Le Journal de George Fox- 1661 - 1666 - Prison du château de Scarborough <page 2 >


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Quittant Tenterden, nous sommes allés à Newick dans le Sussex, où nous avons visité quelques Amis. De là, nous sommes passés à travers le pays, visitant des Amis et ayant de grandes réunions ; tous étaient silencieux et exempt de perturbation (sauf par quelques argumentateurs baptistes ), jusqu'à ce que nous sommes entrés dans le Hampshire. Ici, après avoir eu une bonne réunion à Southampton, nous sommes allés à Pulner dans la paroisse de Ringwood où il devait y avoir une réunion mensuelle, le lendemain de la réunion. Beaucoup d'Amis sont venus de Southampton, Pool et autres endroits ; et puisque le temps était très chaud, certains sont venus assez tôt dans la matinée. J'ai pris un Ami et j'ai marché avec lui dehors dans le verger, m'enquérant de lui comment les affaires de la vérité se trouvait parmi eux ? (pour beaucoup d'entre eux avaient été convaincus par moi avant mon emprisonnement à Cornwall). Alors que nous étions en conversation, un jeune homme est venu et nous a dit que des bandes formés s'étaient levées, et il avait entendu qu'ils devaient venir et casser la réunion. Il était environ trois heures, jusqu'au temps de réunion et puisqu'il y avait d'autres Amis qui marchaient dans le verger, l'ami mentionné avec qui j'avais la conversion m'a demandé de marcher dans un champ de maïs attenant, ce que nous avons fait. Après un certain temps le jeune homme qui parlait des bandes formés nous a laissé, et alors qu'il était un peu éloigné, il se leva et agita son chapeau. J'ai parlé à l'autre jeune homme qui était avec moi et lui demandai d'aller voir ce que signifiait cette agitation du chapeau.

Il est allé, mais il ne revint pas à nouveau, car les soldats étaient venu dans le verger. Alors que je continuais de marcher, je pouvais voir les soldats ; et comme j'ai appris par la suite, certains d'entre eux m'avaient vu, mais n'avait pas pensé interférer. Les soldats vinrent bien avant le temps de la réunion ; et ils ne tardèrent pas à arrêter les Amis qu'ils trouvaient à la maison ou ceux qui se rencontraient dans l'allée ; ils les emmenèrent tous. Après qu'ils furent partis, autour de 11, les Amis ont commencé à arriver ; Nous avons eu une grande et glorieuse réunion ! La semence éternelle de Dieu était sur l'ensemble, et les gens furent établis dans la nouvelle alliance de la vie, sur le fondement de Jésus Christ. Vers la fin de la réunion, un homme en vêtements célébrant est venu et a regardé à l'intérieur alors que je parlais ; et ensuite il est reparti. Cet homme était venu avec une mauvaise intention ; car il est allé à Ringwood et a dit aux magistrats qu'ils avaient pris deux ou trois hommes à Pulner et avaient laissé George Fox prêcher là à deux ou trois cents personnes. » En entendant cela, les magistrats envoyèrent encore des officiers et des soldats à la réunion, mais étant donné que la réunion tirait à sa fin lorsque l'homme avait regardé à l'intérieur et qu'il devait parcourir environ un mille et demi avec son information pour aller chercher les soldats, et que les les soldats en avaient autant à faire pour venir après avoir reçu leurs ordres, notre rencontre était terminée avant qu'ils arrivent ; se terminant à environ trois heures de l'après-midi, de manière pacifique et ordonnée. Après la séance, j'ai parlé à des Amis de la maison où se tenait cette réunion, (la maîtresse de maison alors gisait morte dans la maison), et puis quelques Amis m'ont conduit chez un autre Ami à une petite distance de là ; où, après nous être rafraîchi, j'ai quitté sur mon cheval, ayant environ vingt miles à parcourir dans l'après-midi jusqu'à la maison d'un homme nommé Frye dans le Wiltshire, où une réunion a été fixée qui devait se tenir le lendemain.

Après que nous fumes partis, les officiers et les soldats devinrent très échauffés et voyant qu'ils avaient manqué leurs proies, ont devinrent beaucoup plus furieux. Les officiers furent en colère contre les soldats parce qu'ils n'avaient saisis pas mon cheval dans l'écurie de la première fois qu'ils étaient venus. Mais le Seigneur, par sa bonne providence, m'a délivré et a empêché leur mauvais plan. Car les officiers étaient des hommes jaloux, et avait l'esprit maléfique contre les Amis. Mais le Seigneur apporta ses jugements sur eux, de sorte que cela fut remarqué par les voisins. Car, là où auparavant ils étaient des hommes riches, après cela leur propriétés a dépérit. Et John Line, l'officier de police, qui était non seulement très vigoureux à ordonner aux soldats de prendre les Amis, mais attrapait aussi ceux qui avaient été arrêtés à la prison ; et il a pris un faux serment contre eux aux assises, sur lesquels ils furent condamné à une amende et demeuraient prisonniers. John devint un triste spectacle de voir car sa chair se mit à pourrir de son vivant, et il mourut dans un état très misérable, souhaitant n'avoir jamais interféré avec les Quakers et avouant qu'il n'avait plus jamais prospéré depuis qu'il avait aidé à les persécuter et qu'il pensait que la main de l'Éternel était contre lui pour cela. »

À Frye dans le Wiltshire, nous avons eu une réunion très bénie, et calme, bien que les officiers avaient prévu de l'interrompre et qu'ils étaient en chemin pour le faire. Mais avant d'arriver à la réunion à la réunion, un message leur fut apporté, « une maison venait d'être cambriolée par des voleurs, et ils avaient ordre de revenir en vitesse pour les rechercher et poursuivre » ; c'est ainsi que notre réunion échappa à la perturbation , et nous avons été préservés de leurs mains.

Nous avons traversé le Wiltshire jusque dans le Dorsetshire et avons eu de grandes et bonnes réunions. La puissance éternelle du Seigneur était avec nous et elle nous porta au-dessus de tous ; dans laquelle nous avons sonné sa vérité salvatrice et sa parole de vie, dont bon nombre l'ont reçu avec joie. Ainsi, nous avons visité les Amis jusqu'à ce que nous sommes arrivés à Topsham, dans le Devonshire, voyageant quelques semaines cent quatre-vingt à cent quatre-vingt-dix miles par semaine ; et nous avons eu des réunions tous les jours. À Topsham nous avons rencontré Margaret Fell et deux de ses filles, Sarah et Mary et Leonard Fell et Thomas Salthouse. De là, nous sommes passés à Totness, où nous avons visité des Amis, puis à Kingsbridge et chez Henry Pollexfen, qui avait été un ancien juge de paix. Là, nous avons eu une réunion importante. Cette ancien juge nous a accompagnés à Plymouth et à Cornwall, chez le juge Porter et de là, chez Thomas Mount, où nous avons eu une réunion importante. Après quoi, nous sommes allés chez Humphrey Lower où là aussi nous avons eu une réunion importante ; et de là chez Loveday Hambley , où nous avons eu une Assemblée générale pour l'ensemble du pays ; et tout était calme.

Un peu avant que ce Joseph Hellen et G. Bewley aient été à Loo pour rendre visite à Blanch Pope, une femme fanfaronne, sous prétexte de la convaincre et de la convertir mais avant de partir de chez elle, elle les avait tellement obscurcit avec ses principes qu'ils semblaient être comme ses disciples, en particulier Joseph Hellen. Car elle leur avait demandé, « qui a fait le diable, n'est-ce pas Dieu » ? Cette question les rendit tellement perplexe, qu'ils ne pouvaient pas lui répondre. Ensuite, ils m'ont posé la question. Je leur ai dit non ; car tout ce que Dieu a fait était bon et a été béni, donc il n'a pas fait le diable. Il était appelé un serpent avant d'être appelé un diable et un adversaire, et alors le titre de diable lui a été donné. Et par la suite, il a été appelé un dragon, parce qu'il était un destructeur. Le diable ne demeure pas dans la vérité ; en partant de la vérité, il est devenu un diable. Aussi les Juifs, quand ils sont sortis de la vérité, ils furent dit être du diable et furent appelés serpents. Il n'y a aucune promesse de Dieu pour le diable disant qu'il devrait revenir dans la vérité ; mais la promesse est pour l'homme et la femme, qui avaient été trompés par lui. La promesse de Dieu est, que « la semence de la femme écrasera la tête du serpent; » et elle doit briser sa puissance et sa force en morceaux. Lorsque ces choses ont été ouverts davantage à la satisfaction des Amis, ces deux, qui avait laissé l'esprit de cette femme fanfaronne, furent jugées par la vérité ; et l'un d'eux, Joseph Hellen, sortit totalement de la vérité et fut renié par les Amis ; mais George Bewley fut rétablit et par la suite devint serviable pour la vérité.

De chez Loveday Hambley nous passâmes chez Francis Hodge, près de Falmouth et de Penryn, où nous eûmes une grande réunion. De là, nous allâmes à Helston en soirée, où quelques Amis vinrent nous visiter ; le jour suivant nous nous rendîmes chez Thomas Teage où nous eûmes une grande réunion dans laquelle beaucoup furent convaincus. Je fus conduit à ouvrir l'état de l'Église des temps primitifs, l'état de l'Église dans le désert, l'état de la fausse église qui s,était levée depuis ; et à montrer que maintenant l'évangile éternel était prêché à nouveau au dessus de la tête de la prostituée, de la bête, et des faux prophètes, et des antéchrists, qui s'étaient levés depuis les jours des apôtres ; et maintenant l'évangile éternel était reçu et recevant, et il amenait la vérité et la vie à la lumière, de sorte qu'ils pouvaient voir au-delà du diable qui les avait obscurcit. Les gens reçurent avec joie l'évangile et la parole de vie ; ce fut une réunion bénie et glorieuse où le nom du Seigneur et sa vérité éternelle furent exaltés. Je sortis à la fin de la réunion ; comme je rentrais j'entendis du bruit dans la cour ; je m'approchai et je trouvai le propriétaire de la maison qui parlait aux ouvriers et à d'autres personnes, leur disant que c'était la vérité éternelle qui venait de leur être annoncée ; et la plupart lui rendaient témoignage.

De là nous allâmes à Land's End, chez John Ellis, où nous eûmes une précieuse réunion. Où il y avait un pêcheur, Nicholas Jose, qui fut convaincu. Il parla dans la réunion, et déclara la vérité parmi les gens ; et la puissance du Seigneur était sur tous. J'était heureux que le Seigneur élève son standard dans ces parties sombres de la nation, où depuis il y a de belle réunion d'Amis aux coeurs honnêtes ; et beaucoup de gens là-bas sont venus s'asseoir sous l'enseignement de Christ, et le Seigneur aura un grand peuple dans ce pays.

De là nous sommes retournés à Redruth, et le jour suivant à Truro, où nous eûmes une réunion. Le matin suivant, quelques-unes des autorités de la ville exprimèrent le désir de causer avec moi, entre autres le Colonel Rouse. Je me rendis chez eux où nous eûmes un long entretien sur les choses de Dieu. Au cours de la discussion, ils dirent que l'évangile n'était pas autre chose que les quatre livres de Matthieu, Marc, Luc et Jean ; et ils ne voyaient là rien que de naturel. Mais je leur ai dit que , l'évangile était la puissance de Dieu, qui avait été prêchée avant que les livres de Matthieu, Marc, Luc et Jean et de n'importe qui eussent été imprimés ou écrits ; et qu'elle fut prêchée à toutes les créatures,(dont un grand nombre n'avaient peut-être jamais entendu parler de ces quatre livres), en sorte que toutes les créatures devaient obéir à la puissance de Dieu ; car Christ, l'Homme spirituel, jugerait le monde selon cet évangile, c'est-à dire selon Sa puissance invisible. Quand ils eurent entendu ces choses, ils ne purent y contredire, car la vérité vint sur eux. Je les conduisis à leur Enseignant, à la Grâce de Dieu, je leur montrai qu'elle était suffisante, qu'elle leur apprendrait comment ils devaient vivre, de quoi ils devaient se détourner, que s'ils lui obéissaient, elle leur apporterait le salut. Et les ayant recommandés à cette grâce, je les quittai.

Puis nous sommes retourné à travers le pays, visitant les Amis, et avons eu des réunions encore chez Humphrey Lower, et chez Thomas Mount. Par la suite chez George Hawkins à Stoke nous avons eu une grande réunion, à laquelle les Amis sont venus de Lanceston et de plusieurs autres endroits. Une vivante et précieuse réunion ce fut, dans laquelle la présence et la puissance du Seigneur fut manifesté richement parmi nous, et je quittai les amis là sous l'enseignement du seigneur Jésus.

{Les prêtres et les dévots de tout acabit étaient très opposés aux réunions silencieuses des Amis ; ils venaient parfois à nos réunions et quand ils voyaient cent ou deux cents personnes silencieuses s'attendant au Seigneur, ils manifestaient de la surprise et du mépris ; quelques-uns disaient : « Voyez ces gens qui sont là à marmotter silencieusement ! Comment peut-on s'édifier sans paroles ? Allons-nous en ! Qu'avons-nous à faire à rester ici pour voir des gens assis sans rien dire ? » Ils ajoutaient qu'ils n'avaient jamais rien vu de pareil de leur vie. Il arrivait quelquefois que quelques Amis étaient poussés à leur parler et à dire : « Vraiment, vous n'avez jamais rien vu de, pareil ? Regardez à votre propre paroisse et que le prêtre voie lui-même comment ses ouailles sont assises à "marmotter silencieusement" et à dormir sous sa garde pendant toute leur vie ; lui qui les maintient asservis à son enseignement afin de leur extorquer de l'argent ! » Pourquoi ne devrions-nous pas nous asseoir sous l'enseignement de notre Seigneur Jésus-Christ, notre enseignant qui disait : « Apprenez de moi » ; qui enseigne gratuitement ; qui a donné sa vie pour nous ; qui nous a racheté par son sang, qui set notre berger qui nous nourrit gratuitement ; qui est notre prophète que Dieu a élevé qui ouvre gratuitement pour nous ; qui est notre conseiller, notre conducteur, et le Capitaine de notre salut qui nous conduit gratuitement ; qui est notre prêtre, élevé plus haut que les cieux, qui s'est offert lui-même pour nous et qui nous sanctifie et nous offre à Dieu ; qui est le chef de l'Église et toutes les principautés et les puissances, pour les ordonner ?

Maintenant nous avons dit, pourquoi ne devrions nous pas nous asseoir sous les enseignements gratuits du Christ Jésus ; qui nous nourrit,nous surveille et nous conseille ? Car les auditeurs des prêtres doivent s'asseoir sous eux ; Pourtant ils disent qu'ils ont jamais entendu la voix de Dieu ou le Christ, et ils n'ont pas non plus la même puissance et le même esprit qu'avaient les prophètes et les apôtres. Par conséquent, quelle édification peut-il possiblement y avoir parmi vous qui n'êtes pas dans la même puissance et le même esprit qu'étaient les Apôtres ? Peut-il y avoir une édification de plus parmi vous que les Turcs, les Juifs et les païens, qui ne sont pas dans la même puissance et le même esprit qu'étaient les apôtres ? Si vous êtes hors de la puissance et de l'esprit qu'étaient les apôtres ; vous connaissez rien d'autre que de suivre vos propres esprits, comme les faux prophètes d'autrefois.

Ceux qui sont en Jésus-Christ sont des créatures nouvelles. Dans le Christ, toute chair est silencieuse ; mais ceux qui ont la parole du Seigneur et qui provient du Seigneur peuvent parler librement comme cela leur est commandé par Dieu et Christ. Ceux qui ont de l'Évangile, la puissance de Dieu provenant du ciel et pas de l'homme ou par l'homme, mais envoyée du ciel par le Saint-Esprit, laissez-les librement prêcher ce qu'ils ont librement reçu. Car les écritures n'ont pas été données pour que les hommes en fassent commerce de leur lecture, même les avoir en trois ou quatre langues [hébreu, grec, Latin, etc.], les appelant l'original, l'orthodoxe et le divin ; car cela est seulement naturel. Pour appeler l'original ne tient pas compte de l'original qui a débuté à Babel ; car le véritable original est la parole par laquelle toutes choses ont été faites et créés, et qui était avant Babel, au commencement. Cette parole vit et demeure et dure pour toujours, après que Babel et Babylone avec toutes leurs langues et les langues auront disparu ; cette parole est divine et rend les êtres divins. Celui qui a sa parole, [dans son coeur et dans sa bouche], doit la prêcher librement.

Ceux qui disent qu'ils ont été faits saints par la langue et les langages naturelles, qu'ils appellent eux-mêmes, sont seulement les hommes naturels faits par d'autres hommes naturels. Ces hommes naturels, prétendant être Saint, appellent la vie en Christ, la parole par qui toutes choses ont été faites et créés, qui est la véritable sainte lumière qui éclaire tout homme qui vient au monde. Ils appellent cette lumière naturelle et du diable, l'idole des Quakers et l'antéchrist par conséquent les gens peuvent voir quelle sainteté ces hommes naturels et leurs langues rendent.}

En Cornwall, je fus informé de la présence d'un Colonel Robinson, un homme très méchant qui, avant l'avènement du Roi avait quitté le pays pour enlever une femme ; après quoi il avait été fait juge de paix et persécutait cruellement les Amis dont il avait emprisonné un grand nombre. Entendant dire que ceux-ci obtenaient de la faveur du geôlier quelques petites libertés (celle d'aller quelquefois voir leurs femmes et leurs enfants, par exemple), il porta plainte contre le geôlier devant le juge des Assises ; sur quoi le geôlier fut condamné à une amende de cent marks, et les Amis furent soumis pendant quelque temps à un régime très sévère. Après que le colonel Robinson revint des assises, il exprima à un Juge voisin le désire d'aller à la chasse aux fanatiques* avec lui. Ainsi quand arriva le jour prévu et qu'il fût enfin prêt pour la chasse aux fanatiques avec lui, il envoya son homme au devant avec les chevaux, et lui marcha lui-même de sa maison jusqu'au bâtiment là où était gardées ses vaches et la laiterie, et où ses domestiques trayaient alors. Quand il vint là, il demanda où était son taureau. Les domestiques-bonnes dirent, qu'ils l'avaient envoyé au champ parce qu'il était indiscipliné et qu'il dérangeait leur traite. Alors il alla dans le champ trouver le taureau ; et autrefois étant accoutumé à jouer avec lui il commença à le clôturer à lui avec son personnel comme il avait l'habitude de faire. Mais le taureau le renifla, et passa un peu en arrière ; alors se retourna et, courut violemment sur lui, puis lui fonça dans la cuisse avec ses cornes, et le souleva sur ses cornes, il le jeta par dessus son dos, et déchira sa cuisse jusqu'à son ventre. Quand il revint au sol il l'encorna et le roula violemment par terre dans sa fureur, en rugissant, et en léchant le sang de son maître. La domestique en entendant crier son maître, courut dans le champ, et prit le taureau par les cornes afin de le tirer loin de son maître. Le taureau, sans la blesser, la poussa doucement sur le côté avec ses cornes, mais cherchait quand même à retourner sur son maître, et à lécher son sang. Alors elle courut chercher quelques hommes qui ne travaillaient pas très loin de là afin qu'ils puissent secourir son maître ; mais ils furent incapables de venir à bout du taureau, jusqu'à ce qu'ils mirent des chiens mastiff à ses trousses ; qui alors finit par s'enfuir en grande colère. Après en avoir reçu le message, sa soeur vint, et lui dit, « Hélas ! Mon frère, quel lourd jugement qu'est ceci  qui t'arrive ! » Il répondit, « Ah ! Ma soeur, c'est un lourd jugement en effet. Je t'en prie tu fera tuer le taureau, et que sa chair soit donnée au pauvres. » Ils l'emmenèrent dans sa maison, mais il mourut peu de temps après. Le taureau était devenu si féroce qu'ils furent forcés de l'abattre à coup de pistolets ; car aucun homme n'avait osé s'en approcher pour le tuer. Ainsi agi le Seigneur, parfois faisant de son juste jugement sur les persécuteurs de son peuple des exemples, afin que les autres puissent craindre, et qu'ils apprennent à prendre garde.

*la chasse aux fanatiques – le sport consistant à déranger les réunions religieuses.

Quand je pus fuir de Cornwall je quittai Thomas Lower qui m'accompagna dans le Devonshire en passant par Horsebridge. Thomas Briggs, Robert Widders et moi nous allâmes à Tiverton ; comme c'était la foire et qu'il y avait là beaucoup d'Amis, nous eûmes une réunion. Les magistrats s'assemblèrent dans la rue, mais la puissance du Seigneur les arrêta. Je les vis dans la rue tout près de la porte, mais ils n'eurent pas le pouvoir d'entrer et de nous interrompre quoique l'envie ne leur en manqua point.

Après la réunion, nous sommes passés à Collumpton et à Wellington. Nous avons fixé une réunion de cinq miles de là, où nous en avons eu une grands chez un boucher ; et ce fut une réunion bénie. Les gens ont été dirigés vers leur enseignant, la grâce de Dieu, qui voudrait leurs apporter le Salut ; et beaucoup ont été établis sous son enseignement. La présence du Seigneur était parmi nous, et nous avons été rafraîchis en Lui, en qui nous avons oeuvré et travaillé ; et la séance a été calme. Peu de temps avant il y avait eu de très grandes persécutions dans ce pays et dans cette ville, tellement que certains Amis avaient remis en question la quiétude de notre rencontre ; mais la puissance du Seigneur les enchaîna tous, et sa gloire brilla sur tous. Les Amis nous ont dit comment ils avaient rompu leurs réunions par des mandats des juges, et comment par leurs mandats ils étaient requis « de porter » les Amis devant les juges. Les amis leur ont dit de les « porter » alors. Les officiers leur ont dit qu'ils devaient se rendre ; mais ils ont dit : non, ce n'était pas selon leurs mandats, qui exigeait qu'ils soient « portés ». Ainsi, ils ont été contraints d'embaucher voiturettes, chariots et des chevaux et de les soulever dans leurs remorques et des chariots pour les transporter devant un juge. Quand ils arrivèrent à la maison d'un juge, il arrivait parfois qu'il soit loin de la maison, ou si c'était un homme modéré il était hors de la route, et alors ils étaient obligés de les porter devant un autre ; de sorte qu'ils étaient plusieurs jours à promener et transporter des Amis ici et là de place en place. Et lorsque par la suite les officiers sont venu pour fixer leurs frais pour cela à la ville, les gens de la ville ne voulurent pas payer, mais leur firent porter eux-mêmes les frais, ce qui brisa le cou de leur persécution là pour cette fois. Choses semblables ont été faites dans plusieurs autres endroits, jusqu'à ce que les officiers eurent honte et se fatiguent et qu'ils furent prêts à arrêter.

En un certain endroit, les officiers de la ville avertirent les Amis qu'ils eussent à se rendre à la maison à clocher. Les Amis se réunirent pour discuter de la chose et le Seigneur les poussa à y aller afin d'y tenir leur réunion. Quand ils y arrivèrent, ils s'assirent en silence dans l'attente du Seigneur, dans sa puissance et dans son Esprit, et s'occupèrent du Seigneur Jésus-Christ, leur Maître et leur Sauveur, mais nullement du prêtre. Quand les officiers s'en aperçurent, ils voulurent les faire sortir ; mais les Amis leur dirent que ce n'était pas encore le moment d'interrompre leur réunion. Un moment après, quand le prêtre eut fini, on s'approcha de nouveau des Amis et on les engagea à aller dîner ; mais les Amis répondirent qu'ils n'avaient pas l'habitude d'aller dîner, qu'ils se nourrissaient du pain de vie. Ainsi ils restèrent assis dans la compagnie invisible du Seigneur, jouissant de Sa puissance et de Sa présence, jusqu'à ce qu'Il leur ordonna de partir. Ainsi les paroissiens s'offensaient de ce qu'ils ne pouvaient pas les faire aller dans la maison à clocher ; et, quand ils y étaient, ils s'offensaient de ce qu'ils ne voulaient pas en sortir !

De la rencontre près de Collumpton, nous sommes allés à Taunton, où nous avons eu une réunion importante. Le lendemain, nous sommes arrivés à une Assemblée générale dans le Somersetshire, qui fut très grande ; et la parole éternelle de vie et de vérité du Seigneur a été déclarée dans une large mesure. Les gens furent rafraîchis, réglés sur Christ, leur rocher et leur fondation et ils furent amenés à s'asseoir sous son enseignement ; et la réunion se déroula paisiblement. Vers 2 heure cette nuit-là une compagnie d'hommes, frappa à la porte et leur ont dit d'ouvrir ou ils enfonceraient la porte ; car ils recherchaient un homme et ils venaient pour le chercher dans la maison. J'entendis le bruit, je me levai et allai à la fenêtre, je vis un homme à la porte avec son épée sur son côté. Quand ils le laissèrent entrer, il vint dans la chambre où j'étais et me regarda et dit, « Vous n'êtes pas l'homme que je cherche; » et s'en alla son chemin.

Nous sommes allés de à Street et chez William Beaton à Puddi-more, où nous avons eu une très grande Assemblée générale ; où la vérité éternelle du Seigneur fut déclarée, le peuple fut rafraîchi, et tout était calme. De là, nous sommes allés chez John Dandy, où nous avons eu une autre grande et très précieuse réunion ; et puis passâmes à Bristol, où nous avons eu un service de qualité pour le Seigneur, et tout était calme. Ici, nous avons rencontré Margaret Fell et ses filles à nouveau. Après un certain temps, nous sommes allés à Slattenford, dans le Wiltshire, où il y avait une très grande réunion dans une grande grange. Un bon service, que nous avons eu là ; car la vérité, telle qu'elle est en Jésus, a été publiée parmi eux, et beaucoup furent rassemblés par elle dans le nom du Seigneur.

Je passai dans le Gloucestershire et dans le Herefordshire, tenant de grandes réunions. A Hereford, où j'en eus une dans l'auberge, et m'en allai ensuite, les magistrats, entendant parler de cette réunion, vinrent fouiller l'auberge et se mirent en fureur parce qu'ils ne m'y trouvaient point. Mais le Seigneur dirigea tout pour que j'échappasse à leurs mains ; et les Amis furent affermis en Christ, leur Fondement, le Rocher des Âges.

Puis j'allai dans le Radnorshire, dans le pays de Galles, où j'eus plusieurs précieuses réunions. Le nom du seigneur et le standard fut établit, plusieurs furent établis en Lui, et placés sous l'enseignement de Jésus-Christ, leur Sauveur, qui les a racheté.

Après que j'eus terminé au pays de Galles, j'arrivai à un bourg entre l'Angleterre et le pays de Galles, où il y avait une grande foire ce jour-là ; et puisque plusieurs Amis étaient à la Foire, nous sommes allés à une auberge où ils sont venus à nous. Après une belle occasion avec les Amis, nous nous sommes séparés et sommes allés à notre façon. Il semble que les officiers de la ville ont pris connaissance que nous étions là et du rassemblement d'Amis avec nous. Bien qu'il était juste temps, ils commencèrent à se consulter pour trouver une façon de nous prendre au piège ; mais avant ils purent faire quoi que ce soit , nous avions disparu et leur échappâmes.

De là, nous sommes entrés dans le Shropshire, où nous avons eu une réunion importante et précieuse. Après de nombreuses réunions dans ces régions, nous sommes entrés dans Warwickshire, visité des Amis là-bas et aussi dans le Derbyshire et Staffordshire, visitant les réunions sur notre chemin. À White-haugh, nous avons rencontré une grande réunion bénie, et tout était calme ; après quoi, nous avons pris le cheval et avons chevauché environ vingt miles ce soir-là chez un capitaine Lingard. Nous avons entendu par la suite, que lorsque nous sommes partis, les policiers étaient venus pour s'emparer de nous et qu'ils étaient très en colère de nous avoir manqué ; mais le Seigneur les contraria et les Amis étaient joyeux dans le Seigneur que nous ayons pu leur échapper.

Chez le capitaine Lingard nous avons eu une réunion bénie, la présence du Seigneur fut merveilleusement parmi nous. Après cela nous passâmes par la Pointe du pays dans le Derbyshire, et allâmes à Synderhill-green, où nous avons eu une grande réunion. {Ici Margaret Fell et ses enfants me rencontrèrent à nouveau. De là nous allâmes passé Balby, où nous avons eu une autre réunion. Margaret nous quitta et alla dans le Bishopirck}. Ici John Whitehead et plusieurs autres Amis vinrent me voir. Puis je passai par la campagne, visitant les Amis jusqu'à ce que j'arrivai tout au bous de Holderness, et par Scarborough, Whitby, et Malton, à York, ayant plusieurs réunions en chemin, et la puissance éternelle du Seigneur était sur tous.

Nous allâmes de York à Boroughbridge où j'eus une glorieuse réunion. De là nous passâmes dans le Bishoprick, chez un nommé Richmond où se tint une assemblée générale ; et la puissance du Seigneur fut sur tous, quoique les gens fussent devenus excessivement grossiers à cette époque. Après la réunion, nous, allâmes chez Henry Draper où nous passâmes toute la nuit. Le lendemain matin, un Ami vint me voir comme j'allais partir et m'avertit que si les prêtres et les juges (car beaucoup de prêtres étaient nommés juges, dans le pays, à cette époque) pouvaient s'emparer de moi, ils me lieraient sur un échafaud et me brûleraient.

Ayant quitté Bishoprick, j'allai par Stainmoor dans le Yorkshire et à Sedbergh, puis dans le Westmoreland, faisant partout des visites d'Amis. De là je passai dans le Lancashire et f'arrivai à Swarthmore. Je n'y demeurai que peu de temps avant d'aller par les Sands à Arnside, où j'eus une Assemblée générale. Quelques hommes arrivèrent pour l'interrompre ; mais, apprenant que la réunion était achevée, ils tournèrent bride. J'allai chez Robert Widder, et de là à Underbarrow, où j'eus une glorieuse réunion et où la puissance du Seigneur fut sur tous. De là je passai à Grayrigg, et après y avoir visité des Amis, j'allai chez Ann Audland où ils auraient voulu me retenir pour leur réunion le jour suivant ; mais j'avais un poids sur le coeur pendant que j'étais dans cette maison. J'eus l'inspiration d'aller chez John Blaykling à Sedbergh et d'assister le jour suivant à la réunion qui se tenait là.  Pendant ce temps-là, les constables allaient me chercher chez Ann Audland. Ainsi par la protection et la puissance du Seigneur, j'avais échappé à leur piège.

De chez John Blaylding, je suis allé avec Leonard Fell à Strickland-head, où le premier jour, nous avons eu une très précieux réunion sur la commune. Cette nuit-là, nous avons séjourné chez nos Amis là-bas et le lendemain, sommes passé dans le Northumberland. Après que les juges eurent entendu parler de cette réunion, ils m'ont cherché ; mais par la bonne main du Seigneur, je leur ai échappé ; même s'il y avait quelques juges très méchants. Nous sommes allés à Northumberland chez Hugh Hutchinson, un ami du ministère, et ici nous avons visité des Amis dans la région ; et puis à Derwent-water, où nous avons eu une réunion très glorieuse. Il y eut une femme âgée qui vint à nous et me dit que son mari me rappelait son amour pour moi ; elle m'a dit que je pourrais m'en rappeler par la manière dont je l'appelais, « le grand vieillard blanc ». Elle a dit qu'il était âgé de cent vingt deux ans et qu'il serait venu à la réunion, mais que ses chevaux était tous employés à certaines occasion urgente. J'ai entendu dire qu'il avait vécu quelques années après.

Quand j'eus visité des Amis dans le Northumberland et qu'ils furent solidement établis en Christ, leur fondement, leur rocher et leur enseignant, j'ai traversé Northumberland et j'allai chez le vieux Thomas Bewley dans le Cumberland. Des Amis vinrent à moi et me de mandèrent si je venais là pour être mis en prison. Car une grande persécution sévissait dans le pays à cette époque ; cependant j'eus une assemblée chez Thomas Bewley ; elle fut grande et bénie et la puissance du Seigneur fut sur tous.

À ce moment-là, le vice-gouverneur de Carlisle se nommait Musgrave, et comme j'étais de passage dans ce pays, je suis allé à la maison d'un homme qui avait été convaincu, dont le nom était Fletcher ; et il m'a dit qu si Musgrave savait que j'étais là, il était sûr qu'il m,enverrait en prison, c'était un homme très sévère. Mais je ne suis pas resté, ayant été appelé en chemin seulement pour voir cet homme ; alors je suis allé à Wigton chez William Pearson, où la réunion a été très importante et précieuse. Quelques amis étaient alors détenus à Carlisle, lesquels j'ai visité par une lettre, que Leonard Fell leur porta. De chez William Pearson j'ai visité des Amis jusqu'à Pardsey-crag, où nous avons eu une Assemblée générale, qui était grande, calme et paisible ; et la présence glorieuse et puissante du Dieu Éternel était avec nous.

À cette époque les magistrats étaient alors si avides de fomenter la persécution dans le pays que quelques-uns offraient cinq shillings et d'autres un souverain par jour à ceux qui pourraient arrêter les orateurs parmi les Quakers ; Mais c'était le temps des quarts de sessions dans ce comté, et les hommes qui avaient été embauchés pour nous appréhender étaient partis aux sessions pour obtenir leurs salaires, et cette fois, nos réunions furent tranquilles.

De Pardsey-crag nous passâmes dans le Westmoreland, en chemin faisant appel à Hugh Tickell, près de Keswick, et à Thomas Laythes, où des Amis sont venus nous rendre visite ; et nous avons eu une belle occasion de nous rafraîchir ensemble. Nous allâmes un soir chez Francis Benson, près de la maison du juge Fleming. Ce juge Fleming était, à ce moment-là, dans une grande colère contre les Amis et contre moi en particulier ;à tel point que, comme je l'appris par Francis Benson, lors de la Session publique qui venait d'avoir lieu à Kendal, il avait promis cinq livres à qui me prendrait. Comme je me rendais à la maison de cet Ami, je rencontrai un homme revenant de la Session où l'on venait d'offrir ces cinq livres à qui me prendrait ; il me reconnut ; car, tandis que je passais près de lui, il dit à son compagnon : « Voilà George Fox » ; cependant il n'eut pas le pouvoir de me toucher, car la puissance du Seigneur me préserva. Ces juges désiraient ardemment me capturer ; le fait que j'étais si souvent à leur portée et que je leur échappais exaspérait encore leur désir.

De là, je suis allé chez James Taylor à Cartmel dans le Lancashire, où je suis resté le premier jour et nous eûmes une précieuse réunion. Après quoi, j'arrivai chez les Sands à Swarthmore. Là ils me dirent que le Colonel Kirby avait envoyé son lieutenant pour m'arrêter, que celui-ci avait fouillé les coffres et les armoires pour me trouver. Cette nuit-là, comme j'étais couché, je fus poussé par le Seigneur aller le jour suivant à Kirby Hall qui était la maison du Colonel Kirby, à environ cinq milles de là, pour parler avec lui, et c'est que je fis. Quand je suis arrivé, j'ai trouvé les Flemings et plusieurs personnes de la noblesse du pays, qui étaient là pour envoyer le colonel Kirby, qui se préparait pour aller à Londres au Parlement. Je fus amené dans le parloir parmi eux ; mais le colonel Kirby n'était pas là, il était sorti. Ils ne me parlèrent pas beaucoup, ni moi non plus à eux. Mais après quelques instants le colonel Kirby entra, et alors je lui dis qu'ayant su son désir de me voir, je voulais savoir ce qu'il désirait, et s'il avait quelque grief contre moi. Devant toute la compagnie il dit, en gentilhomme qu'il était, qu'il n'avait rien contre moi, mais qu'il ne fallait pas que « Madame Fell ne doit pas tenir de grandes réunions chez elle car c'était contraire à l'acte. » Je répondis, « que la loi visait les fauteurs de désordre, ceux qui conspiraient et complotaient contre le roi, ce qui n'était pas notre cas ; qu'il savait très bien que ceux que recevait Margaret Fell étaient ses voisins, des gens paisibles » . Après plusieurs échanges verbaux, il  me serra la main en répétant qu'il n'avait rien contre moi ; plusieurs de ses visiteurs dirent que j'étais un digne homme ; sur quoi je me retirai et rentrai à Swarthmore.

Peu de temps après, lorsque le colonel Kirby fut parti pour Londres, il y eut une conférence secrète des juges et député-lieutenants à Holker Hall, chez le juge Preston, et ils signèrent un mandat d'arrêt contre moi. J'eus connaissance le soir même de leur réunion et de leur mandat, et si je l'avais voulu, j'aurais pu facilement m'enfuir ; car je n'avais en vue aucune réunion à ce moment, et je n'avais plus d'engagement dans le nord, et la puissance du Seigneur était sur tous. Mais j’ai considéré, (il y a une rumeur d'un complot dans le nord), que si je suis parti, ils pourraient tomber sur des Amis ; mais si je me donnais pour être pris, cela pourrait les empêcher de persécuter des Amis ; et les Amis pourraient s'échapper. Alors je me suis donné pour être pris, et préparé pour quand ils sont venus. Le lendemain, un officier armé d'une épée et d'un pistolet, vint m'arrêter. Je lui dis que je le savais depuis la veille et que je m'étais volontairement laissé prendre; car si j'avais voulu échapper à leur emprisonnement, en ce moment je serais déjà à quarante miles de là ; mais puisque j'étais innocent, peu m'importais ce qu'ils me feraient. Il me demanda, comment je savais cela, puisque l'ordre a été fait en privé dans un parloir. Je répondis que cela n'avait pas d'importance, c'était pour moi suffisant d'avoir eu connaissance de cela. Je le priai de me montrer son mandat, mais il mit la main sur son épée et m'ordonna de le suivre devant les lieutenants chargés de m'interroger. Je lui répondis que cela était seulement civil et raisonnable pour lui de me laisser voir son ordre ; mais il ne voulut pas. Alors j'ai dit que j'étais prêt. Alors j'allai avec lui, et Margaret Fell nous accompagna à Holker Hall. Arrivés là, nous y trouvâmes une réunion de juges parmi lesquels Rawlinson, Sir Georges Middleton et beaucoup d'autres qui m'étaient inconnus, à part le vieux Thomas Preston qui vivait là. Ils avaient cité pour témoigner contre moi Thomas Atkinson, un Ami, de Cartnell ; qui avait répété, à un nommé Knipe, certaines paroles de moi à propos d'un complot qui se tramait dans le Nord contre le Roi, et contre lequel j'avais écrit et les avait renversé.

Ces paroles, ils ne pouvaient pas faire beaucoup avec ; car je leur ai dit, j'avais entendu parler d'un complot et que j'avait écrit contre cela. Puis le vieux Thomas Preston m'a demandé si j'avais aidé dans ce script? Je lui demandai ce qu'il voulait dire. Il a dit, dans le Battledore. J'ai répondu, oui. Puis il m'a demandé : « Si je comprenais les langues? » J'ai dit, suffisamment pour moi ; et que je ne connaissais aucune loi qui pourrait être transgressée par cela. Je leur ai dit également, que, comprendre ces langues étrangères, n'était pas une question de salut ; car les nombreuses langues ont commencé dans la confusion de Babel : et que si je comprenais quelques choses d'elles, je les jugeais et renversais à nouveau pour toute question de Salut qui était en elles. Par conséquent, il se détourna et dit : « George Fox renverse toutes les langues. Venez, » dit-il, « nous allons vous examiner sur des affaires plus élevés. »

Puis George Middleton m'accusa de nier Dieu, et l'église, et la foi. Je répliquai : « Non ! Je reconnais Dieu, et la véritable Église, et la véritable foi. Mais vous, quelle église reconnaissez-vous ? » J'ai dit, (car j'avais compris qu'il était Papiste). Puis il se tourna de nouveau, et dit : « vous êtes un rebelle et un traître ». Je lui demandai de qui il parlait ou qui appelait-il rebelle ? Il était dans une telle colère qu'il s'arrêta, suffoqué ; mais il finit par dire , qu'il parlait de moi. Alors je frappai de ma main sur la table et lui dis que j'avais souffert vingt fois plus que lui et que tous ceux qui se trouvaient là ; car j'avais été jeté dans le donjon de Derby et y avais passé six mois consécutifs, endurant de grandes souffrances parce que je ne voulais pas prendre les armes contre le Roi, avant la bataille de Worcester. Je lui dit que j'avais été envoyé comme prisonnier de mon propre pays par le Colonel Hacker à Olivier Cromwell, comme ayant comploté pour promouvoir le Roi Charles en l'année 1654 ; et que je, n'éprouvais que de l'amour pour le Roi dont je désirais le bien éternel plus qu'aucun autre de ses sujets. « Avez-vous déjà entendu cela ?» dis-je à Middleton. « Non », alors j'ai dit, « vous pouvez entendre cela à nouveau, si vous le voulez. Car vous parlez du roi, vous et votre compagnie ; mais où étiez-vous aux jours d'Oliver ? Et qu'aviez-vous fait alors pour le roi ? Mais j'ai plus d'amour pour le roi, et pour son bien-être éternel que n'importe lequel d'entre vous pouvez en avoir. »

Puis ils m'ont demandé si j'avais entendu parler de complot. J'ai dit oui, que j'en avais entendu parler. Ils m'ont demandé, comment j'avais entendu parler de cela. Et qui je connaissais dans cela ? Je leur ai dit que j'avais entendu parler de cela par le Haut-shérif du Yorkshire, qui avait dit au Dr Hodgson qu'il y avait un complot dans le Nord ; que c'était de cette façon que j'en ai entendu parler ; mais j'ai jamais entendu parler de quelque chose de la sorte dans le sud, jusqu'à ce que j'arrive dans le Nord. Et pour ce qui est de connaître quelque chose du complot, j'étais comme un enfant dans cela, car je ne connaissais aucun d'entre eux. Puis ils ont dit, « Pourquoi vouliez-vous écrire contre cela, si vous ne connaissez personne dans cela ? » J'ai dit : « ma raison en est que vous êtes tellement enclin à mettre l'innocent et le coupable ensemble ; C'est pourquoi j'ai écrit contre cela pour dégager la vérité de ces choses et arrêter tout esprit insensé d'aller courir dans ce genre de choses. J'ai envoyé des copies de cela dans le Westmoreland, Cumberland, Bishoprick, Yorkshire, et à vous ici. J'en ai envoyé une autre copie pour le roi et son Conseil, et il est probable, il soit imprimé en ce moment. » L'un d'entre eux a dit, « Oh ! Cet homme a un grand pouvoir ! » J'ai dit, « oui, j'avais le pouvoir d'écrire contre les conspirateurs. » Puis l'un d'eux a dit, « tu es contre les lois du pays. » J'ai répondu, « non. car mes amis et moi dirigeons toutes personnes à l'esprit de Dieu en eux, pour mettre à mort les oeuvres de la chair, cela les amène à bien agir, les éloigne de ce que l'épée des magistrats est contre, cela facilite les magistrats qui sont pour la punition des malfaiteurs. Alors, les gens sont tournés vers l'esprit de Dieu qui les amène à mortifier les oeuvres de la chair ; Ceci les éloigne de l'épée des magistrats. Ceux- ci doit être un avec la magistrature, et un avec la Loi, qui a été ajoutée à cause des transgressions et qui est pour la louange de ceux qui font le bien. Dans cela nous établissons la Loi, nous sommes une aisance pour les magistrats et ne sommes pas contre, mais nous nous tenons pour tout bon gouvernement. »

Puis George Middleton s'écria, « apporter le livre et poser lui les serments d'allégeance et de suprématie. » Puisqu'il était un papiste et donc en mesure de prêter serment, je lui ai demandé, s'il avait pris le serment de suprématie ? Mais quant à nous, nous pouvons pas jurer du tout, parce que le Christ et son apôtre l'avaient interdit. Certains d'entre eux ne voulaient pas me poser le serment, mais voulaient me remettre en liberté. Le reste n'étaient pas d'accord ; car ceci était leur dernier piège, et ils n'avaient pas d'autre moyen de m'envoyer en prison, comme toutes les autres choses avaient été tirées au clair pour eux. C'était comme le sacrement à l'autel des papistes, par lequel ils avaient pris au piège les martyrs.

Alors ils ont essayé de m'obliger à prêter le serment, mais je ne le pouvais pas ; après quoi, ils étaient sur le point de me faire mon mittimus pour m'envoyer à la prison de Lancaster ; mais en réexaminant cela, ils m'engagèrent seulement à ce que j''apparaisse lors des sessions et pour cette fois ils me congédièrent. Je suis rentré avec Margaret Fell à Swarthmore et peu après le colonel West est venu me voir, lui qui était un juge de paix à cette époque. Il nous a dit, qu'il avait dit à certains du reste des juges, qu'il venait voir Margaret Fell et moi ; « mais il se peut », dit-il , « que certains d'entre vous s'offenseront de cela. » Je lui ai demandé ce qu'il pensait qu'ils feraient avec moi lors des sessions ? Il a dit qu'ils allaient me présenter le serment encore une fois. »

Alors que j'étais à Swarthmore, William Kirby vint dans la réunion de Swarthmore et a amena les gendarmes avec lui. J'étais assis avec des Amis à la réunion, et il m'a dit, « Que voilà à présent, M. Fox ! Vous avez ici une très belle compagnie. » « Oui », j'ai dit, « Nous nous réunissons pour nous attendre au Seigneur. » Alors il commença à prendre les noms des Amis et ceux qui tardaient à lui dire leur nom, il les remettait aux mains des constables pour qu'ils les envoient en prison. Les constables n'étaient pas disposés à les prendre sans mandat, alors il les menaça de les arrêter ; mais l'un des constables lui dit qu'il pouvait les garder en sa présence, mais après qu'il fut parti il ne pouvait pas les garder sans mandat.

Le jour de la session j'allai à Lancaster, et je parus devant le tribunal conformément à mon engagement. Sur le banc il y avait le juge Fleming, qui avait offert cinq livres dans le Westmoreland à quiconque m'arrêterait ; car il était un juge dans le Westmoreland et le Lancashire. Il y avait aussi le juge Spencer, le colonel West, et le vieux juge Rawlinson, chargé de soutenir l'accusation' ; il avait une telle haine contre la Vérité et les Amis, mais la puissance du Seigneur les a arrêté. Le public était nombreux ; je m'avançai et me tint devant le Tribunal, mon chapeau sur la tête ; ils regardaient sérieusement vers moi et moi ver eux pendant un bon moment. Puis une proclamation fut faites à tous de garder le silence sous peine d'emprisonnement. Quand le silence fut bien établi, je dis par deux fois : « La Paix soit avec vous. » Le président me demanda, si je savais où j'étais ? J'ai dit, « oui, bien sûr; mais », dis-je, « peut-être que mon chapeau vous offense. Ce n'est pas là l'honneur que je donne aux magistrats, car le véritable honneur vient d'en haut ; que » j'ai dit , « j'ai reçu, et j'espère que vous ne regardez pas au chapeau comme étant une marque d'honneur. » Le président a dit, « Ils regardaient au chapeau aussi », et il demanda, « Comment montrerez-vous votre respect aux magistrats, si vous n'enlevez pas votre chapeau ? » Je lui répondis, « En venant lorsqu'ils m'appellent.» Puis ils me demandèrent d'enlever mon chapeau. Après quoi il se passa quelques instants avant qu'ils me parlent, et je sentis la puissance du Seigneur se lever. Après cette petite pause, le vieux juge Rawlinson (le président), me demanda si j'avais entendu parler du complot ? Je lui ai dit que j'en avais entendu parler dans le Yorkshire par un Ami, qui l'avait entendu du haut-shérif. Ils me demandèrent si je l'avais déclaré aux magistrats ? J'ai dit, que j'avais envoyé partout un papier que j'avais écrit au sujet des complots et des conspirateurs, et aussi à vous, aussitôt que je suis entré dans le pays, pour ôter de votre pensée toute jalousie concernant mes Amis et moi ; car c'est là notre principe de nous déclarer contre ces choses. Ils me demandèrent alors Si j'étais au courant d'une loi contre les réunions j'ai dit que je connaissais une loi qui interdisait aux gens qui se réunissaient dans le but de terrifier les sujets du roi, et qui étaient ennemis du roi, et qui tenaient des principes dangereux ; mais j'espérai qu'ils ne vous voyaient pas comme de telles personnes, car nos réunions n'ont pas pour but de terrifier les sujets du roi, et nous ne sommes pas non plus des ennemis du roi ni de personne. Puis il me présenta un serment d'allégeance et de suprématie. Je leur ai dit, que je ne pouvait prendre aucun serment du tout, parce que Christ et son apôtre l'ont interdit ; et qu'ils ont eu suffisamment d'expérience de personnes qui jurent une chose, et puis d'une autre ; mais que je n'ai jamais pris aucun serment de ma vie. Rawlinson me demanda, Si je soutenais qu'il était illégal de jurer ? Cette question il me la posa dans le but de me piéger ; car en raison d'une loi qui a été faite, une personne était passible d'être bannies ou de recevoir une grande amende, si elle disait qu'il était illégal de jurer. Mais moi, connaissant ce piège je l'évitai et lui dit, « Aux temps de la loi parmi les Juifs, avant la venue de Christ, la loi leur commandait de jurer ; mais Christ, qui a accompli la loi en son temps de l'évangile, nous commande de ne pas jurer du tout, et l'apôtre Jacques interdit de jurer, même à ceux qui étaient Juifs, et qui avaient la Loi de Dieu. » Après beaucoup de discours qu'ils appelèrent le geôlier et m'envoyèrent en prison. J'avais avec moi la lettre que j'avais écrit comme témoignage contre les complots, que je désirais qu'ils lisent, ou de permettre qu'elle soit lue en audience publique ; mais ils ne voulurent pas. Ainsi, étant incarcéré pour avoir refusé de prêter serment, « Je leur demandai ainsi qu'à tous les gens de prendre connaissance que je souffrais de la doctrine du Christ et de mon obéissance à son commandement. » Par la suite je compris que les juges avaient dit qu'ils avaient reçu des instructions privées du colonel Kirby de me poursuivre, indépendamment de son attitude équitable et son apparence de gentillesse à mon égard avant, lorsqu'il déclara devant beaucoup d'entre eux, qu'il avait rien contre moi. Plusieurs autres Amis furent envoyés à la prison, certains pour s'être réuni pour adorer Dieu et certains par refus de jurer ; alors que la prison était très chargée. Beaucoup d'entre eux étaient de pauvres hommes, sans aucun autre moyen pour soutenir leurs familles, que par leur travail, qui leur était maintenant enlevé. Plusieurs de leurs épouses étaient allées aux juges qui avaient incarcérés leurs maris et leur ont dit, que si ils gardaient leurs maris en prison pour rien d'autre que la vérité du Christ et pour l'amour de la bonne conscience, elles leur apporteraient leurs enfants pour qu'ils les entretiennent. » Une grande puissance du Seigneur se leva dans les Amis et leur donna une grande audace, afin qu'ils parlent beaucoup aux juges. Les Amis qui avaient été faits prisonniers ont également écrit aux juges, portant le poids de leurs souffrances sur eux et leur montrant autant leur injustice que leur manque de compassion envers leurs voisins pauvres ; « ils savaient qu'ils étaient des gens honnêtes, consciencieux et paisibles, qui, dans la tendresse de la conscience, ne pouvaient pas prendre n'importe quel serment ; Pourtant ils les ont envoyé en prison pour avoir refusé de prêter le serment d'allégeance. Plusieurs de ceux qui étaient emprisonnés sur ce compte étaient connus pour être des hommes qui avait servi le roi dans ses guerres, et qui avaient risqué leur vie dans les champs dans sa cause, qui avaient souffert de grandes privations, avec la perte de beaucoup de sang pour lui et qu'ils se tenaient toujours fidèle à lui du premier au dernier, encore jamais reçu aucune rémunération pour leurs services ; et pour être ainsi punis pour tous leurs services fidèles et les souffrances de par ceux qui font semblant d'être les amis du roi, était dur, méchant et ingrat. » À la longue les juges, étant constamment agressés de plaintes de griefs, relâchèrent certains des Amis, mais ils en gardaient toujours beaucoup en prison.

Il y avait quatre Amis en prison pour ne pas avoir payé de dîmes, (envoyés en prison par une poursuite de la comtesse de Derby), qui étaient là depuis près de deux ans. L'un d'entre eux était Oliver Atherton, qui avait une constitution faible en raison de l'emprisonnement long et pénible dans un lieu froid, humide et malsain. Il était si faible, et faible dans son corps, qu'il ne semblait pas avoir d'espoir qu'il vivrait à moins d'être libéré. Par conséquent, une lettre fut écrite en son nom à la comtesse et envoyée par son fils Godfrey Atherton, où il lui disait les raisons pourquoi lui et les autres ne pouvaient pas payer les dîmes : « parce que s'ils le faisaient, ils rejetteraient la venu du Christ dans la chair, qui, par sa venue, a mis fin à la dîme et à la prêtrise à laquelle elles avaient été données et au commandement par lequel ils devaient payer en vertu de la Loi.

Il lui a aussi parlé de son état de faiblesse et le risque apparent de sa mort, si elle a continuait à le retenir là ; en espérant qu'elle pourrait être déplacée vers la pitié et de compassion. Il a également averti de ne pas dessiner la culpabilité du sang innocent sur elle. » Mais quand son fils est allé à lui avec la lettre de son père, un de ses serviteurs abusé de lui, coupées de sa casquette et jeté et le plaça hors de la porte. Néanmoins, la lettre a été remise en main propre, mais elle a blanchi tous de pitié et de tendresse et gardé en prison jusqu'à la mort. Quand son fils revient à son père en prison et lui a dit qu'il gisait sur son lit de mort, que la comtesse a refusé sa liberté, il a seulement dit, « elle a été la cause de l'effusion de sang, mais ce sera le sang le plus lourd qu'elle aura fait éclabousser », et peu de temps après il est mort. Les Amis ayant son corps livré à eux pour l'enterrer, alors qu'ils le transportaient de la prison à Ormskirk, la paroisse où il avait vécu, ont collé des papiers sur les croisements du marché, (lieu pour les avis publics), à Garstang, Preston et d'autres villes par lesquelles ils passaient, avec cette inscription :

« Voici Oliver Atherton, de la paroisse d'Ormskirk, persécuté à mort par la comtesse de Derby pour bonne conscience envers Dieu et Christ, parce qu'il ne voulait pas lui donner des dîmes. »

Ces papiers expliquaient les raisons pour lesquelles il ne pouvait pas donner de dîme, la durée de son incarcération, les difficultés qu'il a subi, sa dureté de coeur envers lui et la manière dont il est mort.

Après sa mort, Richard Cubban, un autre de ses prisonniers pour les dîmes, lui a écrit une longue lettre à elle, en son nom et au nom de ses co-détenus, portant leur innocence devant elle. « Que ce n'était pas par entêtement, obstination ou cupidité, qu'ils ont refusé de payer sa dîme, mais purement en toute bonne conscience envers Dieu et de Christ ; lui laissant savoir, si elle devrait souffrir de les garder là jusqu'à ce que tout le monde meurent, comme elle l'avait fait à leur camarade-malade, Oliver Atherton, ils ne pourraient toujours pas céder à la payer. Et par conséquent il lui demanda d'examiner leur cas dans un esprit chrétien et pas amener leur sang sur elle aussi. » Encore, elle ne voulut démontrer aucune pitié ni compassion pour eux, qui avaient souffert d'un lourd emprisonnement depuis environ deux ans et demi sous elle. Au lieu de cela, elle a envoyé un messager à la ville de Garstang et les a menacé de porter plainte devant le roi et le Conseil et de leur amener le malheur, pour avoir permis que le papier concernant la mort de Oliver Atherton soit collée sur la croix du marché de la ville. La rage qu'elle exprima fit qu'elle se fit remarquer davantage des gens qui se disaient entre eux : « Les Quakers lui avaient donné un os à ronger ». Mais elle, qui ne considérait pas la vie d'une victime innocente pour Christ, ne vécut pas très longtemps après elle-même. Trois semaines jour pour jour après que le corps de Oliver Atherton fut porté à travers Ormskirk pour être enterré, elle est morte ; et son corps a été transporté à travers la ville même de son lieu d'enterrement. Ainsi le Seigneur a poursuivi le persécuteur au coeur dur.

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