Le Journal de George Fox- 1661 - 1666 - Prison du château de Scarborough <page 1 >

 


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d'après une peinture par Sir Peter Lely, présentement au Collège
de Swarthmore, Pennsylvanie, U.S.A.

VOL. I I

Et ceux qui tournent la multitude à la droiture brilleront comme les étoiles,
à toujours et à perpétuité
. Daniel 12:3


Cette année, plusieurs amis ont été amené à aller au-delà de la mer, publier la vérité dans les pays étrangers. John Stubbs, Henry Fell et Richard Costrop furent mus à aller vers la Chine et le pays du prêtre John (l'Inde) ; mais aucun capitaine de navire ne voulut les prendre. Avec un effort énorme, ils ont obtenu un mandat du roi ; mais la compagnie des Indes orientales trouvèrent un moyens pour éviter cela et les maîtres de leurs navires ont refusé de les prendre. Puis ils sont entrés en Hollande, dans l'espoir d'obtenir le passage mais n'ont pas pu obtenir le passage là non plus. Puis John Stubbs et Henry Fell prirent un navire se dirigeant vers Alexandrie, en Égypte, de là ils avaient l'intention de continuer par les caravanes. Pendant ce temps, Daniel Baker était paré pour aller à Smyrne (Grèce) persuada Richard Costrop de l'accompagner, à l'encontre de sa propre liberté ; et dans le passage lorsque Richard est tombé malade, D. Baker le laissa malade à bord du navire, où il mourut. Mais Baker, cet homme au coeur insensible, perdit par la suite sa propre condition.

Le voyage de John Stubbs et d'Henry Fell se déroula avec succès jusqu'à Alexandrie ; mais ils ne furent pas là longtemps, avant que le consul anglais les bannisse de là. Cependant avant leur départ, ils avaient dispersé de nombreux livres et tracts qui a ouvraient les principes et la voie de la vérité aux Turcs et Grecs. Ils ont donnèrent le livre, intitulé, « La force du pape brisée, » à un vieux moine, afin de le donner ou l'envoyer au pape ; Quand le frère avait lu ce livre, il frappa sa main sur sa poitrine et avoua, « Ce qui est écrit là est la vérité ; mais, (dit-il), si je devais l'avouer ouvertement, ils me brûleraient. » John Stubbs et Henry Fell, n'étant ne pas autorisés à aller plus loin, revinrent en Angleterre et revinrent à Londres. John avait eu une vision que les anglais et les Hollandais, qui s'étaient unis pour refuser de leur fournir passage sur leurs navires, « deviendrait ennemis l'un de l'autre. » Et alors, cela arriva.

Ayant séjourné à Londres quelque temps, je me sentais attiré pour visiter les Amis dans l'Essex. Je suis allé à Colchester, où j'ai eu des réunions très importantes, et de là à Coggeshall ; non loin de là, il y avait un prêtre convaincu, et j'eus une réunion à sa maison. Or, après avoir voyagé un peu dans ces régions à visiter les Amis dans leurs réunions, je suis rentré assez rapidement à Londres. Là, je trouvai un grand service pour le Seigneur ; car une grande porte fut ouverte, beaucoup ont afflué dans nos réunions, et la vérité du Seigneur s'est répandu puissamment cette année-là. Cependant des Amis ont eu un grand et intense travail, car les gens grossiers étaient devenues si oppressants en raison de l'insurrection des hommes de la cinquième monarchie peu de temps avant.

Mais la puissance du Seigneur fut au-dessus de tous, et en cela les Amis avaient le dessus ; Bien que nous avions non seulement ces souffrances extérieures, mais aussi les souffrances intérieures provenant de John Perrot et de ses compagnons à l'écoute d'un esprit d'illusion et et qui tentait d'introduire parmi les Amis cette pratique mauvaise et laide de « garder le chapeau en temps de prières publiques ». Les Amis lui avaient parlé et à plusieurs de ses disciples à ce sujet, et je leur avais écrit à ce sujet ; mais au lieu de cela, lui et quelques autres se fortifièrent eux-mêmes en opposition aux Amis dans cette affaire. « Donc, sentant le jugement de vérité soulever contre elle, j'ai donné avant les lignes suivantes comme un avertissement à tous ceux qui étaient concernés.

Quiconque était corrompu par cet esprit de John Perrot, il périra. Regarder qu'elle est sa fin, et la leur, à ceux qui se sont tournés vers ces choses extérieurs et qui argumentent à leur sujet, et ce qui n'est pas agréable ; tout ce qui est du jugement perpétuel et doit être balayé et nettoyé hors du camp des élus de Dieu. Ceci est écrit à cet esprit qui est allé dans ces arguments sur ce qui est ci-dessous, (principe pourri des anciens Ranters), qui sont sortis hors de la puissance invisible de Dieu, en qui est la fraternité éternelle ; beaucoup sont devenus comme le maïs dans le grenier de la maison et comme les figues prématurées et maintenant ils clament et parlent contre ceux qui sont dans la puissance de Dieu. Oh ! Considérez ! La lumière et la puissance de Dieu va sur vous tous et vous abandonne dans la nature tourmentée, hors de l'unité qui est dans la lumière éternelle, la vie et la puissance de Dieu. Pensez à cela avant que le jour soit passé pour vous, et prenez garde que votre mémoire ne soit pas éradiquer parmi les justes.

George Fox

Parmi les exercices et les problèmes ayant les Amis avaient de l'extérieur, un, concernant les mariages des Amis, qui étaient parfois remis en question. Cette année il y eut un cas jugé aux assises à Nottingham concernant le mariage d'un Ami. L'affaire était donc : quelques années auparavant, deux Amis avaient été unis dans le mariage parmi les Amis et ont vécu ensemble comme mari et femme, environ deux ans.

Puis l'homme mourut, laissant sa femme enceinte et laissant une succession dans les terres de copyhold. Quand la femme eut donné naissance à leur enfant, le jury a statué que l'enfant était l'héritier des terres de son père, et par conséquent l'enfant fut reconnu ; Ensuite, un autre Ami épousa la veuve. Et après cela, un homme qui était un parent proche de son ex-mari, amena son action contre ce dernier Ami qui avait épousé celle-ci, s'efforçant de les déposséder et de priver l'enfant de l'héritage et de prendre possession de la terre même, comme prochain héritier de premier mari de la femme. Pour réaliser cela, il s'efforça de prouver que l'enfant était illégitime, alléguant que , « le mariage n'était pas selon la Loi. » À l'ouverture de la cause, l'avocat du demandeur avait utilisé des mots inconvenants concernant les Amis, en disant, « ils sont allés ensemble comme des bêtes brutale », et d'autres expressions maléfiques. Après que les deux conseils eurent plaidé, le juge (juge Archer), prit l'affaire en main et il leur expliqua cela, en leur disant, « il y eut un mariage au paradis quand Adam a pris Ève, et que Ève prit Adam, et que ce fut le consentement des parties qui fit le mariage. Et pour les Quakers, (dit-il), il ne connaissait pas leurs opinions ; mais il ne croyait pas qu'ils sont allés ensemble comme des bêtes brutale, comme il a été dit d'eux, mais en tant que chrétiens ; et par conséquent, il croyait que le mariage était légal, et l'enfant était l'héritier légitime. » Et pour mieux satisfaire le jury, il leur amena l'affaire ainsi : « un homme, qui était faible dans le corps et qui restait dans son lit, avait un désir dans cette condition de se marier et déclara devant témoins, qu'il prenait une telle femme pour être son épouse, et la femme a déclaré qu'elle prenait cet homme comme son mari. Ce mariage a été par la suite remis en cause et (comme le juge a dit), tous les évêques avaient conclu qu'il s'agissait d'un mariage légitime. » À ce stade, le jury donna leur verdict en faveur de l'enfant de l'Amie et contre l'homme qui voulait privée l'enfant de son héritage.


Vers cette époque, les serments d'allégeance et de suprématie avaient été tendus aux Amis comme piège, car c'était bien connu que nous ne pouvions pas jurer et donc, plusieurs furent emprisonnés et beaucoup inculpés. À cette occasion les Amis publièrent dans la presse, « Les motifs et les raisons pourquoi ils refusaient de prêter serment » ; d'ailleurs, j'ai été mu à donner suite à ces quelques lignes qui suivent, à donner aux magistrats :

Le monde le dit, « embrassez le livre; » mais le livre dit, « embrassez le Fils, de peur qu'il ne s'irrite ; » et le fils dit, « ne jurez pas du tout; » mais tenez-vous en à « oui et non » dans toutes vos communications ; car ce qui est dit de plus provient du malin. Encore une fois, le monde dit : « Placez votre main sur le livre; » mais le livre dit : « de tenir parole ; » et la parole dit, « ne tenez pas les traditions, » ni les inventions, ni les rudiments du monde. Et Dieu dit : « celui-ci est mon Fils bien-aimé, écoutez-Le; » il est la vie, la vérité, la lumière et le chemin vers Dieu.

George Fox

Puisqu'il y avait beaucoup d'Amis en prison dans la nation, Richard Hubberthorn et moi avons écrit une lettre à ce sujet ; et nous l'avons livré au Roi, de sorte qu'il puisse comprendre comment ses officiers traitaient avec nous. C'était déclaré ainsi :

Pour le Roi .

Ami, qui êtes les chefs dirigeant de ces dominions, voici une liste de certains des souffrances du peuple de Dieu, qui dans le mépris sont appelés Quakers, qui ont souffert sous les pouvoirs modifiables avant vous, par lesquels ils ont été emprisonnés et sous la direction duquel ils ont souffert pour l'amour de la bonne conscience et pour avoir porté le témoignage à la vérité, tel qu'il est en Jésus. Trois mille cent soixante-trois personnes ont été emprisonnées au nom du commonwealth ; soixante-treize personnes que nous connaissons ont sont toujours incarcérées. Trente-deux personnes sont mortes à l'époque du commonwealth et d'Oliver et Richard, les protecteurs, à travers les cruels et durs emprisonnements, sur de la paille sale et dans les donjons. Il y a eu aussi trois mille-soixante-huit personnes emprisonnées en votre nom, depuis votre arrivée, par ceux qui ont pensé être dans vos bonnes grâces en faisant cela. En outre, nos rencontres sont quotidiennement coupé par des hommes avec des gourdins et des armes, (bien que nous nous réunissons les paisiblement, conformément à la pratique du peuple de Dieu dans les temps primitifs), et nos amis sont jetés dans les eaux et piétinés jusqu'à ce que le sang gicle hors d'eux ; on peut difficilement compter le nombre de ces abus. Maintenant nous voudrions de votre part, que vous puissiez remettre en liberté ceux qui se trouvent en prison au nom du commonwealth et des deux protecteurs ; et ceux qui s'y trouvent en votre propre nom, pour avoir dit la vérité et par souci d'une bonne conscience, qui n'ont jamais levé une seule main contre vous ou n'importe quel autre homme ; et que les réunions de nos amis qui se réunissent pacifiquement dans la crainte de Dieu pour l'adorer, ne puissent plus être interrompues par des gens grossiers, avec leurs gourdins, leurs épées et leurs bâtons. Une des plus grandes choses pour lesquelles nous avons souffert auparavant était parce que nous ne pouvions pas jurer aux protecteurs et tous les gouvernements changeants ; et maintenant nous sommes emprisonnés parce que nous ne pouvons pas prendre le serment d'allégeance. Maintenant, si oui n'est pas oui et non, non, pour vous et pour tous les hommes sur la terre, laissez nous souffrir autant pour avoir rompu notre parole comme les autres pour avoir rompu un serment. Nous avons souffert ces nombreuses années, à la fois dans nos vies et domaines, sous les gouvernements qui changent car nous ne voulons pas prêter serment, afin d'obéir à la doctrine du Christ qui commande que nous ne devrions pas jurer du tout, Mat 5:34-36, et Jacques 5:12 et cela nous le scellons avec nos vies et avec nos oui et non, selon la doctrine du Christ. Écoutez ces choses, et considérez-les donc dans la sagesse de votre Dieu, de sorte que par elle de telles actions puissent être arrêtées ; car vous avez le gouvernement et pouvez le faire. Nous désirons que tous ceux qui sont en prison puissent être libérés et que, pour les temps de venir, ils ne puissent plus être emprisonnés pour motif de conscience et pour l'amour de la vérité et si vous doutez de l'innocence de leurs souffrances, puissent leurs accusateurs être amenés devant vous, et nous produirons un récit plus détaillé et complet de leurs souffrances, si nécessaire.

George Fox et Richard Hubberthorn

J'ai mentionné avant, qu'en l'an 1650, j'ai été détenu durant six mois dans la maison de correction de Derby, et que le gardien de la prison était un homme cruel qui m'avait traité très méchamment ; il fut frappé en lui-même, les fléaux et les terreurs du Seigneur sont tombés sur lui en raison de son comportement ; Cet homme, par la suite fut convaincu de la vérité, et m'a écrit la lettre suivante.

Cher Ami,

Oh, Ayant un tel messager approprié, le moins que je puisse faire est de vous rendre compte de mon état actuel ; rappelant que dans mon premier réveil à un sens de la vie, et du principe intérieur, Dieu s'est plu de vous utiliser comme instrument. De sorte que parfois je suis rempli d'admiration qu'il ait pu en venir par un tel moyen, comme il l'a fait ; c'est-à-dire, que la Providence vous ait commandé vous pour être mon prisonnier, pour me donner ma première vision réelle de la vérité. Souvent cela me fait penser à la conversion du geôlier par les apôtres. Oh heureux George Fox ! Qui fut le premier à respirer le souffle de vie dans les murs de mon habitation ! Mes pertes extérieures depuis lors sont telles que je suis réduit à rien dans le monde, mais toutefois j'espère que je trouverai que toutes ces légères afflictions, qui ne dureront qu'un moment, oeuvreront pour moi d'une manière bien plus supérieure et seront un poids éternel de gloire. Ils m'ont tout pris ; et maintenant, au lieu de garder une prison, j'en suis plutôt à attendre le temps où je deviendrai prisonnier moi-même. Priez pour moi, que ma foi ne défaille pas, mais que je puisse tenir jusqu'à la mort, afin que je puisse recevoir une couronne de vie. Je désire ardemment entendre parler de vous et de votre état de santé, ce qui serait pour moi un très grand plaisir. N'ayant désormais plus rien d'autre, que mon doux amour pour vous et tous les Amis chrétiens avec vous, en toute hâte, Je reste vôtre dans le Christ Jésus.  

Thomas Sharman
Derby, le 22e du 4e mois, 1662.

Il y avait deux de nos Amies détenues en prison par l'Inquisition, dans l'île de Malte, Catherine Evans et Sarah Cheevers. On me dit qu'un prêtre catholique romain nommé Lord d'Aubigny pourrait les faire remettre en liberté, aussi allai-je le voir et je m'informai à leur sujet, Je lui ai demandé d'écrire aux magistrats afin d'obtenir leur libération. Il me promit d'écrire et me demanda de revenir d'ici un mois, certain de pouvoir m'annoncer leur libération. Je suis allé à nouveau à ce moment-là et il a dit, « il pensait que ses lettres avaient été perdues, parce qu'il avait reçu aucune réponse. » Il me promit d'écrire de nouveau et il le fit car toutes deux furent remises en liberté

Avec ce grand homme, j'ai eu beaucoup de raisonnement sur la religion, et il a avoué que « Christ a éclairé tout homme qui vient au monde avec sa lumière spirituelle ; qu'il avait goûté la mort pour tous les hommes ; que la grâce de Dieu, qui apporte le Salut, est apparue à tous les hommes ; et qu'elle les enseigne et leur apporte leur salut, si ils lui obéissent. » Puis je lui ai demandé ce qu'ils feraient (les papistes), avec toutes leurs reliques et leurs images, s'ils devraient posséder et croire en cette lumière et recevoir la grâce qui leur enseigne et leur apporte le salut ? Il a dit, « ces choses ne sont que des politiques pour maintenir les gens dans la soumission. » Il a été très libre dans son discours. Je n'ai jamais entendu un papiste avouer autant qu'il l'a fait. Maintenant, bien que gens de la Cour ont commencé à devenir aimables avec les Amis, la persécution n'en demeurait pas moins très intense, et plusieurs Amis sont morts en prison. J'ai écrit un petit tract concernant les motifs et la montée de la persécution, qui allait ainsi :

La raison de toutes les souffrances du peuple de Dieu à toutes les époques est parce qu'ils ne peuvent pas se joindre aux religions nationales et cultes qui ont été fait et mis en place par les hommes, et parce qu'ils ont refusé d'abandonner la religion l'adoration que Dieu a mis en place. Et vous pouvez voir à travers toutes les chroniques et les histoires que les prêtres se sont unis aux puissances des nations ; aux magistrats et aux devins et aux diseuses de bonne aventure, et que tout ceux-là se sont unis contre le peuple de Dieu et ont imaginé des choses vaines contre eux dans leurs conseils. Lorsque les Juifs ont agi méchamment, ils se sont tournés contre Moïse. Lorsque les rois Juifs ont transgressé la Loi de Dieu, ils ont persécuté les prophètes ; comme on peut le voir dans les écrits des prophètes. Et lorsque Christ la substance est venu, alors les Juifs ont persécutés Christ, ses apôtres et ses disciples. Et lorsque les Juifs n'avaient pas assez de puissance eux-mêmes pour persécuter selon leurs volontés, alors ils ont obtenu l'aide des nations païennes pour les aider contre le Christ et contre ses apôtres et ses disciples qui étaient dans l'esprit et la puissance du Christ.

George Fox

Après avoir passé quelque temps à Londres et m'être acquitté des différents services qui m'y étaient imposés, j'allai à la campagne accompagné d'Alexander Parker et de John Stubbs, qui étaient dernièrement revenus d'Alexandrie, Égypte, tel que je l'ai déjà mentionné. Nous avons parcouru le pays et visité les réunions des Amis jusqu’à notre arrivée à Bristol. Là, nous fûmes informés que des officiers viendraient probablement interrompre la réunion. Néanmoins, le Premier-jour, nous nous rendîmes à la réunion à Broadmead ; Alexander Parker s'étant levé le premier, les officiers entrèrent pendant qu'il parlait et l'emmenèrent. Quand il fut parti, je me levai et j'annonçai la vérité immortelle du Seigneur Dieu dans sa puissance éternelle qui nous enveloppa tous ; la réunion fut tranquille jusqu'à la fin et nous nous séparâmes paisiblement. Je demeurai là jusqu'au Premier jour suivant, visitant des Amis et recevant leurs visites. Au matin du premier jour, plusieurs Amis sont venus chez Edward Pyot, ( où j'étais resté la veille ), et ont tenté de me persuader de ne pas aller à la réunion ce jour là ; car les magistrats, disaient-ils, ont menacé de me prendre, et avaient placés des points de contrôle sur les routes. je leur ai demandé de s'en aller à la réunion, sans leur dire ce que j'avais l'intention de faire ; mais j'ai dit à Edward Pyot que j'avais l'intention d'y aller, et il envoya son fils avec moi afin de me montrer le chemin, par les champs, de sa maison à la réunion. Comme j'allai, je rencontrai plusieurs Amis, qui firent leur possible pour m'arrêter. « Quoi !» a dit l'un d'eux : « Tu ne vas pas aller te jeter dans la gueule du loup ? » » Tu veux te jeter dans la gueule du dragon ? » a dit un autre. Mais je les ai laissé de côté et continuai ma route. Lorsque j'arrivai à la réunion, Margaret Thomas parlait. Quand elle eut terminé, je me suis levé. Je remarquai une inquiétude et une peur à mon sujet de la part des Amis ; mais la puissance du Seigneur, dans laquelle je déclarais, enleva aussitôt la peur d'eux. La vie jaillit, et nous eûmes une glorieuse et céleste réunion. Après m'être libéré de ce qu'il y avait sur moi de la part du Seigneur à la réunion, Je fus conduit à prié, et après la prière à me relever à nouveau, et dire aux Amis que , « maintenant ils pouvaient voir qu'il y avait un Dieu en Israël qui pouvait les délivrer. »C'était une très grande réunion, remplie, et chaude ; mais la vérité était sur tous, et la vie était monté pour nous transporter à travers tout, et la réunion se brisa en pièce. Les officiers et les soldats venaient de briser une autre réunion, mais ils avaient pris leurs temps ; car la réunion s'était terminée avant leur arrivée. Mais je compris par la suite qu'ils étaient dans une grande colère, parce qu'ils m'avaient manqué ; car certain les avaient entendu dire peu de temps avant, « Je te garantis que nous l'aurons » ; mais le Seigneur les a empêché. J'allai chez Joan Hily, où plusieurs Amis étaient venus pour me voir ; se réjouissant et louant Dieu pour notre délivrance. Dans la matinée j'eus une réunion rafraîchissante à la maison des Amis sur l'eau, là nous avons été bien rafraîchis dans le Seigneur. Après cela je passai la majeure partie de la semaine à Bristol, et chez Edward Pyot. Edward avait été tellement affaibli par la maladie, que lorsque je suis arrivé, on aurait dit un homme mourant ; mais il plut au Seigneur de le rétablir, de sorte que, avant de m'en aller, sa maladie l'avait quitté, et il allait très bien.

Après avoir été les deux premiers jours à la réunion à Broad-mead et se sentant mon esprit libéré de Bristol, je suis allé le premier jour d'ensuite à une réunion dans le pays pas très éloigné. Et après la séance, (quelques Amis de Bristol m'ont dit que ), les soldats avaient encerclé la maison de réunion à Bristol et qu'alors ils allaient en disant qu'à présent ils étaient sûrs de m'avoir ; mais lorsqu'ils ne me trouvèrent pas là , ils étaient dans une grande colère et ils gardèrent les Amis dans la maison de réunion durant presque toute la journée avant de les laisser rentrer chez eux ; et ils leur ont demandé, « par quel chemin j'étais allé, et comment ils pourraient me poursuivre ? Car le maire, (ils ont dit), aurait voulu parler avec moi. » J'ai eu une vision d'un chien grand mastiff qui voulait me mordre; mais je mis une main sur ses mâchoires et l'autre en dessous et je lui déchirai ses mâchoires. Or, le Seigneur par sa puissance a déchiré leur pouvoir en morceaux et a pourvu un chemin pour moi afin de leur échapper. Puis je suis passé à travers le pays, visitant des Amis dans le Wiltshire et le Berkshire, jusqu'à ce que je sois venu à Londres, ayant de grandes réunions entre amis que je suis allé. La puissance du Seigneur a été dans l'ensemble, et un temps béni, c'était pour la diffusion de sa glorieuse vérité. C'était en effet le pouvoir immédiat du Seigneur qui m'a préservé de leurs mains à Bristol et sur les têtes de tous nos persécuteurs ; et le Seigneur seul est digne de toute la gloire, lui qui me protège et me préserve pour son nom et pour la vérité.

Nous ne restâmes pas longtemps à Londres, poussé par l'Esprit à visiter les Amis du nord, je voyageai jusqu'au Leicestershire, John Subside était avec moi. Nous voyageâmes jusque là, tenant des réunions parmi les Amis en chemin. Et à Skegby nous eûmes une grande réunions. Nous vîmes à Barnet-hills où un dénommé capitaine Brown vivait, qui était un Baptiste, mais dont la femme était convaincu par la vérité. Après que la Loi qui 'interdit les réunions' fût passé au Parlement, le capitaine Brown eût peur que sa femme veuille aller aux réunions et soit jetée en prison ; ainsi il quitta sa maison à Barrow, et trouva un endroit dans ces collines afin de se cacher, croyant que 'sa femme n'irait pas en prison.' Et puisque cet endroit était libre, plusieurs autres avait fuis là-bas tout comme lui, y compris des prêtres. Quoique cet homme fût en lieux sur,mais parce qu'il ne pouvait ni prendre position pour la vérité ni permettre à sa femme, bien que convaincu,de s'y tenir, le Seigneur sachant cela, fit tomber Sa main lourde sur lui pour son infidélité ; de sorte qu'il fût douloureusement tourmenté, et gravement jugé en lui même pour s'être enfuit et attiré sa femme dans cet endroit privé. Nous sommes allés voir sa femme, et en entrant dans la maison, je lui demandai comment il se portait ? 'Comment je vais ? (dit-il), les tourments et la vengeance de Dieu sont sur moi. Je suis un banni, un Caïn. Dieu peut vouloir d'un témoin comme moi, et tel que moi ; car si tous n'étaient pas plus fidèle que je le suis, Dieu n'aurait pas beaucoup de témoins sur Terre.' Il vécu la dans cette condition avec que du pain et puis de l'eau, et pensant que cela était trop bien pour lui. Enfin il retourna chez lui avec sa femme à sa maison privée à Barrow, où plus tard il fût convaincu de la vérité éternel de Dieu, dans laquelle il mourut. Peu de temps avant sa mort il a dit, 'bien que n'ayant pas soutenu un témoignage à la vérité pendant sa vie, qu'il en rendrait témoignage dans sa mort, et serait enterré dans son verger ;' et il en fût ainsi. Il était un exemple pour tous les fugueurs Baptistes du temps de la persécution, qui ne pouvaient supporter eux-mêmes la persécution, pourtant qui nous persécutaient quand ils en avaient le pouvoir.

De Barnet-Hills nous vîmes à Swannington, dans le Leicestershire, où William Smith et quelques autres Amis vinrent me voir ; mais ils quittèrent vers le soir, me laissant chez un Ami à Swannington. Dans la soirée, comme j'étais assis dans le hall, conversant avec une veuve et sa fille, arriva un nommé Lord Beaumont accompagné d'un détachement de soldats qui se précipitèrent dans la maison, épées et pistolets en mains, en criant : « Éteignez les chandelles et fermez les portes à double tour. » Ils s'emparèrent alors des Amis qui étaient dans la maison et demandèrent, s'il y avait d'autres personnes dans la maison Les Amis répondirent qu'il y avait une personne de plus dans le hall.' L'un des Amis là pour le Derbyshire se nommait Thomas Fauks. Après ceci le soi-disant Lord Beaumont ils demanda à tous leurs noms, et il dit à l'un de ses homme d'écrire que le nom de cet homme est Thomas Fox. L'Amie dit , non, son nom n'est pas Fox, mais Fauks. Sur ces entrefaites, quelques soldats m'amenèrent du hall devant Lord Beaumont. Il me demanda mon nom ! « George Fox, dis-je, et je suis bien connu. » « Oui, (dit-il) vous êtes connu dans le monde entier. » J'ai répondu que je n'était pas connu en mal, mais en bien. Il se mit alors à fouiller mes poches et en sortit mon nécessaire à peignes. Il ordonna ensuite à l'un de ses officiers de continuer les recherches pour trouver des lettres, prétendait-il. Je lui dis que je n'étais pas un courrier et lui demandai pourquoi il arrivait au milieu de gens paisibles avec des épées et des pistolets, sans être accompagné  d'un officier de police, contrairement à la proclamation et à l'Acte qui avait été publié récemment ; car il ne pouvait pas prétendre qu'il y eût une réunion puisque j'étais en train de causer avec une pauvre veuve et sa fille. Ces raisonnements parurent l'émouvoir ; cependant il envoya chercher les officiers de police et leur dit de nous garder et de nous faire comparaître devant lui le lendemain matin. Quand nous fûmes devant lui, le lendemain, il déclara que nous nous réunissions contrairement à l'Acte. Je le priai de nous montrer cet Acte. « À quoi bon », répondit-il, « vous l'avez dans votre poche ». Je lui fis remarquer qu'il ne nous avait pas trouvés en train de tenir une réunion. Il nous demanda alors si nous consentirions à prêter le serment de fidélité et d'obéissance au souverain. Je lui dis que je n'avais jamais prêté serment dans ma vie, ni souscrit à aucune formule d'engagement. Il persista à vouloir nous forcer à prêter ce serment. Je le priai de me montrer le document afin de me rendre compte si c'était à nous qu'il était destiné, ou s'il ne visait pas plutôt les rebelles papistes. À la fin, il nous présenta un petit livre, mais nous insistâmes pour voir le code. Il ne voulut pas nous le montrer et rédigea un mandat d'arrêt nous accusant d'avoir été sur le point de tenir une réunion. Il remit ce document aux officiers et leur donna l'ordre de nous mener à la prison de Leicester. Mais quand nous revînmes à Swannington, il fut très difficile de trouver quelqu'un qui consentit à nous accompagner, car on était au moment de la moisson, et tous répugnaient à nous escorter, à un moment où le travail pressait. On nous aurait bien remis notre mandat d'arrêt pour que nous le portions nous-mêmes à la prison ; car c'était l'habitude des officiers de police d'en user ainsi avec les Amis, sachant qu'on pouvait se fier à eux. Mais nous leur déclarâmes que, bien que nos Amis eussent quelquefois accepté cette mission, nous n'étions pas disposés à nous en charger, et nous demandions à ce que l'un d'eux nous accompagnât à la prison. Ils finirent par engager un pauvre manoeuvre qui s'exécuta à contre coeur bien qu'il fût payé. Nous partîmes donc à cheval pour Leicester, au nombre de cinq ; les uns portaient à la main leur Bible ouverte, annonçant la vérité aux passants sur leur route, dans les champs ou à travers les villes, déclarant que nous étions les prisonniers du Seigneur Jésus-Christ et que nous allions endurer la captivité en Son nom et pour l'amour de la vérité. Une de nous portait sur ses genoux son rouet pour filer en prison ; et les gens étaient très impressionnés. A Leicester, nous entrâmes dans une auberge. Le maître de la maison fut troublé en apprenant que nous devions aller en prison ; il envoya chercher des hommes de loi de la ville pour se renseigner auprès d'eux car il aurait voulu garder le mandat d'arrêt et nous héberger dans sa maison au lieu de nous envoyer en prison. Mais je dis aux Amis que ce serait une grande dépense de loger à l'auberge ; que, de plus, comme beaucoup d'Amis et d'autres gens viendraient sans doute nous voir, ce serait une grande responsabilité pour l'aubergiste de nous laisser tenir des réunions dans sa maison ; qu'enfin nous avions déjà beaucoup d'Amis en prison, et qu'il valait mieux que nous fussions avec eux. Nous exprimâmes donc à notre hôte notre reconnaissance pour sa bonté, et nous allâmes bel et bien en prison. Le geôlier s'était montré méchant et cruel. Six ou sept Amis étant en prison avant notre arrivée, il leur avait cherché querelle, et les avait jetés parmi des criminels dans un donjon où ils avaient à peine la place de se coucher. Nous passâmes tout le jour dans la cour de la prison et nous demandâmes au geôlier de nous procurer un peu de paille. Il répondit aigre ment : « Vous n'avez pas l'air de gens qui couchent sur la paille. » Au bout d'un moment, William Smith, un Ami, vint vers moi, et, comme il connaissait la maison, je lui demandai ce qu'elle contenait en fait de chambres, et où les Amis avaient été logés avant qu'on les mît dans le donjon. Je lui demandai aussi si c'était le geôlier ou sa femme qui gouvernait. Il me répondit que c'était la femme ; que, quoiqu'elle fût infirme et le plus souvent assise sur sa chaise, elle battait son mari s'il ne lui obéissait pas. Après réflexion, je me dis que beaucoup d'Amis viendraient sans doute nous voir, et que nous pourrions bien plus facilement nous entretenir avec eux si nous avions une chambre à nous. C'est pourquoi je priai William Smith d'aller parler à la femme et de l'informer que, si elle nous permettait d'avoir une chambre, si elle laissait nos Amis sortir du donjon et s'en remettait à nous pour le paiement, elle s'en trouverait bien. C'est ce qu'il fit, et après avoir parlementé un moment avec elle, il obtint son consentement. On nous conduisit alors dans une chambre. Puis on nous a dit que le geôlier ne nous permettait pas d'apporter aucune boisson dans la prison, mais que la bière nous devions nous la procurer de lui. Je lui répondis que j'allais remédier à cela s'il le permettait ; car nous ne voulions qu'un seau d'eau et un peu d'absinthe une fois par jour, et que cela nous suffisait ; car nous ne voulions pas de sa bière, et il ne pouvait pas nous refuser de l'eau.

Avant notre arrivée ces quelques Amis qui étaient prisonniers se sont rencontrés lors des premiers jours ; et si l'un entre eux était amenés à prier le Seigneur, le geôlier venait avec un long bâton dans sa main, et son gros chien mastiff à ses pieds et les tirait par les cheveux de leur tête et les frappait avec son bâton ; mais lorsqu'il frappait les Amis, le chien mastiff, au lieu de s'en prendre aux Amis, s'en prendrait au bâton dans sa main. Quand le Premier jour arriva, je dis à un de mes compagnons de prison de prendre un tabouret, de l'installer dans la cour et d'annoncer aux prisonniers pour dettes et aux criminels, qu'il y aurait dans la cour une réunion où tous ceux qui voudraient entendre la parole du Seigneur étaient conviés. Ils y vinrent et nous eûmes une réunion très bénie, où le geôlier n'intervint pas. Je « dis à mes compagnons de captivité que si l'un d'entre eux avait à apporter un message de la part du Seigneur, il pouvait le faire et que, si le geôlier se montrait, je lui parlerais. » Ainsi, nous eûmes une réunion chaque Premier jour, aussi longtemps que nous restâmes en prison ; et plusieurs venaient à nous, de la ville et de la campagne. Beaucoup furent convaincus, quelques-uns y reçurent la vérité du Seigneur et ont continué depuis à lui rendre fidèlement témoignage.

Quand arriva la session nous fûmes amenés devant les juges avec beaucoup d'Amis qui avaient été arrêtés et envoyés en prison depuis notre arrivée - une vingtaine environ. A notre entrée dans la salle du Tribunal, le geôlier nous fit mettre à la place réservée aux voleurs, et quelques-uns des juges voulurent nous faire prêter le serment de fidélité et d'obéissance. Je leur dis que je n'avais jamais prêté serment de ma vie, et qu'ils savaient que nous ne pouvions pas jurer, parce que le Christ et son apôtre Jacques avait interdit de jurer ; c'était donc un piège qu'ils nous tendaient.

Nous leur avons dit, que s'ils pouvaient prouver qu'après que le Christ et l'Apôtre eurent interdit de jurer, ils auraient déjà commandé aux Chrétiens de jurer, nous prendrions ces serments ; sinon, nous avons résolu d'obéir à la commande du Christ et à l'exhortation de l'apôtre. Ils ont dit que nous devions prendre le serment, que nous devions exposer notre allégeance au roi. » Je leur ai dit que j'avais été autrefois envoyé en prison par le Colonel Hacker de cette ville à Londres sous prétexte que je tenais des réunions de conspiration pour ramener le roi Charles. J'ai également demandé de lire notre mittimus, qui énonce la cause de notre présent internement à la prison ; plus précisément que « nous allions avoir une réunion. » J'ai dit que celui qui était appelé Lord Beaumont, par cet acte ne pouvait pas nous envoyer en prison, sauf si nous avions été pris lors d'une réunion et que nous étions trouvés à être ces gens dont il est question dans la Loi ; par conséquent, nous avons demandé qu'ils lisent le mittimus et qu'ils voient comment nous avons été emprisonnés à tort. Ils ne voulurent pas prendre note du mittimus ; mais appelèrent un jury et nous inculpèrent « pour refus de prononcer les serments d'allégeance et de suprématie. » Lorsque le jury eut prêté serment et qu'il furent instruit, alors qu'ils s'en allaient, celui qui avait été conseiller municipal de la ville, leur a dit : « ayez une bonne conscience ; » et l'un des jury, étant un homme irritable, dit aux juges que ce conseiller municipal avait offensé le jury ; alors ils l'appelèrent et lui tendirent le serment, qu'il pris.

Alors que nous nous tenions là où se tiennent normalement les voleurs, un pickpocket (voleur à la tire) avait mis sa main dans les poches de plusieurs Amis. Les Amis déclarèrent cela aux juges et leurs montrèrent l'homme. Les juges appelèrent l'homme devant eux, et après avoir été interrogé il avoua son méfait ; pourtant ils le laissèrent aller.

Il ne fallut pas longtemps avant que le jury fut revenu et qu'ils eurent apporté un verdict de culpabilité ; et après quelques mots, les juges chuchotèrent ensemble et ont dit au geôlier de nous ramener en prison ; mais la puissance du Seigneur était sur eux, tout comme sa vérité éternelle, que nous a déclarâmes hardiment parmi eux. Il y avait un grand groupe de personnes à l'extérieur de la Cour, et la plupart d'entre eux nous avaient soutenus afin que le crieur et les huissiers de justice étaient réticents à rappeler les gens à revenir à la Cour. Nous avons déclaré la vérité alors que nous avancions dans les rues jusqu'à ce que nous sommes arrivés à la prison, car les rues étaient pleines de gens. « Quelque temps après nous étions allés retour dans notre chambre dans la prison encore une fois, le geôlier est venu à nous et demanda à tous ceux qui n'étaient pas prisonniers de quitter. Lorsqu'ils furent partis, il a dit : « Messieurs, c'est la volonté de la Cour que vous soyez tous remis en liberté, sauf ceux qui n'ont pas payé les dîmes ; et vous savez il y a des frais à cause de moi ; mais je laisse cela à votre discrétion de me donner ce que vous voulez. »

Ainsi, tout à coup, nous étions tous remis en liberté, et nous retournâmes chacun dans nos services. Leonard Fell était venu là pour nous voir, alors il revint avec moi à Swanington. J'ai reçu une lettre de lui qui était adressée aux juges aux sessions ; Les Amis avaient fait appel à Lord Hastings, qui, après avoir eu connaissance de mon incarcération, avait écrit de Londres aux juges lors des sessions, leur donnant instruction de me remettre en liberté. Je n'avais pas encore donné cette lettre aux juges ; mais soit qu'ils avaient eu connaissance de son esprit venant d'autre part, ce qui expliquerait qu'ils nous aient si soudainement acquitté, je ne sais pas. Mais cette lettre, je l'ai porté à l'homme appelé Lord Beaumont, (celui qui nous a envoyé en prison) ; et quand il eut brisé le sceau et qu'il l'eut lu, il semblait très troublé et enfin devint un peu plus humble. Mais il continua de nous menacer, que si nous avions encore des réunions à Swanington, il les briserait et nous renverrait en prison. Malgré ses menaces, nous sommes allés à Swanington et avons eu une réunion avec des Amis là, et il n'est pas venu ni envoyé des hommes pour la briser.
 
De Swanington, nous sommes arrivés à Twy-Croix, où vivait ce grand homme que le Seigneur Dieu avait rétablit de sa maladie, en l'année 1649, (dont le serviteur de cet homme était venu à moi avec une épée tirée dans le but de me faire du mal). Lui et sa femme sont venus me voir. De là, nous avons voyagé par le biais de Warwickshire, où nous avons eu des rencontres magnifiques ; et puis nous sommes allés dans le Northamptonshire et le Bedfordshire, en visite chez des Amis jusqu'à ce que nous sommes arrivés à Londres.

Je ne suis pas resté longtemps à Londres, mais suis allé dans l'Essex et à Norfolk, y ayant de grandes réunions. Quand je suis arrivé chez le capitaine Lawrence à Norwich, il y avait une grande menace de perturbation ; mais finalement la réunion a été calme. Passant de là à Sutton et continuai dans le Cambridgeshire, j'ai entendu parler de la mort de Edward Burrough. Et étant au courant de la grande douleur et détresse pour les Amis de se séparer de lui, j'ai écrit les lignes suivantes pour apaiser leur esprit.

Amis,
Soyez tranquilles et calmes dans vos propres conditions, et établis dans la semence de Dieu qui ne change pas ; qu'en cela vous puissiez sentir ce cher Edward Burrough parmi vous dans la semence, dans laquelle et par laquelle il vous a engendré à Dieu, avec qui il est. Et que dans la semence, vous puissiez tous voir et le sentir, lui, en qui est l'unité avec lui dans la vie ; et alors l'apprécier dans la vie qui ne change pas, qui est invisible.

George Fox

(Note : lorsque Burrough était malade et mourant en prison avec la fièvre de la prison, [probablement par le typhus, propagée par les poux dans des conditions froides et insalubres]. Il a dit : { si il avait été seulement une heure avec moi, il aurait été bien }. Burrough a été si efficace comme un prédicateur, il fut surnommé « Boanerges, » le même nom que Jésus avait donné à Jean et son frère Jacques, ce qui signifie fils du tonnerre. Vaillant. Une courte partie de son ministère merveilleux, y compris sa mort est disponible sur ce site.)

De là, je suis passé à Little-port et à l'île d'Ely ; où un ancien maire et son épouse ainsi que l'épouse du maire actuel de Cambridge, sont venus à la réunion. Voyageant dans le Lincolnshire et Huntingdonshire, je suis arrivé chez Thomas Parnel, où le maire de Huntingdon est venu me voir ; il était très affectueux. De là, je suis entré dans le Fen-country, où nous avons eu des réunions grandes et calmes. Alors que j'étais dans ce pays, il se produisit là une grande inondation de sorte qu'il était dangereux de sortir ; Nous sommes tout de même sorti et sommes allés à Lynn, où nous avons eu une réunion bénie. Le lendemain je suis allé rendre visite aux prisonniers qui étaient là ; puis de retour à l'auberge je montai sur mon cheval et partis. Comme je chevauchais hors de la cour, il semble que les officiers sont venus me chercher à l'auberge. Je ne savais rien de cela, seulement que je ressentait un grand fardeau venir sur moi alors que je sortais de la ville jusqu'à ce que j'arrivai devant les portes. Quelques Amis sont venus me rejoindre, et quand ils arrivèrent, ils m'ont dit que dès que j'étais hors de la Cour de l'auberge, les officiers sont venus et ont fouillé l'auberge pour moi. Or, par la bonne main de l'Éternel, j'ai pu échapper à leurs mains cruelles. Après cela, nous sommes passés à travers la campagne, visiter des Amis lors de leurs réunions. La puissance du Seigneur nous a porté au-dessus des esprits persécuteurs et au travers des nombreux dangers ; et sa vérité s'est propagée et a grandi et les Amis ont été établies en Elle, louanges et gloire à son nom pour toujours !

Après avoir traversé Norfolk, Suffolk, Essex et Hertfordshire, nous sommes arrivés à Londres à nouveau ; là où je suis resté un certain temps, à visiter à des Amis dans leurs réunions, qui étaient très grandes, et la puissance du Seigneur a été sur l'ensemble. Après un certain temps, j'ai quitté la ville encore une fois et j'ai voyagé dans le Kent, Thomas Briggs était avec moi. Nous sommes allés à Ashfold, où nous avons eu une réunion calme et très bénie. Le premier jour nous avons eu une très bonne et paisible réunion à Cranbrook. Puis nous sommes allés à Tenterden et avons eu une réunion, à laquelle les Amis sont venus de plusieurs endroits ; beaucoup de gens sont venus, et ont été touchés par la vérité. Une fois la réunion terminée, j'ai marché avec Thomas Briggs dans une rue étroite, tandis que nos chevaux étaient en train d'être préparés ; et en tournant ma tête, j'ai vu un capitaine qui venait avec et une grande compagnie de soldats avec des allumettes allumées et des mousquets. Certains des soldats sont venus vers Thomas et moi, et nous ont dit que nous devions aller chez leur capitaine. Lorsqu'ils nous eurent amenés devant lui, il demanda où était George Fox ? Lequel était-ce ? J'ai dit, « Je suis cet homme. » Puis il vint à moi, et fut quelque peu frappé et dit, « Je vais vous garantir parmi les soldats. » Alors il a appelé les soldats pour qu'ils m'emmènent. Puis il a prit Thomas Briggs et l'homme de la maison et bien d'autres ; mais la puissance du Seigneur était puissamment sur eux tous. Ensuite, il revint encore me voir et à dit que je devais aller avec lui à la ville; et il comportait lui-même assez gentiment, demandant aux soldats d'apporter les autres après nous. Alors que nous marchions, je lui ai demandé pourquoi ils faisaient ainsi ? Car je n'avais pas vu tellement d'excitation ; et je lui ai demandé d'être civile avec ses paisibles voisins. Lorsque nous sommes arrivés à la ville, ils nous ont emmenés dans une auberge qui était la maison du geôlier. Après un certain temps, le maire de la ville, ce capitaine et le lieutenant, qui étaient juges, se sont réunis et m'ont demandé pourquoi j'étais venu là pour déranger. Je leur ai dit que je n'étais pas venu pour déranger et n'avait causer aucune perturbation depuis mon arrivée. Ils ont dit, qu'il y avait une loi contre les réunions des Quakers, qui avait été légiféré uniquement contre eux. Je leur ai dit que je ne connaissais pas cette loi. Puis ils m'ont apporté l'acte contre les Quakers et d'autres. Je leur ai dit que cette loi était contre ceux qui étaient une terreur pour les sujets du roi, qui étaient ennemis et qui tenaient des principes dangereux pour le gouvernement; et par conséquent, il n'était pas contre nous. Car nous tenions la vérité, et nos principes n'étaient pas dangereux pour le gouvernement, et nos réunions étaient paisibles, comme ils le savaient, car ils savaient que leurs voisins étaient un peuple pacifique. Ils m'ont dit que j'étais un ennemi du roi. J'ai répondu, nous aimions toutes les personnes, qu'ils soient ennemis ou non, et que j'ai pour ma part j'avais été jetée dans le donjon de Derby à l'époque de la lutte de Worcester, parce que je ne prenais pas les armes contre lui. Par la suite j'ai été amené par Colonel Hacker à Londres, comme comploteur pour ramener le roi Charles et j'ai été gardé prisonnier à Londres jusqu'à ce que j'ai été mis en liberté par Oliver. Ils m'ont demandé, si j'étais emprisonné au moment de l'insurrection? J'ai dit, oui ; J'avais été emprisonné alors, et depuis, et j'ai été remis en liberté par ordre personnel du roi. J'ai ouvert la loi pour eux, leur ai montré la dernière déclaration du roi, leur ai donné des exemples d'autres juges et leur ai dit aussi ce que la Chambre des Lords avait dit de cela . Je leur ai aussi parlé concernant leurs conditions, en les exhortant à la crainte de Dieu, d'être tendre envers leurs voisins qui craignent Dieu, et de se concentrer sur la la sagesse de l'esprit Dieu par qui toutes choses ont été faites et créées, afin qu'ils puissent venir à la recevoir, être commandés par elle et par elle commander toutes les choses à la gloire de Dieu. Ils ont demandé de caution de nous pour notre comparution aux sessions ; mais nous avons plaidé notre innocence, avons refusé de donner une caution. Ensuite, ils voulaient nous faire promettre de ne pus revenir là ; mais nous sommes restés clairs pour cela aussi. Quand ils ont vu, qu'ils ne pouvaient pas nous amener à leurs termes, ils nous ont dit, que nous devrions voir qu'ils étaient civils à notre égard, car c'est le bon plaisir du maire que nous puissions tous être remis en liberté. Je leur ai dit, que leur civilité était noble ! Et puis nous nous sommes quittés.

 

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