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Actes 26

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 1 Et Agrippa dit à Paul : Il t'est permis de parler pour toi. Alors Paul, ayant étendu la main, prononça son apologie :

 2 Je m'estime heureux, roi Agrippa, de ce que, au sujet de toutes les choses dont je suis accusé par les Juifs, je dois faire mon apologie aujourd'hui devant toi,

 3 surtout parce que tu es au fait de toutes les coutumes et questions qui existent parmi les Juifs ; c'est pourquoi je te prie de m'écouter avec patience.

 4 Ma manière de vivre donc dès ma jeunesse, telle qu'elle a été dès le commencement au milieu de ma nation à Jérusalem, tous les Juifs la connaissent,

 5 connu depuis le commencement, s'ils veulent en rendre témoignage, et sachant que, selon la secte la plus exacte de notre culte, j'ai vécu pharisien.

 6 Et maintenant je comparais en jugement pour l'espérance de la promesse faite par Dieu à nos pères,

 7 à laquelle nos douze tribus, en servant Dieu sans relâche nuit et jour, espèrent parvenir ; et c'est pour cette espérance, ô roi, que je suis accusé par les Juifs.

 8 Pourquoi, parmi vous, juge-t-on incroyable que Dieu ressuscite des morts ?

 9 Pour moi donc, j'ai pensé en moi-même qu'il fallait faire beaucoup contre le nom de Jésus le Nazaréen :

 10 ce que j'ai fait aussi dans Jérusalem ; et j'ai enfermé dans les prisons plusieurs des saints, après en avoir reçu le pouvoir des principaux sacrificateurs ; et quand on les faisait mourir, j'y donnais ma voix ;

 11 et souvent, dans toutes les synagogues, en les punissant, je les contraignais de blasphémer ; et transporté de fureur contre eux, je les persécutais même jusque dans les villes étrangères.

 12 Et comme j'allais aussi à Damas pour cela, avec pouvoir et commission de la part des principaux sacrificateurs,

 13 en chemin, en plein midi, je vis, ô roi, une lumière plus éclatante que la splendeur du soleil, laquelle resplendit du ciel autour de moi et de ceux qui étaient en chemin avec moi.

 14 Et comme nous étions tous tombés à terre, j'entendis une voix qui me parlait et qui disait en langue hébraïque : Saul ! Saul ! pourquoi me persécutes-tu ? Il t'est dur de regimber contre les aiguillons.

 15 Et moi je dis : Qui es-tu, Seigneur ? Et le Seigneur dit : Je suis Jésus que tu persécutes.1

 16 Mais lève-toi et tiens-toi sur tes pieds : car je te suis apparu afin de te désigner pour serviteur et témoin, et des choses que tu as vues et de celles pour la révélation desquelles je t'apparaîtrai,

 17 en te retirant du milieu du peuple [les Juifs]et des nations vers lesquelles moi je [Jésus] t'envoie

 18 pour ouvrir leurs yeux, pour qu'ils se tournent des ténèbres à la lumière, et du pouvoir de Satan à Dieu ; pour qu'ils reçoivent le pardon des péchés, la libération de l'esclavage du péché et une part avec ceux qui sont sanctifiés et purifiés par la foi en moi. 2

 19 Ainsi, ô roi Agrippa, je n'ai pas été désobéissant à la vision céleste ;

 20 mais j'ai montré premièrement à ceux de Damas, et à Jérusalem, et à tout le pays de la Judée, et aux nations, qu'ils devaient se repentir et se tourner vers Dieu, et faire des oeuvres compatibles avec la repentance.

 21 A cause de cela les Juifs, m'ayant pris dans le temple, cherchaient à me tuer.

 22 Ayant donc reçu le secours qui vient de Dieu, me voici debout jusqu'à ce jour, rendant témoignage aux petits et aux grands, ne disant rien d'autre que ce que les prophètes et Moïse ont annoncé devoir arriver,

 23 Que Christ devait souffrir, et qu'il devait être le premier qui soit levé d'entre les morts et proclamer la lumière au peuple [Juifs] et aux nations.

 24 Et comme il parlait ainsi pour sa défense, Festus dit à haute voix : Tu es hors de sens, Paul ; ton grand savoir te met hors de sens.

 25 Mais Paul dit : Je ne suis point hors de sens, très-excellent Festus, mais je prononce des paroles de vérité et de sens rassis :

 26 car le roi a la connaissance de ces choses, et je parle hardiment devant lui, car je suis persuadé qu'il n'ignore rien de ces choses : car ceci n'a point été fait en secret.

 27 O roi Agrippa ! crois-tu aux prophètes ? Je sais que tu y crois.

 28 Et Agrippa dit à Paul : Tu me persuaderas bientôt d'être chrétien.

 29 Mais Paul dit : Plût à Dieu que non seulement toi, mais aussi tous ceux qui m'entendent aujourd'hui, vous devinssiez de toutes manières tels que je suis, hormis ces liens.

 30 Et le roi se leva, et le gouverneur et Bérénice, et ceux qui étaient assis avec eux ;

 31 et quand ils se furent retirés, ils conférèrent entre eux, disant : Cet homme ne fait rien qui soit digne de mort ou de liens.

 32 Et Agrippa dit à Festus : Cet homme aurait pu être relâché, s'il n'en avait appelé à César.


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1 Remarquez, Jésus a dit que Paul lorsqu'il persécutait les croyants, c'était Jésus même qu'il persécutait : toutes les fois que vous avez fait ces choses à l'un de ces plus petits de mes frères, c'est à moi que vous les avez faites. Et nous savons de par l'histoire, que toute les fois que Jésus apparaît à l'intérieur de ses véritables fidèles, ceux-ci sont persécutés. Comme Jésus a dit : s'ils m'ont persécutés, alors ils vous persécuteront. Comme Paul disait : tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jésus-Christ vont souffrir la persécution. Donc ici nous avons la véritable épreuve du croyant en Christ, possédant son esprit d'une mesure suffisante, que les personnes religieuses mondaines vont haïr, persécuter, et aller même jusqu'à tuer les vrais Chrétiens. Cela c'est produit avec la première Église ; c'est également arrivé aux premiers Quakers, qui ont souffert 900 morts, treize cents emprisonnés, dix mille qui ont eu leurs propriétés saisies comme butin, et deux cents furent envoyés en esclavage. Pour plus de détails voyez Persécutions.

2 Paul fut envoyé pour ouvrir leurs yeux, pour qu'ils se tournent des ténèbres à la lumière, et du pouvoir de Satan à Dieu ; pour qu'ils reçoivent la rémission et la délivrance des péchés, et une place et une part avec ceux qui sont sanctifiés et purifiés par la foi en Moi. Paul parle de la foi comme : l'obéissance à la direction du Esprit. Voir les notes de bas de page 3 et 4 à Gal 3:24-25. Une telle foi peut définitivement purifier le coeur.

Mais de nos jours les sectes déficientes, toujours captives du péché, croient en un Dieu qui leur accorde des faveurs prétendument à cause de leur rituel et leur forme de piété ; cependant, reniant un Dieu de puissance qui est désireux de nous libérer de l'oppression et de la captivité du péché, afin de nous assurer Ses promesses, ce qui requiert notre sainteté et notre pureté.  Ces sectes déficientes ont définie un faux évangile qui promet le ciel à ceux qui demeurent dans le péché, et un faux Jésus qui, prétendument accepterait le péché, la désobéissance, et l'indifférence face à ses commandements. Comme Paul a dit, « Car si celui qui vient prêche un autre Jésus que nous n'avons pas prêché, ou que vous receviez un esprit différent que vous n'avez pas reçu, ou un évangile différent que vous n'avez pas reçu, vous pourriez bien le supporter » ; pour ouvrir leurs yeux, pour qu'ils se tournent des ténèbres à la lumière, et du pouvoir de Satan à Dieu ; pour qu'ils reçoivent le pardon des péchés, la libération de l'esclavage du péché et une part avec ceux qui sont sanctifiés et purifiés par la foi en moi. Les sectes déficientes ont faussement prêchés un évangile complètement différent de celui de Paul, ils ont complètement ignoré, totalement rejeté, et manqué de croire la Bonne Nouvelle annoncée par Jésus qui avait été envoyée par Dieu afin de nous la proclamer.

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