Le Journal de George Fox — 1685 — 1690 — Ses dernières années à Londres et sa mort <page 1 >

 

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Après avoir passé environ une semaine à la campagne je retournai à Londres ; ou je restai environ deux mois, visitant les Amis, et travaillant pour la libération des Amis de leurs souffrances, qui gisaient encore lourdement sur eux dans de nombreuses régions du pays. J'ai également écrit plusieurs articles relatifs au service de la vérité, dont l'un a été concernant l'ordre dans l'Église de Dieu, dont certains qui étaient sortis de l'unité des Amis se sont beaucoup opposés. Cela allait comme suit :

Toutes les sociétés, ou familles, ou nations ou nations de gens dans le monde, ont parmi eux quelques sortes d'ordres. Il y avait l'ordre d'Aaron dans l'Ancien Testament, et il y avait l'ordre de Melchisédec avant cela, après ces ordres le Christ Jésus est venu, il n'a pas méprisé cet ordre. Dieu est un Dieu d'ordre dans toutes sa création et dans son église ; et tous les croyants dans l'église, la vie en Christ, qui passa de la mort à la vie, sont dans l'ordre du Saint-Esprit, dans la puissance, la lumière, la vie , et le gouvernement du Christ Jésus, l'accroissement duquel n'a pas de fin. Ceci est un mystère pour tous les gens désordonnés qui ont tellement écrit et imprimé contre l'ordre que la puissance et l'Esprit du seigneur a amené parmi son peuple. Et à vous qui criez tellement contre l'ordre ; n'est-il pas évident que vous soyez entré dans un monde de ténèbres, aussi épaisses que les ténèbres mêmes, et que l'ombre de la mort, dans le désordre, et où la lumière est comme les ténèbres ? N'est-ce pas votre condition qui est vue par tous ceux qui vivent et marchent dans la vérité, et dont les conversations sont selon l'évangile de vie et du salut ?

Le diable, satan, le dragon, la première et la seconde bête, la prostituée et les faux prophètes, et leurs adorateurs et leurs fidèles, sont tous hors de la vérité, ne demeurant pas en elle, ni dans son ordre ; et la vérité est au-dessus d'eux tous. Le tabernacle de Dieu est en Salem, et son tabernacle est en Silo ; ceux-là sont loin des tabernacles de Cham. Psa 76 et 78.

Toutes les figures et ombres étaient et sont comprises à temps ; mais Christ la substance est le commencement et la fin. Et toutes épreuves, troubles, persécutions, et tentations viennent à temps ; mais la Puissance du Seigneur, qui est éternelle, est au-dessus de toutes ces choses ; dans Laquelle est la sécurité.

Le monde noir des ténèbres réside dans la méchanceté, et par leur sagesse ils ne connaissent pas le Dieu qui les a fait et tout ce qui s'y trouve ; car le dieu du monde et le prince de l'air gouverne dans les coeurs de tous ceux qui désobéissent au Dieu vivant qui les a fait. Aussi le dieu de ce monde méchant a aveuglé les yeux des infidèles ou païens ; de sorte que ce monde méchant par sa sagesse ne connaît point le Dieu vivant.

Dans l'Ancien Testament le Seigneur a dit, « sur toutes tes offrandes tu présenteras du sel ». Lév 2 : 13. Et Christ a dit dans sa nouvelle alliance, « Car chacun sera salé de feu ; et tout sacrifice sera salé de sel. Le sel est bon ; mais si le sel devint insipide, avec quoi lui donnerez-vous de la saveur ? Ayez du sel en vous-mêmes, et soyez en paix entre vous. » Marc 9 : 49-50.

Nous avons reçu les prémices de l'Esprit, qui sont les prémices de l'héritage qui ne disparaît point. Car Dieu déverse son esprit sur toute chair. Il s'agit de l'Esprit de Dieu, qui est au-dessus de notre esprit naturel (par lequel étant seul ne connaît pas Dieu) ; car c'est pas l'esprit de Dieu que nous connaissons les choses de Dieu. Et l'Esprit de Dieu témoigne à notre âme et à notre esprit, ce sont là les prémices de l'héritage éternel. « Dieu ouvre les oreilles de son peuple à la discipline, et leur commande de revenir de l'iniquité. S'ils obéissent et le servent, ils accompliront leur jours dans la prospérité et leurs années dans les choses agréables de la vie ; Mais s'ils n'écoutent pas, ils périront par l'épée, et expireront sans connaissance. » Job 36 : 10-12. Ainsi, ceux qui sont désobéissants, qui ne se détournent pas de leurs iniquités, n'ont pas la prospérité ni les plaisirs ; mais ils meurent sans la connaissance de Dieu ; et leurs oreilles sont fermées à cette discipline, que Dieu ouvre à son peuple.         

George Fox

Après avoir passé deux mois à Londres, je fus envoyé par mon fils [gendre] Rouse à Kingston, visiter l'une de ses filles, qui à cette époque était très malade, mais qui est rétablie. Au cours de mon séjour là-bas, j'eus plusieurs réunions avec des Amis ; et en retournant par Hammersmith, je suis resté pour le premier jour à la réunion là-bas, qui était grande et paisible. Ayant visité les Amis dans la région, je retournai à Londres ; étant très affairé à pouvoir faire cesser les souffrances des Amis. Dans cela et dans d'autres services je continuai à Londres jusqu'à la toute fin du onzième mois sauf lorsque je suis allé rendre visite à un ancien Ami Bethnal-Green, avec lequel je suis resté pendant trois ou quatre jours. Tandis que j'étais là, je fus très exercé à comprendre les ennemis qui oeuvraient à attirer hors de la sainte voie, dans la fausse liberté, et à nouveau dans les voies du monde et d'adoration. Et l'exemple des Juifs rétrogrades venant devant moi, je fus mû d'écrire ce qui suit comme un avertissement :

Vous pouvez voir, lorsque les Juifs se sont rebellés contre le bon esprit de Dieu qu'Il avait donné pour les instruire, ils l'ont abandonné Lui et Sa Loi, Sa voie, et Son culte, et sont allés se prostitués à la manière de Balaam et devinrent comme « Ânesse sauvage humant le vent. » Jér 2 : 24. Dans Jér. 3 voyez comment Judas joua la prostituée sous tous les arbres verts et sur toutes les hautes montagnes ; par conséquent le Seigneur divorça Judas, comme il avait divorcé d'avec d'Israël quand elle abandonna sa voie pour suivre les voies des païens. Bien que le Seigneur les avait nourris à satiété, pourtant elle « l'abandonna, commettant l'adultère, et en se réunissant dans des maisons de prostituées ». Jér 5 : 7. « Et par la légèreté de sa prostitution, elle a souillé le pays, et a commis adultère avec la pierre et le bois. » Jér 3 : 9. Vous pouvez voir ici, quand ils abandonnèrent l'éternel Dieu vivant, ils suivirent les religions et les cultes des autres nations, dont les dieux étaient faits de pierres et de bois, que les Juifs adorèrent et avec lesquels ils ont commis adultère. Quand ils ont abandonné le Dieu vivant, et Sa voie et Son adoration, ils abandonnèrent l'adoration à Jérusalem au temple, et suivirent les adorations des païens dans les champs et les montagnes : ainsi ils furent appelés adultères et prostituées, pour s'être joint à d'autres religions, et abandonné Dieu. Jér 13 : 27.

Et maintenant, si les enfants de la nouvelle Jérusalem qui est en haut abandonnaient l'adoration que le Christ a mis en place dans Son Nouveau Testament (qui se fait en Esprit et en Vérité ), et qu'ils suivaient l'adoration des Nations, que les hommes ont mis en place ; ne commettraient-ils pas adultère avec eux, en ayant abandonné l'adoration de Dieu et de Christ le nouveau et vivant chemin ?

Dans Jér 44 vous pouvez voir comment les enfants de Judas provoquèrent le Seigneur contre eux en adorant les oeuvres faites de leurs propres mains, et qu'ils suivirent les dieux du pays d'Égypte. En cela ils ont commis adultère, en abandonnant le Dieu vivant, leur époux, et Son adoration ; et vous pouvez voir là les jugements de Dieu prononcés contre eux pour leur destruction. Qu'adviendra-t-il de ceux qui abandonne l'adoration en Esprit et en Vérité, que le Christ a mis en place ; et qui adorent les oeuvres de leurs propres mains en Égypte spirituelle, et qui suivent l'adoration volontaire de l'Égypte spirituelle, que l'homme a inventé ? Cela ne devrait-il pas être appelé prostitution pour ceux qui abandonne Christ, le nouveau et vivant chemin, sa pure religion, et l'adoration qu'il a mis en place ? Et ceux qui abandonnent la voie du Seigneur et son adoration, et qui suivent les voies et adorations du monde, n'est-ce pas ceux-là qui suivent les voies du monde qui finiront par devenir les victimes de ceux qui suivent les voies du monde ? Comme dans Lam 1 : 2. Et voyez comment les Juifs ont abandonné la voie et l'adoration du Seigneur, et qu'ils se sont épris des autres amants, (les Assyriens, etc) et qu'ils se sont souillés avec toutes leurs idoles ; et comment ils ont retenu les prostituées amenées d'Égypte, et qu'elles furent polluées avec les lits Babyloniens ; lisez Ézéchiel 23. Quand ils abandonnèrent le Seigneur, sa voie et Son adoration, et suivirent les voies et l'adorations des païens ; alors il a été dit, "elles allèrent se prostituer avec d'autres, et commirent adultère avec eux."

Vous pouvez voir Ézéchiel 16 l'état des Juifs était comparée à celle de sa soeur Sodome qui avait joué la prostituée avec les Assyriens, avait forniqué avec les Égyptiens, et avait augmentée leurs prostitutions, en suivant leurs idoles abominables ; c'est pourquoi le Seigneur avait transporté les deux tribus qui l'avaient abandonné en Babylone ; voir Ézéchiel 17 : 20. Et ceux qui abandonnent Christ, le nouveau et vivant chemin, et l'adoration de Dieu en Esprit et en Vérité, que Christ a mis en place dans son Nouveau Testament, vont aller en captivité en Babylone spirituelle.

Osée 2. Vous pouvez voir comment le prophète a dévoilé la prostitution et l'idolâtrie des Juifs qui ont abandonné le Seigneur, et qu'Il les compare à une prostituée. Et dans le chapitre 3, vous pouvez voir la menace de destruction contre les Juifs pour leur impiété et leur idolâtrie. Aussi, dans le chapitre 9, la détresse et la captivité qui menace les Juifs pour leurs péchés et leurs idolâtrie ; et qu'ils sont encore réprouvés et menacés pour leur impiété et leur idolâtrie. Osée 10. Cela pour avoir abandonné le Seigneur et Sa voie, et pour avoir suivis les voies de leurs propres inventions, et les voies des païens.

Ésaïe n'a t-il pas dit, « Que le Seigneur visiterait Tyr, et qu'elle allait commettre fornication avec tous les royaume sur la face de la terre » ? par conséquent, le Seigneur menaça d'amener la destruction sur elle, Ésa 23. Dans Ésaïe chapitre 57 vous pouvez voir comment le Seigneur a réprimandé les Juifs pour leur prostitution idolâtre, en disant, « Tu as placé ta couche sur une montagne haute et élevée : là aussi tu es montée pour sacrifier des sacrifices. Tu as élargi ton lit, et tu les as obligés envers toi par un accord ; tu as aimé leur lit, tu as vu leur nudité. » Il s'agissait d'une adhésion aux religions païennes, autels et sacrifices, il s'agissait aussi de l'abandon de l'autel et des sacrifices pour le Seigneur, qu'Il avait commandé dans la Loi ; et donc la prostitution fut commise avec les païens en allant dans leurs lits en s'éloignant du Dieu vivant qui les avait fait. Et maintenant dans le Nouveau Testament Dieu ayant déversé Son Esprit sur toute chair, afin que par celui-ci, tous puissent devenir un « sacerdoce royale, pour offrir des sacrifices spirituelles à Dieu par Jésus-Christ » ; tous ceux qui errent loin de l'Esprit de Dieu, et qui se rebellent contre Lui, ne sont pas susceptibles d'offrir des sacrifices spirituels. Dieu n'accepte pas les sacrifices de ceux-là, pas plus qu'il n'avait accepté celui des païens ou des Juifs qui, s'étaient rebellés contre Son bon esprit qu'Il leur avait donné pour enseignant.

Vous pouvez voir dans les chapitres 17e, 18e, et 19e de l'Apocalypse, le châtiment de Babylone la prostituée, mère des prostituée, et la victoire de l'Agneau, et comment Il appela le peuple de Dieu hors de Babylone ; « car en elle fut trouvé le sang des prophètes, et des saints, et de tous ceux qui ont été tuée sur la terre ». Là vous pouvez voir le jugement qui lui fut rendu et sa chute. Cette prostituée ce sont ceux qui se sont prostitué loin de l'Esprit de Dieu, et donc de Dieu, de sa sainte adoration en esprit et en vérité, loin de la religion pure et sans souillure qui se garde loin des tâches du monde, loin de la nouvelle et vivante voie du Christ Jésus. Ceux-ci se sont prostitué, loin de l'Esprit de Dieu, dans les fausses religions, dans les fausses voies, et fausses adorations, et elles ont corrompu la terre par leurs abominations. Mais leur jugement et leur chute sont vues, et le Christ a la victoire sur elles ; et le mariage de l'agneau est arrivé, gloire au Seigneur pour toujours ! Et la pure religion de Dieu et la pure religion en Esprit et en vérité, Christ l'a mise en place, telle qu'elle l'a été aux jours des Apôtres, Alléluia

George Fox

Je retournai aussitôt à Londres, mais n'y suis pas resté longtemps, car mon corps ne fut pas en mesure de supporter la proximité de la ville très longtemps. Tandis que j'étais dans la ville, outre mes services habituels à visiter les Amis, et de voir à prendre soin d'alléger leurs souffrances, J'assistai les Amis de la ville dans la distribution de certaines sommes d'argents, que nos Amis d'Irlande avaient charitablement et très généreusement recueillies, et envoyées pour venir en aide aux frères qui souffraient pour le témoignage d'une bonne conscience ; cette argent fut envoyé parmi les Amis pauvres qui souffraient dans les différents comtés en proportion selon leurs besoins tel que nous le comprenions.

Avant de quitter la ville, j'avais entendu parler d'un docteur récemment arrivé de Pologne, que j'ai invité à ma demeure, et nous eûmes une longue discussion ensemble. Après m'être informé des choses que j'avais à coeur de connaître, j'écrivis une lettre au roi de Pologne au nom des Amis qui avaient longtemps été sous d'atroces souffrances. Dont voici une copie :

À John troisième du nom, roi de Pologne, grand duc de Lituanie, de Russie, et de Prusse, défenseur de la ville de Dantzick

Concernant le peuple innocent et affligé appelés avec mépris Quakers, qui sont présentement nourris de plain et d'eau à [la prison de] Bridewell dans la ville Dantzick, sous secret, où il n'est guère permis à leurs amis, épouses, et enfants de venir les voir.

Ô Roi ! Les Magistrats de la ville de Dantzick disent que c'est par votre ordre et commande que ce peuple innocent et affligé doit souffrir une telle oppression. Ce châtiment est infligé sur eux uniquement parce qu'ils viennent ensembles dans le nom de Jésus-Christ, leur Rédempteur et Sauveur, qui est mort pour leurs péchés, et qui est ressuscité des morts pour leur justification. Lui qui est leur prophète que Dieu a suscité comme Moïse ; Lequel ils doivent écouter en toutes choses en ce jour d'évangile et de nouvelle alliance ; qui étaient errants comme des brebis égarées, mais qui sont maintenant retournés au chef berger et au surveillant de leurs âmes. 1 Pierre 2 : 25. « Qui a donné Sa vie pour Ses brebis, et ils entendent Sa voix et ils Le suivent, et Il les conduit dans Ses pâturages de la vie. » Jean 10.

Maintenant Ô roi ! Je comprend que vous professez ouvertement le Christianisme, et le grand et puissant nom de Jésus-Christ, qui est Roi des rois et Seigneur des seigneurs, à qui sont données toutes puissances dans les cieux et sur la terre, qui gouverne toutes les nations avec une verge de fer. C'est pourquoi, Ô roi, cela nous semble difficile, que ceux qui confessent ouvertement le Christ Jésus (ou, les magistrats de Dantzick agissent de même) puissent infliger ces châtiments à un peuple inoffensif et innocent, en raison de leur tendre conscience uniquement, parce qu'ils se rassemblent pour servir et adorer le Dieu éternel, qui les a crée, en esprit et en vérité ; cette adoration que le Christ Jésus a établit il y a six-cent ans, tel que nous lisons dans Jean 4 : 23-24.

Je demande qu'il puisse considérer si Christ dans le Nouveau Testament a déjà donné une telle commande à ses apôtres d'envoyer ainsi en prison, et de nourrir au pain et à l'eau, ceux qui ne se conformaient pas en tout point à leur religion, foi, et adoration ? Quand est- ce que les apôtre ont eu une telle pratique dans la véritable Église selon l'ascension du Christ ? N'est-ce pas là la doctrine du Christ et des apôtres, que les disciples du Christ "aiment leurs ennemis, et qu'ils prient pour ceux qui les haïssent, qui les persécutent, et qui les outragent " Mat 5 : 43-48.

N'est-ce pas là une honte pour la Chrétienté parmi les Turques et autres, qu'un Chrétien persécute un autre Chrétien pour la doctrine de la foi, de l'adoration, et de la religion ? Ils ne peuvent pas prouver que Christ leur ait donné une telle commande, Celui qu'ils professent être leur Seigneur et Maître. Car Christ a dit, que ses croyants et disciples devraient « s'aimer les uns les autres » ; et que par cela ils soient reconnus comme étant Ses disciples. Et le Christ n'a t-il pas réprimandé ceux qui voulaient faire que « le feu descende du ciel » pour détruire ceux qui ne voulaient pas le recevoir ? Ne leur a-t-il pas dit : « Ne savez-vous pas de quel esprit vous êtes animés ? » Tous ceux qui ont persécuté des hommes, ou enlevé leurs vie parce qu'ils ne voulaient pas recevoir leur religion, savent-ils de quel esprit ils sont animés ? Il est bon pour tous de connaître par Christ quel est l'esprit qui les anime. L'apôtre a dit, Rom 8 : 9. « si quelqu'un n'a pas l'Esprit de Christ, celui-là n'est pas de lui » . Et 2 Cor 10 : 4. « Les armes de notre guerre ne sont pas charnelles, mais spirituelle, ... nous ne luttons pas contre la chair et le sang, mais contre la méchanceté spirituelle. »  Ainsi nous voyons, que le combat des premiers Chrétiens ainsi que leurs armes aux jours des apôtres étaient spirituels.

Le roi et les magistrats de Dantzick ne penseraient-t-ils pas que cela est contraire à leur conscience, si les Turcs les contraignaient à leur religion ? De même, ne serait-ce pas difficile pour les magistrats de Dantzick et contraire à leurs consciences, s'ils devraient être contraints à la religion du roi de Pologne ; ou, le roi ne trouverait-il pas cela difficile, s'il devait être contraint à la religion des magistrats de Dantzig ? Et s'ils ne voulaient pas se soumettre, ils seraient bannis loin de leurs familles et de leurs femmes, et hors de leur pays natal, ou autrement être nourris avec du pain et de l'eau en détention stricte ?

Nous supplions le roi en toute humilité Chrétienne, ainsi que les magistrats de Dantzig, de vouloir régulariser leur procédure à ce sujet en accord avec la loi royale de Dieu, qui consiste « à faire aux autre comme ils voudraient que les autres fassent pour eux , et à aimer leurs prochains comme eux-mêmes ». Car nous avons cet amour, et nus espérons et croyons que le roi de Pologne et son peuple, ainsi que les magistrats de Dantzig, possèdent les Écritures du Nouveau Testament autant que l'Ancien. C'est pourquoi nous supplions le roi et les magistrats de Dantzig, à prendre garde à ce que leur travail à emprisonner les gens innocents pour aucun autre motif que leurs réunions dans la tendresse de leurs consciences à servir et à adorer Dieu, leur Créateur, ne puisse être contraire à la loi royale de Dieu ou au glorieux et éternel évangile de vérité.

Nous désirons que le Roi, dans l'amour Chrétien, considère sérieusement et pesamment ces choses, et qu'il donne l'ordre de faire libérer ces prisonniers, nos amis, appelés Quakers, de leur isolement stricte à Dantzig. De sorte qu'ils puissent avoir la liberté de servir et d'adorer le Dieu vivant en esprit et en vérité, et d'aller dans leurs maisons, et poursuivre leurs affaires et leurs appels, pour avoir soins de leurs femmes, enfants, et familles. Et nous croyons que le roi, en faisant cette noble, et glorieuse, oui, oeuvre Chrétienne, ne sera pas sans récompense de la part du grand Dieu qui l'a fait, que nous servons et adorons, qui a les coeurs des rois, leurs vies, et la longueur de leurs jours dans sa main.

De la part de celui qui désire que le roi et tous ces ministres puissent être préservés dans la crainte de Dieu, et qu'ils reçoivent Sa parole de sagesse, par laquelle toutes choses ont été faites et crées, que par cela il puisse venir à ordonner toutes choses, que Dieu a mis sous sa main, pour la gloire de Dieu ; de sorte que le roi et ses ministres puissent tous apprécier le réconfort et les bénédictions du Seigneur en cette vie, et dans la vie éternelle à venir, Amen.

George Fox
Londres, le 10e du 3ième mois, communément appelé Mai, 1684.

Post-scriptum

Puisse-t-il plaire au Roi de considérer que sa conscience et celle de tous les homme sont la prérogative de Dieu.

Après ceci j'allai dans la région d'Endfield, où, plusieurs Amis avaient des maisons de campagne, parmi lesquels je suis resté quelques temps à visiter et être visité par des Amis, et à avoir des réunions avec eux. Durant ce temps j'écrivis plusieurs choses concernant le service de la vérité, l'une concernant la vérité ; pour quelques uns, qui s'étaient éloignés de la vérité, qui étaient si effrayés du jugement de la vérité, qu'ils se firent un devoir de crier contre le fait de juger. C'est pourquoi j'écrivis un papier, prouvant par les Écritures de vérité, que l'Église de Christ a le pouvoir et l'habileté de juger ceux qui professent faire partie de celle-ci, non seulement en ce qui concerne les choses extérieures relatives à ce monde, mais en ce qui concerne les questions religieuses aussi. Dont en voici une copie :

À propos de juger.

L'homme naturel ne reçoit pas les choses qui sont de l'Esprit de Dieu, car elles sont folie pour lui, pas plus qu'il ne peut les connaître, parce qu'elles se discernent spirituellement ; mais celui qui st spirituel juge toutes choses (remarquez) toutes choses, mais lui n'est jugé par personne." 1Cor 2 : 14-15. Aussi l'homme naturel ne peut discerner ces choses, il ne les reçoit pas, car elles lui sont folie ; mais lui et sa folie sont comprises par l'homme spirituel, et il est jugé, bien qu'il ne peut juger l'homme spirituel.

« Ne jugez-vous pas ceux qui sont intérieur ? » disait l'apôtre. Cette puissance l'église l'avait et elle l'a, « c'est pourquoi ôtez le méchant du milieu de vous-mêmes ». Ne pensez-vous pas que cette mauvaise personne professait et plaidait pour la liberté de sa méchanceté et sa propre liberté, puisqu'il était un Chrétien membre de l'église ?

L'apôtre a dit, « Car pour moi, étant absent de corps, mais présent en esprit, j'ai déjà, comme présent, jugé, comme étant présent, concernant celui qui a fait cette mauvaise action. » 1 Cor5 : 3-12. Ici l'apôtre jugeait, même à distance, et a fixé un jugement dans l'église contre la fausse liberté, sous quelque prétexte.

Et l'apôtre a dit, « Quelqu'un de vous, lorsqu'il a une affaire avec un autre, ose-t-il entrer en procès devant les injustes [incroyants] et non devant les saints ? » Ici les saints, l'église, doivent juger les choses entre eux, et ce n'est pas à l'injuste de juger de leurs choses. « Ne savez-vous pas que les saints jugeront le monde ? » Aussi les saints doivent juger l'injuste, et l'injuste ne doit pas juger les choses des saints.

Et de plus l'apôtre a dit , « Si le monde sera jugé par vous (c'est à dire, les saints) êtes-vous indignes des plus petits jugements ? »

Il est clair que les Chrétiens ont un jugement qui leur est donné par Christ, par cette puissance, esprit, lumière et sagesse, pour juger le monde, et non pas pour porter leurs jugements devant les injustes, mais pour en juger parmi eux-mêmes ; et si ils les portent devant les injustes, ils se montre eux-mêmes indigne du jugement des saints.

Encore, « Ne savez-vous pas, que nous jugerons les anges ? » (et les anges sont des esprits) combien plus les choses qui appartiennent à cette vie ?

« Si donc vous avez des procès pour les affaires de cette vie, établissez ceux-là pour juges qui sont peu estimés dans l'assemblée. » 1 Cor 6 : 4. Ici il st clair que l'Église du Christ a un jugement dans la puissance et l'Église de Dieu, non seulement pour juger les « choses qui appartiennent à cette vie ; » mais aussi pour juger les choses entre frères, sans qu'un frère aille devant la loi avec un frère devant des incroyants ; ce qui serait est une faute, et ils seraient aptes à être jugés, s'ils agissaient ainsi.

Commentaire de l'Éditeur du Site : Et de tels jugements doivent être fait par tous les saints [qui sons purifiés, rendus parfaits, sanctifiés], non seulement les apôtres. Comme Paul a dit : « Ne savez-vous pas que nous jugerons les anges ? et nous ne jugerions pas les affaires de cette vie ? Si donc vous avez des procès pour les affaires de cette vie, établissez ceux-là pour juges qui sont peu estimés dans l'assemblée. » 1 Cor 6 : 3-4

Mais tous les saints ont un jugement pour juger les anges qui n'ont pas gardé leurs demeures, et le monde. Jude « jugé les anges qui n'ont pas gardé leur origine, mais qui ont abandonné leur propre demeure ». N'a-t-il pas jugé les questions spirituelle ici ? Il a jugé la condition de Caïn, Balaam, et Koré, et ces Chrétiens qui marchèrent dans leurs voies, et qui sont allé aussi loin que ceux (Caïn, Balaam, et Koré) qui professaient eux-mêmes être Chrétiens. Ici encore il jugeait des choses spirituelles, et des conditions et des états de ceux qui se tenaient dans les principes divins, et qui étaient déchus.

L'apôtre a dit, « Éprouvez les Esprits, et ne croyez pas tous les esprits. » 1 Jean 4 : 1-6. Ici encore il y avait un jugement dans les choses divines. Et il jugeait ceux qui sortaient d'eux, qui tandis qu'ils étaient avec eux, avaient des révélations et compréhensions de choses, mais lorsqu'ils sont sortis d'eux, ils sont sortis de l'onction. C'est pourquoi il exhorte les saints à garder l'onction. Ceux qui se sont éloigné de ceux qui avaient l'onction, ils sont alors devenus des séducteurs et des faux prophètes qui sont allés dans le monde.

Jean avait un jugement pour éprouver les sacrifices, et il distingua celui de Caïn de celui d'Abel, et par l'Esprit de Dieu il connu celui que Dieu avait accepté, et celui que Dieu n'avait pas accepté. 1 Jean 3 : 12. Paul jugeait et éprouvait ces messagers et apôtres, et ceux qui imitaient les apôtres du Christ, et il voulait que l'église puisse aussi les éprouver, et avoir le même jugement qu'ils avaient. 2 Cor11 : 4-5.

Pierre jugeait Ananias et Sapphira et les pensées de Simon Magus qui voulait être un faiseur de miracles pour l'argent. N'est-ce pas là des exemples de Pierre jugeant de choses spirituels ? L'Apôtre Paul a jugé les prédicateurs de circoncision à la fois dans Romains et dans Galates. Même si ces prédicateurs prêchaient la circoncision à travers leur foi et leur liberté en Christ, il s'agissait clairement d'une foi erronée. Encore, n'est-ce pas là un exemple d'un apôtre jugeant de choses spirituelles ?

Jacques jugeait de choses concernant la foi, et il distingua la foi vivante de la foi morte. Aussi, il jugea des choses concernant la religion, la religion vaine versus la pure religion, et il les distingua.

Paul jugea les « faux frères, furtivement introduits, qui s'étaient insinués pour épier la liberté des vrais frères, auxquels nous n'avons pas cédé par soumission, non pas même un moment, afin que la vérité de l'évangile demeurât avec les saints ». Gal 2 : 4. L'apôtre ne juge t-il pas ici de choses spirituelles ? Et il jugeait concernant les choses de l'évangile, lorsque quelques uns sont parvenu à les pervertir avec un autre évangile, et ils disaient, « L'évangile que j'ai reçu, je ne l'ai pas reçu de l'homme non plus, ni appris, mais par la révélation de Jésus Christ. » Gal 1 : 12. Or, il s'agissait ici d'un jugement pour distinguer l'évangile du Christ de tous les autres évangiles qui étaient maudits ; qui ont été apportés par l'homme, reçus de l'homme, et enseignés par l'homme, et non par la révélation de Jésus-Christ. Gal 1 : 11-12. Et il avait un jugement pour connaître, « Qui avait rendu l'évangile payant, et qui le gardait exempt de frais. »

Il a établi un jugement dans l'église, que les croyants ne devraient pas s'atteler inégalement avec les incroyants, et pour voir lorsque les hommes auraient une communion dans la lumière, et quand ils en auraient une dans les ténèbres ; quand ils sont avec Christ et quand ils sont avec Baal, avec les croyants et avec les incroyants, avec le temple de Dieu, et ave les idoles, comme dans 2 Cor 6 : 14-16. N'avait-il pas établi un jugement clair ici en matière spirituelle dans l'église ?

Et l'apôtre jugeait ces libertins (ceux qui avaient un manque de retenu) qui par leur connaissance et leur liberté pouvaient manger dans le temple des idoles, devenant une occasion de chute pour le frère qui est faible, celui pour qui le Christ est mort. Ceux-là professaient probablement qu'il s'agissait de leur foi, et de leur liberté, mais ne sont pourtant pas demeuré dans la véritable unité, mais se sont égaré pour la détruire. 1 Cor 8.

Pierre donna un jugement sur les anges qui avaient péché et qui furent jetés en enfer, sur l'état de l'ancien monde, et de Sodome, et l'état des faux prophètes qui étaient alors parmi eux, qui pouvaient parler avec de grands mots enflés de vanité, et tandis qu'ils leur promettaient la liberté, eux-mêmes étaient asservis à la corruption. Pierre ne jugeait-il pas ici des choses spirituelles ? Les oeuvres de ceux-ci consistaient à mener à l'esclavage ; étant comme le chien qui est retourné à son vomit ; ce qui montre qu'ils avaient été lavés, mais ils sont retournés se vautrer dans le bourbier. L'apôtre Paul avait un jugement sur ceux qui avaient de douces paroles et un langage captivant et la sagesse des hommes, qui séduisent les coeurs des simples et sur ces sortes de gens « qui ne servent pas le seigneur Jésus-Christ, mais leurs propres ventres, et qui étaient ennemis de la croix du Christ ». Il avait un jugement et discernait ceux qui vivait dans la croix du Christ, et ceux qui n'y vivaient pas, et exhortait tout le monde à vivre dans la croix du Christ, la juste puissance de Dieu, qui tue toute tromperie et les actions du vieil homme ; agréable aux paroles du Christ, « Celui qui veut être mon disciple, doit prendre Sa croix, et me suivre ». N'était-ce pas là un jugement contre les choses spirituelles, de ceux qui marchaient dans la divine puissance, et ceux qui n'y marchaient pas ?

Christ a prononcé un jugement dans Ses sept églises et a louangé ceux qui sont restés dans Son jugement, et a éprouvé ceux qui se disaient, « apôtres », qui devaient prétendre être envoyés par Dieu et par Christ et qui ne l'étaient pas ; mais l'église de Christ les a trouvé menteurs. Christ louangeait ce jugement de l'Église d'Éphèse parce qu'ils ne « supportaient pas ceux qui étaient mauvais, mais éprouvaient les faux apôtres » ; et Christ commande à cette église qui avait « hait les oeuvres des Nicolaïtes, qu'Il haïssait Lui-aussi » ; et ces Nicolaïtes ne provenaient-ils pas de Nicolas, l'un des diacres ? Et ceux-là ne sont-ils pas devenus une secte chrétienne ? Bien qu'ils peuvent parler de Christ et prêcher Christ, pourtant Christ hait leur doctrine.*

* Commentaire de l'Éditeur de ce Site : Selon l'un des premiers quakers, Stephen Crisp, qui habitait dans le royaume, la doctrine des Nicolaïtes était : puisque la loi est morte, à condition que vous aviez la foi, il n'y a pas de péché à compter contre vous, ce qui est la pierre angulaire du christianisme protestant d'aujourd'hui, qui est que la grâce excuse leurs péchés passés, présents et futurs - transférant ainsi le sens de la grâce pour devenir une licence pour l'immoralité. Provenant de la Parole du Seigneur à l'intérieur : « Ils ont pris la Bible et en ont fait une chose impure utilisée dans le but de justifier leur immersion dans le péché. » Margaret Fox a répliqué fortement aux ministres et enseignants de corruption de son temps, qui enseignaient que toute la Loi de Dieu était annullée et remplacée uniquement par croire en Jésus. Cette lettre est aussi sur la page, Jusqu'à ce que Vos Paroles et Vos Actes soient Incités par Dieu, vous Devez Obéir à la Loi Intérieure dans le Coeur de Chaque Homme ; et s'applique parfaitement aux fausses doctrines du christianisme aujourd'hui. Provenant de la Parole du Seigneur à l'intérieur : « La loi est dans le coeur de chaque homme et il faut lui obéir ; la loi suprême, jamais été annulée. »

Christ a dit à l'Église de Smyrne : « Je connais le blasphème de ceux qui se disent Juifs, et qui ne le sont pas ; mais qui sont de la synagogue de Satan. » Ainsi l'Église c'est d'avoir un jugement contre ces blasphémateurs, et c'est de distinguer les Juifs en esprit de ceux qui ne le sont pas, mais qui sont de la synagogue de Satan.

À l'église de Pergame, Christ avait « quelques choses contre elle, parce que, (disait-il), c'est que tu as là des gens qui tiennent la doctrine de Balaam, etc. Et, tu en as, toi aussi, qui tiennent la doctrine des Nicolaïtes pareillement, que je haïs ». Ceux qui tiennent la doctrine de Balaam, et la doctrine des Nicolaïtes, sont entrés dans l'église, et doivent regarder à eux-mêmes pour être de haut Chrétiens, et prendre de grande liberté pour aller dans la doctrine de Balaam et de Nicolas, qui était hait par Christ ; mais l'église devait garder un jugement spirituel et divin sur les têtes de tous ceux-là.

À l'église de Thyatire, Christ disait : « j'ai quelques choses contre toi, parce que tu permet à la femme Jézabel d'enseigner, qui séduit mon peuple...». Il s'agissait ici d'une permission qui aurait dû être un jugement par l'esprit de Christ sur cette Jézabel qui avait erré loin de Son esprit, et aussi de Christ. Ceux là étaient de grands prêtres. N'est-ce pas à l'Église de prendre garde à ne pas permettre ces choses, par crainte qu'elle vienne sous la réprimande Christ pour ne pas avoir passé de jugement contre les faux enseignants et faux séducteurs ?

L'église de Sarde « avait un nom pour vivre, mais elle était morte, et ses oeuvres ne furent pas trouvées parfaites devant Dieu ». Il y a un jugement qui doit être établi dans l'église, pour juger toutes les oeuvres imparfaites, et ceux qui voudraient avoir le nom de « Chrétien », mais non la nature ; un nom pour vivre pourtant ils sont morts. La vie de chaque membre de la véritable Église doit être en Christ leur vie. Ces membres vivants vivent pour Son nom. Cette église possédait quelques noms « qui n'avaient pas souillé leurs vêtements, qui marchaient en blanc » ; mais ceux qui ont un nom pour vivre mais qui sont mort, tandis qu'ils sont dans un état de mort ne peuvent marcher en blanc, ni juger de question spirituel. « Voici, » disait Christ « je donne de ceux de la synagogue de Satan qui se disent être Juifs, et ils ne le sont pas, mais ils mentent ; voici, je les ferai venir et se prosterner devant mes pieds ».

Et à l'église de Laodicée, qui était « ni froid ni bouillant, mais tiède ; je voudrais que tu fusses ou froid ou bouillant ! je vais te vomir de ma bouche. Parce que tu dis : Je suis riche, et je me suis enrichi, et je n'ai besoin de rien » ; alors qu'ils étaient « malheureux, misérable, pauvre, aveugle, et nu ». Ceci, parce qu'ils n'ont pas vécu dans la puissance et l'Esprit de Christ. Ceux-là pourraient parler d'expériences élevées et de grands plaisirs, mais ils étaient nus, misérable, et aveugles; or, ils ne vivaient pas dans la puissance, l'esprit, la lumière, et la droiture de Christ, par Lequel ils pouvaient être vêtus et avoir les richesses éternelles. Aussi l'Église de Christ avait un jugement spirituel donné à ceux qui sont fidèle dans sa puissance, dans son esprit et dans sa lumière, pour juger les choses matérielles et les choses de la vie, et pour juger les choses spirituelles, éternelles et divines ; et celles des anges et des hommes méchants, et ceux qui s'éloignent de la vérité ; et des états d'élection et de réprobation, oui, et des diables qui sont hors de la vérité. Ceux-là devaient juger ceux qui étaient en Christ Jésus qui est le premier et le dernier, de ceux qui ont le jugement éternel, pour juger des choses éternelles, spirituelles et divines. Et dans cette parole de puissance et de sagesse, par laquelle toutes choses ont été faites et soutenues, ils doivent ordonner toutes choses pour la gloire de Dieu et pour juger toutes choses dans la droiture.

L'apôtre a jugé, et établit un jugement dans l'église, au sujet des dons, de prophétie, de mystères, de foi, et du don du corps pour être brûlé, et du don de bien aux pauvres, et de parler la langue des hommes et des anges. Que s'ils n'ont pas l'amour, tout ceci ne sert à rien, mais qu'ils étaient comme un airain qui résonne ou comme une cymbale retentissante. C'est pourquoi ils doivent être éprouvés par les fruits du bon esprit, qui est amour. L'apôtre ne se jugeait pas seulement lui-même dans les choses spirituelles, mais il a établit un jugement dans l'Église dans ces choses spirituelles et divines.

L'apôtre Jacques juge entre une fontaine (l'eau qui est fraîche de celle qui est amer) et le figuier, (portant les fruits autres que les figues) de la sagesse d'en bas, et de la sagesse d'en haut et des fruits des deux. Jacques 3 : 11-17. Et Paul a jugé des choses spirituelles, lorsqu'il a dit, « Or l'Esprit dit expressément qu'aux derniers temps quelques-uns apostasieront de la foi. » 1Tim 4 : 1. Il a jugé de choses spirituelles, lorsqu'il a jugé tous ces enseignants qui étaient hautains, et qui avaient une forme de la piété, mais reniaient al puissance, et qu'il les qualifièrent comme Jannès et Jambrès, qui résistèrent à Moïse en sortant de l'Égypte extérieure, comme ceux-là maintenant avec leur forme de piété s'opposent à Christ et à sa puissance qui les fait sortir de l'Égypte spirituelle. N'était-il pas juge ici de choses spirituelles, en jugeant ceux qui avaient une forme de piété mais qui reniaient la puissance divine ? 2 Tim 3 : 4-8

Lorsque l'apôtre Paul a dit, « Que le sacerdoce de Aaron a été changé, et que la Loi a été changée, et le commandement de leur donner leurs dîmes a été annulé », ne jugeait-il pas de choses spirituelles ? Et la Loi qui a servi jusqu'à la venue de la semence n'était-elle pas spirituelle ?

L'apôtre n'a-t-il pas jugé les choses spirituelles dans le sixième chapitre d'Hébreux, où il dit, « Avançons vers la perfection, ne posant pas de nouveau le fondement de la repentance des oeuvres mortes et de la foi envers Dieu, de la doctrine des baptêmes et de l'imposition des mains, et de la résurrection des morts et du jugement éternel. Et c'est ce que nous ferons, si Dieu le permet. » Et l'apôtre ne juge-t-il pas ici, « Car il est impossible que ceux qui ont été une fois éclairés, et qui ont goûté du don céleste, et qui sont devenus participants de l'Esprit Saint, et qui ont goûté la bonne parole de Dieu et les miracles du siècle à venir, qui sont tombés, soient renouvelés encore à la repentance, crucifiant pour eux-mêmes le Fils de Dieu et l'exposant à l'opprobre ? » Héb 6 : 1-6. N'étaient-ce pas là les questions et états spirituels, éternels, et divins dont a jugé l'apôtre ? Et n'est-il pas donné aux saints le même jugement dans le même esprit ? Les apôtres et l'Église n'ont-ils pas un jugement spirituel pour juger les prophètes, les mystères, la foi, les apôtres, les anges, le monde, et le diable ? Et ce jugement ne leur est-il pas donné de Dieu pour les questions spirituelles, mis à part le jugement qui leur est donné pour les questions appartenant à cette vie ?

Et n'avaient-ils pas à juger, discerner le véritable évangile du faux ? Et tous ceux qui avaient une profession de la forme, et qui ne vivaient pas dans la puissance ? Et ceux qui parlaient des choses de Dieu, dans les paroles qu'enseigne la sagesse des hommes ? Ces choses de Dieu ne devient pas être parlées dans la sagesse que les paroles des hommes enseignent ; mais dans la parole que le Saint-Esprit enseigne. Par conséquent l'apôtre n'a-t-il pas exhorté à connaître la puissance, et que leur foi puisse se ternir dans la puissance de Dieu ? Que le Royaume de Dieu se tient non en Parole, mais en puissance ?

Les prophètes n'avaient-ils pas tous un jugement pour juger des d questions spirituelles ? Comme l'a fait Jérémie, quand il jugeait les prophètes ; Jér 23 : 14-16 et comme Ézéchiel qui jugeait tous ceux qui venaient avec la prétention de la parole du Seigneur, utilisant leurs langues, et disant, « ainsi dit le Seigneur ; quand le Seigneur ne leur a jamais parlé ». Ézéchiel 13 : 2,6. (et de nombreux autres endroits qui pourraient être cités). N'a-t-il pas jugé Ananias, qui prophétisait faussement ? Et n'est-ce pas ce Ananias qui prétendait parler la parole du Seigneur aux prêtres et aux gens ? Jér 28 : 13-17.

Ésaïe ne jugeait-il pas des choses spirituelles, quand il jugeait les sentinelles et les bergers ? Ésa 56 : 10-11. Michée ne jugeait-il pas des questions et matières spirituelles, lorsqu'Il a dit qu'il, « était remplit de puissance et de jugement par l'Esprit » ? N'a-t-il pas jugé les prêtres, prophètes, et juges, même s'ils s'en remettaient au Seigneur, et a dit, n'est-ce pas le Seigneur parmi nous, et aucun mal ne peut venir à nous ; pourtant ne leur a-t-il pas laissé voir leurs états et conditions, et « et séparé le précieux du mauvais » ? Et aussi, vous pouvez voir le reste des prophètes qui jugeaient des questions spirituelles de Dieu, « ceux qui Le servaient, et ceux qui ne Le servaient pas; ceux qui vivaient dans la vérité, et ceux qui ne vivaient pas dans la vérité » ; et les apôtres faisaient de même. Et ce jugement divin, spirituel et céleste a été donné par Dieu à Ses saints hommes et saintes femmes.

Ceux qui jugent dans les questions divines de Dieu, doivent maintenant vivre dans son divin Esprit, dans sa puissance, et dans sa lumière, comme ils firent autrefois. Christ a donné ce jugement spirituel et divin à Son Église, les pierres vivantes, les membres vivants, qui constituent sa maison spirituelle; pour éprouver les Juifs, les apôtres, et les prophètes ; pour éprouver les fois et les religions, les arbres et les fruits, bergers et enseignants, et pour éprouver les esprits. Ainsi, les membres vivants ont un vivant et divin jugement dans l'Église de Christ, dont Il est le chef, le juge de tout.

L'Église aussi a un pouvoir qui lui est donnée, qui set plus grand que de juger ; car ce qu'ils « lient sur terre est lié dans les cieux par la puissance de Dieu ; et ce qu'ils délient sur terre est délié dans les cieux par la puissance de Dieu ». Ce pouvoir, Christ l'a donné à Ses membres vivants, l'Église.

George Fox aux Amis

Le 20ième jour du 12e mois, 1685-6

Le premier mois 1686 je suis retourné à Londres, et me suis mis en toute diligence à m'occuper des souffrances des Amis, dont nous avions désormais quelques espoir d'obtenir le soulagement. Les sessions eurent lieu le deuxième mois à Hicks' Hall, où plusieurs Amis avaient fait appel pour être jugés ; avec lesquels j'étais au jour le jour pour conseiller, et pour voir à ce qu'ils ne manquent aucune occasion, et qu'ils ne perdent aucun avantage; et ils ont bien réussi en général.

Provenant des Vaillants pour la Vérité :

Durant le deuxième mois 1685, le messager austère qui venait aussi bien au palais qu'au cottage, se présenta lui-même à Whitehall, au milieu de cette court corrompue qui s'occupait elle même de rien plutôt que de la préparation pour sa venue. Le roi Charles était pris d'une maladie, et après trois jours il passa au tribunal du Roi des rois. Son frère, James qui était duc d'York, qui avait été très désagréable au Parlement, monta sur le trône désormais au milieu des acclamations de presque tous les partis. Lui qui une fois avait professé être de foi catholique romaine, avait fait érigé une nouvelle chaire à la court pour un prêtre romain, et la messe fut publiquement célébrée à Westminster. Tout de même il déclara qu'il était déterminé à protéger les libertés de son peuple.
 
Environ un mois après son accession au trône, une pétition pour la libération fut rédigée par les Amis, et envoyée au roi. Ils déclarèrent que plus de 1500 Amis, hommes et femmes, avaient été détenus prisonniers en Angleterre et au Pays de Galles. Leur longue et fastidieuse incarcération dans les prisons surpeuplées avait porté atteinte à la santé de tous, et par conséquent 320 sont morts. Ainsi, de nombreuses maisons ont été dévastée, des veuves et des orphelins ont pleuré la perte de leurs êtres chers. Ravages lamentable et gâter ont également été faits sur la propriété de ceux qui n'étaient pas en prison, en plus des amendes qui leur sont imposées. Certains se sont retrouvés sans un lit pour se reposer, certains, sans boeuf pour labourer leurs champs, pas de maïs pour semence, et aucun outil pour travailler, empêchant ainsi l'industrie. Et tout cela, dit la requête : « sous prétexte de servir le roi et l'église, ainsi pour nous forcer à une conformité sans conviction intérieure ni satisfaction de nos tendres consciences, dans laquelle notre paix avec Dieu est concerné, à laquelle nous sommes très sensible. »

L'action sur cette pétition a été empêché par la tentative du duc de Monmouth d'obtenir le trône. Le roi et sa cour étaient entièrement occupés à réprimer cette insurrection, et tirer vengeance sur les personnes concernées. Il y a beaucoup à regretter dans le caractère sanguin de cette vengeance, et l'action du brutal Lord Jeffries, présidant à la « sanglante assise », est l'une des taches sombres de l'histoire anglaise. Le duc d'Argyle, qui était un Presbytérien, avait pris une part active dans cette tentative de chasser James de son trône. Contre cette secte, ainsi que d'autres dissidents, les lois n'étaient désormais plus rigoureusement appliquées.

Une délégation d'Amis a été nommé pour attendre le roi, et renouveler leurs sollicitations pour la libération de leurs frères et soeurs qui avaient été enfermés dans les donjons, en termes variant de cinq à quinze ans. Même si le roi James en tant que catholique romain avait une certaine réticence dans le désir d'action de clémence envers les non-conformistes, il faut reconnaître qu'il a toujours professé être lui-même opposé à la persécution pour des raisons de croyances religieuses. La délégation a été accueillie favorablement, et le 15 du troisième mois 1685, un mandat a été délivré, libérant les Amis qui étaient en prison. Près de 1500 maintenant sortirent pour être avec réjouissance restitués à leurs familles et leurs maisons.

Malgré que beaucoup avait été obtenu, la nécessité d'une assistance supplémentaire du roi était nécessaire, comme les lois contre les non-conformistes étaient toujours en vigueur, et les informateurs étaient activement à l'œuvre. Une déclaration de leurs parjures et détournements fut rédigée, et les Amis signèrent une pétition pour avoir une commission nommée dans le but d'examiner la vérité des faits. Les assertions ont toutes été prouvée et le roi a déclaré son aversion pour les délateurs, et que c'était sa volonté qu'ils devraient être déconcertés.

Peu après, le roi fut heureux, après que nous eûmes souvent amené nos souffrances devant lui,* « d'ordonner la libération de tous ceux qui étaient emprisonnés pour motif de conscience ; cela étaient en son pouvoir de transmettre cet ordre ».

*Attribuable en grande partie aux efforts de William Penn. Jacques II avait été l'ami de l'amiral Penn, le père de William, et sur le lit de mort de l'amiral, il avait exigé une promesse de James de s'occuper de William Penn. William Penn est devenu un conseiller de confiance auprès du roi Jacques, plus tard, d'assurer la libération de 1300 Amis de la prison, certains ayant été emprisonné pendant douze à treize ans. Voir la biographie de William Penn sur ce site pour plus de détails.

De ce fait les portes de la prison furent ouvertes, et plusieurs centaines d'Amis, dont certains avaient été longtemps en prison, furent remis en liberté. Quelques uns d'entre eux, qui avait été maintenus de nombreuses années dans les liens, revinrent à la réunion annuelle, qui eut lieu le troisième mois de cette année. Cela apporta une grande joie aux Amis, de revoir nos anciens, et fidèles frères à nouveau libres dans l'oeuvre du Seigneur, après leur long emprisonnement. Et en effet ce fut une précieuse réunion que nous eûmes ; la présence rafraîchissante du Seigneur apparue pleinement avec nous et parmi nous. Après la réunion je fus mû à écrire quelques lignes, pour être envoyées parmi les Amis ; dont la teneur était celle-ci :

Chers Amis,

Mon amour est pour vous tous dans la sainte semence du Christ Jésus ; qui écrase la tête du serpent, et détruit le diable et ses oeuvres, et dont toute puissance dans les cieux et sur la terre Lui est donnée. Puisse la foi de chacun se tenir en lui, et dans sa puissance, l'auteur et le finisseur [rend parfait] de notre foi. Vous avez été participants de Sa puissance, et vous y êtes sensibles en ce jour de Sa puissance, (qui est au-dessus des ténèbres et de Sa puissance) ; cette puissance par laquelle les rois et dirigeants ont été ouverts; et par laquelle les portes de vos prisons extérieures ont été ouverts pour votre liberté. Mes désirs sont que tous puissiez être préservés dans l'humilité et la reconnaissance, dans le sens des miséricordes du Seigneur, et viviez dans la paisible vérité qui est au-dessus de tous ; que vous puissiez répondre à la grâce de Dieu et sa lumière et esprit en tous ; dans de justes et pieuses vie et conversation. Que nul ne soit élevé par sa liberté extérieure, ne qu'aucun ne se laisse abattre par la souffrance pour l'amour de Christ ; mais que tous vivant dans la semence (qui est comme le blé), qui n'est pas ébranlée, ni emportés par les vents et les tempêtes, comme l'est la paille. Cette semence de vie, nul ci-bas ne peut la rendre plus haute ou plus basse ; car les enfants de la semence sont les enfants du royaume éternel et immuable de Christ et Dieu. En Christ Jésus, que Dieu vous a donné comme sanctuaire, Le Dieu Tout Puissant vous garde, en qui vous avez la vie éternelle, et la sagesse d'en haut, qui est pure, paisible, douce, et facile à implorer, pleine de miséricorde et de bons fruits. Que tous puissent exercer en elle, et puissent pratiquer cette sagesse dans des vies et des conversations saintes ; que cette sagesse puisse être justifiée de tous ses enfants, et qu'ils soient formés et entraînés en elle en ce jour de puissance du Christ ; dans laquelle tout son peuple est un peuple disposé à servir et à adorer Dieu dans la droiture et la sainteté, dans l'esprit et la vérité.

Ne laisser personne abuser de la puissance du Seigneur, ni attrister son Esprit, par Lequel vous êtes scellés et gardés jusqu'au jour du salut et de la rédemption ; mais exercez vous toujours à avoir une « bonne conscience vide d'offense envers Dieu et envers tous les hommes » ; étant exercés dans la sainteté, la piété, et la droiture, dans la vérité, et dans son amour. Tous étudiez pour être approuvés par Dieu dans l'innocence, la vertu, la simplicité, et la fidélité, oeuvrant et étudiant pour être tranquille dans la volonté de Dieu. « Et quoi que vous fassiez en paroles et en actions, faites tout dans le nom du Seigneur Jésus, en rendant grâce à Dieu le Père par Lui » ; afin que Lui, qui est au-dessus de tous, puisse avoir la louange pour toutes Ses miséricordes et Ses bénédictions, avec lesquelles Il a rafraîchi son peuple, et par Son bras éternel et la puissance les gardé et préservé jusqu'à ce jour. gloire à Son nom par-dessus tout pour toujours, Amen ! Christ vous a appelé par Sa grâce en un seul corps, à Lui le saint chef ; par conséquent, vivez dans la charité, et dans l'amour de Dieu, qui est le lien de perfection en Son corps; cet amour édifie le corps du Christ ; ce corps et tous ces membres sont liés ensembles, et augmente avec l'augmentation de Dieu, de qui ils reçoivent la nourriture. Car par un seul esprit nous sommes tous baptisés en un seul corps, et avons tous été fait pour boire en un seul corps ; cet esprit dans lequel le corps et tous ses membres ont la fraternité avec Christ le chef, et les uns avec les autres. L'unité de ce Saint-Esprit est le lien de paix de tous les membres vivants du Christ Jésus, duquel il est le chef spirituel, le rocher, et la fondation. Au milieu de Son Église de membres vivants Christ exerce sa fonction spirituelle prophétique, pour leur ouvrir les mystères de Son Royaume. Il est un Évêque spirituel pour les surveiller, afin qu'ils ne s'éloignent pas du Dieu vivant qui les a fait ; un berger qui les nourrit avec le pain et l'eau de vie qui vient du ciel, et personne n'est capable d'arracher Ses brebis de Ses mains. Il est un grand prêtre qui est mort pour eux, qui les sanctifie, et qui les présente à Dieu, qui gouverne dans leur coeur par la foi divine, Lui qui en est l'auteur et le finisseur. Ses membres vivants louanges Dieu à travers Jésus-Christ, en qui ils ont la vie et le salut, Lui qui les réconcilie à Dieu, afin qu'ils puissent dire qu'ils ont « la paix avec Dieu à travers Jésus-Christ : » et donc ils louangent Dieu à travers Lui qui était mort et qui vit, et règne au-dessus de tous, et qui vit pour toujours, bénit pour toujours, Alléluia, Amen !

Saluez-vous les uns les autres avec un saint baiser d'amour. L'amour ou la charité supporte tout, croit tout, espère tout, endure tout. Elle n'envie point, ne s'enfle pas, n'est pas fier, pas plus qu'il ne se comporte lui-même de manière gênant il ne se réjouit pas de l'injustice, mais se réjouit dans la vérité ; L'amour ne s’irrite pas facilement ; ne pense pas mal ; il supporte tout, croit tout, espère tout, endure tout. L'amour ne périt jamais. Je dis, saluez-vous les uns les autres avec un saint baiser d'amour, et que la paix soit avec vous tous qui êtes en Christ-Jésus, votre vie et votre salut.

George Fox
Le 30 du 3ième mois, 1686.

Je demeurai la plupart de cette année à Londres, sauf que parfois je suis allé à Bethnal-green un soir ou deux, et quelques fois jusqu'à Enfield et cette région pour être avec les Amis. Une fois ou deux, je suis aussi allé à Chiswich, où un ancien Ami a mis sur pied une école pour l'éducation des enfants des Amis ; dans tout ces endroits je trouvai un service pour le Seigneur. À Londres je passai mon temps parmi les Amis, soit dans des réunions publiques, comme le Seigneur m'attira ou visitant ceux qui n'allaient pas bien, et en regardant aux souffrances des Amis. Car bien que plusieurs étaient libérés de prison, quelques uns étaient encore prisonniers pour des questions de dîmes, etc., et des souffrances de tout genre pesaient lourd sur les Amis à plusieurs endroits. Étant donné que beaucoup de ceux qui avaient été prisonniers n'ont pas été mis en liberté, Je sentais sur moi une préoccupation que personne ne doit trop regarder à l'homme, mais qu'il doit voir le Seigneur, d'où provient la délivrance. Pour cette raison j'écrivis une lettre aux Amis allant ainsi :

Amis,

Le Seigneur par Son éternelle puissance a disposé du coeur du Roi pour ouvrir les portes de la prison, par Lequel quinze ou seize cents sont remis en liberté, et a donné d'arrêter les informateurs, de sorte qu'en plusieurs endroits nos réunions sont silencieuses. Mes désirs dont que la liberté et les souffrances puissent être sanctifiés pour Son peuple, que les Amis puissent priser les miséricordes du Seigneur en toutes choses et Lui être reconnaissant, à Lui qui calme les vagues déchaînées de la mer, apaise les orages et la tempête, et calme tout. Par conséquent il set bon d'avoir confiance dans le Seigneur et de jeter sur Lui vos soucis car Il prend soins de vous. Car lorsque vous étiez dans les prisons, le Seigneur par son bras éternel et sa puissance vous a soutenu et les a sanctifié pour vous. Pour quelques uns Il en a fait un sanctuaire, et a éprouvé son peuple dans la fournaise de l'affliction, dans les prisons et les saisies de propriétés personnelles. Dans tout ceci le seigneur était avec Son peuple et leur a enseigné à savoir que « la terre appartient au Seigneur, et tout ce qu'elle renferme » ; et qu'Il était en tout lieux, « Lui qui couronne les années avec Sa bonté ». Psaume 65 : 11. Ainsi donc, que le peuple de Dieu fasse preuve de diligence et de prudence pour garder le camp de Dieu saint, pur et propre, et pour servir Dieu et Christ, et les uns des autres dans le glorieux évangile, paisible de la vie et du salut. La gloire brille sur le camp de Dieu, et son grand prophète, évêque, et berger est parmi , ou au milieu d'eux exerçant Sa fonction céleste en eux; de sorte que vous Son peuple puissiez vous réjouir en Christ Jésus, à travers Lequel vous avez la paix avec Dieu. Car celui qui détruit le diable et Ses oeuvres et qui écrase la tête du serpent, c'est le fondement céleste et le roc sur Lequel bâtissent les peuples de Dieu ; Il était le roc des saints prophètes et des apôtres des jours passés, et il est maintenant le rocher de notre âge; ce roc sur lequel le fondement de Dieu demeure sûr. Sur ceci le « Seigneur Dieu établit tout son peuple », Amen.  

George Fox
Londres, le 25 du 7ième mois, 1686

J'ai écrit plusieurs autres épîtres et papiers cette année, dont une exhortation aux « Amis de rester dans l'unité, dans la vérité dans laquelle il n'y a pas de division ou séparation » :  

Chers Amis et frères dans le Seigneur Jésus-Christ

En qui vous avez tous la paix et la vie, en qui il n'y a point de division, de schisme, de déchirure, de querelle, ni de séparation ; car Christ n'est pas divisé, et il ne peut y avoir de séparation dans la vérité, ni dans la lumière, grâce, foi, et saint Esprit, mais l'unité, la fraternité, et la communion. Car le diable est le premier qui est sorti hors de la vérité, qui s'en est séparé, et qui a tenté l'homme à désobéir à Dieu, et à s'éloigner de la liberté pour s'en aller dans une fausse liberté, pour faire ce que Christ interdit. Or, c'est maintenant le serpent qui conduit les hommes et les femmes dans une fausse liberté, même le dieu du monde, duquel les hommes et les femmes doivent être séparées par la vérité que Christ la vérité puisse les rendre libres, et ensuite ils sont libres bien sûr. Ensuite ils doivent tenir ferme dans cette liberté dans laquelle Christ les a rendu libres, et en Lui il n'y a aucune division, de schisme, de déchirure, de querelle, ni de séparation ; mais la paix, la vie, et la réconciliation avec Dieu et les uns avec les autres. Ainsi en Christ homme et femmes sont tous et toutes un ; car, qu'ils soient hommes ou femmes, Juifs ou Gentils, esclave ou libre, ils sont tous un en Christ. Et il ne peut y avoir de schisme, de déchirure, ou de division en Lui, ni dans l'adoration de Dieu dans Son Saint-Esprit et dans Sa vérité, ni dans la religion pure et sans souillure qui garde loin des tâches du monde, ni dans l'amour de Dieu qui supporte et endure toutes choses, ni dans la parole de la grâce de Dieu, car elle est pure et dure pour toujours. Vous en voyez beaucoup qui ont perdu la parole de patience, et la parole de sagesse, qui est pure, paisible, gentille, et facile à supplier. Puis ils courent dans la sagesse qui est d'en bas, qui est « terrestre, sensuelle, et diabolique », et pas vraiment facile à supplier. Ils s'éloignent de l'amour de Dieu qui supporte toutes choses, endure toutes choses, ne pense pas de mal, et ne se comporte pas malhonnêtement ; ils ne peuvent le supporter, mais deviennent fragiles, et sont facilement provoqués, courent vers les choses inconvenantes, et vont dans ce qui gonfle l'orgueil, la fierté, étant téméraire, obstiné, hautains, and féroce, et deviennent comme l'airain qui résonne ou une cymbale qui retentit ; mais ceci est contraire à la nature de l'amour de Dieu. Par conséquent, chers Amis et frères, demeurez dans l'amour de Dieu ; car ceux qui demeurent dans l'amour demeurent en Dieu, et Dieu en eux. Demeurez dans la parole e sagesse qui est pure, et paisible ; et dans la parole de patience qui endure et supporte tout ; cette parole de patience que le diable, le monde, et tous ses instruments ne peuvent jamais porter. Elle les portera tous dehors ; car elle était avant qu'ils fussent, et elle sera quand ils ne seront plus ; la pure, sainte parole de Dieu, par laquelle tous les enfants de Dieu sont nés de nouveau, et se nourrissent sur le lait de cela, et vivent et grandissent par elle. Mes désirs sont que vous puissiez tous être d'un seul coeur, pensée, âme, et esprit, en Christ Jésus, Amen.

George Fox

Peu de temps après cela, en voyant que ces apostats que l'ennemi avait attiré dans la division et la séparation des Amis poursuivaient leur tumulte et opposition contre nos Réunions Mensuelles, Trimestrielles, et Annuelles, il vient sur moi d'écrire une autre courte lettre aux Amis afin de leur mettre à l'esprit l'évidence et le sceau qu'ils avaient reçu en eux-mêmes par l'Esprit du Seigneur, que ces réunions venaient du Seigneur et qu'elles étaient acceptées par Lui, de sorte qu'ils ne soient pas ébranlés par l'adversité. J'écrivis comme ceci :

Chers Amis dans le Seigneur Jésus-Christ.

Vous tous qui êtes rassemblés dans Son saint nom savez que les réunions pour l'adoration, vos réunions trimestrielles, réunions mensuelles, réunions de femmes, et réunions annuelles, sont établis par la puissance et l'Esprit du Seigneur Dieu, et témoignées par Son Esprit et par Sa puissance dans nos coeurs. Et par l'Esprit et la puissance du Seigneur Dieu elles sont établies pour vous, et dans la puissance et l'Esprit du Seigneur Dieu vous êtes établis en elles. Le Seigneur Dieu a scellé pour vous par Son Esprit que vos réunions sont selon Son ordre et rassemblement, et Il les a possédés en vous honorant de Sa bienheureuse présence en celles-ci. Et vous avez eu une grande expérience du fait qu'Il vous a fourni la sagesse, la vie, et la puissance, et les richesses célestes de Son trésor et de Sa fontaine par lesquelles plusieurs remerciements et louanges ont été retournés dans vos réunions à Son saint nom, glorieux nom. Il a scellé vos réunions par Son Esprit à vous, et que votre rassemblement a été par le Seigneur, à Christ Son Fils, et en Son nom, et non pas par l'homme. Or, le seigneur a la gloire et la louange d'eux, et en eux ; Il vous a soutenu, vous ainsi que eux, par le bras de Sa puissance contre tout opposant rétrogrades et leurs langues et livres diffamatoires. Car la puissance et la semence du Seigneur règne sur eux tous, dans laquelle Il préserve Ses fils et Ses filles pour Sa gloire, par Son bras et Sa puissance éternelle, en Son oeuvre et service. Pour être un peuple disposé au jour de sa puissance, sans être fatigués ou sans défaillir, mais forts dans le Seigneur, et vaillant pour Son glorieux nom, Sa précieuse vérité, et Sa religion pure, de sorte que vous puissiez servir le Seigneur en Jésus-Christ, votre rocher et votre fondation, dans votre âge et génération, Amen.

George Fox
Londres, le 3 du 11ième mois, 1687

Peu de temps après il vint sur moi d'écrire quelque chose concernant l'état de l'église et ses véritables membres ; comme suit :

Concernant l'Église de Christ revêtue du soleil
et ayant la lune sous ses pieds.

Ce sont des membres vivants, des pierres vivantes, bâties comme une maison spirituelle, les enfants de la promesse, et de la semence et de la chair de Christ ; comme disait l'apôtre, « chair de Sa chair, et sang de Son sang ». Ils sont la bonne semence, les enfants du Royaume éternel écrit dans les cieux, qui ont revêtu le Seigneur Jésus-Christ. Ils s'assoient ensembles dans les lieux célestes en Christ, ils sont revêtus du soleil de Sa droiture, Christ Jésus, et ils ont la lune sous leurs pieds. Apoc 12 : 1. Or, toutes les choses changeables qui sont dans le monde, toutes les religions changeables, les adorations changeables, les voies changeables, les fraternités, églises, et enseignants dans le monde, sont comme la lune ; car la lune change, mais le soleil ne change pas. Le soleil de la droiture ne change jamais, ni ne se lève, ni ne se couche ; mais toutes les voies, les religions, les adorations, les fraternités du monde, et leurs enseignants changent comme la lune. Mais la vraie Église, dont Christ est le chef, qui est en Dieu le Père, et qui est appelé « la colonne et le soutien de la vérité », dont la patrie est dans les cieux ; cette Église est revêtue du soleil, Jésus-Christ, Sa tête, qui ne change pas, et qui a toutes les choses changeables sous Ses pieds. Ceux-ci sont les membres vivants de la semence immortelle, nés de nouveaux par la parole de Dieu, qui les nourrit de lait immortel, et ils vivent et grandissent par elle. Ce sont là les nouvelles créatures en Jésus-Christ, qui rend toutes choses nouvelles, et voit que les anciennes choses sont passées. Son Église, ses membres, qui sont revêtus ave le Soleil, leur adoration se fait dans l'esprit et dans la vérité qui ne vont pas changer, cette vérité hors de laquelle sont le diable, l'immonde, l'esprit impur, et ne peuvent entrer dans cette adoration en esprit et en vérité. Leur religion est pure et sans souillure devant Dieu qui garde loin des tâches du monde et leur voie c'est la nouvelle et vivante voie, Christ Jésus. Or, l'Église de Christ, qui est revêtue du soleil, qui a la lune et toutes les religions changeables et les voies sous Ses pieds, a une adoration, une religion et une voie immuable, un rocher et une fondation immuable, Christ Jésus, un grand prêtre immuable, et c'est ainsi que sont les enfants du Nouveau Testament, et dans l'éternelle alliance de lumière et de vie.

Tous ceux qui professent les Écritures, de l'Ancien et du Nouveau Testament, et qui ne sont pas en Jésus-Christ, l'apôtre leur dit qu'ils sont « réprouvés [le péché vivant toujours en eux] si Christ n'est pas en eux ». Ceux qui ne sont pas en Christ ne peuvent être vêtus avec Christ, le soleil de la droiture qui ne change jamais. Ils sont sous la lune changeable dans le monde, dans les choses changeables, les religions changeables, voies, cultes, enseignants, roc, et fondations. Mais Christ, le Fils de Dieu et le soleil de la droiture, ne change pas ; en qui son peuple est rassemblé, et assis ensembles dans les lieux célestes en Lui, vêtus avec Christ Jésus, le soleil, qui est la montagne qui remplie toute la terre avec sa divine puissance et sa lumière. Aussi tout son peuple le voient et le sentent par mer et terre. Dans tous les endroits de la terre Il est senti et vu par tous les Siens. Il a dit aux professeurs extérieurs, les Juifs, « Je suis d'en haut, vous êtes d'en bas, vous êtes de ce monde. » Aussi, leurs religions, cultes, voies, enseignants, foi, croyances, et credo, sont faites par les hommes, et proviennent d'en bas, de ce monde qui change comme la Lune. Vous pouvez voir que leurs religions, voies, cultes, et enseignants sont tous changeables comme la lune. Mais Christ, le soleil, avec lequel l'Église est revêtue, ne change pas, ni Son Église ; car ils ont la pensée spirituelle, et leur voie, leur adoration, et leur religion est spirituelle, provenant de Christ, qui est d'en haut et non de ce monde. Christ vous a racheté de ce monde, de ses rudiments et éléments qui sont changeables, et les vieilles choses, et leurs enseignants changeables, et de leur foi et de leurs croyances changeables. Car Christ est l'auteur et le finisseur de la foi de Son Église, Il a dit : « Croyez dans la Lumière, afin que vous puissiez devenir enfants de la Lumière. » Et il leur est donné non seulement de croire, mais de souffrir pour Son nom. De sorte que cette foi et cette croyance sont au-dessus de toutes les fois et croyances qui changent comme la lune. Le peuple de Dieu est une sainte nation, un particulier, une maison spirituelle, et un sacerdoce royal, offrant un sacrifice spirituel à Dieu par Jésus-Christ. Et ils sont zélés de droiture, pieux, bonnes oeuvres, et leur zèle est pour ce qui provient de Dieu contre le diable qui n'est pas de Dieu. Christ a pris sur Lui la semence d'Abraham, Il n'a pas dit la semence corrompue des gentils ; or, selon la chair il était de la sainte semence d'Abraham et David, et Ses saints corps et sang fut une offrande et un sacrifice pour les péchés du monde entier, comme un agneau sans blâme, dont la chair n'a vu aucune corruption. Par la seule offrande de Lui-même dans le Nouveau Testament ou nouvelle alliance, Il a mis un terme à toutes les offrandes et sacrifices parmi les Juifs dans l'Ancien Testament. Christ, la sainte semence, a été crucifié, mort, et ensevelit selon la chair, et relevé de nouveau le troisième jour, et Sa chair n'a vu aucune corruption. Bien qu'Il fut crucifié dans la chair, pourtant Il a été ramené à la vie par l'Esprit et Il est vivant, et Il vit pour toujours, toute autorité lui a été donnée dans le ciel et sur la terre, et Il règne sur tout et toutes, et Il est le seul Médiateur entre Dieu et l'homme, même l'homme Christ-Jésus. Christ a dit, « Il a donné Sa chair pour la vie du monde ; » et l'apôtre a dit : « Sa chair n'a pas vu la corruption » ; ainsi, ce qui n'a vu aucune corruption Il le donna pour la vie du monde corrompu pour les amener hors de la corruption. Christ a aussi dit : « Celui qui mange ma chair et boit mon sang a la vie éternelle ; Car ma chair est en vérité un aliment, et mon sang est en vérité un breuvage. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang demeure [continuellement] en moi et moi en lui. » Celui qui ne mange pas Sa chair et qui ne boit pas Son sang, qui est la vie de la chair, n'a pas la vie éternelle. Comme l'apôtre a dit, « Tous sont mort en Adam » ; alors ils sont tous mort. Maintenant, tous ceux qui viennent pour manger la chair de Christ, le second Adam, et boire Son sang, son sang et Sa chair données à tous ceux qui sont mort dans la vie d'Adam, et qui les ravive hors de leurs péchés et transgressions dans lesquels ils étaient mort. Ils viennent pour s'asseoir ensembles dans les lieux Célestes en Christ Jésus, et ils sont des membres vivants de l'Église de Christ dont Il est la tête, et ils sont vêtus avec le soleil de la droiture, le Fils de Dieu, qui ne change jamais, et ils ont la lune changeable sous leurs pieds, ainsi que toutes les choses du monde qui et changeable, les inventions, et oeuvres des mains des hommes. Ceux-ci voient le peuple comment ils changent d'une adoration à une autre, d'une religion à une autre, d'une voie à une autre, et d'une église à une autre, pourtant leurs coeurs ne sont pas changés. La lettre des Écritures est lue par les Chrétiens comme les Juifs, mais le mystère est caché ; ils ont des vêtements de brebis, (s'appelant eux-mêmes Chrétiens) mais ils ont intérieurement l'esprit dévoré, eux qui devraient les amener dans la nature de l'Agneau et de la brebis. L'Écriture dit, « Tous les incirconcis doivent aller dans la fausse ; » par conséquent tous doivent être circoncis par l'Esprit de Dieu, qui ôte le corps de mort et les péchés de la chair qui sont venus dans l'homme et la femme par leurs désobéissance et leur transgression des commandes de Dieu. Il dit, tous doivent être circoncis par l'Esprit, qui ôte le corps de mort et les péchés de la chair, avant qu'ils viennent en Christ, leur repos, qui ne tombent jamais, et qui et revêtu avec Lui le soleil de la droiture.  

George Fox

Vers la dernière partie de cette année, j'allai chez mon fils Rouse près de Kingston. Pendant que j'étais là j'ai écris une lettre concernant « l'apostasie », prédit par l'apôtre Paul, 2 Thés 2 : 3 comme suit :

L'apôtre a dit qu'il devait y avoir « une apostasie » premièrement avant que le malin, et l'homme de péché, le fils de perdition, n'ait été révélé, qui trahi Christ intérieur, comme le fils de perdition a trahi Christ extérieur ; et ceux qui trahissent Christ à l'intérieur, crucifient pour eux-mêmes Christ à nouveau, l'exposant à l'opprobre. Avant le décès des Apôtres, cet homme de péché et fils de perdition a été révélé ; car ils ont vu venir l'antéchrist, les faux prophètes, les faux apôtres, et les séducteurs, ayant une forme de piété, mais reniant la puissance. Ils ont vu les loups vêtus de vêtements de brebis, et ceux qui sont allés dans les voies de Caïn, Koré, et Balaam, et de Jézabel ; et la prostitué de Babylone, la prostitué de confusion, la mère des prostituées, et ceux qui étaient ennemis de la croix du Christ, qui ne servaient pas le Seigneur Jésus-Christ mais leurs propres ventres. Christ avait vu que ceux-ci viendraient, et a dit : « S'il était possible ils séduiraient les élus », et commanda a Ses fidèles de ne pas les suivre. L'apôtre a dit : « Détournez-vous d'eux », et Christ et Ses apôtres ont mis en garde l'Église de Christ à ce sujet. En ce jour de Christ et son évangile, après la longue nuit de l'apostasie loin de la Lumière, de la grâce, de la vérité, de la vie, et de l'esprit du Christ Jésus ; le fils de perdition, le malin, l'homme du péché à nouveau révélé. Et les loups voraces intérieurs en habits de brebis sont vus, et l'esprit de Caïn, Koré, Balaam, Jézabel, les antéchrists, faux prophètes, et faux apôtres, et ceux qui sont ennemis de la croix du Christ. Ceux qui ne servent pas le Seigneur Jésus, mais leurs propres ventres, et qui crucifient Christ pour eux-mêmes, et l'exposant à l'opprobre. Cet esprit que nous avons vu en ce jour de l'évangile du Christ ; mais Christ les consumera avec l'esprit de Sa bouche, et les détruira par la clarté de sa venue. Mais le peuple de Dieu, qu'Il a choisi pour le salut en Christ depuis le commencement, à travers la sanctification de l'Esprit et la croyance de la vérité, se tient ferme en Christ-Jésus, et ils sont reconnaissants à Dieu par et à travers Son Fils, leur rocher et leurs salut, leur bonheur, et leur héritage éternel.

L'apôtre a dit, « Vous étiez comme des brebis errantes, mais maintenant vous êtes retournés vers le pasteur et l'évêque de vos âmes. » Ainsi lorsque le peuple retourne à Christ, leur berger, ils connaissent Sa voix et ils la suivent, et lorsqu'ils sont retournés à l'évêque de leurs âmes ; alors ils croient en Lui et reçoivent sagesse et compréhension de celui qui vient d'en haut, céleste et spirituel. Alors ils agissent comme des hommes et des femmes saints et spirituels, et ils deviennent des membres de l'Église de Christ. Ensuite, un soutien spirituel vient sur les anciens en Christ, afin que tous les membres marchent en Christ, dans Sa lumière, dans Sa grâce, dans Son esprit, et dans sa vérité, afin qu'ils puissent honorer la profession et la confession de Christ, et voir à ce que tous marchent dans l'ordre du Saint-Esprit, et l'éternel évangile de paix, de vie, et du salut. Cet ordre nous garde hors de la confusion ; car l'évangile de paix, la puissance de Dieu, était avant que la confusion fut. Tous les héritiers de l'évangile sont héritiers de cet ordre, et ils sont dans cet évangile qui apporte la paix et l'immortalité à la Lumière en eux, par laquelle tous les hommes et les femmes peuvent voir leurs oeuvres et service en cela, pour veiller sur les pauvres les veuves et les orphelins, pour voir à ce que rien ne manque, et à ce que tous honorent le Seigneur dans leurs vies et conversations.

Lorsque tous ceux de la maison d'Israël étaient dans leurs tombes, et furent appelées « les os secs, dispersés », pourtant ils pouvaient parler, et dire que « Leurs os sont desséchés, et leur attente a péri, ou qu'ils étaient sans espoir, et qu'ils s'étaient retranchés. » Extérieurement ils étaient vivants, et pouvaient parler. Ainsi, ce que l'on appelle chrétienté pourrait très bien être appelés « les os secs dispersés », et dire qu'ils sont dans leurs tombes, morts au souffle de la vie céleste, l'esprit et la parole de vie, qui rassemble à Dieu. Bien qu'ils peuvent parler, et qu'ils sont vivants extérieurement, pourtant ils demeurent dans les congrégations ou églises de morts, qui n'a pas la vertu de la vie en Christ. Car les Juifs, sur lesquels Dieu a déversé Son esprit et auxquels Il a donné la Loi, après s'être rebellés contre l'Esprit de Dieu, et détournés de Dieu et de Sa Loi, ils sont devenus des os desséchés et dispersés, et ils sont retournés dans leurs tombes. Aussi, la chrétienté qui s'est détourné de la grâce, de la vérité, et de la Lumière du Christ, et de l'Esprit de Dieu déversé sur toute chair, ils sont devenus les dispersés, les os desséchés, ils sont dans leurs tombes, et ils sont les congrégations ou églises de la mort, bien que de l'extérieur ils puissent vivre et parler.

Christ a dit : « Je suis venus afin qu'ils puissent avoir la vie, et qu'ils puissent l'avoir plus en abondance. J'ai donné Sa chair pour la vie du monde. » Et il a dit : « Je suis la résurrection et la vie. Je suis le chemin, la vérité, et la vie; nul ne peut venir au Père que par moi. » Christ est l'esprit qui vivifie. Tous ceux qui sont morts en Adam doivent être vivifiés et rendus vivants par Christ, le second Adam. Et lorsqu'ils sont vivifiés et ramenés à la vie par Lui, ils se rassemblent dans le nom de Jésus-Christ leur Sauveur, qui est mort pour leurs péchés, et ressuscité pour leur justification, et donc ils étaient morts, à présent ils sont vivants, et ils vivent pour toujours. Tous ceux qu'Il a vivifié et rendu à la vie, (même tous les vivants), se rassemblent dans le nom de Jésus qui est vivant, et Lui, leur prophète vivant, berger et évêque, est au milieu d'eux, et Il est leur rocher vivant et leur fondation, et un médiateur vivant entre eux et le Dieu vivant. Or, la vivante louange du Dieu vivant à travers Jésus-Christ, à travers Lequel ils ont la paix avec Dieu. Tous les vivants ont le repos en Christ, leur vie, Il est leur sanctification, leur droiture, leur trésor de sagesse, de connaissance et de compréhension, qui est spirituel et céleste. Il est l'arbre et la racine spirituelle, que tous les croyants dans la Lumière, la vie en Christ, qui passent de la mort en Adam à la vie en Christ, et triomphent du monde, et sont nés de Dieu, sont greffés en Christ, l'arbre céleste, qui supporte toutes les branches spirituelles ou greffes. Ceux-c se rassemblent en Son nom, ils se réunissent en Lui, et s'assoient ensembles dans les lieux célestes en Jésus-Christ, leur vie, qui les a vivifié et rendu à la vie. Ainsi, tous les vivants adorent le Dieu vivant dans Son Saint-Esprit et vérité, dans Lequel ils vivent et marchent. Dans cette adoration, l'odieux, l'esprit impur, le diable, ne peut entrer ; car le Saint-Esprit et la vérité sont au-dessus de lui et il est dehors. C'est le culte permanent que Christ a établi dans sa nouvelle alliance. Et ceux qui sont vivifiés par Christ sont les pierres vivantes, les membres vivants, et la maison spirituelle et l'église, ou la congrégation de Christ qui est le chef et l'époux vivant. Ceux qui sont rendus vivants par Christ sont une Église vivante, ils ont une tête vivante, et ils sont venus des congrégations ou églises de la mort en Adam, où la mort et la destruction parle de Dieu, et de Ses prophètes et apôtres, dans leur sagesse qui vient d'en bas, terrestre, et diabolique, dans la connaissance qui est brutale, et dans la compréhension qui ne vient à rien. Car ce qu'ils connaissent est naturel, par leur langue naturelle, arts, et sciences, dans lesquelles ils se corrompt eux-mêmes. Ceci est l'état de mort en Adam ; mais ceux qui sont vivifiés, rendus à la vie par Christ, discernent entre les vivants et les morts.

George Fox
Kingston sur Thames, le 12ième mois, 1686-7

Tandis que j'étais à Kingston, j'ai écris une autre lettre, montrant que, « le Seigneur dans tous les âges appelait les justes parmi les méchants, avant qu'Il détruisît les méchants », comme suit :

Noé et sa famille furent appelés dans l'arche, avant que l'ancien monde fut détruit par le déluge. Et toutes les générations de fidèles qui vivaient avant, furent enlevés, et sont morts dans la foi, avant que la destruction du déluge vienne sur l'ancien monde méchant.

Le seigneur appela Lot hors de Sodome, avant de la détruire et de la consumer, avec les méchants qui s'y trouvaient.

Christ a dit ; « car il ne se peut qu'un prophète périsse hors de Jérusalem » ; et Il a dit; « Jérusalem, Jérusalem, la ville qui tue les prophètes et qui lapide ceux qui lui sont envoyés, que de fois j'ai voulu rassembler tes enfants, comme une poule sa couvée sous ses ailes, et vous ne l'avez pas voulu ! » Luc 13 : 33-34. Et Il a dit aux Juifs, « C'est pourquoi aussi la sagesse de Dieu a dit : Je leur enverrai des prophètes et des apôtres, et ils en tueront et en chasseront par des persécutions : afin que le sang de tous les prophètes qui a été versé depuis la fondation du monde soit redemandé à cette génération, depuis le sang d'Abel jusqu'au sang de Zacharie, qui périt entre l'autel et la maison : oui, vous dis-je, il sera redemandé à cette génération. » Luc 11 : 49-51. Et Il a dit aux Juifs, « voici, vos maisons vous seront laissées désolées ».  Mat 23 : 38. Christ a dit à ses disciples, que le temple à Jérusalem devrait être jeté à bas, et qu'il ne sera point laissé ici pierre sur pierre qui ne soit jetée à bas. Mat 24 : 1-2. Aussi, qu'il doit aller à Jérusalem, et « souffrir beaucoup de la part des Juifs, des principaux sacrificateurs et des scribes, et être tué, et ressuscité le troisième jour ». Mat 16 : 21. Et Christ a dit, « Et quand vous verrez Jérusalem environnée d'armées, sachez alors que sa désolation est proche. » Il a prédit que les Juifs tomberaient sous le tranchant de l'épée, et qu'ils seraient emmenés « captifs dans toutes les nations ; et Jérusalem serait foulée aux pieds par les nations ». Luc 21 : 20, 24.

Ici vous pouvez voir comment Jérusalem fut souvent avertit par Christ, et combien souvent il aurait voulu « les rassembler, mais ils n'ont pas voulu », avant qu'ils furent dispersés au loin et dans toutes les nations, leurs maisons laissées désolées, et leur temple et Jérusalem assiégée par les armées, détruite, et jetée à bas. Et bien que les disciples et apôtres du Christ se réunissaient avec les anciens et l'église de Jérusalem après que Christ fut ressuscité, pourtant Eusèbe rapportait dans son Histoire Ecclésiastique que les Chrétiens à Jérusalem avaient une vision ou une révélation de quitter Jérusalem. Ayant auparavant été mis en garde par Christ que « lorsqu'ils verraient Jérusalem assiégée par les armées », sa désolation serait proche ; et que le temple serait détruit, et qu'il ne resterait pas une seule pierre sur une autre. Il est dit, que les Chrétiens quitteraient Jérusalem sanglante, avant qu'elle et le temple soit détruits par l'Empereur Titus, qui l'avait assiégé avec ses armées. Il était parmi les Nations, et a détruit le temple et Jérusalem, comme Christ l'avait prophétisé à Ses disciples, à cause de la méchanceté des Juifs, et le sang innocent qu'ils avaient versé. Ainsi, le Seigneur appela son peuple hors de Jérusalem sanglante, avant de la détruire. Et il est dit que Titus détruisit le temple et Jérusalem environ quarante années après que Christ fut crucifié et ressuscité, et que la destruction était si grande, ne rebâtirent la ville de Jérusalem, ni le temple, (comme Sodome qui ne fut jamais rebâtit, ni les cités de l'ancien monde.) Mais les Juifs depuis plus d'un millier d'année ont été, et sont un peuple dispersé dans toutes les nations jusqu'à ce jour ; et Christ (qu'ils ont crucifié) et sa doctrine est prêchée et établie au dessus d'eux ; et les Nations, qu'ils ont hait, L'ont reçu et Le reçoivent Lui et Sa doctrine et rendent gloire à Dieu pour cela par Jésus-Christ, Amen.

Dieu a appelé son peuple hors d'Égypte, après qu'Il eut déversé ses dix plaies hors d'Égypte. Lorsqu'Il a détruit les premiers nés d'Égypte, alors le seigneur amena son peuple hors d'Égypte. Et une fois que le Seigneur a clairement emmené tout son peuple, Il détruisit pharaon avec tout son armée et ses chariots.

Jean a dit, qu'Il a entendu une voix disant : « Sortez du milieu d'elle, mon peuple, afin que vous ne participiez pas à ses péchés et que vous ne receviez pas de ses plaies : car ses péchés se sont amoncelés jusqu'au ciel, et Dieu s'est souvenu de ses iniquités. » Apoc 18 : 4-5. Ici vous pouvez voir que Dieu a appelé son peuple à sortir de Babylone avant de la détruire, et de la jeter à bas, pour être brûlée au feu, Apoc 18 : 8-9,21.

N'est-ce pas l'Empire de Nebucadnetsar qui fut renversé puis anéanti par Cyrus et Darius, qui furent de la semence des Mèdes, avant Cyrus et Darius ont donné leur proclamation pour tous les Juifs d'entrer dans leur propre pays hors de la captivité de Babylone ? Et n'y eut-t-il pas une prophétie de Cyrus, « qu'il devrait soumettre les nations, et que le Seigneur délierait les reins des rois devant lui, et briserait les portes d'airain, et couperait les barres de fer, et qu'Il garderait les deux portes ouvertes devant lui ; et que les portes ne seraient pas fermées » ? Et le Seigneur a dit ; « ceci est pour Jacob, à cause de mon serviteur, et pour Israël mon élu ». Ésaïe 45. Cela ne s'est-il pas accompli aux temps de « Cyrus et Darius » ? Car les Juifs n'ont-ils pas sorti de captivité pour aller dans leurs propres pays ? Esdras 1 : 2-4, et Esdras 6 et Ésa 44 : 28 et Ésa 45 : 13. Cette prophétie d'Ésaïe ne s'est-elle pas accomplie quand les enfants d'Israël sont sortis de Babylone ? N'étaient-ce pas les Assyriens qui qui avaient emmenés les dix tribus subjuguées? Et les Babyloniens qui avaient emmenés les deux tribus, ne furent-ils pas subjuguées par Cyrus et Darius, en ces jours lorsque les « reins des rois furent déliés, et que les deux portes d'airain et de fer furent laissées ouvertes ? » Et Israël et Jacob n'ont-il pas eut leur liberté par eux en ces jours, pour aller dans leur propre monde ?

Et ici en Angleterre, n'a-t-on pas remarqué que la plupart des gens honnêtes et sobres ont été chassés de leur armée, et de leurs commissions, de leurs fonctions, et que leurs places leurs ont été prises, parce qu'ils n'ont pas pu se joindre avec les autres dans leurs cruautés et dans leurs persécutions ? Et que d'autres ont eux-mêmes abandonnés leurs commissions, et sont sortis du nombre de ces persécuteurs avant qu'ils ne soient renversés, et amenés à la confusion. Tous ceux qui sont sages voient ces choses, apprennent de ces exemples des voies de Dieu, pour éviter de tels pièges. Les justes sont saufs, ceux qui demeurent en Christ leur sanctuaire éternel qui ne change pas ; en qui ils ont le repos et la paix avec Dieu, Amen.

George Fox
Kingston, le 29ième du 12ième, 1686-7

Tandis que j'étais à Kingston, un jour méditant sur les choses de Dieu, quelques observations particulières surgirent dans mon esprit concernant le premier et le second ou dernier Adam. Comme ce qui suit :

Le premier homme Adam fut crée le sixième jour de la semaine ;
et Christ, le second Adam, fut crucifié le sixième jour de la semaine.

Le premier Adam fut trahi par le serpent dans le jardin d'Éden ;
Christ notre sauveur, le deuxième Adam, fut trahi par Judas dans le jardin près de Jérusalem.

Christ s'est relevé des morts le premier jour de la semaine ; et ceux qui croient en Lui sont entrés en Christ leur repos ; les chrétiens se réunissent pour adorer à la première journée de la semaine ; et au premier jour de semaine, que Dieu a dit : « Qu'il y ait de la Lumière, et il y eut de la Lumière. »

Le repos Juif était le septième jour de la semaine, qui leur fut donné à eux en signe de l'éternel repos du seigneur, les sanctifiant, après ils sortirent du pays d'Égypte ; car avant ce temps le Seigneur n'avait pas donné à l'homme et à la femme son Jour de Sabbat extérieure à observer, ni dans l'ancien monde, ni après, ni du temps d'Isaac, ni du temps de Jacob ; jusqu'à ce que les Juifs eut été sortis d'Égypte à la montagne de Sinaï dans le désert. Ainsi le Seigneur donna la Loi, et son Sabbat comme signe, dans l'ancienne alliance, de Christ, le repos éternel et la nouvelle alliance ; et ceux qui croient entrent en Christ leur repos.

Adam, le premier homme, est la racine à partir de laquelle nous sommes tous issus naturellement ; et Christ est appelé le second et denier Adam, parce qu'Il est le commencement et la racine de tous ceux qui sont spirituels.

Le premier Adam fut une âme vivante ; et Christ le dernier Adam est un esprit vivifiant.

Christ par la grâce de Dieu goûta la mort pour tous les hommes, afin qu'ils puissent tous entrer dans la faveur avec Dieu ; et que chaque langue doit confesser que « Jésus-Christ est Seigneur, à la gloire de Dieu le Père ».

J'ai aussi écrit un feuillet là, concernant les deux semences, distinguant les semence d'où la bénédiction est reçue, de la semence sur laquelle demeure la malédiction. Dont voici une copie :

Le Seigneur a dit à Abraham : « Et toutes les nations de la terre se béniront en ta semence. » Gen 22 : 18. « ta semence sera comme les étoiles et la poussière de la terre ; en sorte que, si quelqu'un peut compter la poussière de la terre, ta semence aussi sera comptée ». Gen 13 : 16. et Gen 15 : 5 et Gen 22 : 17. Dans cette semence toutes les nations et familles de la terre sont bénits ; mais non pas dans la race des méchants et de la fausseté, ni dans la semence de l'adultère et de la prostituée. Ésa 1 : 4. et Ésa 57 : 3-4 « Car la semence du méchant sera retranchée, a dit le Seigneur. » Psa 37 : 28. Le Seigneur a dit à David, « Que Sa semence durerait pour toujours. » Psa 89 : 36. Et ici encore il est dit, Psa 102 : 28. « Les fils de tes serviteurs demeureront, et leur semence sera établie devant toi. » Il y a ici une distinction entre les deux semences ; car la semence des malfaisants, de l'adultère, de la prostituée, et du méchant sera retranché ; donc elle n'est pas bénit. Mais Christ écrase la tête du serpent et sa semence qu'il sème dans ceux qui désobéissent et qui transgresse la commande de Dieu, et qui se rebelle contre le bon esprit de Dieu. Cette mauvaise semence du serpent est maudite, et c'est un ennemi de la semence en laquelle tous sont bénis. Mais Christ écrase la tête de cette semence d'inimitié maudite, et détruit le diable et Ses oeuvres ; et dans la semence de Christ tous sont bénits, et tous sont dans l'unité dans cette semence. Tous les enfants de la semence sont les enfants du Royaume de Dieu et Christ, et ils sont bénits avec le fidèle Abraham. Tous ceux qui sont de la divine et précieuse foi salvatrice, sont issus d'Abraham ; ils marchent dans les pas de la semence et dans la foi d'Abraham, et ils sont bénits avec lui, oui, de toutes les nations, et de toutes les familles de la terre.

Le Seigneur a dit à Abraham, « ta semence séjournera dans un pays qui n'est pas le sien, et ils l'asserviront, et l'opprimeront pendant quatre cents ans.la nation qui les aura asservis ; et après cela ils sortiront avec de grands biens ». Ex 12 : 29-36. Ici vous pouvez voir ce qui afflige la semence de Dieu, il jugera et juge ; car Il a détruit les premiers nés de pharaon et l'a renversé, lui et son armée.

Un saint homme a dit ; « Si le Seigneur du sabbat nous avait laissé une semence ou vestige, nous aurions été comme Sodome. » (qui est détruite). Mais dans la semence, qui détruit le diable et Ses oeuvres et qui écrase la tête du serpent et Sa semence, toutes les nations et familles de la terre sont bénites.

Christ, selon la chair, était de la semence d'Abraham et de David ; car Il n'avait pas revêtu la nature des anges, mais la semence d'Abraham ; cette semence dans laquelle toutes les nations et familles de la terre sont bénites. Et aussi, ceux qui sont de Sa semence, sont de la génération de Christ ; ils sont « chair de sa chair, et os de ses os ». Maintenant toutes les nations et familles de la terre doivent être dans cette sainte semence, si elles veulent ses bénédictions et être bénites. Et « la parole de Dieu ne se retirera pas de la bouche de la semence de cette semence » ; mais elle demeurera et habitera dans la bouche de la semence de cette semence, dans laquelle ils sont bénits. Ésa 59 : 21. Ainsi, il ne s'agit pas de la première naissance qui parle des paroles de Christ, la semence, la parole de Dieu ne demeure pas dans ces bouches. La naissance qui fait une profession extérieure, comme les Juifs, qui ont tués et persécuté les prophètes, et crucifié Christ la semence et substance de la Loi et des prophète. La Loi que professaient les Juifs en paroles, mais ils ont renié Christ, la semence et la vie. Tous les (soi-disant) Chrétiens qui professent les Écritures en paroles, et qui ne sont pas dans la semence Christ, sont dans la confusion, et ils sont comme les Juifs. Or, ni les Juifs ni les chrétiens ne sont bénis, excepté ceux qui sont en Christ, la semence de vie.

Mais bien qu'il est dit que Christ est de la semence de David et d'Abraham, comme Sa génération est déclarée par Matthieu et Luc ; pourtant Christ n'était pas né de la volonté de la chair, ni de la volonté de l'homme, mais de Dieu. Car Il fut conçu par le Saint-Esprit, né de la vierge, et supposé être le fils de Joseph, mais Il était le fils de Dieu. Son nom fut appelé Jésus, parce qu'Il voulait « sauver Son peuple de Ses péchés » ; et Emmanuel, « Dieu avec nous ». Christ n'a pas pris sur Lui la nature des anges, mais la semence d'Abraham (comme je l'ai déjà dit) et donc il fut la semence de David selon la chair, et « déclara être le fils de Dieu avec puissance, selon l'esprit de sainteté, par la résurrection des morts ». Rom 1 : 4. Aussi la génération de Christ est un mystère. Christ a vu Sa semence ou parole croître dans Ses disciples ; et « Christ en vous l'espérance de la gloire », l'apôtre appelle « le mystère, le mystère qui a été caché aux cours des âges et des générations ; mais maintenant il est révélé aux saints, ou ceux qui sont sanctifiés. Col 1 : 26-27. Celui que nous lequel nous annonçons, exhortant tout homme et enseignant tout homme en toute sagesse, afin que nous présentions tout homme parfait en Christ. » Col 1 : 28. Car en Christ, le second Adam, tous sont rendus parfaits et formés ; et en Adam dans la chute, tous sont non formés et imparfaits ; donc, en dehors de Christ toute l'humanité est imparfaite et déformée. Laissez-les se maquiller et se vêtir en vêtements de brebis, et avec une forme de piété des prophètes, les paroles du Christ et de Ses apôtres ; pourtant, si Christ n'est pas en eux, ils sont incomplets, imparfaits, non formés, et réprouvés [le péché demeurant toujours en eux]. Mais l'apôtre dit à l'Église du Christ : « Vous êtes formés en Christ, qui est la tête de toutes les principautés et des puissances. » Col 2 : 10. (Car « toute puissance dans les cieux et sur la terre lui ont été données ». Mat 28 : 18.) Ainsi tous les saints sont rendus parfaits et complets en Jésus-Christ ; Bénit soit le Seigneur Dieu au-dessus de tous, pour toujours, à travers Jésus-Christ, Amen, Amen.     

George Fox
Kingston, le 15ième du 1er mois, 1686-7

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