Le Journal de George Fox - 1662 - 1666 - Prison au Château de Scarborough <page 3 >


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J'ai été gardé jusqu'aux assises, et les juge Turner et juge Twisden étaient assignés à ce circuit. J'ai été amené devant le juge Twisden, le 14e du mois appelé de mars, la fin de l'année 1663. Quand j'ai été amené à la barre, j'ai dit, « que la paix soit parmi vous tous. » Le juge m'a regardé et a dit, « quoi ! Venez-vous dans la Cour avec votre chapeau ! Sur ces mots, le geôlier l'enleva, et j'ai dit, « le chapeau ce n'est pas l'honneur qui vient de Dieu ». Puis le juge m'a dit, « prendrez-vous le serment d'allégeance, George Fox ? » J'ai dit, « Je n'ai jamais pris aucun serment de ma vie ni Pacte engagement. » « Bien, » dit-il, « jurerez-vous ou pas » ? J'ai répondu, « je suis chrétien et Christ m'a commandé "de ne pas jurer " ; et de même que l'apôtre Jacques ; et si je dois obéir à Dieu ou à l'homme, jugez-en. » « Je vous redemande encore, » dit-il, « allez-vous jurer, ou non? » J'ai répondu, « je ne suis ni Turc, ni Juif, ni Païens, mais un Chrétien et moi je devrais faire preuve de christianisme. Et je lui ai demandé si il ne savait pas que les chrétiens dans les temps primitifs, sous les dix persécutions et également certains des martyrs du temps de la Reine Mary, refusèrent de jurer, parce que le Christ et l'Apôtre l'avaient interdit ? Je lui ai également dit qu'ils avaient vu combien de personnes avait d'abord juré pour le roi et puis ensuite juré contre lui. Mais quant à moi, je n'avais jamais pris un serment dans ma vie. Mon allégeance n'a pas menti en jurant, mais dans la vérité et la fidélité ; car j'ai honorer tous les hommes, et j'honore encore plus le roi. Mais le Christ, qui est le grand prophète, le Roi des rois, le Sauveur et juge du monde entier, a dit que je ne dois pas jurer. Maintenant, je dois-je obéir à Christ ou à vous ? Car c'est la tendresse de la conscience et dans l'obéissance à la commande du Christ, que je ne jure pas ; et nous avons la parole d'un roi pour les tendres consciences. Puis j'ai demandé au juge, s'il connaissait le roi? » « Oui », dit-il, « Je connais le roi. » « Pourquoi alors », j'ai dit, « ne respectez-vous pas sa déclaration de Breda et ses promesses faites depuis son arrivée en Angleterre, " qu'aucun homme ne doit être appelée à être questionné en matière de religion, aussi longtemps qu'ils vivent paisiblement " Si vous connaissez le roi ? » J'ai dit, « pourquoi vous me remettez en question et me demander de prêter serment, ce qui est une question de religion ; puisque ni vous, ni personne d'autre ne pouvez m'accuser d'une vie non paisible ? » Sur ce, il a été dérangé et me regardant avec colère, il dit : « Sirrah [une adresse moqueur], jurerez vous? » Je lui ai dit, « que je n'étais aucunement de son Sirrah, j'étais un Chrétien ; et pour lui, un vieil homme et un juge, d'être assis là et donner des surnoms aux prisonniers, cela ne lui a pas fait grisonner ses cheveux ou sa fonction. » « Bien, » dit-il, « je suis Chrétien aussi. » « Alors faites les oeuvres d'un Chrétien aussi, » j'ai dit. « Sirrah ! » dit-il, « pensez-vous m'effrayer avec vos mots. » Puis se reprenant lui-même et regardant de côté, il dit , « Oyez! J'utilise encore le mot (sirrah) » ; alors il s'était repris lui-même . Je lui ai dit, « Je vous ai parlé avec amour ; car cette langue n'est pas devenue toi, en tant que juge. Vous devriez instruire un prisonnier dans la loi, s'il est ignorant et ne comprend pas. » « Et je vous parle dans l'amour aussi », dit-il. « Mais », j'ai dit, « l'amour donne aucuns surnoms » . Puis il releva lui-même haut et dit : « je n'aurai pas peur de vous, George Fox. Vous parlez si fort, votre voix noie la mienne et celle de la Cour ; Je dois appeler pour trois ou quatre crieurs pour noyer votre voix ; vous avez de bons poumons. » « Je suis un prisonnier ici, » dis-je, « pour la cause du Seigneur Jésus Christ ; c'est pour lui que je souffre, et c'est pour lui que je me tient, et si ma voix était cinq fois plus forte je devrais l'élever et et la faire retentir pour l'amour du Christ, cause pour laquelle je me tient ici en ce jour devant votre jugement, par obéissance à Lui qui commande "de ne pas jurer " ; devant le siège du jugement dont vous devez tous rendre compte. » « Bien », dit le juge, « George Fox, dites si vous prendrez le serment, oui ou non ? » J'ai répondu, « je le dit comme je l'ai dit avant, si je dois obéir à Dieu ou à l'homme, vous juger ? Si je ne pouvais prendre tout serment, je prendrais celui-ci; car je ne renie pas quelques serments seulement, ou en certaines occasions, mais tous les serments, selon la doctrine du Christ, qui a commandé de, « ne pas de jurer du tout. » Maintenant si vous ou l'un de vous ou de vos ministres ou les prêtres ici veulent prouver que le Christ ou son apôtre, après ils eurent interdit tous les serments, auraient déjà commandé aux chrétiens de jurer, alors je jurerai. » Je voyais plusieurs prêtres mais aucun d'entre eux n'a offert de prendre la parole. Ensuite, j'ai dit au juge, « je suis un serviteur du roi, et le roi m'a envoyé non pas pour contester avec vous, mais pour mettre les lois à exécution ; cependant vous lui présentez le serment d'allégeance. » « Si vous aimez le roi, » j'ai dit : « pourquoi brisez-vous sa parole et ne gardez pas ses déclarations et ses discours, là où il a promis la liberté des tendres consciences ? Je suis un homme d'une conscience tendre, et par obéissance à la commande du Christ, je ne peux pas jurer. » « Alors vous ne jurerez pas, » a dit le juge ; « emmener-le, geôlier. » J'ai dit, « c'est à cause du Christ que je ne peux pas jurer et par obéissance à sa commande que je souffre ; et donc que le Seigneur vous pardonne tous. » Aussi le geôlier m'emmena ; mais j'ai senti que la puissance du Seigneur était sur eux tous.

Sur le seizième jour du même mois, j'ai été amené devant le juge Twisden encore une fois, qui était quelque peu offensé en voyant mon chapeau ; mais comme c'était le dernier matin de l'assise, avant qu'il sorte de la ville, et qu'il n'y avait là pas beaucoup de gens, il en fit moins de cas de celui-ci. Il me demanda, « si je refusais la charge, gardais le silence, ou m'y soumettais. » Mais il parlait tellement vite, qu'il était difficile de savoir ce qu'il disait. Mais je lui ai dit, « que je désirais pouvoir avoir la liberté de réfuter la vérité de l'acte d'accusation et d'en faire la preuve dans la Cour. » Puis il dit, « Emmener-le , je ne veut rien avoir avec lui, emmenez-le. » J'ai dit, « Eh bien, vivez dans la crainte de Dieu et faites justice. » « Pourquoi, (dit-il), ne vous ai je pas fait justice ? » J'ai répondu, « ce que vous avez fait a été contre le commandement de Christ. » Je fus conduit à la prison à nouveau et gardé prisonnier jusqu'à la prochaine Cour d'assises.

Quelque temps avant les sessions, Margaret Fell fut envoyée à la prison de Lancaster par Fleming, Kirby et Preston, juges qui voulaient lui faire prêter serment et elle fut condamnée à la prison jusqu'aux prochaines sessions.

Provenant de Vaillants pour la Vérité : Alors que George Fox souffrait ainsi par motif de conscience son aimable hôtesse, la veuve du Juge Fell, était à son tour soumise au procès et à l'emprisonnement. Un jour alors que les Amis étaient tranquillement assis dans leur réunions de Swarthmore Hall, le Colonel Kirby fit son apparition et pris les noms de tous les hommes présents. Quelques jours après qu'un officier est venu pou emmener Margaret Fell, devant une réunion particulière de la magistrature, réuni à Pulvérisation. Elle fut interrogée concernant les réunions tenues chez elle et lui ont dit que si elle ne voulait pas promettre d'y mettre fin, ils lui tendraient les serments d'allégeance et de suprématie. Elle a répondu que tant que le Seigneur lui laisserait avoir une maison, elle s'efforcerait d'y adorer Dieu en esprit et en vérité. Le serment lui fut ensuite remis et elle ne pouvait pas prendre consciencieusement aucun serment, aussi, elle fut envoyée en prison jusqu'à la prochaine Cour d'assises. Ici, le même régime s'est poursuivi avec le même résultat. Elle ne pouvait ni prêter serment ni accepter sa liberté à condition de renoncer aux réunions à sa maison et donc elle a été renvoyé pour trois mois de plus. À l'expiration de cette période le juge Turner passa la sentence du prémunirez contre elle, par laquelle elle fut déclarée illégale, condamnée à l'emprisonnement à vie et ses biens confisqués pour la Couronne. Mais ni la foi, ni le courage ne l'ont abandonné, et elle renvoya cette réponse à sa condamnation cruelle : « Même si je suis hors de la protection du roi, je ne suis pas hors de la protection du Dieu tout-puissant. » Le Seigneur lui vint en aide en effet, alors qu'elle était séparée de ses enfants et qu'elle regagna sa prison sombre, ne sachant pas si elle allait un jour les revoir, eux, ou sa maison bien-aimée. Elle prouva, d'une vérité, que « les murs de Pierre ne font pas la prison, ni les barreaux une cage de fer » car la lumière du Seigneur a brillé dans son coeur et sa paix remplit son âme.

Enfermé au château de Lancaster, Margaret Fell, bien que coupée de la coopération active avec ses Amis, elle était capable d'utiliser sa plume au service de son Maître. Elle a envoyé des lettres d'avis et de conseils aux différentes réunions d'Amis, et des tracts sur des sujets variés provenaient des murs de son cachot, voler comme navires de semences de vérité, dans de nombreux cas pour surgir et porter ses fruits à la gloire de Dieu. Après trois ans d'emprisonnement, elle a écrit un appel par la force au roi, lui rappelant la déclaration de Breda et sa promesse qu'il lui avait fait que si les Amis étaient paisibles qu'ils seraient protégés. Elle a également évoqué son entrevue avec le roi et ses conseils pour lui de se méfier des conseils de ceux qui voudraient opprimer ceux dont le seul crime est qu'ils ont obéi et adoré le Seigneur Jésus. Elle décrit ensuite sa prison comme « un endroit où la tempête, le vent et la pluie trouvent facilement accès, et qui parfois était remplie de fumée. »

Cette protestation n'avait aucun effet, et elle est restée dans sa maison-prison sombre près de deux ans de plus, lorsque les efforts de ses amis en son nom ont réussi. En 1668, elle a été libérée de son confinement et autorisée à retourner dans son foyer et des enfants après une détention de près de cinq ans.

Le juge Fleming était un des juges les plus violents et les plus enragés pour persécuter les Amis, et pour envoyer ses honnêtes voisins en prison pour motif de religion ; beaucoup d'Amis qui se trouvaient alors à la prison de Lancaster avaient été condamnés par lui ; quelques-uns étant morts en prison, nous qui étions alors prisonniers nous nous sentîmes poussés à lui écrire ce qui suit.

Oh Juge Fleming!

La miséricorde, la compassion, l'amour, et la bonté ornent et honorent les hommes et les magistrats. Oh ! n'entendez-vous pas les pleurs des veuves, et les cris des orphelins, qui furent causés par la persécution ! Ne furent-ils pas conduit comme des brebis, de constable à constable, comme s'ils avaient été les plus grands transgresseurs ou criminels de la terre ? Ce qui afflige le coeur de beaucoup de gens sobres, de voir comment leur voisins et leurs compatriotes innocents, qui avaient le tempérament paisible, et qui étaient honnêtes dans leurs vies et leurs conversations parmi les hommes, furent traités and menés ! Un de plus est mort, un de ceux que vous avez envoyés à la prison, ayant laissé derrière lui cinq enfants sans Père ni mère. Comment osez-vous faire autrement que prendre soins de ces enfants orphelins, de ces épouses et familles des autres ? N'est-ce pas la votre place ? Considérez Job Ch. 29 comment il était un père pour le pauvre, il délivra le pauvre qui criais, et l'orphelin qui était sans aide. Il brisa la mâchoire du méchant, et arracha la proie de ses dents. Mais oh ! Mesurez votre vie et la sienne, et prenez garde au jour du jugement du Dieu Éternel, qui viendra, et la sentence et la décision du Christ, quand tous les hommes devront rendre leurs compte et recevoir la récompense selon leurs oeuvres. Alors il sera dit, « Oh ! Où sont les mois qui sont passés ? » Encore une fois Juge Fleming, considérez, lorsque John Subside fût amené devant vous. Il avait une femme et quatre petits enfants, et ils avaient peu pour vivre mais c'était honnêtement gagné et de leurs propres diligence. Aussitôt qu'il parut, vous avez criés, « Faites prêter serment à cet homme. » Et quand il confessa qu'il n'était rien qu'un pauvre homme, vous n'avez prêtés aucune attention, mais vous avez rejeté toute pitié, n'écoutant pas ce qu'il voulait vous dire. Et maintenant, il est gardé en prison, parce qu'il ne pouvait pas jurer ni briser la commande du Christ et de l'apôtre Jacques. Il est à espérer que vous allez prendre soin de sa famille, afin que ses enfants ne meurent pas de faim ; et voir à ce qu'ils ne manquent pas de pain. Ceci peut-il être allégeance au roi, de faire ce que Christ et son apôtre disent être mal et amener à la condamnation ? Si le Christ et l'apôtre Jacques, qui commandaient de ne pas à jurer, avaient vécu à votre époque, ne les feriez-vous pas jeter jeter en prison ? Pensez aussi à votre pauvre voisin, William Wilson, qui était connu de la paroisse tout entière et des voisins pour être un homme industrieux, veillant à prendre soin de sa femme et de ses enfants ; il possédait peu, mais néanmoins ce qu'il gagnait avec ses mains en diligence et en voyageant il le fournissait lui-même. Comment sa femme devrait-elle subvenir aux besoins de ses enfants, alors que vous avez jeté son mari en prison et de ce fait, rendu incapable de travailler pour eux ? C'est pourquoi on peut s'attendre à ce que vous ayez soin de sa femme et de ses enfants et que vous voyez à ce qu'ils ne manquent de rien ; car comment devront-ils vivent, n'ayant aucun autre moyen de se maintenir, que par le peu qu'il gagnait ? Assurément le bruit de cela est dans tous les marchés, et la mort de vos deux voisins, et le cri des veuves et des orphelins se fait entendre. Tous ces orphelins et ces veuves ayant été rendu ainsi pour la cause de la justice. Car John Subside et William Wilson n'auraient peut-être pas encore leur liberté si ils n'avaient pas juré, même s'ils avaient été ceux qui sont les patrons des charlatans et des acteurs, ou ceux qui vont courir au devant des ennuis ? Oh ! Considérez cela ! Car l'esprit du Seigneur n'est pas comme ça. Car « Il est tendre », et le roi a déclaré qu'il ne devrait y avoir aucune cruauté infligée à ses sujets paisibles. En outre, plusieurs des pauvres gens honnêtes ont reçu des amendes, eux qui avaient besoin qu'on leur donne quelque chose ; et il aurait été plus honorable de leur avoir donné quelque chose, plutôt que de les condamner à une amende et les envoyer en prison, dont certains vivaient de la charité des autres. Quel honneur ou grâce cela peut-il vous apporter de jeter vos voisins pauvres en prison qui sont pacifiques ? Vous savez que ces gens ne peuvent pas faire ce que vous exigez d'eux, même si c'était pour sauver leur vie ou tout ce qu'ils ont. Parce que dans la tendresse, ils ne peuvent prendre aucun serment, vous faites cela en vue de les piéger. Que pensez-vous que les gens disent à ce sujet ? « Nous connaissons, (disent-ils), le principe des Quakers qui s'en tiennent à oui et non ; mais nous voyons les autres jurer et ensuite se parjurer. » Car beaucoup d'entre vous ont d'abord juré d'une manière et puis d'une autre. Si nous laissons laissons cela à l'esprit de Dieu dans votre conscience, juge Fleming, qui étiez tellement impatient de prendre George Fox et tellement offensé par ceux qui ne le n'avait pas pris, et maintenant vous vous en prenez vos voisins pauvres. Mais oh ! Où se trouve donc votre pitié pour leurs pauvres enfants orphelins et les petits enfants orphelins de mère ? Oh ! Prenez garde à la dureté d'Hérode et à ne pas rejeter toute pitié ! Esaü avait agi ainsi, mais pas Jacob. Ici, considérez également Thomas Walters, de Bolton, jeté en prison, et le serment qui lui a été imposé par vous ; et pour refus de prêter serment , par obéissance à la commande du Christ, il est demeuré en prison, lui qui a cinq petits enfants, et sa femme qui est près d'accoucher. Sûrement, vous devriez prendre soin d'eux aussi et voir à ce que sa femme et ses enfants ne manquent de rien, eux qui sont aussi orphelin de père et elle qui est comme une veuve à cause de vous. N'entendez-vous pas de vos oreilles le cris des orphelins, le cris des veuves et du sang des innocents qui parlent, qui par vous furent persécutés à la prison, et qui maintenant sont morts ? Oh ! Une lourde sentence au Jour du Jugement ! Comment répondrez-vous, lorsque vous et vos oeuvres viendrez pour y être juger, quand vous serez amenés devant le Trône du Jugement du Tout-Puissant, que pendant votre prospérité avez rendu des femmes veuves et des enfants orphelins pour la cause de la justice, et la sensibilité de votre conscience envers Dieu ? Le Seigneur sait et Il voit cela ! Oh homme ! Considérez comment, durant votre vie, vous vous êtes souillés avec le sang des innocents ! Quand vous aviez le pouvoir et que vous pouviez faire le bien parmi vos voisins paisibles, vous ne l'avez pas fait ; mais avez utilisé votre pouvoir non pas pour une bonne intention, mais contrairement à l'esprit du Seigneur et du Roi. Faveur, la miséricorde et la clémence du roi pour les gens sobres et les tendres consciences a été manifestée par des déclarations et des proclamations, que vous avez violé et méprisés en persécutant ses sujets paisibles. À Londres et dans d'autres palais les réunions des Quakers sont paisibles ; et si vous regardez pas plus loin que dans le Yorkshire, où il y eut le complot, l'innocence des Amis a été prouvée d'elle-même dans le coeur des juges sobres. Car vous ici, de tomber sur vos voisins paisibles et sur les gens, c'est ne pas à votre honneur d'être rigoureux et violent contre ceux qui sont tendres, pieux et vertueux. Combien d'ivrognes, de blasphémateurs, de bagarreurs et autres de la sorte qui sont assujetti au vice avez vous sommé de comparaître devant vous à vos cours ? C'est comme s'il était plus honorable pour vous de vous occuper d'eux ; comme si la loi n'était pas pour les justes, mais pour les pécheurs et les transgresseurs. Par conséquent, considérez et faites preuve d'humilité pour ces choses ; car le Seigneur peut vous faire comme vous avez fait aux autres ; et vous ne savez pas dans combien de temps il peut y avoir un cri dans votre propre famille, comme le cri qui est parmi vos voisins, celui de l'orphelin et des veuves qui ont ainsi été causés par vous. Mais les Quakers peuvent dire, et ils disent dire « Puisse le Seigneur te pardonner et ne mette pas ces choses à ta charge, si telle est sa volonté »

À part celle-ci, qui fût envoyé au nom de plusieurs, Je lui envoyai aussi une ligne ou deux, écrites par moi seulement, et dirigé :  

À Daniel Fleming.

Ami, Vous avez emprisonnés des serviteurs du Seigneur, qui n'ont brisés aucune Loi, par conséquent prenez garde à ce que vous faites par crainte que la main du Seigneur se retourne contre vous. Car dans la Lumière du Seigneur notre Dieu, Il vous voit.

George Fox

Ce ne fût pas très longtemps après cela, que la femme de Fleming mourut, et lui laissa treize ou quatorze enfants sans mère.

Lorsque j'étais en prison à Lancaster, il y avait aussi un prisonnier dénommé major Wiggan, il était prédicateur Baptiste. Il s'était beaucoup vanté de ce qu'il allait dire aux assises, si le serment était placer devant lui ; qu'il refuserait de jurer. Mais quand vint le temps des assises, et que le serment lui fût présenté, il demanda du temps afin d'y réfléchir ; et cela lui fût accordé jusqu'aux prochaines assises, il obtint un congé pour aller à Londres avant le retour des assises, et y demeura jusqu'à ce que la peste s'abat sur Londres, et lui et sa femme en moururent. C'était un homme très mauvais, et les jugements de Dieu vinrent sur lui ; car il avait publié un livre très mauvais contre les Amis, remplis de mensonges et de blasphèmes. Voici ce qui en fût l'essence ; Pendant que j'était au château de Lancaster, il avait défié les Amis dans une dispute, à ce moment j'obtint la permission du geôlier de me joindre à eux. En entamant le discours avec lui, il affirma que, quelques hommes n'ont jamais reçu l'Esprit de Dieu, et que la vraie lumière, qui éclaire chaque personnes qui vient au monde est naturelle. Comme preuve à sa première affirmation, il cita Balaam, affirmant, que Balaam n'avait pas l'Esprit de Dieu, je déclarai et lui prouvai que Balaam avait l'Esprit de Dieu, que cet homme mauvais avait l'Esprit de Dieu, autrement comment auraient-ils pu l'éteindre, le vexer, l'attrister, et résister au Saint-Esprit, comme ces Juifs aux cou raides ? À sa seconde affirmation, je répondis que, la « vraie Lumière », celle qui éclaire chaque homme qui viens au monde, c'est la « Vie » venu dans le monde, et qu'elle est divine et éternelle, et non pas naturelle. Il pourrait aussi bien dire que la parole est naturelle, quant à dire que la Vie dans la parole est naturelle. L'homme méchant fût éclairé par cette Lumière, autrement comment aurait-il pu la détester ? Il est expressément dit qu'ils l'ont détesté ; et la raison en est que leurs actions sont mauvaises ; et ils n'iraient pas vers elle parce qu'elle les réprimande ; et qu'elle doit être en eux afin de les réprimander. En outre, cette Lumière n'est pas les Écritures du Nouveau Testament ; car elle fût témoin bien avant que le Nouveau Testament ait été écrit ; ainsi ce doit être la Lumière divine, cette même Lumière qui est en Christ, la Parole est bien avant que les écritures ne fussent. Et la grâce de Dieu, qui apporte le salut, est apparut pour tout homme, et a enseigné les saints ; mais ceux qui se sont détourné d'elle pour aller se vautrer dans le libertinage, et qui ont marché contrairement contre l'esprit de grâce, étaient les mauvais. Encore une fois, l'esprit de vérité, le Saint-Esprit, le Consolateur, qui conduit les disciples de Christ dans toute vérité, celui là même devrait réprimander ce monde du péché contre la droiture, du jugement, et de leur incrédulité.Donc le monde méchant l'ont eu mais Il les a réprouvé. Et les vrais disciples, ce sont ceux qui écoute Christ, ceux qui croient en la lumière comme étant les commandements que Christ leur donne afin de les guider. Mais le monde qui ne croient pas en la Lumière, bien qu'ils en furent éclairés, mais qu'ils l'ont méprisé au lieu de croire en elle, et ils ont aimé les ténèbres plutôt qu'elle, ce monde a une justice et un jugement, avec lesquels le Saint-Esprit les a réprimandés pour leur incrédulité. Après avoir prouvé que le bon comme le méchant avaient été éclairés, que la grâce de Dieu était venu sur tous, et que tous avait goûté l'Esprit de Dieu, afin que personne ne soit vexés ou attristé, J'ai dit au major Wiggan, le plus petit bébé pourrait le percevoir ; et tout de suite Richard Cubham se leva et lui montra par les écritures qu'il était un antéchrist et un séducteur. Puis le geôlier me ramena à ma cellule. Par après Wiggan a écrit un livre au sujet de sa dispute, et y ajouta d'abominables mensonges en abondance ; mais son livre fût vite réfuté en impression, quant à lui, il fût retranché peu après, comme ce fût mentionné avant.

Ce Wiggan était pauvre et lorsqu'il était prisonnier à Lancaster, il a envoyé quelqu'un dans le pays et sollicita de l'argent à recueillir pour le soulagement des pauvres de Dieu en prison ; et beaucoup de gens avaient donné librement, pensant que cela était pour nous, quand en fait, c'était pour lui-même. Mais lorsque nous avons entendu parler de lui, nous avons mis sur lui et avons écrit dans le pays que les Amis devaient laisser aux gens connaître la vérité de l'affaire ; que ce n'était pas notre manière de faire des collectes pour nous, et que ces collectes étaient seulement pour Wiggan et un autre, un prédicateur ivrogne de sa société qui une fois avait tellement du qu'il en avait perdu son pantalon.

Après ceci il vint sur moi d'écrire aux juges et autres magistrats concernant leurs manières à « donner des insultes et des surnoms à ceux qui étaient amenés devant eux ». Qui allait de cette manière :

À tous les juges et autres officiers quels qu'ils soient dans le monde, et qui professent être Chrétiens.

Amis, dans cette lettre et en lisant les écritures, vous pouvez voir vos propres mots et comportement et les mots et la pratique des Juifs et des Païens et du Roi des rois, le grand législateur et juge du monde entier. Tout d'abord, concernant les mots et l'attitude des Juifs, lorsque ceux qui étaient dignes de mort étaient amenés devant les dirigeants parmi eux. Quand Achan avait pris les vêtements de Babylone, les deux cents de sicles d'argent et le lingot d'or du poids de cinquante sicles, et Josué, qui était alors juge d'Israël, l'avait découvert par le sort, il ne l'a pas appelé, « sirrah », ni « toi vaurien, » « valet », « voyous, » comme certains, appelés magistrats chrétiens, sont trop enclins à faire. Mais Josué a dit à Achan, « Mon fils ». Remarquez son propre langage, expression agréable et des paroles gracieuses. « Mon fils, » dit-il, « donne, je te prie, gloire au Seigneur Dieu d'Israël et confesse-toi à Lui et dit-moi maintenant ce que vous avez fait, ne te cache pas de moi. » Puis Achan avoua qu'il avait péché contre le Seigneur Dieu d'Israël, et telle et telle chose qu'il avait fait. » Alors Josué, le juge a dit : « Pourquoi avoir troublé Israël ? Le Seigneur te troublera en ce jour ! » et ils « le lapidèrent, lui et les siens avec des pierres et brûlèrent ses biens avec le feu. » Mais aucun mot répugnant, ne lui fut donné dont nous lisons, bien qu'il fût digne de mort. Josué 07:20-26.

Alors quand l'homme qui a réuni des bâtons sur le jour du Sabbat, a été pris et amené devant Moïse, le juge d'Israël et fut mis en détention jusqu'à ce que l'esprit du Seigneur eut t connaissance à son sujet, nous lisons qu'aucune parole injurieuse ne lui fut donné ; mais que le Seigneur a dit à Moïse et Moïse au peuple, « l'homme sera puni de mort. » Nom 15:35.

De même dans la rébellion de Koré, Dathan et Aviron, lorsque Moïse les appela à leur procès, il ne les a pas traité de « sirrah » ni insulté ; mais il a dit à Koré et au reste, « écoutez, je vous prie, vous les fils de Lévi. » Nombres 16:8. Et quand il a donné la sentence prononcée contre eux,il a dit, « si ces hommes meurent de la mort commune de tous les hommes. » Il n'a pas dit, si ces coquins ou ces fripons, comme beaucoup d'autres qui se prétendent chrétiens maintenant font.

Quand Élihu parla à Job, qui était juge, et à ses amis et qu'il lui dit : « ne me laisse pas, je t'en prie, faire acception d'aucun homme, ne me laissez pas donner des titres flatteurs à l'homme, car je ne sais pas donner des titres flatteurs ; car en faisant ainsi mon créateur viendra bientôt me prendre. » . Job n'a pas dit, « sirrah, retient ta langue; », et il ne lui a non plus donné aucune expression peu recommandables. Ensuite, pour les paroles de Job 32:21David, Salomon et les autres rois et officiers, voyez dans les livres des Rois et dans les Chroniques, le langage agréable qu'ils donnèrent à ceux qui étaient amenés devant eux. Bien que Schimeï avait maudit David le roi, mais pourtant ni David ou par la suite, ni Salomon, quand il l'amena à être mis à mort, n'usa avec lui d'aucun langage réprobateur, ou comme ceux qui appellent « sirrah. » 2 Sam 16:10-13, et 1 Rois 2.

Lisez les prophéties d'Ésaïe, Michée, Jérémie, Ézéchiel et le reste des prophètes qui ont prophétisé à différentes personnes et contre les dirigeants, les rois et les magistrats ; Pourtant, là où il peut se trouver, qu'ils ne leur avaient affublé d'aucun mauvais langage, comme "sirrah", ou autre de la sorte, par aucun dirigeant Juif ou païen ? Non, bien que Jérémie fut jeté en prison, et dans le donjon, pourtant ils ne l'ont pas appelé d'aucun nom tel que « sirrah », ou « filou ». Jér 37-21.

Concernant les mots et le comportement des Païens. Quand Abraham est venu devant Abimélec, (qui était un roi), il n'usa d'aucune expression peu recommandables à Abraham. Gen 22. Lorsque Isaac vint devant d'Abimélec, il n'employa aucun langage moqueur. Gen 26. Quand Joseph fut jeté en prison et qu'en Égypte, nous ne lisons pas qu'il ne lui ont pas donné tels langages grossiers. Gen 39. Ni Pharaon, lorsque Moïse et Aaron ont comparu devant lui, il ne leur a pas parlé de la sorte, comme « sirrah, » « filou »,ou autre de la sorte.

Quand Nebucadnetsar condamna les trois enfants de la fournaise ardente, il n'y n'avait aucun langage de la sorte leur donné comme « sirrah, » « filou », « vaurien » ; mais ils ont été appelés par les noms qu'ils connaissaient. Dan 3 Et quand Daniel a été porté devant le roi Darius et condamné à être jetés dans la fosse aux lions, on ne lui a pas donné de tels noms grossiers, comme beaucoup donnent maintenant, qui appellent ces dirigeants païens, mais qui se disent chrétiens.

Si vous regardez dans le Nouveau Testament, dans la parabole du dîner du mariage, le roi qui est venu pour voir ses invités, n'a pas dit à celui qui était trouvé sans habit de noces, « sirrah, comment es-tu venu ici ? » mais, « ami, comment es-tu venu ici ? » même s'il était celui qui devait être pieds et poings liés et jeté dans les ténèbres du dehors. Mat 22:11-13. Non, même lorsque Judas avait trahi son maître, Jésus Christ, le Seigneur de la vie, et l'avait vendu aux prêtres, Christ ne l'a pas appelé « sirrah, » quand il est venu pour l'appréhender, mais « Ami ». Mat 26:50. Étienne son procès, sa condamnation et sa mort, aucun mot grossier de la sorte ne lui a été donné, comme « sirrah », ou « vaurien ». Actes 6 et Actes 7. Lorsque les apôtres Pierre et Jean ont été amenés devant le grand prêtre et les chefs des Juifs et qu'il leur commanda de ne pas prêcher au nom de Jésus, 4 actes, ils ne furent pas appelées « sirrahs », ou « vauriens » ni par aucun de ces mauvais noms. Quand Paul et Silas furent jetés en prison par les magistrats, Actes 16, ils les appelaient « hommes », non « rogues », « sirrahs », ni « vauriens ». Et lorsque les magistrats avaient fait quelque chose de contraire à la loi qu'ils avaient peur. Donc vous pouvez voir combien loin de cet exemple plusieurs tombent (qui se disent dirigeants chrétiens), qui n'hésitent pas à jeter des gens innocents en prison et leur donner des noms grossiers à part, les Juifs et les païens ci-dessous.

Quand il y avait le tumulte à Éphèse sur le sanctuaire de Diana, Demetrius, qui portait un grand respect parmi les artisans, n'a pas appelé Paul « sirrah », mais Paul. Actes 19. Et quand Paul fut amené prisonnier devant le souverain sacrificateur Ananias et le Conseil des Juifs et qu'il leur a dit, « il avait vécu en toute bonne conscience envers Dieu jusqu'à ce jour; » bien que ceux qui professaient les écritures, mais vivaient hors de la vie de celles-ci, ne pouvaient pas supporter d'entendre à propos de vivre dans une bonne conscience, comme les professeurs des écritures maintenant, qui ne vivent pas dans la vie, ne peuvent pas supporter d'entendre au sujet de vivre dans une bonne conscience de nos jours ; mais Ananias amena Paul à être « frappé sur la bouche; » mais il ne l'a pas appelé « vaurien », ni « sirrah ». Actes 23. Les apostats Juifs en effet, (qui, bien qu'ils professaient les écritures, étaient hors de la vie de cela, et avaient rejeté Christ), en accusant Paul devant les magistrats romains, il ne l'a pas une seule fois appelé « compagnon nuisible, « Actes 24, comme les professeurs accusateurs, qui vivent hors de la vie, nous appelleront parfois maintenant. Mais ni Felix, ni Festus, ni le roi Agrippa, dans tous leurs procès, n'ont donné à Paul une expression telle que « sirrah, « coquin », « valet », ou autre de la sorte, mais ils l'écoutaient patiemment.

Donc les chrétiens peuvent voir à travers toutes les écritures, lorsque les personnes étaient amenées devant les dirigeants, rois ou magistrats, si les Juifs ou les païens, ils ne les appelaient pas par des mauvais noms, comme « sirrah, » « vauriens », « valets » et autres. Ils n'avaient aucun langage immonde dans leur bouche dans leurs courts. Ils ne leur disait pas non plus, « sirrah ! ôtez votre chapeau votre chapeau ».

Maintenant, vous qui professez le christianisme et qui dites que « l'écriture est votre règle, » vous pouvez voir que les mots les plus corrompus sortent de votre bouche plus que de celle des Juifs ou des païens, si vous essayez votre pratique par les écritures ; et l'Apôtre vous dit-il pas, qu'aucune communication corrompue ne devrait sortir de votre bouche ; et que vos paroles soient gracieuses. Maintenant, je demande, où est-ce que vous, qui vous appelez chrétiens, avez obtenu tous ces mauvais mots et ces noms, voyant que ni Dieu ni Christ, ni les prophètes, ni les juges, ni les rois, ni les dirigeants n'ont jamais donné de noms de ce genre, pour autant que cela est démontré par l'écriture, soit parmi les païens, les Juifs ou les chrétiens ?   

George Fox

Avant la prochaine assises il y avait un quart de session tenue à Lancaster par les juges. Bien que nous ne devions pas être traduits devant cette Cour, j'ai demandé des Amis de rédiger un compte rendu de leurs souffrances et de les déposer devant les juges dans leurs sessions ouvertes. Car les amis avaient souffert profondément par les amendes et les mécontentements ; les huissiers de justice et officiers avaient été faire de grands ravages et saisie leurs biens ; mais on ne disposait d'aucun recours.

Et parce que certains magistrats malfaisants pouvaient nous parler parfois du dernier complot dans le Nord, nous avons écrit la lettre suivante pour fermer leur bouche et dégager de cela la vérité et les amis, cela allait comme suit :

Un témoignage de nous, peuple de Dieu, que le monde appelle Quakers,
à tous les magistrats et officiers de quelle sorte afin que jamais, du plus haut au plus bas.

Nous sommes pacifiques et recherchons la paix, le bien et le bien-être de tous, telles que nos vies et nos comportements pacifiques le révèlent ; et nous désirons le bien et le bien-être éternel de tous et la paix éternelle de leurs âmes. Nous sommes devenus héritiers de la bénédiction avant que la malédiction fut et de la puissance de Dieu avant que le diable fut, et avant la chute de l'homme. Nous sommes les héritiers de l'Évangile de la paix, qui est la puissance de Dieu ; et nous sommes les héritiers du Christ, ayant hérité de lui et de son Royaume éternel et possédons la puissance d'une vie sans fin. Vous, connaissant notre part et votre héritage ; but de cette lettre est d'enlever toutes jalousies de vos pensées et des pensées de toutes personnes nous concernant. Nous avons toujours nier et nions encore maintenant totalement tout complot et toute conspiration, et conspirateurs contre le roi, et nions toute aide ou assistance à de telles activités; ceux qui font parti de ces choses ne sont pas des nôtres, ni de la fraternité de l'Évangile du Royaume de Christ, ni ses serviteurs. Car Christ a dit que : « son Royaume n'était pas de ce monde ; s'ils l'étaient, ses serviteurs combattraient. » C'est pourquoi il a dit à Pierre, de remettre en place son épée ; car, dit-il : « celui qui prend l'épée périra par l'épée. »C'est ici la foi et la patience des saints, de supporter et endurer toutes choses, sachant comme nous le nous savons que la vengeance appartient au Seigneur. Et il leur rendra à ceux qui font du mal à son peuple et qui font du tort aux innocents ; par conséquent, nous ne pouvons pas nous venger, mais devons souffrir à cause de son nom. Nous savons que le Seigneur jugera le monde dans la droiture selon leurs actes, et tout le monde devra lui rendre compte de leurs « actions faits dans le corps. » Puis le Seigneur donnera chaque homme selon ses oeuvres, qu'elles soient bonnes ou mauvaises. Christ a dit, qu'il est venu, non pas pour « détruire la vie des hommes ; » et lorsque ses disciples auraient voulu voir « descendre le feu du ciel », pour qu'il consume ceux qui ne l'avaient pas reçu de lui, il leur a dit qu'ils ne savaient pas de quel esprit ils étaient, eux qui voulaient voir détruire la vie des hommes ; alors , il les a réprimandés et leur a dit : « qu'il était venu non pas pour détruire la vie des hommes, mais pour les sauver. » Maintenant, nous sommes de la pensée du Christ, qui est le grand prophète, que tous devraient entendre en toutes choses, qui commande que , « si on vous frappe sur une joue tendez l'autre et ne rendre à personne le mal pour le mal ». Cette doctrine de Lui nous l'avons appris et nous ne faisons pas seulement que le confesser en paroles, mais suivons sa doctrine ; et c'est pourquoi nous avons souffert et supportons toutes sortes de reproches, de scandales, de diffamation, vol de nos biens, coups, flagellation, fouet et emprisonnements depuis ces nombreuses années et je peux dire, « Que le Seigneur pardonne à ceux qui nous ont ainsi servi, et nous ne déposons pas ces choses à leur charge! » Nous savons que l'épée extérieur des Juifs, par laquelle ils retranchent les païens extérieures, était un type de l'épée intérieure de l'esprit, qui retranche le païens intérieur, la nature qui fait rage chez les personnes. Et le sang des taureaux, des agneaux, des béliers et autres offrandes et ce sacerdoce qui leur a offert, ainsi que les autres choses dans la Loi, étaient des types du Christ, l'unique offrande, et de son sang. Il est le prêtre éternel et l'alliance, notre vie et notre chemin vers Dieu, le grand prophète, et Berger, le chef de son église et le grand évêque de nos âmes, dont nous témoignons la venue ; et il surveille et garde son troupeau. Car en Adam, dans la chute, nous savons que les esprits guerrier, querelleur, belliqueux sont inimitié les uns contre les autres et non dans la paix ; mais dans le Christ Jésus, le second Adam, qui n'est jamais tombé, se trouve la paix, le repos et la vie. La doctrine du Christ, qui n'a jamais péché, est « aimez-vous les uns aux autres; » et ceux qui sont dans cette doctrine ne blessent aucun homme, et nous nous sommes en Christ, qui est notre vie. Par conséquent il est bon pour vous de faire la distinction entre le « précieux et le vile ; entre ceux qui craignent Dieu et qui le servent, et ceux qui ne le font pas, et il serait bien pour vous de mettre une différence entre les innocents et les coupables et entre celui qui est Saint et pur, et l'impie et le blasphématoire ; car ceux qui ne le font pas, amènent des troubles, des charges et des chagrins sur eux-mêmes. Nous écrivons ceci dans l'amour de votre âme, afin que vous puissiez considérer ces choses ; car ceux qui haïssent les ennemis et s'haïssent les uns les autres, nous ne pouvons dire qu'ils sont de Dieu, ni dans la doctrine du Christ, mais qu'ils sont les adversaires de celui-ci. Et ceux qui luttent avec la chair et le sang, avec des armes charnelles, sont entré dans la chair et sont hors de l'esprit. Ils ne sont pas dans notre communion dans l'esprit, dans lequel est le lien de la paix, ils ne sont pas non plus des nôtres, et nous n'avons pas non plus l'unité avec eux dans leur état charnel et avec leurs armes charnelles. Car notre unité et notre fraternité résident dans l'Évangile, c'est la puissance de Dieu, avant que le diable fut, le menteur, le meurtrier, le tueur de l'homme et l'envieux. Maintenant la pensée du Christ et sa doctrine étant de sauver les vies des hommes, nous qui sommes de la pensée du Christ sommes dehors et au-dessus de ces choses. Notre désir, c'est que dans la crainte de l'Éternel vous viviez ensemble et puissiez recevoir la sagesse de Dieu, par qui toutes choses ont été créées, que par cela tous puissent être commandés à sa gloire.

Ceci st de la part de ceux qui aiment toutes vos âmes, et qui recherchent votre bien éternel.

Étant maintenant un prisonnier au château de Lancaster, un sentiment profond vint sur moi, concernant un jour de grande épreuve et d'exercice qui était venu et qui venait sur tout ceux qui avait été élevé dans la profession de la religion ; et j'ai été amené à écrire la lettre suivante comme un avertissement à ceux-là :

Maintenant c'est le jour où la foi et l'amour de chacun envers Dieu et le Christ seront éprouvés ; ceux qui sont rachetés de la terre et ceux qui sont dans la terre seront rendus manifestes ; et quel est le maître qu'ils servent et s'ils vont courir aux montagnes pour les couvrir. Maintenant cela dévoilera qui sont le sol caillouteux, qui sont le terrain épineux, et qui sont la grande voie spacieuse, dans laquelle les oiseaux du ciel emporter les semences, les épines et les soucis qui étranglent le monde et la chaleur de la persécution qui roussissent et brûlent votre lame verte ; car le jour éprouve toutes choses. C'est pourquoi, ne laissez pas ceux qui abandonnent la vérité de sorte qu'ils puissent sauver la vie terrestre, dire que seuls les prêtres, « ne servent pas le Seigneur Jésus Christ, mais leur propre ventre et qu'ils sont dans les choses terrestres ; » car eux aussi font la même chose et éteignent et embrassent leur ego et non le Seigneur. Maintenant cela sert a dévoiler qu'il est le Dieu, le Christ et le Sauveur de tout le monde et leur amour sera démontré, soit qu'il est du monde ou de l'amour de Dieu. Car il est de l'amour du monde, il est inimitié et l'hostilité se manifestera de ce qu'il est ; et le jour éprouvera chaque esprit et ses fruits. C'est pourquoi, tous mes chers Amis, dans la semence éternelle du Dieu vivant, cela est au dessus de toute la maison d'Adam et ses oeuvres dans la chute ; en demeurant dans la semence, le Christ, qui n'est jamais tombé, en lui vous avez tous la vertu, la vie et la paix, et à travers lui vous allez vaincre tout ce qui est dans la chute.

George Fox

J'ai écrit aussi un autre épître court à des amis, de les avertir pour garder hors de cet esprit qui a travaillé à John Perrot et son entreprise contre la vérité.

Chers amis,

Demeurez dans l'amour de Dieu et sa droiture, qui vous préservera au-dessus de tout les esprits impurs et changeants, qui ne demeurent pas dans la vérité mais dans les querelles. Évitez ces esprits et gardez vos demeures dans la vérité. Demeurer dans la vérité et dans la parole de Dieu, par laquelle vous êtes réconciliés avec Lui. Gardez vos réunions au nom de Jésus-Christ qui n'est jamais tombé ; ainsi vous pourrez voir au-dessus de tous les rassemblements des fils et filles d'Adam. Vous demeurez dans la vie au dessus d'eux tous, là où est votre unité, votre paix et votre communion avec Dieu, et les uns avec les autres, dans la vie, où vous pouvez profiter de la présence de Dieu parmi vous. Rappelez-moi donc à tous les Amis dans la semence éternelle de Dieu. Tous ceux qui sont en fraternité dans les choses extérieures, leur fraternité sera corrompue, pourrira et dépérira. Par conséquent, vivez dans l'Évangile, la puissance de Dieu, cette puissance de Dieu, l'Évangile, était avant que le diable fut. Et cette fraternité dans l'Évangile, la puissance de Dieu, est un mystère pour toutes les fraternité dans le monde. Alors regardez au-dessus de toutes les souffrances extérieures et regardez le Seigneur et l'Agneau, qui est le premier et le dernier, l'Amen ; en qui se trouve le bien être.

George Fox

Durant le sixième mois la Cour d'assises eu lieu à nouveau à Lancaster, et les mêmes juges, Twisden et Turner, revinrent à ce circuit ; mais le juge Turner siégeait alors sur le banc de la Couronne, donc je fus amené devant lui. Avant que je fus appelé à la barre, je fus placé parmi les assassins et les criminels pendant environ deux heures. Les gens, les justices de paix ainsi que le juge me regardaient fixement. Après le procès de plusieurs autres, ils m'ont appelé à la barre et ont formé un jury. Le juge en chef demanda aux juges de paix, « s'ils m'avaient présenté le serment lors des sessions? » ils ont dit qu'ils me l'ont présenté. » Puis il dit : « Donnez-leur le livre, afin qu'ils puissent jurer qu'ils m'avaient présenté le serment selon l'acte d'accusation. » Certains juges refusèrent de prêter serment ; mais le juge dit, qu'il voulait que ce soit fait pour ôter toute occasion d'exception (refus de l'accusation). Lorsque le jury eut prêté serment, et que les juges eurent juré « qu'ils avaient présenté le serment selon l'acte d'accusation », le juge m'a demandé, si je n'avais pas refusé le serment lors de la dernière Cour d'assises ? » J'ai dit, « je n'ai jamais pris un serment de ma vie, et le Christ, le Sauveur et juge du monde, a dit : « de ne pas jurer du tout » le juge a semblé ne pas de prendre connaissance de ma réponse ; mais m'a demandé, si oui ou non je n'avais pas refusé de prêter serment aux dernières assises? » J'ai dit, « les mots que je leur avais dit étaient : que si ils pouvaient prouver, (soit juge, juges de paix, prêtre ou enseignant), qu'après que le Christ et l'Apôtre James eurent interdit de jurer, qu'ils aient plus tard commandé aux chrétiens de jurer, je jurerais. » Le juge a dit, « que là n'était pas le temps pour contester s'il était légal de jurer, mais de savoir si j'avais refusé de prêter serment oui ou non. » Je lui ai dit, « ces choses mentionnées dans le serment, comme comploter contre le roi, et reconnaître le pape ou toute autre puissance étrangère, je niais cela totalement. « Eh bien, (dit-il), vous dites bien en cela ; mais avez-vous décliné de prêter le serment ? Que dites-vous ? « Que voulez-vous me dire ? (J'ai dit), car je vous ai dit avant ce que j'ai dit. » Puis il m'a demandé, « si je souhaitais que ces hommes jurent que j'avais pris le serment ? »Je lui ai demandé « s'il voulait que ces hommes jurent que j'avais refusé le serment? » à cela la Cour éclata de rire. J'ai été peiné de voir tellement légèreté dans une Cour, où ces questions solennelles sont manipulées et par conséquent je leur demandai, « Si cette Cour était une maison de jeu ? Où est la gravité et la sobriété, (j'ai dit); car ce comportement ne vient pas de vous. »Alors , le greffier a lu l'acte d'accusation, et j'ai dit au juge, « J'ai quelque chose à dire à ce sujet ; car j'avais moi-même informé des erreurs qu'il y avait dans l'acte. » Il me dit, qu'il m'entendrait par la suite concernant les motifs que je pourrait alléguer pour lesquelles il ne devrait pas statuer. » Puis j'ai parlé au jury et leur dit : « ils ne pouvaient pas me déclare coupable selon cet acte d'accusation ; car l'acte d'accusation était faux et qu'il comportait plusieurs erreurs grossières. » Le juge a dit que je ne devais pas parler au jury, mais que c'était lui qui leur parlerait; » et il leur dit : « que j'avais refusé de prêter serment aux dernières assises, et (il dit) que je peux tendre le serment à n'importe quel homme maintenant et le déclarer coupable de ne pas l'avoir pris; et, (dit-il), ils doivent me déclarer coupable parce que j'ai refusé de prêter serment. » « Puis, (j'ai dit), que faites-vous avec la forme de procédure de la Cour ? Vous pouvez ainsi jeter votre forme de procédure de la Cour puis. »Puis j'ai dit au jury, que cela reposait sur leur conscience, comme ils auraient à en répondre au Seigneur Dieu devant son trône du jugement. » Puis le juge parla de nouveau au jury, et je le chargeai de « me faire justice. » Le jury me déclara coupable. Sur quoi je leur ai dit, « que les juges et eux aussi, avait renoncé eux-mêmes et par conséquent, ils avaient peu de raison de rire comme ils l'avaient fait peu avant. » Oh ! L'envie, la rage et la malice qui semblait contre moi et la légèreté ; mais le Seigneur confondit les, et ils furent merveilleusement arrêtés. Alors ils me mirent de côté et appelèrent Margaret Fell, qui eut beaucoup de bon service parmi eux, et puis la Cour se termina près de la deuxième heure.

Dans l'après-midi je fus appelé de nouveau pour entendre ma sentence. Margaret Fell demanda que la sienne fût remise jusqu'au lendemain matin. Je ne demandai, moi, qu'une chose : qu'on applique la loi et la justice à mon égard, sachant que la miséricorde était réservée aux voleurs ; je priai seulement le juge d'envoyer quelqu'un visiter ma prison, car elle était si mauvaise qu'ils ne voudraient pas y mettre une créature vivante quelle qu'elle fût ; je lui dis que le colonel Kirby, qui siégeait alors au i tribunal, avait dit que je devrais être enfermé, et qu'aucun être humaine devrait avoir la permission de venir me voir. Le juge secoua la tête et dit que, quand la sentence serait prononcée, il me remettrait au bon plaisir' du geôlier. Une grande partie de la noblesse du pays' était assemblée pour entendre le verdict ; le bruit courait que je serais déporté. Mais ils furent tous déçus ; car la sentence étant renvoyée jusqu'au lendemain, je regagnais ma prison. D'après les réclamations que j'avais faites à ce sujet, quelques juges, dont le colonel Kirby, vinrent la voir ; mais ils osèrent à peine entrer tant le plancher était mauvais et vermoulu et le local exposé à la pluie et au vent. L'un d'entre eux remarqua : « C'est vraiment une sentine. » Quand le colonel Kirby le vit et qu'il entendit ce que les autres en disaient, il s'excusa de son mieux, disant que je serais transféré sous peu dans un local plus convenable.

Le jour suivant, vers la onzième heure, je fus convoqué de nouveau pour entendre le verdict ; Margaret Fell, qui fut appelée la première à la barre, avait un avocat pour l'assister ; il trouva beaucoup d'erreurs dans son acte d'accusation ; le juge, les ayant reconnues, il fallut surseoir. Le juge demanda alors ce qu'on avait à observer au sujet de mon acte d'accusation. Je n'étais pas disposé à laisser qui que ce fût plaider pour moi ; d'ailleurs Margaret Fell, quoiqu'elle eût quelqu'un pour plaider pour elle, prit elle-même la parole tant qu'elle le voulut. Mais, avant d'arriver à la barre, je me sentis poussé intérieurement à prier Dieu de confondre leur méchanceté et leur envie, de manifester Sa vérité devant tous, et d'exalter sa semence. {La Voix se fit entendre dans un tonnerre : « je t'ai glorifié et te glorifierai encore.» Et je fus tellement inondé de gloire qu'il me semblait que ma tête et mes oreilles en étaient remplies ; quand, après cela, j'entendis les trompettes et je vis les juges, ils me semblèrent tels des hommes morts sous moi }. Et le Seigneur entendit et répondit, et Il confondit ceux qui intriguaient contre moi ; et il fut prouvé que les erreurs les plus grossières se trouvaient dans mon acte d'accusation.

Comme je n'avais personne d'autres plaidant pour moi, le juge m'a demandé, « ce que j'avais à dire ; pourquoi ne devriez-vous pas prononcer la sentence sur moi ? » Lui ai-je dit, « j'étais sans avocat ; mais s'il avait plutôt la patience de m'entendre, j''avais beaucoup à dire. » À cela il se mit à rire, les autres riaient aussi, et le juge a dit, « Venez, qu'avez-vous à dire ? Il ne peut rien dire. » « Oui, (j'ai dit), j'ai beaucoup à dire ; mais ayez la patience de m'entendre ! »

Je lui demandai alors si le serment devait être prêté par les seuls jets du Roi ou s'il pouvait l'être par les sujets de princes étrangers. » Il répondit : « Par les sujets de ce royaume. » « Alors, dis-je, regarde l'acte d'accusation, et tu verras que le mot sujet a été omis comme dans le précédent. C'est pourquoi', du moment que le serment ne peut être demandé qu'à  des sujets de ce royaume et que je ne suis pas désigné comme étant un sujet du Roi, la Cour ne doit pas tenir compte de cet acte d'accusation.» Puis ils ont regardé dans le statut et l'acte d'accusation et virent que c'était tel que je l'avais dit ; et le juge avoua que c'était une erreur. Je lui ai dit, « J'ai quelque chose d'autre pour arrêter son jugement », et lui demandai de regarder le jour où l'acte d'accusation, disait que le serment m'avait été présenté là lors des sessions. Ils regardèrent et ont dit , « c'était le onzième jour du mois de janvier. » J'ai demandé : « Quel jour de la semaine la session eut-elle lieu ? » « le mardi » , qu'ils ont dit. « Alors », dis-je, « regardez dans votre almanachs et voyez s'il y avait des sessions tenues à Lancaster l'onzième jour du mois de janvier, comme on l'appelle ! » alors ils ont regardé et conclurent que le onzième jour était le jour appelé lundi et que les sessions était le jour appelé mardi, qui était le douzième jour du mois. « Maintenant, regardez, (dis-je), vous m'avez inculpé pour refus de prêter serment dans les sessions trimestrielles-qui s'est tenue à Lancaster l'onzième jour du mois de janvier dernier, et les juges ont juré qu'ils m'ont tendu le serment en sessions ouvertes ici ce jour-là et le jury, fondé sur leur serment, m'ont trouvé coupable ; et pourtant, vous voyez là qu'aucune session ne s'est tenue à Lancaster ce jour-là. » Puis le juge, pour couvrir l'affaire, a demandé, « Si les sessions n'avaient pas commencé le onzième jour ? » Mais certains dans la Cour, répondirent : « Non ; la session n'a eu lieu qu'un seul jour, et qui fut le douzième. » Alors, le juge a dit, « C'était là une faute grave et une erreur. » Certains des juges de paix était dans une grande fureur à cela, ils frappaient de leurs pieds et dirent : « qui a fait cela ? Quelqu'un l'a fait exprès; » et il y avait grande colère parmi eux. « Puis, (j'ai dit), n'y a-t-il pas ici des juges, qui ont juré sur cet acte d'accusation, des hommes parjurés devant la face du pays ? Mais ce n'est pas tout, (j'ai dit), j'ai plus encore à offrir pourquoi la sentence ne devrait pas être administré contre moi. » Alors j'ai demandé, « en quel année du roi eut lieu la dernière assises ici, qui était le mois, appelé "mars" dernier ?" Le juge a dit, « C'était la seizième année du roi ». « Mais (j'ai dit), l'acte d'accusation dit que c' était dans la quinzième année. » Ils ont regardé et il y trouvèrent cela aussi. Cela fut aussi reconnu pour être une autre erreur. Alors ils se retrouvèrent à nouveau tous dans un tracas et ne savaient pas quoi dire dire ; car le juge avait fait juré les officiers de la Cour que le serment m'avait été présenté aux assises mentionné dans l'acte d'accusation. « Maintenant, (j'ai dit), la Cour ici n'est-elle pas parjurée aussi, elle qui a juré que le serment m'a été présenté aux assises tenues ici dans la quinzième année du roi, alors que s'était dans sa seizième année, et donc ils ont juré une fausse année ? » Le juge leur demanda de regarder si la mise en accusation de Margaret Fell comportait la même erreur ou pas. Ils cherchèrent et virent que ce n'était pas ainsi. J'ai dit au juge : « J'ai plus encore à offrir pour arrêter la sentence » ; et je lui ai demandé, « si tous les serments devrait être mis dans l'acte d'accusation ou non ? » « Oui, (dit-il), ils devraient tous y être mis » « Alors (j'ai dit), comparez l'acte d'accusation avec le serment, et là vous pouvez voir ces mots ; « ou par toute autorité dérivée, ou prétendu être dérivée de lui ou de sa vue, » écartés de l'acte d'accusation, qui est une partie principale du serment ; et les mots « héritiers et successeurs, » dans un autre endroit sont laissés de côté. » Le juge a reconnu que c'étaient là aussi de grandes erreurs. « Mais, j'ai dit, « je n'ai pas fini encore, j'ai quelque chose de plus à alléguer. » « Non », a déclaré le juge, « j'en ai assez, vous n'avez pas besoin d'en dire plus. » « Si, » j'ai dit, « vous en avez assez, je désire rien d'autre que la loi et la justice de vos mains ; car je ne cherche pas la miséricorde. » « Tu dois avoir la justice, » dit-il, « et tu auras la Loi. » Alors j'ai demandé, « Suis-je libre et exempt de tout ce qui a pu être fait contre moi dans cette affaire ? » « Oui, » a dit le juge, « vous êtes libre de tout ce qui a été fait contre vous. » Mais ensuite, reprenant en colère, il dit, « je peux présenter le serment à n'importe quel homme ici, et je vous présenterai le serment à vous encore une fois. » Je lui ai dit, « qu'il avait suffisamment d'exemples hier de serment et de faux serment, tant avec les juges qu'avec le jury ; car j'avais vu de mes yeux, que les juges et le jury s'étaient parjuré eux-mêmes. » Le juge m'a demandé : « si je prendrais le serment ? » J'ai répondu, me ferez-vous justice pour ma séquestration durant tout ce temps ; car pour quelle raison ai-je été emprisonné si longtemps ? » Je lui ai dit, « Je devrais être remis en liberté. » « Vous êtes en liberté », dit-il, « mais je vais vous demander de prêter le serment encore une fois. » Puis je me suis tourné et dit : « vous tous prenez note qu'il s'agit d'un piège, car j'ai devrait être mis en liberté du geôlier et de cette Cour, » Mais le Président s'écria : « Donnez-lui le livre ». Le shérif et les juges répétèrent : « Donnez-lui le livre.» Alors la puissance des ténèbres s'éleva en eux comme une montagne ; et un greffier me montra un livre. Je restai immobile et je dis : « Si c'est une Bible, mettez-la dans ma main. » « Oui, oui », dirent le président et les juges, « mettez-la dans sa main. » Je pris donc le livre, je l'ouvris et je dis : « Je vois bien que c'est une Bible ; j'en suis content. » Il fit appeler le jury, et ils se tenaient à sa disposition ; car après qu'ils eurent amené leur ancien verdict, il ne les les laisserait pas partir même s'ils le désiraient, mais il leur dit qu'il ne pouvait pas encore les laisser partir, il devait avoir affaires à eux ; C'est pourquoi ils devaient assister et être prêt quand ils seraient appelés. » Lorsque j'entendis cela, j'ai senti quelle était son intention, que si j'ai été libéré, il allait riposter de nouveau. Alors je le regardai en face, et le témoin de Dieu tressaillit en lui, et le fit rougir, lorsque nos yeux se rencontrèrent à nouveau; car il vit que je l'avais percé à jour. Malgré cela, il se raidit, donna tout de même l'ordre de me lire la formule, le jury se tenait près. Quand elle a été lu, il me demanda si enfin  je voulais, oui ou non, prêter serment. Alors je dis : « Vous m'avez tendu ce livre pour que je l'embrasse et pour que je jure sur lui ; ce livre dit : « Embrassez le Fils ; » et le Fils dit dans ce livre : « Ne jurez pas du tout ». C'est aussi ce que dit l'apôtre Jacques. Je ne fais que répéter ce que dit ce livre, et pourtant vous m'emprisonnez. Comment ce livre qui me dit de ne pas jurer est-il en liberté, au milieu de vous, vous qui m'emprisonnez pour avoir fait ce que ce livre me dit de faire ? » Comme je disais ces mots, et que je tenais la Bible ouverte dans ma main pour leur montrer le passage où Christ interdit de jurer, ils arrachèrent le livre de mes mains ; et le président s'écria : « C'est George Fox que nous allons emprisonner. » Cependant le bruit se répandit dans tout le pays qu'on avait voulu me faire jurer sur un livre qui commandait de ne pas jurer du tout ; et que la Bible était en liberté, et moi en prison pour avoir obéi à l'ordre de la Bible. Quand le Président me pressa encore de jurer, je lui ai dit, « je n'ai jamais pris ni serment, ni pacte, ni engagement dans ma vie ; mais que mon oui ou non me liait beaucoup plus qu'un serment pouvait lier tous les autres ; car n'avez-vous jamais considéré combien peu hommes respectaient leur serment ? Et comment ils avaient juré d'une chose et puis ensuite juré du contraire ? Et comment les juges et la Cour s'étaient parjurés eux-mêmes maintenant? » Je lui ai dit que j'ai été un homme d'une tendre conscience, et s'ils avaient un sens d'une tendre conscience, ils voudraient considérer qu'il était dans l'obéissance à la commande du Christ que je ne jurerais pas. « Mais, j'ai dit, « si quelqu'un d'entre vous peut me convaincre, qu'après que le Christ et l'apôtre Jacques eurent commandés de pas de jurer, qu'ils auraient modifié cette commande et commandé aux chrétiens de jurer, tu verras que je jurerai. » Avec tout ces prêtres qu'il y a ici, j'ai dit, « si vous ne pouvez pas le faire, laissez vos prêtres se lever et le faire. » Mais aucun des prêtres n'a répondu. « Oh! » a dit le juge, « Le monde entier ne peut pas vous convaincre. » « Non, » j'ai dit : ' pourquoi devrais-je être convaincu par le monde ? Tout le monde se trouve dans la méchanceté. » Mais amenez vos hommes spirituels, comme vous les appelez, pour me convaincre. » Alors le shérif et le président me dirent tous deux : « L'ange de l'Apocalypse a juré. » Je répondis : « Quand Dieu a envoyé Son Fils premier-né dans le monde, Il a dit : "Que tous les anges de Dieu L'adorent ;" et ce Fils a dit : "Ne jurez pas du tout !" » « Assez » , dit le président, « je ne veux plus discuter ! » Puis j'ai parlé au jury, en leur disant, que c'était à cause de Christ que je ne jurerais pas, et c'est pourquoi je les ai averti de ne pas à agir à l'encontre de cette part de Dieu dans leur conscience ; car ils doivent tous venir devant son trône de jugement. » Et je leur ai dit, « pour ce qui est des complots, et de la persécution pour la religion et de papisme, je nie cela de tout mon coeur ; car je suis chrétien et je ferai preuve christianisme parmi vous aujourd'hui. C'est pour la doctrine du Christ, que je me tiens. » J'eus encore plus de paroles avec le juge et le jury avant que le geôlier m'emporte.

 

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