandé Simon Broadstreet, un des magistrats de la Nouvelle-Angleterre, s'il avait participé dans la mise à mort de ces quatre serviteurs de Dieu, qu'ils ont pendu seulement pour avoir été des Quakers, comme ils les surnommaient ? Il avoua avoir participé, et je lui ai alors demandé, à lui ainsi qu'au reste de ses compagnons alors présent, s'ils se reconnaissent eux-mêmes être sujets aux lois de l'Angleterre ? Et si ils l'ont fait, par quelle loi ils avaient mis nos amis à mort ? Ils ont dit, qu'ils étaient sujets aux lois de l'Angleterre, et qu'ils avaient mis nos amis à mort par la même loi que les Jésuites étaient mis à mort ici en Angleterre. Je leur ai demandé alors, s'ils croyaient que ces Amis qui étaient des nôtres et qu'ils avaient mis à mort, étaient des Jésuites, ou affectés par les Jésuites ? Ils ont dit, non. Alors, dis-je, vous les avez assassinés, si vous les avez mis à mort par la loi que les Jésuites sont mis à mort ici en Angleterre et pourtant avouer qu'ils n'étaient pas Jésuites. Par la présente, il apparaît manifestement que vous les avez été mis à mort de votre propre volonté, sans aucun droit. Alors Simon Broadstreet, se trouvant lui-même et ses compagnons, pris au piège par leurs propres mots, demandèrent, si nous étions venus pour les piéger ? Je leur ai dit qu'ils s'étaient pris eux-mêmes, et ils devraient justement être interrogés pour leur vie ; et si le père de William Robinson, (qui était un de ceux qui furent mis à mort), était en ville, il serait probable qu'il les questionnerait et mettrait leur vie en péril.Ici, ils commencèrent à s'excuser eux-mêmes, disant : « Il n'y avait maintenant aucune persécution parmi eux; » mais le lendemain matin, nous avons eu des lettres de la Nouvelle-Angleterre, en nous donnant compte que nos amis ont été persécutés là-bas à nouveau. Donc, nous sommes allés les voir encore une fois et leur avons montré nos lettres, voyant cela ils ne parlaient plus et avaient honte. Ils semblaient très apeurés, dans le cas où quelqu'un devrait les appeler pour s'expliquer et les poursuivre en justice pour leurs vies, (en particulier Simon Broadstreet) ; car il avait avoué devant de nombreux témoins qu'il avait aidé à mettre nos amis à mort, de sorte qu'il ne pouvait pas le nier. Bien que par la suite, brouillé par la peur, il voulu se dédire à nouveau. Après cela lui et les autres s'empressèrent de quitter la ville et de retourner vers la Nouvelle-Angleterre. Je suis allé également chez le gouverneur Winthrop et parlai avec lui sur ces questions ; mais il m'a assuré, « Il n'avait aucune part dans la mise à mort de nos Amis, ni d'aucune manière dans leurs persécutions, mais qu'il était l'un de ceux qui avaient protesté contre cela. » Ces persécuteurs avares de la Nouvelle-Angleterre étaient un peuple qui a fui hors de la vieille Angleterre de la persécution des évêques ici ; mais quand ils ont obtenu le pouvoir entre leurs mains, ils avaient outrepassé les évêques dans la sévérité et la cruauté au point que, là où les évêques les avaient fait payer douze pence un dimanche, (soi-disant), pour ne pas être allé à leur culte ici, ils avaient infligé une amende de cinq shillings par jour sur ceux qui n'étaient pas conforme à leur culte volontaire là-bas et saisissaient la propriété des Amis qui ne pouvaient pas les payer. En outre, plusieurs de ceux qui étaient emprisonnés, étaient fouettés beaucoup plus cruellement ; ils coupèrent les oreilles de certains, et certains étaient pendus ; comme les livres des souffrances des Amis en Nouvelle-Angleterre le démontre en grande partie, notamment un écrit par George Bishop de Bristol, intitulé « Jugé en Nouvelle Angleterre » : (en deux parties.) Certains des anciens royalistes étaient sérieux avec les Amis pour les poursuivre; mais nous leur avons dit, que nous les laissions au Seigneur, à qui appartenait de vengeance, et il leur remettrait. Et depuis, les jugements de Dieu sont tombés lourdement sur eux : pour les Indiens ont été soulevés contre eux et ont tué beaucoup d’entre eux.

Note des Vaillants de la vérité : dans le septième mois de l'année 1656, deux Amies sont arrivèrent à Boston, Massachusetts, venant de l'Angleterre. Elles furent traitées cruellement et enfermée en prison pendant cinq semaines. Nicholas Upsal, un ancien résident de Boston et un fervent chrétien, était bien affligé par la condition de ces pauvres femmes sans ami. Pas de nourriture pour elles, il convainquit le geôlier de leur en fournir, en lui donnant cinq shillings par semaine. Elles furent libérées de prison seulement pour être renvoyé en Angleterre.

Un mois après, un navire remplis d'Amis est arrivé à Boston, et bien qu'aucune loi n'existait alors contre les Quakers, ils étaient considérés comme étant trop dangereux pour avoir l'autorisation de rester en liberté et après un court emprisonnement, ils furent renvoyés en Angleterre.

Le gouverneur Endicott a ensuite fait une nouvelle loi interdisant aux capitaines de navires d'amener des Quakers à la colonie et menaçant l'emprisonnement à quiconque devrait venir. L'honnête Nicholas Upsal fut cruellement troublée par cette loi injuste, telle que cela lui semblait être et alla faire des remontrances aux dirigeants contre ces décrets, les avertissant de prendre garde, de peur de se trouver à lutter contre Dieu. Les dirigeants reçurent mal cette ingérence, et le vieil homme a été condamné à une amende de vingt livres et banni de la colonie. La colonie voisine du Rhode Island offrait un asile à tous ceux qui souffraient en raison de leur religion. Roger Williams, son fondateur, avait été banni du Massachusetts pour ses opinions libérales, et en organisant le gouvernement de sa nouvelle demeure, il déclara que la doctrine de la persécution pour la cause de la conscience, est plus évidemment et lamentablement à l'encontre de la doctrine de Jésus-Christ. Dans les profondeurs de l'hiver, Nicholas Upsal pliait ses pas et fut bien abrité durant son voyage par un chef Indien, alors qu'il passait par leur campement.
 
Les Indiens ne pouvaient pas comprendre pourquoi cette personne faible, âgée devait entreprendre ce voyage durant une telle saison défavorable. Mais lorsqu'il en comprit la cause, il offrit de partager son wigwam [une maison Indien] avec l'étranger, en disant : « Quel Dieu a ont les Anglais qui de la sorte les uns avec les autres à propos de leur Dieu. »

L'hérésie redoutée grandit et a augmenta malgré tous les efforts des dirigeants de la colonie du Massachusetts pour surveiller cela, et des lois plus strictes furent adoptées. Une amende a été infligée à tous ceux qui n’ont pas assisté au culte public. Personne ne pouvait offrir de rafraîchissement à l'un des Quakers haïs sans être condamné à une amende et tous ceux qui maintenaient leurs opinions étaient condamnés à être fouettés, perdre leurs oreilles, avoir leurs langues marquées au fer chaud, et si ces mesures ne les amenaient pas se rétracter, ils devaient être bannis de la colonie. Même les enfants n'y échappaient pas . Dans certains cas, ils étaient condamnés à être vendus comme esclaves aux Bermudes, en paiement des amendes imposées à leurs parents. Mais on ne trouva aucun capitaine de navire, qui soit prêt à mener cette sentence injuste, et elle ne fut pas mise en exécution. Un de nos poètes a dessiné une image graphique de cette imposition cruelle, dans la ballade de Cassandra Southwick !

Mais ce fut dans les Colonies de la Nouvelle-Angleterre, que l'extrême peine de mort a été infligée à ceux dont le plus grand crime aux yeux de leurs juges était qu'ils étaient des Quakers. Une mention a déjà été faite des persécutions auxquelles certains de cette secte haie ont été soumis, et en 1655 la Cour générale de Plymouth a publié une proclamation les dénonçant comme « publiant des tracts dangereux et horribles », et déclarant que ceux qui seraient accusés de tenir que leurs points de vue devraient être bannis de la colonie sous peine de mort. Conformément à cette loi quatre personnes reçurent l'ordre de quitter la juridiction. Ils étaient William Robinson, Marmaduke Stephenson, William Leddra et Mary Dyer, venus à Boston pour « travailler pour leur Seigneur. » Dans l'obéissance à ce mandat, ils ont quitté la ville, mais William Robinson et Marmaduke Stephenson ne se sentaient pas satisfaits d'aller plus loin que Salem. Ici, ils ont passé la nuit avec certains de leurs amis, et le matin, après un adieu touchant, ils sont repartis pour Boston avec quelques-uns qui étaient résolus à mener à bien leur entreprise. Cela ressemblait presque à un cortège funèbre, alors qu'ils allaient calmement mais solennellement rencontrer leur destin, suivant de ce qui leur semblait être la direction de leur Seigneur. En arrivant à la ville ils furent aussitôt arrêtés et envoyés à la prison. Le mois suivant Mary Dyer y retourna et fut également placé en détention. Les prisonniers furent alors amenés devant la court et la condamnation à mort fut prononcée sur eux.

Le jour fixé pour leur exécution, une bande de deux cents hommes armés, en plus des nombreux cavaliers, qui étaient appelés à escorter ces inoffensifs et non armés Quakers à la potence. Les prisonniers furent placés au centre avec un joueur de tambour, qui avait reçu ordre de faire assez de bruit pour enterrer leur voix, s'ils avaient tenté de parler à la foule qui les suivait. Les prisonniers étaient eu-mêmes en paix. On nous a dit «  qu'ils s'en allèrent avec une grande gaieté, comme allant à un éternel festin de noce. » Les hommes subirent en premier lieu, et Mary Dyer monta sur l'échafaud, mais à l'instant où la corde fut placée autour de son cou un cri se fit entendre  : «  Elle a un sursis. » Son fils avait fait cette sincère intercession que la vie lui a été accordée sur la condition qu'elle quitte la colonie sur-le-champ.

Au printemps de 1660 Mary Dyer se sentit conduit par le Seigneur de retourner à Boston, et elle fut aussitôt jetée de nouveau en prison. Lorsqu'elle fut amenée devant la cour, le gouverneur, John Endicott, si elle était la même Mary Dyer, à cela elle répondit, «  Je le suis. » Elle donna alors la raison de son retour ; elle croyait que le Seigneur l'avait envoyée pour leur demander d'annuler leur injuste loi et de les avertir qu’il punirait assurément ceux qui s’opposaient à sa volonté. Le gouverneur Endicott était violent, et il ordonna qu'elle fût pendue à neuf heures le jour suivant.

Le matin venu, Boston Common présentait un spectacle non désiré. Un groupe de femmes effrayées parlaient à voix basse au sujet du sort qui l'attendait, qu'elle était une épouse et une mère tout comme elles. Les enfants fixaient avec étonnement et terreur cette lugubre potence qui était érigée devant eux, et se demandaient quelle méchanceté cette femme avait-elle bien pu faire pour avoir mérité d'être pendue ; tandis que les hommes forts qui avaient dénoncé le zèle erroné des Quakers, reconnaissaient maintenant que c'était une secte honnête. Vint bientôt le son du tambour et du pipeau, ainsi qu'une compagnie de soldats en marche ; alors, les hommes se mirent fortement à battre du tambour, et à leur côté marchait calmement et sereinement l'héroïne du jour, la détestée et méprisée Quaker. Elle monta sur l'échafaud, et quand on lui offrit à nouveau d'épargner sa vie sur la condition qu'elle quitte Boston pour toujours, elle répondit, «  Non, je ne peux promettre cela. Je suis venu en obéissant à la volonté du Seigneur, et c'est dans Sa Volonté que je demeure, fidèle jusqu'à la mort. » Le signal fut donné, la trappe s'ouvrit en dessous d'elle, et ce témoin fidèle tomba et mourût, alla retrouver Jésus pour être avec Lui pour toujours.

Extrait de William Sewel 1695 Histoire du Peuple Chrétien appelé Quakers : Le Gouverneur du Massachusetts ; le magistrat de Boston, Cambridge, et de Salem ; les prêtres, et beaucoup d'autres officiels persécutèrent les Quakers en les battant, leur coupant les oreilles, leur perçant la langue, et en les pendant ; ces persécutions furent pratiquées sur les hommes, les femmes et même celles accompagnées de leurs enfants, et ce, sans aucune pitié. Ils appelèrent les Quakers, des sorciers ou des sorcières, possédés du diable. Ces criminelles, persécuteurs incroyants, connurent eux-mêmes d'étranges et dramatique morts, reconnaissant quelques fois que c'était le jugement de Dieu. Mais l'entière région de Boston souffrit également un jugement étrange ; cité par Sewel  :

Pourtant une chose remarquable ici que je puis mentionner, à laquelle je ne pus pleinement donner crédit  : mais pensant qu'il valait la peine d'en faire une étroite enquête, je fis ainsi, non seulement des écrits, mais aussi en entendant les personnes qui en furent les témoins oculaires, ou bien ceux qui avaient été informés par ceux-ci ; et à partir de ces coïncidentes informations, à savoir, que la région de Boston possédait autrefois un sol très fertile produisant une excellente qualité de blé ; mais depuis ce temps où cette ville a été souillée avec le sang des Quakers, c'est ainsi qu'ils sont nommés, aucun blé, ou culture similaires ne pouvait pousser parfaitement dans un rayon de vingt-cinq mille, bien que les sols eussent été labourés et semés plusieurs fois ; car quelques fois ce qui était semé était corrompu par la vermine ou par les insectes ; en d'autres temps, elles poussaient  : mais ne pouvait à peine rapporter plus que ce qui avait été semé, et donc ne pouvait pas soutenir les frais de la plantation ; et durant l'autre année, la moisson prévue fut annulée en raison d'un autre accident ; et ces déceptions durèrent plusieurs années, finalement les gens se fatiguèrent d'essayer, et abandonnèrent ainsi la terre non cultivée ; tandis qu'à vingt milles hors de Boston le sol était fertile, et produisait du très bon maïs. Mais là après avoir eu tellement de cas d'infertilité près de la ville, les plus âgés, ceux qui sont toujours vivants, et qui se souviennent de cette époque s'accordent généralement pour dire que ceci était un jugement du ciel, et une malédiction sur le pays, en raison du sang innocent qui fut versé à Boston. Ce récit que je j'eus de la part de tellement de personnes (bien que l'un ne sache rien de l'autre, comme n'étant pas de la même époque), pourtant ce qu'ils m'ont dit s'accorde tellement bien en général, que je ne pourrais pas ne pas y croire, même si initialement je n'avais pas cru que cela puisse être crédible ; et donc, je fus plus précis dans mon enquête, de sorte que je ne puisse plus avoir de doute à ce sujet ; mais cela me semble être un châtiment à la suite de cette soif de sang qui maintenant a cessé il y a bien longtemps.

Il y a un livre [seulement en anglais] sur ce site couvrant totalement la persécution Puritaine des Quakers dans le Massachusetts.

Vers cette époque, j'ai perdu un très bon livre, qui avait été pris dans les mains de l'Imprimeur : c'était un livre d'enseignement très utile. {C'est un livre d'enseignement tel qu'aucun n'en avait jamais vu de semblable}, contenant la signification et l'explication des paraboles, des noms, types et figure dans les écritures. Ceux qui l'ont pris furent tellement touchés qu'ils avaient peur de le détruire ; mais pensant posséder un grand avantage en l'ayant, ils offrirent de nous le redonner, si en échange on leur aurait donnait une grande somme d'argent ; ce que nous n'étions pas libres de faire.

Quelque temps avant ceci , alors que j'étais prisonnier dans le château de Lancaster, le livre appelle le « Battledore » sortit, qui avait été écrit pour montrer que dans toutes les langues [il a été écrit en 25 langues] le tutoiement est la forme correcte et habituelle du discours à une seule personne et le vouvoiement à plus d'un. Cela fut établit dans les exemples ou les instances prises à partir des écritures et des livres d'enseignement dans une trentaine de langues. John Stubbs et Benjamin Furly prirent grand soin à compiler cela, ce qui je leur avait demandé de faire ; et certaines autres choses que j'ajoutai à cela. Lorsqu'il fut terminé, quelques copies furent présentées au roi et son Conseil, aux évêques de Cantorbéry et de Londres et aux deux universités une copie à chacune; et beaucoup furent vendus. Le roi dit : « c'était la langue propre de toutes les nations. »

L'évêque de Cantorbéry, se fit demander ce qu'il en pensait, c'était présenté d'une façon telle qu'il ne savait pas quoi dire à ce sujet. Pour ce livre a été si efficacement informer et convaincre des gens, que par la suite la plupart des gens n'étaient plus si féroces envers nous (pour toi dire au lieu de vous à une personne singulière) ; tandis qu'avant le livre, les gens étaient très féroces. Pour notre dicton toi (au lieu de vous) à eux a été une coupe douloureuse à la chair fière et à ceux qui ont cherché l'auto-honneur ; qui, bien qu'ils diraient toi [en anglais] à Dieu et à Christ, ils ne pourraient pas supporter que le mot toi être dit à leur. Pour cela nous étions souvent battus et maltraités, et parfois en danger por nos viespour avoir utilisé ces mots avec certains hommes fiers, qui disaient, « Quoi ! vous bouffons fainéants, vous me toi, moi !' comme si on faisait de la création chrétienne en disant vous à une personne, ce qui est contraire à leur grammaire et à leurs livres d'enseignements [en anglais], avec lesquels ils enseignent leurs jeunesses.

Maintenant, puisque les évêques romains et les prêtres étaient occupés et désireux de mettre en place leur forme de culte et contraindre tous à y venir, j'ai fus mu à écrire le livre suivant, pour ouvrir à la nature de la véritable adoration que Christ a mis en place, et que Dieu accepte ; ainsi :

« L'adoration du Christ est libre dans l'esprit de tous les hommes ; et ceux qui adorent dans l'esprit et dans la vérité sont ceux que Dieu recherche comme adorateurs ; car il est le Dieu de vérité et il est un Esprit et le Dieu des esprits de toute chair. Il a donné à toutes les nations des hommes et femmes le souffle et la vie, pour vivre, se déplacer, et avoir leur être en Lui et Il a mis en eux une âme immortelle. Ainsi, toutes les nations des hommes et des femmes doivent être des temples pour Lui dans lesquels il peut habiter; et ceux qui souillent son temple il les détruira. Maintenant comme les Juifs extérieurs, alors qu'ils avaient leur temple extérieur à Jérusalem, ils devaient aller là pour adorer, (ce temple, Dieu l'a depuis longtemps jeté à terre, et détruit cette Jérusalem, la vision de paix, et a rejeté les Juifs et leur adoration, et Il a mis à la place son Évangile-d'adoration dans l'esprit et dans la vérité), alors maintenant tous doivent adorer dans l'esprit et dans la vérité. Il s'agit d'une adoration libre ; car là où est l'esprit du Seigneur, et là où il gouverne, il y a liberté ; les fruits de l'esprit sont vus et se manifesteront eux-mêmes. L'esprit ne doit pas être limité, mais on doit y vivre et marcher en lui, afin que les fruits puissent apparaître. L'ivraie c'est ce qui est accroché sur le blé et qui ainsi le tire par le bas vers la terre ; pourtant l'ivraie et le blé doivent croître ensemble jusqu'à la moisson, de peur que dans la cueillette de l'ivraie, ils n'arrachent le blé avec l'ivraie. L'ivraie, ce sont ceux qui n'adorent pas Dieu dans l'esprit et dans la vérité, mais qui attristent l'esprit, qui le vexent et l'étouffent en eux-mêmes et qui ne marchent pas dans la vérité ; Pourtant, ils s'accrochent au blé, les vrais adorateurs dans l'esprit et dans la vérité. L'Église du Christ n'a jamais été mise en place par le sang, et n'a jamais retenu dans des prisons ; et son fondement n'a pas été posée par des hommes charnels armés, elle n'a pas été préservée non plus par eux. Quand les hommes se sont éloignés de l'esprit et de la vérité, ils ont pris des armes charnelles pour maintenir leurs formes extérieures, pourtant, ils ne peuvent pas les préserver avec leurs armes charnelles ; car les uns arrachent les formes des autres avec ses armes extérieures. Et ce travail a été fait parmi ces chrétiens de nom depuis qu'ils ont perdu l'esprit et les armes spirituelles et la véritable adoration que le Christ a mis en place, qui se fait dans l'esprit et dans la vérité ; cet esprit et cette vérité, dans lesquels ils adorent est au-dessus de toutes l'ivraies. Tous ceux qui voudraient essayer de cueillir l'ivraie, cela leur est interdit par le Christ à qui toute puissance dans les cieux et sur la terre a été donnée ; car le blé et l'ivraie doivent croître ensemble jusqu'à la moisson, comme Christ l'a commandé. La Pierre qui frappa l'image est devenue une grande montagne et remplit toute la terre. Maintenant si la pierre remplit toute la terre, toutes les nations doivent être des temples de la pierre. Tous ceux qui disent qu'ils travail pour la semence et qui pourtant n'enfantent rien d'autre qu'une naissance de querelle, de prétention et de confusion, leurs fruits prouvent que leur travail est faux ; car par les fruits, la fin du travail de chacun est vu pour ce qu'il est.

George Fox

À cette même époque, beaucoup de Papistes et de Jésuites commencèrent à avoir de l'admiration pour les Amis, parlant d'eux partout où ils allaient, disant que de toutes les sectes, les Quakers étaient les meilleurs et les gens les plus philanthropes ; et dirent, qu'il était vraiment dommage qu'ils n'eussent pas retournés à la sainte mère l'église. Ainsi ils causèrent un brouhaha parmi le peuple et dirent qu'ils seraient volontiers le discours avec les Amis. Mais les amis étaient peu disposés à se mêler avec eux, du fait qu'ils étaient Jésuites, considérant cela comme étant dangereux et scandaleux. Mais lorsque j'ai compris cela, j'ai dit aux Amis, Allons discuter avec eux, quoiqu'ils puissent être. Ainsi nous avons organisés une rencontre chez Gerard Roberts, deux d'entre eux y vinrent comme des courtisans. Ils nous demandèrent nos noms, nous leurs avons donné ; mais nous ne leurs avons pas demandés les leurs, nous avons compris qu'ils étaient des Papistes, et eux savaient que nous étions des Quakers. Je leur ai posé la même question que j'avais autrefois demandé à un Jésuite, à savoir, si l'église de Rome n'était pas dégénérée de l'Église du temps primitif, de l'esprit, de la puissance, et de ce que pratiquaient les les apôtres ? Celui à qui j'adressai cette question, étant subtile, dit qu'il ne voulait pas répondre à cette question.Je lui ai demandé pourquoi ? Mais il ne démontra aucune raison. Son compagnon a dit qu'il allait me répondre ; et dit, « Elle n'était pas dégénérée de l'Église du temps primitif. » Je demandai à l'autre s'il était du même avis ? Et il me dit oui. Alors j'ai répondu, afin que nous puissions bien nous comprendre, et qu 'il n'y ait aucune erreur, J'allai répéter ma question d'une autre façon : « Si l'église de Rome maintenant avait la même pureté, pratique, puissance, et esprit, que l'Église du temps des apôtres ? » Quand ils virent que nous voulions être précis avec eux ils devinrent agités, et nièrent cela, en disant, « que c'était de la présomption de dire qu'ils avaient la même puissance et le même esprit que les apôtres. Je leurs dit, que c'était de la présomption de leurs part de mêler les paroles de Christ et de ses apôtres, et de faire croire aux gens qu'ils avaient succédé aux apôtres, bien qu'ils furent forcés d'admettre qu'ils n'étaient pas dans la même puissance ni dans le même esprit que les apôtres étaient ; « Ceci », dit-Je, « est un esprit de présomption, et réprimandé par l'Esprit qui était dans les apôtres » Je leurs montrai combien leurs fruits et leurs pratiques étaient différents des fruits et pratiques des apôtres. Alors l'un d'entre eux se leva, et dit : « Vous n'êtes qu'une bande de rêveurs. » « Non. » Je dit : « vous êtes d'immondes rêveurs, rêvant que vous êtes les successeurs des apôtres, bien que vous confessez ne pas avoir la même puissance ni le même esprit qui était dans les apôtres. Et ne sont-ils pas ceux qui souillent la chair qui disent, qu'il est présomptueux pour quiconque de prétendre avoir la même puissance et le même Esprit que les apôtres avaient ! » « Maintenant », je dit, « si vous n'avez pas la même puissance ni le même esprit qu'avaient les apôtres, alors il est évident que vous êtes conduit par une autre puissance, un autre esprit que celui qui guidait les apôtres et l'église primitive ». Ainsi je commençai à leur dire comment cet esprit mauvais, par lequel ils étaient conduit, les avaient amenés à prier sur des chapelets et des images, à établir des couvents, des abbayes, des monastères, et mettre le monde à mort à cause de la religion ; je leur montrai que ces pratiques étaient en-dessous de la loi, et très loin de l'évangile dans laquelle est la liberté. Ils furent bientôt las de ce discours, et s'en allèrent ; comme nous entendîmes dire qu'ils avaient donnés ordre aux Papistes de ne plus disputer avec nous ni même lire aucun de nos livres. Ainsi nous fûmes débarrassés d'eux ; mais nous avons résonné avec toutes les autres sectes : Presbytériens, Indépendants, Chercheurs, Baptistes, Épiscopaliens, Socianistes, Brownistes, Lutheriens, Calvinistes, Arminiens, Cinquièmes-Monarchistes, Familistes, Muggletoniens, et les Ranters ; Aucun de ceux-ci ont affirmé avoir la même puissance ni le même esprit qu'avaient les apôtres. Ainsi en Esprit et en Puissance, le Seigneur nous a donné l'autorité sur eux.

En ce qui concerne les homme cinquième-monarchie, j'ai été amené à écrire un article, pour démontrer leur erreur car ils recherchaient la venue personnelle du Christ personnelle d'une manière et forme extérieure et fixée le temps de l'année 1666 ; alors que certains d'entre eux se préparaient lorsqu'il tonnait et pleuvait, pensant alors que Christ venait mettre en place son Royaume, et ils s' imaginaient qu'ils devaient tuer la prostituée qui est à l'extérieure d'eux. Mais je leur ai dit que la prostituée était vivante en eux et qu'elle n'était pas brûlée par le feu de Dieu, ni jugée en eux avec la même puissance et le même esprit dans lequel étaient les apôtres. Et que leur recherche de Christ extérieur à venir pour mettre en place son Royaume était comme les pharisiens, « Voici il est ici, et Voici il est là ». Mais Christ est venu et a mis en place son Royaume voilà plus de seize cents ans, ( selon le rêve de Nebucadnetsar et la prophétie de Daniel ) et il avait mit en pièces les quatre monarchies, la grande statue, qui a la tête d'or, la poitrine et les bras d'argent, le ventre et les cuisses d'airain, les jambes de fer et les pieds en partie de fer, et partie d'argile ; et ils furent tous soufflés par le vent de Dieu, dans comme la balle de l'aire d'été. Et quand Christ était sur terre, dit-il, son royaume n'était pas de ce monde : si il l'avait été, ses serviteurs auraient combattu ; mais il ne l'était pas, par conséquent ses serviteurs ne se sont pas battu. Tous les hommes de la cinquième-monarchie, qui sont des combattants avec des armes charnelles, ne sont pas serviteurs du Christ, mais de la bête et de la prostituée. Christ a dit, « toute puissance au ciel et sur la terre m'a été donné ; » donc son Royaume a été mis en place voilà plus de seize cents ans et il règne. Et nous voyons Jésus Christ régner, dit l'apôtre, et il régnera jusqu'à ce qu'il ait mis toutes choses sous ses pieds; » même si toutes les choses ne sont pas encore mis sous ses pieds, ni subjugués.

FIN DU VOLUME I

Tandis que ceci se passait en Angleterre, plusieurs femmes dévouées, ont quitté leur foyer confortable et sont allées à la demande de leur Maître, porter la connaissance de du glorieux Évangile du Christ aux adeptes ignorants et aveuglés de faux dieux.

Mary Fisher était une autre femme qui était venue à la foi en Jésus Christ par le ministère de George Fox. Lorsque Mary Fisher a commencé à prêcher (une chose scandaleuse pour une femme à faire !) elle aussi a été emprisonnée. Son crime déclaré fut qu'elle avait parlé à un prêtre. (Elle avait : son ministre de paroisse.) Au cours des 16 mois suivants elle s'est retrouvée dans une prison fétide, mais en même temps être scolarisé dans la voie du disciple par d'autres Quakers emprisonnés. Quand elle fut libérée le maire d'une ville voisine la fit, elle et d'autres femmes Quakers dévêtir jusqu'à la taille comme une humiliation publique et puis fouettée.

En 1655 Mary, accompagné d'un autre Quaker (une mère de cinq enfants) s'embarquèrent pour l'Amérique. En débarquant en Nouvelle Angleterre, ils trouvèrent les autorités puritaines hostiles. Une centaine de leurs livres ont été brûlés. Les deux femmes furent déshabillées, cherchaient sur elles des signes de sorcellerie et elles furent emprisonnées. Elles seraient mortes de faim si le geôlier n'avait pas été soudoyé. Les autorités les ont finalement libérés et les ont immédiatement déportés en Angleterre.

Deux ans plus tard, Mary Fisher se croyait elle-même appelé par Dieu à saluer l'Évangile au Sultan Turc. En arrivant à Smyrne, elle demanda au Consul britannique comment elle pouvait communiquer avec le Sultan. Le Consul britannique lui a dit que sa mission était téméraire et ils la mirent sur un bateau pour l'Angleterre. Elle réussit à persuader le capitaine du navire qu'elle n'était ni dérangé ni stupide. Il la remit à terre au prochain port. Mary voyagea 600miles par voie terrestre pour trouver le Sultan Mohammed IV, avec son armée de 20 000 hommes. Un message d'elle informa le Sultan qu'une Anglaise était venue avec quelque chose à lui déclarer de la part du grand Dieu. Une audience lui fut accordée et le lendemain matin, elle fut introduite en présence du Sultan, vêtue de ses robes d'État et entourée de ses officiers, aussi magnifiquement vêtue. Dans cette scène de faste et de splendeur vint la simple Quaker, tel David devant de Goliath, avec aucune arme sur elle, mais dans le nom du Seigneur des armées. Le Sultan, par l'intermédiaire de ses interprètes, avec courtoisie lui a demandé de déclarer son message, et l'écouta attentivement tandis qu'elle parlait. Elle lui a dit qu'elle avait un message de la part du « Grand Dieu. » Il la reçut avec toute la bienveillance et le protocole accorde un ambassadeur. Elle a posé devant lui ce que Dieu avait mis sur son coeur, et cela fut traduit en Arabe. Après quoi elle s'embarqua pour l'Angleterre. Mohammed Sultan, bien qu'il semblait à l'apogée de sa puissance et gloire au début de son règne, ne trouva que l'ennui et la perplexité à sa fin et, étant déchu par ses sujets, il mourut dans l'isolement.

Finalement Mary Fisher se maria et retourna en Amérique, s'établissant non pas en Nouvelle Angleterre, mais à Charleston, Caroline du Sud, où ses restes sont inhumés.

Katherine Evans et Sarah Cheevers, qui ont commencé à Alexandrie, ne rencontrèrent pas un accueil aussi favorable, car lors de leur débarquement à Malte, elles furent aussitôt arrêtées sur ordre de l'Inquisition catholique romaine et emprisonnées dans une petite pièce où il y avait seulement deux trous pour la lumière et l'air. Elles furent tellement opprimés par la chaleur qu'elles s'étendaient fréquemment sur le sol près de leur porte, en espérant qu'un peu d'air viendrait du seuil. Leur peau devint desséchée, les cheveux tombaient de leur tête, et elles s'évanouissaient souvent. Finalement elles furent autorisées à avoir leur porte ouverte une partie du temps chaque jour. Les inquisiteurs les visitaient souvent, s'efforçant de les persuader de renoncer à leur religion et les menaçant de mort s'ils ne le faisaient pas. Mais elles furent inébranlables et exprimaient hardiment leurs opinions, confondant leurs adversaires par la puissance et la vérité avec laquelle elles justifièrent leurs principes.
 
Malgré toutes leurs épreuves, la paix de Dieu avait rempli leurs coeurs de telle sorte qu'ils pouvaient écrire ainsi : « Nous nous réjouissons grandement et glorifions le nom de notre Père Céleste, bien que nous les moindres du troupeau, nous sommes de la vraie bergerie, dont le Christ Jésus est le Berger, et il prend tendrement soin de nous, et nous a transportés à travers et au dessus de nos grandes afflictions.Nous sommes témoins, qu'il peut fournir une table dans le désert, à la fois temporelle et spirituelle. Oh l'amour infini de notre Dieu, qui est comme une fontaine éternelle, dont le pur ne cesse jamais de se couler dans chaque âme assoiffée. »

La rigueur de leur internement s'était finalement quelque peu calmée, et ils prêchèrent Jésus avec zèle à tous ceux qui venaient près d'eux. Après que plusieurs tentatives infructueuses eurent été prises pour leur libération par leurs Amis en Angleterre, George Fox est allé chez le Duc de D'Aubeny et représenta l'affaire dans des termes si forts qu'il lui promit d'écrire aux autorités de Malte, exigeant leur libération. Ceci fut fait en conséquence, après trois années de privations et de souffrances, au cours desquelles ces deux femmes frêles et délicates ont pu démontrer la véracité de la déclaration, « Mon Dieu pourvoira à tous vos besoins. »

(Source : Vaillant pour la vérité et la vie de Mary Fisher.)



 

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